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Les Vikings et leurs dents étalées

Les Vikings et leurs dents étalées

À la fin des années 1980, les archéologues ont commencé à remarquer quelque chose lorsqu'ils ont découvert les restes enterrés d'hommes de l'ère viking. Ils ont été décrits comme «d'étranges marques sur les dents, comme si quelqu'un y avait sculpté ou découpé des rainures horizontales avec un couteau». Les Vikings se sont-ils vraiment limés les dents?

Depuis lors, plus de 130 exemples ont été trouvés dans le monde nordique de dents limées, presque tous en Suède. Ils se trouvaient généralement sur les dents antérieures supérieures, et ces rainures pouvaient être minces ou profondes, principalement horizontales mais dans quelques cas verticales. Beaucoup n'étaient que des lignes droites, mais nous pouvions également voir des marques en forme de croissant.

La première étude majeure du phénomène a été réalisée par Caroline Arcini en 2005. À cette époque, nous ne connaissions que quelques dizaines de cas. Elle a écrit que «les marques sont habilement faites, et il est fort probable que les personnes ne les ont pas faites elles-mêmes, mais que quelqu'un d'autre doit les avoir déposées».

La plupart des Vikings n'ont pas fait effectuer un tel travail dentaire, ce qui n'est peut-être pas surprenant étant donné que le limage des dents aurait été une procédure extrêmement douloureuse. Arcini ajoute que pour montrer ses dents, le mâle Viking aurait dû sourire largement. De plus, elle spécule qu'ils ont peut-être même coloré leurs dents, expliquant: «Peut-être ont-ils mélangé de la couleur avec de la graisse ou de la cire avant de la mettre sur les dents, par exemple, de la graisse et du charbon de bois pour obtenir une ligne noire. Cette coloration, cependant, aurait disparu quand ils mangeaient et buvaient, ils auraient donc dû réappliquer la couleur.

Depuis cette première étude, Arcini a pu découvrir de nombreux autres cas de dents limées chez les Scandinaves, et a écrit à ce sujet dans son livre. L'ère des Vikings: une époque aux multiples visages. Elle note que l'un peut trouver d'autres exemples de cultures qui ont délibérément modifié les dents à différentes époques et lieux - de l'Amérique centrale aux Philippines. Cependant, rien d’autre n’apparaît dans l’Europe médiévale.

Ces hommes étaient-ils des guerriers, des élites ou des esclaves? Arcini a pu examiner plus de détails sur les restes, et les réponses semblent être non. Très peu ont été enterrés avec des armes ou ont subi des blessures liées au combat. Pendant ce temps, la stature de ces hommes correspond à la population générale, y compris les personnes petites ou extrêmement grandes. Il ne semble pas que les dents limées aient été quelque chose d'exclusif pour les dirigeants ou les dirigeants, ni une marque donnée aux esclaves.

Le limage des dents pourrait-il être la marque de l’initiation chez les Vikings - «l’entrée d’un garçon dans la vie adulte» comme l’explique Arcini? Elle continue:

Les résultats montrent que les dents limées se retrouvent chez des individus adultes de tous les groupes d'âge et proportionnellement à la répartition par âge du groupe dans son ensemble. Le dépôt peut bien sûr avoir été fait sur de jeunes adultes, car il dure toute la vie. Pourtant, le phénomène a été observé chez tous les hommes de moins de 20 ans. En d'autres termes, rien ne permet de penser qu'il s'agit d'un rite de passage. La microscopie électronique à balayage de certains d'entre eux montre qu'ils avaient mangé après le dépôt. Il y en a aussi avec du tartre dans le sillon limé, indiquant que les sillons limés ont été produits bien avant la mort.

Le seul indice que nous ayons jusqu'à présent est qu'environ 80% des cas découverts jusqu'à présent proviennent de Gotland, l'île suédoise de la mer Baltique. Cela offre quelques suggestions que Arcini note:

Une hypothèse est que la coutume avait son origine sur l'île, et que les hommes aux dents limées que nous trouvons ailleurs que Gotland étaient des Gotlanders qui avaient quitté l'île. Si la coutume était gothique, selon une autre hypothèse, ceux qui n'étaient pas originaires de Gotland auraient pu être là pour se faire limer les dents; après avoir visité Gotland, ils sont soit rentrés chez eux et y sont morts, soit ont voyagé et sont morts ailleurs, et n'ont donc pas été enterrés à Gotland. Une troisième possibilité est que la modification des dents a été effectuée à d'autres endroits et que Gotland, pour une raison quelconque, était un point de rassemblement pour quelque chose que les marques déposées représentent.

Sur les plus de 130 cas que nous connaissons actuellement, tous sauf trois sont originaires de Suède, avec deux des personnes restantes au Danemark, et un autre d'Angleterre dans le cadre de la fosse commune d'hommes scandinaves tués à Dorset. Arcini ne trouve qu'un autre cas qui pourrait être lié - un homme d'Egypte qui a été enterré au début du huitième siècle. Ses dents limées ressemblent beaucoup aux exemples nordiques. Arcini demande: «Le cas en Égypte devrait-il être considéré uniquement comme une coïncidence, une coutume apparaissant indépendamment à deux endroits, ou est-il possible qu'il y ait eu un contact, une manière dont l'idée pourrait se répandre?»

Arcini espère que davantage de découvertes et de recherches apporteront les réponses. Maintenant que ce phénomène de dents limées chez les Vikings est de plus en plus connu, davantage d'archéologues chercheront des exemples et, espérons-le, offriront plus d'informations sur cette pratique intrigante.

L'ère des Vikings: un Tim aux multiples visages, de Caroline Ahlstom Arcini, est publié par Oxbox Books en 2018.. L’article précédent d’Arcini, «Les Vikings ont dénudé leurs dents limées» a été publié dans le Journal américain d'anthropologie physique, Volume 128, Numéro 4 (2005).


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