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Le monde médiéval de Star Wars

Le monde médiéval de Star Wars

Par Murray Dahm

Ce n'est pas souvent en écrivant sur des films sur l'histoire médiévale que l'on discute des films de la franchise Star Wars. Avec la sortie de Star Wars: La montée de Skywalker dans les cinémas en décembre, cependant, c'est le bon moment.

Guerres des étoiles monde a plusieurs liens avec certaines idées très médiévales: les chevaliers (Jedi) et leurs épées, leur code de conduite, le mythe arthurien avec le garçon spécial qui ignore son ascendance (bien que Luke n'ait jamais reçu le titre royal, le prince Luke, contrairement à son soeur), Obi-Wan Kenobi aux allures de Merlin, puis Yoda (même Qui-Gon Jinn), des quêtes héroïques, des royaumes qui doivent être sauvés du mal, presque des ennemis invincibles, la liste est longue (et continue).

En dehors du mythe arthurien, il existe également des connexions médiévales évidentes - certaines issues du film Akira Kuosawa La forteresse cachée (1958), lui-même un film médiéval et une influence reconnue sur Guerres des étoiles. La plus grande influence a été dans le récit de l'histoire à travers deux personnages mineurs (Tahei et Matashichi) qui sont devenus C-3PO et R2-D2. Angela Jane Weisl dans La persistance du médiévalisme a commenté que Star Wars et le mythe arthurien se sont séparés dans le triangle Luke / Leia / Han qui ne correspondait qu'en partie à l'histoire Arthur / Guenièvre / Lancelot; en ayant Luke et Leia comme frères et sœurs, leur histoire n'a pas eu le même arc (ou résultats tragiques) du conte arthurien.

Et pourtant, en regardant les épisodes les plus récents de Star Wars, en particulier Star Wars: Les derniers Jedi (ou, si vous êtes si enclin, Episode VIII, (2017)), ceux-ci renforcent encore plus les liens médiévaux (et arthuriens). On peut même voir les nuances de la quête du Graal dans Rogue One: Une histoire de Star Wars (2016). Dans Le dernier Jedi, Luke doit se battre, pas son propre fils, car Arthur a été forcé de combattre Mordred, mais son neveu, le corrompu Kylo Ren. Nous apprenons que Luke avait échoué dans son enseignement de Kylo Ren et que ce dernier avait détruit l’académie de formation Jedi de Luke (Camelot?).

Luke est ensuite allé en exil auto-imposé sur la planète Ahch-To (cela peut être vu comme une analogie pour Avalon, où Arthur est allé lorsqu'il est mortellement blessé pour revenir quand il est le plus nécessaire). Lorsque Luke est le plus nécessaire, par les restes désespérés de la Résistance, il revient en effet, se projetant (utilisant la force) pour une bataille finale avec Kylo Ren et donnant à la Résistance la chance de fuir. Luke est détruit dans la bataille (bien qu'il réalise une sorte de victoire et d'immortalité en quelque sorte). Il convient également de souligner qu’il se bat contre le fils de sa sœur. La relation entre un oncle et le fils de sa sœur était importante dans l’histoire médiévale (le vieil anglais avait même un mot spécifique pour cela: sweorstorsunu) et il y a même une telle relation dans une version du mythe arthurien.

Dans le récent lot de Guerres des étoiles, Le mythe arthurien a été subverti dans le personnage féminin de Rey mais elle a aussi des résonances arthuriennes - si vous pensez à dessiner des épées dans des pierres et à lui invoquer des sabres laser en utilisant la force, vous verrez mon point de vue. Nous pourrions également voir des échos de l'arc de l'histoire de Lancelot Guenièvre (ou Tristan et Iseult) dans les tensions entre elle et Kylo Ren. Elle a également des échos de Robin Hood. Le mythe arthurien et Robin Hood eux-mêmes ont été recadrés avec des inversions de genre.

Ange noir

Mais nous n’allons pas en parler. Au lieu de cela, nous allons regarder un film remarquable sur l’histoire médiévale qui a été commandé en 1979 pour être projeté auparavant. L'empire contre-attaque (1980) au Royaume-Uni, en Scandinavie et en Australie: le court métrage de 25 minutes Ange noir, réalisé par Roger Christian. Le fait qu'il s'agisse d'un film médiéval aurait dû renforcer le médiévalisme de la L'empire contre-attaque en particulier, et la saga Star Wars dans son ensemble, mais le film a été perdu par la suite et, comme il avait une exposition limitée, n'a pas joué son rôle dans le médiéval-ising the Guerres des étoiles saga.

Christian avait déjà travaillé comme décorateur sur Guerres des étoiles (1977), et en tant que décorateur d'art sur Extraterrestre (1979) et Vie de Brian (1979) mais a obtenu une subvention de 25000 £ pour achever Ange noir. Christian a modifié son histoire originale pour faire le film dans les limites du budget (il avait neuf membres d'équipage, quatre acteurs et deux chevaux). Le film a été tourné dans des endroits spectaculaires en Écosse. Il a ensuite été projeté au début de L'Empire contre-attaque dans 400 cinémas au Royaume-Uni ainsi que dans ceux d'Australie et de Scandinavie qui ont montré le film Lucas mais uniquement lors de sa sortie originale. Ensuite, il n'a jamais été revu - il n'a été copié pour publication dans aucun format. Le film a été considéré comme perdu et son négatif détruit lorsque Rank Laboratories a été vendu. En 2011, cependant, un négatif 35 mm a été trouvé aux studios Universal et le film a été projeté en 2013 sur Netfilx. Il a ensuite été téléchargé sur Youtube en mai 2015 avec une brève introduction du réalisateur Christian.

Le film était incroyablement influent. John Boorman s'est assuré que toute son équipe (puis tournage Excalibur) l’avait vu et l’influence du court métrage de Christian sur le film de Boorman de 1981 est très claire. Christian a également affirmé que George Lucas aimait tellement la façon dont Christian avait tourné ses scènes de combat (Christian a imprimé les scènes pour les ralentir) que Lucas a tourné l'une de ses séquences de combat dans L'empire contre-attaque de la même manière.

L'histoire du film concerne un chevalier, Sir Maddox, revenu des croisades pour retrouver sa famille morte et, alors qu'il chevauche pour trouver les pillards responsables, il glisse et tombe dans une rivière. Pendant qu'il se noie, il entend une voix et apprend qu'une jeune fille a besoin d'être sauvée par un chevalier noir. Malgré sa durée de vingt-cinq minutes, le film parvient à transmettre une impression cinématographique de prendre son temps. L’utilisation d’une variété de paysages écossais est à couper le souffle et les brumes et les brouillards sont très évocateurs (c’est presque comme si le temps faisait une partie du travail du réalisateur). L'utilisation des ruines est justifiée par la défaite de la famille alors que les chevaliers étaient partis en guerre et la venue d'une grande maladie. Peut-être que les ruines sont un peu trop ruinées sans toits, tentures ou badigeons à la chaux, mais cela évoque un sentiment de perte.

Après être tombé dans une rivière, le chevalier émerge d'un lac (peut-être une indication qu'il s'est déjà noyé). Il suit la vision d’une jeune fille «liée à l’ange noir», puis suit un vieil homme (peut-être un sorcier). Sir Maddox combat l'ange noir (qui se compose de toiles d'araignées et de fumée) et offre finalement sa vie à la place de la jeune fille avant que nous ne retombions sur son corps tombant plus profondément dans la rivière. C'est un court métrage remarquable et qui me donne envie de l'avoir vu en tant que garçon avant L'empire contre-attaque en Nouvelle-Zélande en 1980.

Alors, alors que vous regardez le dernier (et le dernier?) Guerres des étoiles film en décembre, gardez à l’esprit les parallèles médiévaux; ils ne feront qu'accroître votre plaisir de cette franchise moderne. Ange noir est également le premier film de ce qui est devenu un phénomène Internet de création et de publication de films médiévaux. Il y a au moins vingt-deux films médiévaux qui ont été publiés sur Youtube et d'autres plateformes Internet au cours des dernières années (la plupart depuis 2011). Plus de la moitié d'entre eux concernent des Vikings. Ils durent de quelques minutes à près d'une heure et montrent que les plateformes Internet sont désormais un vecteur légitime du cinéma médiéval. Plusieurs de ces films sont très bien réalisés et proposent des examens stimulants du monde médiéval.

Murray Dahm est le nouveau chroniqueur de films pour Our Site. Vous pouvez trouver plus de ses recherches surAcademia.edu ou suivez-le sur Twitter@murray_dahm


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