Podcasts

Pourquoi les batailles pourraient être si décisives au Moyen Âge

Pourquoi les batailles pourraient être si décisives au Moyen Âge

Par Georgios Theotokis

Je viens d'écrire un livre sur le Moyen Âge vu à travers le prisme de l'aspect le plus puissant et dramatique de la guerre: la bataille. Son objectif principal est de stimuler l’intérêt du lecteur sur l’importance des batailles rangées dans la guerre et d’expliquer la gravité géopolitique de vingt d’entre eux dans la formation du continent européen.

Une question qui a été soulevée par les historiens au cours des dernières décennies est la définition de l'histoire militaire. Il s'agit d'une branche de l'histoire qui se concentre sur l'élément central de la guerre, la bataille elle-même - sur les tactiques militaires, les stratégies, l'armement et la conduite des opérations militaires - ce que nous pouvons appeler des «récits de bataille». Mais au cours des deux dernières générations, l'histoire militaire est devenue bien plus qu'un simple regard sur «l'art» ou la «science» de la guerre. Selon la soi-disant «nouvelle histoire militaire», un historien militaire devrait se concentrer sur trois contextes principaux; Premièrement, le contexte politico-institutionnel qui couvre la relation entre les institutions politiques et militaires au sein d'un État et dans quelle mesure une armée pourrait être utilisée comme instrument de politique. Ensuite, il y a le contexte socio-économique, un domaine qui inclut l'impact de la guerre sur les sociétés (productivité économique, logistique, recrutement, technologie etc.) et celui des sociétés sur la guerre, et, enfin, le contexte culturel qui montre l'interaction des valeurs guerrières avec les valeurs culturelles des sociétés en général (glorification ou condamnation des valeurs guerrières à travers des poèmes épiques, des chants et contes folkloriques, etc.).

Néanmoins, ce livre s'écarte des récits «à la mode» de la soi-disant «nouvelle histoire militaire» qui ont dominé la production historique depuis les années 1980, bien que cela ne signifie pas que je conteste ou rejette l'importance de questions telles que l'administration, le cadre institutionnel de la guerre, les systèmes d'approvisionnement et la logistique, la société pendant la guerre et l'importance des sièges, des raids, des escarmouches et des embuscades dans la guerre au Moyen Âge.

Cette étude met plutôt l’accent sur l’analyse et les récits, et chaque chapitre examine et évalue les campagnes et les batailles qui démontrent des aspects classiques et parfois inchangés de «l’art de la guerre», ainsi que les changements de tactiques et de pratiques qui se sont produits une réponse à de nouveaux défis, armes et environnements. Par conséquent, mon objectif est de réintégrer les aspects opérationnels, tactiques, techniques et d'équipement de la conduite de la guerre, et de donner au grand public une compréhension plus large de l'importance et de la décision des batailles rangées sur une analyse macro-historique qui cherche les grandes tendances à long terme de l’histoire mondiale.

Le concept de bataille décisive

Malgré le fait qu'ils soient tombés en disgrâce au cours des vingt ou trente dernières années, au point qu'il est devenu `` démodé '' d'attribuer des développements géopolitiques mondiaux ou même régionaux à leur issue, mais les batailles ont traditionnellement attiré une grande attention de la part des universitaires. parce qu'ils ont démontré qu'ils avaient le potentiel d'exercer un impact énorme sur le cours de l'histoire.

Mais qu'est-ce qui fait une bataille décisif? La réponse est simple: l'impact! Une bataille décisive devrait avoir des implications sociopolitiques à long terme entre les adversaires et affecter profondément l'équilibre des pouvoirs au-delà du seul niveau local. Mais c'est une caractéristique spécifique des batailles (décisives) qui les rend inestimables pour les historiens à étudier, leur rareté. Et la raison derrière cela peut facilement être déduite des sources:

«Il est préférable de soumettre un ennemi par la famine, les raids et la terreur, qu’au combat où la fortune [‘fortuna’] A tendance à avoir plus d’influence que la bravoure.» [Vegetius, La quintessence de la science militaire, c. 400]

«Essayer simplement de vaincre l’ennemi au grand jour, au corps à corps et face à face, même si vous paraissez gagner, est une entreprise très risquée [»της τυχούσης»] Et peut entraîner un préjudice grave. En dehors de l'extrême urgence, il est ridicule d'essayer de remporter la victoire qui coûte trop cher et n'apporte qu'une gloire vide. »[L'Empereur Maurice Strategikon, c. 600]

«Il est bon que vos ennemis soient blessés soit par la tromperie ou les raids, soit par la famine; et continuez à les harceler de plus en plus, mais ne les défiez pas en guerre ouverte, car la chance [‘της τύχης"] Joue un rôle majeur en tant que valeur au combat." [L’empereur Léon VI’s Taktika, c. 900]

Par conséquent, la rareté des batailles à l'ère préindustrielle résulte directement d'un facteur extrêmement influent: le hasard! Bien que l'issue d'une bataille ne prouve pas nécessairement la supériorité sociale, économique ou technologique d'une `` culture militaire '' sur une autre, d'autres choses comme une flèche accidentelle, une pluie inattendue, du brouillard ou un cheval royal s'égarant sur le champ de bataille pourraient bouleverser le tournant. d'événements. Gardant à l'esprit que le Moyen Âge était une période de l'histoire où un roi ou un émir était à l'avant-garde des combats, et que leurs unités subissaient souvent le poids d'une attaque ennemie, la mort d'un chef ou des pertes importantes sur le champ de bataille pourraient considérablement bouleversé l'équilibre des forces entre deux forces pendant de nombreuses années, voire des décennies, voire pour toujours. Et même si les sources de la richesse matérielle et culturelle d’un régime n’étaient pas directement affectées par la bataille, il faudrait des années pour réorganiser les armées, rétablir le moral et les alliances internationales, et former et équiper de nouveaux combattants.

Pour donner un exemple caractéristique: chaque passionné d'histoire médiévale a entendu parler de la célèbre histoire (historiquement exacte ou non, je donne une réponse dans le chapitre correspondant sur la bataille de Hastings) du roi Harold mourant sur le champ de bataille à Hastings par une flèche à travers son œil. La mort prématurée du roi s’est avérée être le catalyseur qui a fait pencher la balance en faveur des Normands et a changé le visage de l’histoire anglaise à jamais. À la bataille de Dyrrhachium, quelque quinze ans plus tard (1081), un autre envahisseur normand - Robert «Guiscard» Hauteville - a également vaincu les armées de l’empereur byzantin dans l’Albanie moderne. Mais même si ses chevaliers normands avaient entouré l'empereur Alexius Comnenus après avoir fui le champ de bataille, l'empereur a réussi à s'échapper et à établir un point de ralliement à Thessalonique. Sa mort aurait amené l'État au bord d'une guerre civile renouvelée, tout comme les séquelles de la bataille de Manzikert l'avaient fait dix ans auparavant (1071), et l'avenir de l'Empire byzantin aurait été très différent.

Par conséquent, je crois fermement que, indépendamment du fait que les batailles soient des évaluations fiables ou non fiables d’entités et de mouvements historiques, ce sont des événements rares et ils constituent le «test darwinien» ultime pour deux camps se faisant face dans une interaction frénétique et violente qui fournirait histoire avec un gagnant. Ils sont le catalyseur qui introduit un élément de chaos dans l'histoire, où de petits intrants peuvent créer de très grandes perturbations. Et pour cette raison, je trouve que l'affirmation de John Keegan est appropriée comme une remarque de conclusion sur l'importance des batailles dans l'histoire du monde: `` Car ce n'est pas par ce que sont les armées mais par ce qu'elles font que la vie des nations et des individus change. ».

Les batailles qui ont façonné l'Europe médiévale

Dans un effort pour étudier l'histoire de l'Europe médiévale d'une manière plus efficace, les historiens ont divisé ces douze siècles que nous avons connus sous le nom de `` Moyen Âge '', du milieu du quatrième au milieu du quinzième, en périodes de étudier. La périodisation est donc devenue une partie incontournable de l'étude de l'histoire à tous les niveaux. Les historiens militaires n’ont pas échappé à ce processus consistant à découper le passé en morceaux de différentes tailles, puis à attribuer des noms spéciaux, ou «étiquettes», qui les aideraient à délimiter chaque tranche comme quelque chose d’unique.

Alors que l'impact de la migration des nations nomades et semi-nomades dans la masse continentale européenne a profondément façonné le continent entre 400 et 1100 après JC, dans ce que nous connaîtrons comme `` l'ère de la migration et de l'invasion '', la victoire de Flavius ​​Aetius, à la bataille des champs catalauniens, en 451, a non seulement empêché Attila de réussir à établir un royaume en Gaule, mais il a également permis à l'hégémonie wisigoth, franque et bourguignonne de s'épanouir. Ce seraient ces `` nouvelles '' forces militaires des royaumes `` successeurs '' germaniques, qui reflétaient la fusion d'éléments romains et barbares qui caractérisaient l'ensemble de la société après le Ve siècle, qui se heurteraient à la bataille décisive de Vouillé, en 507, lorsque la puissance émergente des Francs saliens sous le roi Clovis écrasa les Wisigoths de France et d'Espagne, et fixa une fois pour toutes l'avenir de la Gaule continentale. Vouillé formerait le terminus d'un long processus qui avait commencé avec la victoire de l'empereur Théodose à la bataille de Frigidus en 394, après quoi l'empereur romain oriental a non seulement affirmé le contrôle des parties occidentales de l'empire après le massacre de l'armée occidentale, mais nous voyons le début du processus par lequel de grandes parties de la Gaule et de la frontière rhénane ont été laissées à elles-mêmes, sous une forme de limbe politique, tandis que l'empire romain se contractait plus près de la mer Méditerranée.

D'autres invasions de l'Europe aux IXe et Xe siècles sont venues de trois directions - le nord, l'est et le sud - et leur impact a été considérable. Les pirates musulmans qui sévissaient sur les côtes méridionales de l'Europe n'étaient qu'un écho lointain des armées omeyyades disciplinées qui s'étaient déversées hors de la péninsule arabique au septième siècle. Lors de la bataille de Guadalete, en juillet 711, le royaume wisigothique fut éclipsé par les armées des Arabes du Maroc, un événement qui changea radicalement le cours de l'histoire de l'Espagne et de l'Europe pour les cinq siècles suivants, donnant naissance aux idées de Guerre sainte chrétienne. Il faudrait le génie stratégique de Charles Martel pour vaincre l’émirat d’Al-Andalus, toujours en expansion, à la bataille de Tours, en 732, victoire qui a assuré à Charles la position d’homme le plus puissant de France. Avant cette victoire décisive dans le centre de la France, l'armée et la marine omeyyades ont également été vaincues de manière décisive dans la périphérie de la capitale byzantine, à la suite du second siège infructueux de Constantinople entre l'été 717-18. La survie de la capitale byzantine a préservé l’Empire en tant que rempart contre l’expansion islamique en Europe jusqu’au XVe siècle et l’arrivée des Turcs ottomans.

Émergeant sur les traces d'Attila le Hun, les Magyars ont commencé à troubler les frontières orientales de l'Europe au milieu du IXe siècle. Leurs raids massifs ont coupé de profondes bandes de destruction à travers l'Europe centrale et méridionale pendant plus de trente ans (900-930), battant pas moins de trois grandes armées allemandes entre 907 et 910. Par conséquent, l'importance de la victoire allemande sur les rives du La rivière Lech, en 955, était primordiale pour l'avenir et la stabilité du Saint Empire romain germanique, une victoire qui a mis un frein aux raids magyars, tout en ouvrant la voie à leur éventuelle christianisation.

L'établissement normand en Italie est également particulièrement intéressant car, au milieu du XIe siècle, ils étaient devenus les maîtres incontestés de toutes les provinces du sud de l'Italie des Pouilles et de la Calabre, en raison de leur victoire décisive à la bataille de Civitate, en 1053, où ils ont solidifié leur domination politique et militaire dans le Sud. Treize ans plus tard, William duc de Normandie ferait également sa candidature pour le trône anglais en 1066, dans la plus remarquable et bien planifiée de toutes les entreprises menées par un leader normand de l'histoire, dont le point culminant était le triomphe de William à la bataille de Hastings en octobre.

La période comprise entre 1100 et 1500 après JC a été décrite comme `` l'ère des traditions en conflit '', une époque d'instabilité politique et d'expansion à la périphérie de l'Europe (Moyen-Orient, Livonie, Espagne, Italie et Sicile), mais aussi une époque de renouveau social en Europe occidentale, qui a donné naissance, dans le siècle entre 950 et 1050, à un nouvel ordre social aristocratique et à un nouveau système socio-militaire. Aux XIe, XIIe et XIIIe siècles, alors que le Saint-Empire romain germanique et la papauté étaient engagés dans un conflit prolongé dont ni l'un ni l'autre ne sortirait pleinement victorieux, l'Angleterre et la France ont évolué vers des États centralisés. La transformation d'une monarchie «sacrée» en une monarchie bureaucratique a été l'un des développements historiques les plus fondamentaux de la fin du Moyen Âge et a eu un impact profond sur la façon dont la guerre a été menée entre 1200 et 1400 après JC. une politique étatique d'expansion du domaine royal et de resserrement de la seigneurie royale sur les principaux ducs et comtes de France au XIIe siècle, elle les mettrait en conflit direct avec l'empire angevin sur-étendu. Ce serait la plus grande réalisation de Philippe Auguste, la destruction de l'empire angevin, alors que le coup écrasant est finalement venu à la bataille de Bouvines, en 1214. Le résultat de la bataille a radicalement changé le visage politique de l'Europe, faisant de Philip le monarque le plus fort de Europe, tout en plongeant l'Angleterre dans une crise politique et financière qui obligerait le roi Jean à signer le Magna Carta en 1215.

À une époque d’expansion à la périphérie de l’Europe, l’idée de la guerre sainte a amené des chevaliers chrétiens dans des conflits sur des théâtres de guerre très éloignés du Moyen-Orient et de la Terre sainte. L'expulsion des musulmans d'Ibérie - le soi-disant Reconquista - durerait plus de quatre siècles, et cela ressemblait certainement à un rêve sauvage après la défaite humiliante du roi Alphonse VIII de Castille à la bataille d'Alarcos (19 juillet 1195). Néanmoins, la bataille de Las Navas de Tolosa, en 1212, permit aux rois chrétiens d'Espagne de reprendre l'initiative militaire et l'opportunité de récupérer les terres disputées entre les fleuves Tage et Guadalquivir.

Alors que l'expansion des Croisés semblait s'accélérer dans la péninsule ibérique, elle a subi un coup dur dans la région de la Baltique. Là, les ambitions politiques et territoriales des chevaliers teutoniques et des rois suédois et danois se sont heurtées à l'influence croissante de la Russie orthodoxe de Novgorod. Le résultat de la bataille du lac Peipus, en 1242, a mis un terme à long terme à l'expansion vers l'est des croisés dans la région de la Baltique, et il a tracé une ligne géopolitique distinctive entre les forces de la Russie et celles de la Suède, Danemark et Prusse. Le coup décisif porté à l'existence même de l'Ordre serait porté environ un siècle et demi plus tard, lorsque la victoire des armées alliées lituano-polonaises à la bataille de Tannenberg, en 1410, remodelerait irréversiblement le visage de l'Europe de l'Est. dans un demi-siècle après la bataille. Le mouvement croisé a subi un autre coup dur dans le sud des Balkans. Suite à la divergence de la quatrième croisade à Constantinople et à la conquête humiliante de la capitale byzantine par les armées `` chrétiennes '' de l'Europe latine en 1204, ce serait l'empire de Nicée, en Asie mineure occidentale, qui vaincrait les armées combinées de la Despotat de l'Épire, de la Sicile et de la Principauté d'Achaïe à la bataille de Pélagonie, en 1259. Ce fut un événement décisif dans l'histoire de la Méditerranée orientale qui assurera la reconquête byzantine de Constantinople et la fin de l'Empire latin en 1261.

La bataille de Tagliacozzo, en 1268, est intéressante pour les historiens militaires tant d'un point de vue politique que militaire. D'une part, l'issue de la bataille souligne les difficultés qu'une force montée lourdement armée a dû surmonter lorsqu'elle opérait en formations serrées sur un terrain relativement accidenté, vallonné ou marécageux, qui était dominé par une rivière ou un château en montée. L'ordre et la discipline étaient primordiaux pour une force de cavalerie, en particulier lorsqu'elle se regroupait après une charge infructueuse, d'où la grande signification tactique de la manœuvre de vol simulée qui a sauvé la journée du roi de Sicile, Charles d'Anjou. Mais Tagliacozzo doit également être rappelé pour ses ramifications politiques pour l'avenir de l'Italie et de la Sicile, car il a rompu de manière irréversible le lien politique séculaire entre l'Allemagne et le Royaume de Sicile à travers le Hohenstaufen.

Ensuite, nous arrivons à la bataille de Sempach, en 1386, qui ne devrait pas seulement être considérée comme un basculement décisif de l'équilibre des pouvoirs à l'ouest du Rhin en faveur de la Confédération suisse, qui conduirait à terme à la création de l'État de Suisse. Sempach doit également être apprécié comme la victoire décisive dans une période où les villes et les États indépendants et riches du nord de l'Italie, de la Suisse et de la Flandre étaient capables de mettre sur le terrain de grandes armées d'infanterie dignes de bataille contre les armées de chevaliers aristocratiques du Moyen Âge, et Écrase-les!

La fin du Moyen Âge (1100–1500 après J.-C.) était une époque de contacts mondiaux entre différentes «cultures militaires» à travers la guerre et le commerce, et elle fut dominée par l’explosion mongole du XIIIe siècle à l’extrémité orientale de la Méditerranée. Les croisades ont également amené l’Europe occidentale, Byzance et le monde musulman, avec ses liens avec les nomades d’Asie centrale, dans une longue période de compétition et d’échange. Les croisades représentent donc le point culminant de ce contact transculturel, reliant guerre et religion dans un mélange qui serait responsable de certains des pires massacres de l'histoire. La chute éventuelle de Byzance entre les mains des Turcs ottomans marquerait la fin d’une époque et démontrerait qu’un tel contact transculturel pourrait conduire à un «combat à mort».

La défaite de la croisade de Nicopolis à la périphérie de la ville du Danube, en 1396, a eu un effet dévastateur sur le moral européen, laissant aux Ottomans un moment crucial pour consolider et étendre leurs territoires dans les Balkans, alors qu'ils étaient autorisés à se remettre du revers. de l'invasion mongole en 1402. Cependant, ce sont les répercussions des défaites chrétiennes à Varna, en 1444, suivies de la déroute de l'armée croisée lors de la deuxième bataille du Kosovo, le 20 octobre 1448, qui ont été révolutionnaires pour l’avenir de l’Europe. Ils ont scellé le sort des Balkans et de l'Empire byzantin, tout en donnant un grand coup de pouce au prestige ottoman dans le monde musulman en tant que conquérants et combattants du Jihad. Leur butin ultime serait Constantinople, cinq ans plus tard!

Le livre de Georgios Theotokis, Vingt batailles qui ont façonné l'Europe médiévale, est maintenant disponible. ou acheter ce livre sur Amazon.com

Georgios Theotokis: Ph.D Histoire (2010, Université de Glasgow), se spécialise dans l'histoire militaire de la Méditerranée orientale dans l'Antiquité tardive et le Moyen Âge. Il a publié de nombreux articles et livres sur l'histoire des conflits et des guerres en Europe et en Méditerranée à l'époque médiévale et au début de l'époque moderne. Son dernier livre estVingt batailles qui ont façonné l'Europe médiévale. Il a enseigné dans les universités turques et grecques; il est actuellement chercheur postdoctoral au Centre de recherche sur les études byzantines, Université du Bosphore, Istanbul. .

Image du haut: British Library MS Royal 20 C VII fol. 34


Voir la vidéo: Perspectives sur le sacrifice, 1- Georges Bataille. Jean-Philippe Millet (Décembre 2021).