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Jeu des trônes, J.R.R. Tolkien et les racines de la fantaisie moderne

Jeu des trônes, J.R.R. Tolkien et les racines de la fantaisie moderne

Par Ken Mondschein

Avec l’arrivée de la dernière saison de HBO Jeu des trônes, la généralisation du genre médiéval-fantastique qui a commencé avec Peter Jackson le Seigneur des Anneaux les films sont terminés. Cela ne veut pas dire que nous n'aurons pas plus de fantaisie sur nos écrans - Amazon diffusera un le Seigneur des Anneaux série prequel, et la Harry Potter la franchise se poursuit à travers le Bêtes mythiques films. Mais les mastodontes de Westeros, de la Terre du Milieu et de Poudlard ont écrasé les talismans bien-aimés de mon adolescence sous leurs talons sandales. Les livres de poche en lambeaux de Fritz Leiber, Michael Moorcock, Roger Zelazny, Jack Vance, Robert E. Howard et le reste de la Liste de lecture approuvée par Gygax; le Décoré par Boris-Vallejo Des cassettes VHS de films d'épée et de sorcellerie et de laque tels que Deathstalker, Reine barbare, Maître des bêtes, Reine barbare II, Maître des bêtes II, Deathstalker II, Deathstalker III, etc. - tous mentent comme la statue brisée d'Ozymandias Poème de Shelly.

Je ne vais pas critiquer Jeu des trônes—Par les Sept, je l'aime tellement que je a écrit un livre sur la série! Et ce site a déjà beaucoup écrit sur Tolkien (et j'ai lui a fait des conférences avant). Mais peu de gens se demandent d'où vient Tolkien: bien qu'il soit le grand-père de la fantasy épique moderne que tous les écrivains depuis (même Moorcock) émule ou réagit, où s'inscrit son fantasme dans les grandes tendances de l'art, de la littérature et de la société? La réponse, je crois, est que Tolkien était le dernier des grands romantiques, dédié à, en tant que défunt, grand Peter Gay dit-il, «le réenchantement du monde».

Voici le résumé de Tolkien que je donne aux étudiants de premier cycle: trois écuyers de campagne anglais et leur homme chauve-souris Promenez-vous et laissez tomber la modernité, sous la forme d'un anneau magique, dans un volcan. Ensuite, ils désindustrialisent leur ville natale. (De plus, il y a Tom Bombadil.)

Tout cela est pleinement conforme aux tropes romantiques: à la fois réaction et antidote à la rationalité des Lumières et à la dépersonnalisation industrielle, à la construction pieux d'un monde meilleur, romantisme axé sur l'émotion, l'expérience individuelle, l'authenticité personnelle et le passé imaginé. Plutôt que l'athéisme scientifique, les romantiques ont embrassé la religion, tout comme Tolkien a fait le catholicisme. Plutôt que des machines industrielles crachant de la fumée, ils ont représenté des scènes de nature idéalisée, comme Tolkien l'a fait en Lothlórien. Au lieu d'utiliser la raison, les romantiques mettent leur confiance dans les sentiments; comme l'écrit Tolkien dans son «Sur les histoires de fées»:« Faërie ne peut pas être prise dans un filet de mots; car c'est une de ses qualités d'être indescriptible, mais pas imperceptible.

Dans leur passé imaginaire, les romantiques ont tous deux repéré un monde qui, à leur avis, contenait les vertus que la modernité avait perdues. Ils ont également justifié la création de communautés nationales en les ancrant dans le passé imaginaire: Walter Scott's Ivanhoé, De Victor Hugo le bossu de Notre Dame, et les contes de fées des frères Grimm se situaient tous dans le passé et au loin.

Voici le romantisme pour vous en une seule image: J.M.W. Turner's Le Combat Temeraire. Avec des gouttes et des taches de peinture sur toile (vraiment, votre écran ne peut pas montrer à quel point les peintures de Turner sont texturées), il véhicule le remorqueur à vapeur moderne (pour 1838) qui crache de la fumée, tirant le grand navire de guerre à voile, glorieusement capturé de les Français pendant les guerres napoléoniennes, partant pour la ferraille.

En tant qu'historien médiéval, Tolkien a peut-être senti qu'il ne pouvait pas situer ses récits dans un passé qu'il connaissait trop bien. Comme ses contemporains, il semblait penser que la rationalité moderne rendait les cadres traditionnels - le Moyen Âge de notre monde ou le monde féerique de la mythologie celtique - insuffisants. Il a donc «sous-créé» un monde pour lui-même - la Terre du Milieu - qui laisserait libre cours à son imagination. Tolkien n'a pas été le premier à imaginer un nouveau monde; ses antécédents remontent sans doute aux philosophes scolastiques postulant une multiplicité d'univers, sans parler de ses prédécesseurs William Morris et George Macdonald - en particulier Morris ’ Le bois au-delà du monde et Til bien au bout du monde et Macdonald's Phantastes et La princesse et le gobelin. Mais Tolkien a bâti sur Les idées de Macdonald en mettant l’accent sur le rôle quasi-divin de l’écrivain: «… dans un tel« fantasme », comme on l’appelle, une nouvelle forme est créée; Faerie commence; L'homme devient un sous-créateur. Il crée un monde secondaire dans lequel votre esprit peut entrer. À l'intérieur, ce qu'il raconte est «vrai»: il s'accorde avec les lois de ce monde. Vous le croyez donc, pendant que vous êtes, pour ainsi dire, à l'intérieur. Donc la fantaisie, en d'autres termes, est un moyen-âge-qui-n'est-pas-le-moyen-âge. De même, Westeros est basé sur des éléments de l'Angleterre du XVe siècle, mais George R.R. Martin est également capable d'incorporer des éléments de l'âge de l'exploration, de la Rome antique et de l'âge viking à sa guise.

De nombreux critiques (notamment, Moorcock) ont souligné les tendances crypto-fascistes de Tolkien, avec ses dirigeants nommés par Dieu, ses rôles de genre traditionnels, Haradrim orientalisé et üntermenchen orc prolétarien travaillant dans les forges du Mordor et d'Isengard. Le romantisme a aussi ses aspects troublants: comme l'ont souligné de nombreux commentateurs modernes, la création de communautés nationales a ouvert la porte à l'exclusion, au racisme et au génocide. L’obsession du Troisième Reich pour volkskultur, L’histoire «aryenne» et la pureté culturelle d’une part, et l’extermination des Juifs d’Europe de l’autre, en est peut-être l’exemple le plus frappant. Un autre est la façon dont le tireur néo-zélandais Brenton Tarrant a décoré son équipement et ses médias sociaux avec des références à l'histoire récente et médiévale.

Cependant, je tiens à souligner que le romantisme et la fantaisie ne sont pas nécessairement rétrogrades: William Morris, en particulier, était un socialiste, un fervent partisan de la dignité des travailleurs et un anti-impérialiste. La fantaisie peut donc être alliée à des idées politiques progressistes ou réactionnaires. Moorcock et Morris en sont des exemples notables, tout comme Ursula K.Le Guin, Samuel R. Delany, China Miéville, N.K. Jemisin et Marlon James. J'inclurais sans doute Martin dans ce nombre; non seulement il a riposté au Tentative de Sad Puppies de détourner les Hugos, mais les héros de Martin sont les marginalisés: les handicapés physiques ou mutilés, les femmes maltraitées et les esclaves. En faisant de la sous-création un lieu de théâtre politique, les fantasmes contemporains perpétuent véritablement la tradition romantique.

Mais bien sûr, parfois, nous avons juste besoin d'échapper aux complexités et aux ténèbres du monde. Tout comme l'archi-rationaliste, politiquement progressiste J.S. Mill a trouvé refuge dans la poésie romantique, nous avons parfois besoin d'éteindre notre cerveau. C’est pourquoi, quel que soit le degré de fantaisie fastidieux, à budget élevé ou socialement acceptable, il y aura toujours une place spéciale dans mon cœur pour saule, Krull, Ladyhawke, L'histoire sans fin, Conan le Barbare, et, bien sûr, La princesse à marier.

Ken Mondschein est professeur d'histoire à UMass-Mt. Ida College, Anna Maria College et Goodwin College, ainsi qu'un maître d'escrime et un jouteur. .

Image du haut: Kit Harington dans le rôle de Jon Snow et Emilia Clarke dans le rôle de Daenerys Targaryen dans Game of Thrones - Crédit photo: Helen Sloan / HBO


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