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Le médecin paysan: un conte médiéval de retournement

Le médecin paysan: un conte médiéval de retournement

Par Danièle Cybulskie

L'un des meilleurs moyens d'en apprendre davantage sur une culture est de comprendre son sens de l'humour. Dans l'Europe médiévale, cela signifie regarder des fabliaux: des contes courts et amusants qui démontrent des stéréotypes et des blagues communs - généralement sexuels, violents et contenant un bouc émissaire clair. C’est le genre d’histoire qui voit généralement une personne «monter» ou réussir par sa seule intelligence. Je suis tombé sur un fabliau appelé «The Peasant Doctor» cette semaine, qui montre le genre de retournement intelligent que les auditeurs médiévaux aimaient, et que nous aimons encore aujourd'hui (heureusement, sous une forme moins violente). Cette version de l'histoire se trouve dans Fabliaux: Contes de Ribald du vieux français.

L'histoire commence avec un paysan riche qui épouse la fille d'un pauvre chevalier et le regrette aussitôt: que se passe-t-il si l'un de ses amis chevaleresques (qui n'a rien d'autre à faire dans la journée, naturellement) passe et la séduit pendant qu'il laboure? Pour éviter cela, il a l'idée que s'il la bat le matin, elle pleurera toute la journée, et quand il rentrera à la maison, il pourra se rattraper pour qu'ils puissent profiter de la soirée agréablement. Il essaie cela pendant quelques jours, et bien sûr, sa femme pleure toute la journée pour que personne ne veuille l'approcher - un jour, il l'a battue si fort, il l'a «presque paralysée». Mais pendant l'après-midi seul, sa femme a le temps de réfléchir. «Mon mari a-t-il déjà été battu?» se dit-elle. «Non pas lui, il ne sait pas ce que sont les coups. S'il le faisait, il ne m'en donnerait pas autant pour tout le monde. »

Pendant qu'elle réfléchit à cela, deux messagers du roi montent, demandant un rafraîchissement. Elle découvre qu'ils recherchent un médecin pour la princesse, qui a une arête de poisson coincée dans la gorge. L'épouse dit aux messagers que son mari est médecin, mais qu'il «est d'un tel humour que nous ne ferons rien pour personne à moins qu'il ne soit d'abord violemment battu».

Les messagers partent à la recherche du mari, qui proteste qu'il n'est pas médecin. Ils le prennent comme un signe de son obstination et le battent, le jettent sur leur cheval et l'emmènent chez le roi. Les messagers disent au roi qu’ils ont trouvé un médecin brillant, mais qu’il doit être battu avant de travailler. Le roi est étonné, mais accepte cela, de sorte que lorsque le fermier proteste qu'il ne peut pas faire sortir l'arête de poisson de la gorge de la princesse, le roi s'exclame: «Quelles merveilles j'entends! Battez-le pour moi!

Le fermier, désespéré, dit qu'il va guérir la princesse après tout, ce qu'il fait en la faisant rire si fort que l'arête de poisson s'envole (apparemment, se gratter nu par le feu suffit). Soulagé, le fermier pense qu'il peut maintenant retourner à sa vie normale, mais le roi est si heureux qu'il déclare que le fermier restera à la cour en tant que médecin. Le fermier proteste, est de nouveau battu, puis cède.

Un jour, «plus de quatre-vingts» malades arrivent à la cour et le fermier est appelé à les guérir. Comme on pouvait s'y attendre, il proteste, est de nouveau battu, puis dit qu'il va les guérir. Quand le roi sera parti, le fermier dit aux malades qu'il les guérira en brûlant la personne la plus malade là-bas, «et les autres en profiteront, car tous ceux qui avalent la poudre de l'homme qui a été brûlé seront guéris. immédiatement."

Il demande alors à la personne qui croit être la plus malade de se manifester. Miraculeusement, personne n'est plus aussi malade, et ils partent tous. Le roi, impressionné, permet au médecin de rentrer chez lui, avec des richesses incalculables - suffisamment pour qu'il n'ait plus jamais besoin de labourer. Parce qu'il est trop riche pour travailler pendant la journée, il ne bat plus sa femme et ils vivent tous heureux pour toujours.

Ce type d'histoire du filou fait du bien n'est pas unique au Moyen Âge, mais les auditeurs médiévaux adoraient les histoires de quelqu'un qui réussissait énormément à cause de son esprit - en particulier un paysan. Fait intéressant, dans cette histoire, la femme du fermier a autant de succès que lui, se protégeant de ses coups et finissant plus riche qu’elle ne l’a jamais été. Souvent, les fabliaux concernent des femmes qui sont en fait infidèles (parfois elles sont punies, parfois non), mais cette femme est en fait innocente et ne mérite pas de punition (nous parlons selon les normes médiévales, ici), et elle parvient à tourner sa bête de mari en prince par sa propre ruse. Le public a donc deux revirements à apprécier: la femme qui surclasse son mari jaloux et la paysanne qui surclasse le roi. Un médecin qui ne fait qu'inventer parle également du sens de l'humour médiéval: qui sait si la plupart des médecins inventent simplement des choses, de toute façon?

La violence domestique fait rarement partie du sens de l'humour moderne (avec une très bonne raison!), Mais slapstick, tromperie, répétition prévisible, et truquer avec succès l'expertise - surtout si le personnage est la chose la plus éloignée du stéréotype de l'expert - le sont certainement. «The Peasant Doctor» nous montre donc que notre sens de l'humour a peut-être (heureusement) changé quelque peu, mais qu'il y a des choses que nous trouvons encore drôles. Il est intéressant de savoir que, même sur des centaines d’années, voir quelqu'un réussir à se frayer un chemin vers une vie meilleure peut encore nous faire sourire.

Visitez le site Web de Danièle:danielecybulskie.com
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Image du haut: Sourire à travers les siècles - une statue de Saint Malo de Normandie vue au Boston Museum of Fine Arts - Image de Peter Lee / Flick


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