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Interview: Michael H.Roffer, auteur de The Law Book

Interview: Michael H.Roffer, auteur de The Law Book

Le livre de droit: de Hammurabi à la Cour pénale internationale, 250 jalons de l'histoire du droit, par Michael H. Roffer, explore 250 des cas, lois et procès les plus fondamentaux, les plus vastes et souvent controversés qui ont profondément changé notre monde - pour le meilleur ou pour le pire. Il couvre des sujets aussi divers que le Code d’Hammourabi, les dix commandements, le procès de Socrate, la Déclaration des droits, le suffrage des femmes, la défense de la folie, et plus encore. Roffer nous emmène à travers le monde dans la Rome antique et l'Angleterre médiévale avant de nous transporter vers des récits contemporains qui abordent tout, des droits civils, de la maternité de substitution et du suicide assisté à l'élection présidentielle américaine de 2000, à Google Books et à la lutte pour l'égalité du mariage.

Michael Roffer est bibliothécaire associé pour les services aux lecteurs et professeur de recherche juridique à la New York Law School. Nous l'avons interviewé pour en savoir plus sur ce nouveau livre.

Je pense que beaucoup de gens voient la loi comme quelque chose qui change constamment, avec de nouveaux règlements modifiés ou créés à un rythme très rapide. Pourquoi pensez-vous qu'il est important de regarder comment le droit a évolué à travers l'histoire?

Il est certainement vrai que la loi est marquée par un changement constant, mais une grande partie de ce changement peut et doit être considérée non seulement comme un changement, mais comme une croissance. Dans l'introduction à Le livre de droit, Je me réfère spécifiquement aux deux principes concurrents du droit, la stabilité et le changement: le droit assure la stabilité dans un monde en mutation et un monde en mutation modifie le droit pour maintenir la stabilité. L'esclavage était autorisé puis proscrit; la peine de mort a été interdite puis rétablie; les livres ont été interdits puis protégés par la Constitution. Bien que de tels changements dramatiques puissent parfois sembler incohérents, ils incarnent en fait l'aphorisme du juriste Roscoe Pound selon lequel «la loi doit être stable, mais elle ne peut pas rester immobile». Et ainsi la loi ne reste pas immobile; il s'adapte et évolue constamment. En examinant son évolution et en comprenant le passé, nous sommes en mesure d’adapter et de développer les lois les plus adaptées au contexte dans lequel la société se trouve à un moment donné. Le juge de la Cour suprême, Oliver Wendell Holmes Jr., a écrit que «la vie de la loi n'a pas été logique; c'était de l'expérience. Apprendre de nos expériences antérieures nous offre la possibilité d'effectuer des changements positifs conformément aux normes culturelles, politiques et morales.

Lors de la compilation de vos 250 jalons de l'histoire du droit, quel genre de critères avez-vous pris en compte pour établir cette liste?

En cours d'écriture Le livre de droit, l'un de mes plus grands défis était de restreindre le champ des jalons potentiels à inclure. En fin de compte, mon objectif était de sélectionner ceux qui avaient effectué un changement important et fondamental ou qui avaient donné lieu à une nouvelle structure ou voie dans le paysage juridique. J’ai essayé d’aborder des questions qui ont des liens visibles et une pertinence pour la vie et l’expérience des gens dans l’espoir d’engager la curiosité intellectuelle et historique des lecteurs et peut-être d’inspirer de nouvelles explorations, discussions et recherches. Comme le note l'introduction du Law Book, «la loi nous entoure. , touche [ant] tous les aspects de nos vies et même notre mort. » Ce message global correspond par coïncidence au thème «Why Law Matters» adopté par la nouvelle présidente de l’Association américaine des facultés de droit, Kellye Testy, dans une interview qu’elle a donnée avant la réunion annuelle de l’association en janvier. Testy, qui est également doyenne de la faculté de droit de l'Université de Washington, a expliqué qu'elle souhaitait aider les gens à comprendre les différentes dimensions du droit plutôt que d'y penser très étroitement. Il ne s’agit pas seulement de règlement des différends, dit-elle; c'est «le tissu même de notre société». Ma sélection de jalons reflétait un objectif similaire. Vous remarquerez peut-être aussi que les jalons sur lesquels j'ai écrit prennent de nombreuses formes: cas, statuts, livres, personnes, procès, décisions, articles et même événements. Je ne voulais pas me concentrer uniquement sur la doctrine ou les principes formellement établis, mais plutôt sur certaines des influences les plus catalysantes de la loi.

Un dernier point: ce ne sont pas nécessairement le 250 jalons de l'histoire juridique. Je reconnais certainement que les esprits raisonnables peuvent - veulent - être en désaccord sur l'importance de développements juridiques spécifiques et leur place dans l'histoire du droit.

Votre livre comprend plus d'une douzaine de jalons du Moyen Âge - quel est selon vous le plus significatif?

C'est une question à laquelle il est difficile de répondre, en partie parce que les entrées recoupent plusieurs cultures - romaine; Chinois; Musulman; Anglo-Saxon; Français; Anglais; et espagnol. Si je devais en identifier un, je choisirais probablement l’entrée 1481 sur Littleton’s Tenures, le premier véritable manuel juridique. Son importance ne réside pas dans une doctrine juridique particulière qu’elle a avancée ou dans l’impact de son contenu substantiel, mais plutôt dans ce qu’elle signifiait pour le développement réel du droit à partir de ce moment. Peu de temps après les débuts de l’imprimerie et bénéficiant ainsi de la diffusion à grande échelle qu’elle a rendue possible, les travaux de Littleton ont jeté les bases de l’étude et de l’application du droit à une bien plus grande échelle. De manière significative, Littleton a apporté à ce qui allait devenir un monde en plein essor du droit en publiant des récits et des expositions plutôt qu'une simple compilation de matériaux primaires. Littleton a en fait établi le modèle que les futurs chercheurs ont imité lorsqu'ils ont créé leurs propres traités, fournissant un exposé complet et faisant autorité de la doctrine juridique. À certains égards, il fonctionnait comme un type de méta-texte en fournissant une organisation et un sens, ouvrant la voie à la propagation du droit. Ainsi, elle a finalement eu un impact sur l'ensemble du droit et sur la façon dont il serait appris, compris et mis en pratique.

Enfin, pensez-vous que ce livre représente ce que l'on pourrait appeler un regard positif sur le développement de la civilisation? Tous ces développements ont-ils contribué à une société meilleure, ou adoptez-vous une vision plus neutre de l'impact du droit sur nous?

Mon point de vue, et j'espère que le livre l'exprime, est certainement positif en ce qui concerne l'influence de la loi sur le développement de la civilisation. Je pense qu'il faut reconnaître qu'une loi donnée ou un résultat légalement déterminé implique presque toujours des compromis. Mais en fin de compte, je pense que la plupart des individus réfléchis reconnaîtraient que, d’une manière générale, les lois de la société contribuent à créer une société meilleure. L’histoire a illustré la nature auto-corrigée des systèmes juridiques - les lois qui cessent de refléter les mœurs ou l’éthique d’une société ou d’une culture donnée ne survivent finalement pas. Le processus par lequel le changement intervient, bien sûr, n'est ni rapide ni facile, mais il se produit avec le temps. Mais je pense aussi qu’il est vrai que même les lois qui font l’objet d’une correction ont eu pour origine le reflet de l’aspiration de la société à des politiques ou à des résultats que les groupes concernés (ou majoritaires) jugeaient nécessaires ou appropriés pour la protection d’un sujet particulier. Malgré un débat continu important sur la justesse ou le caractère erroné de nombreuses lois ou doctrines juridiques actuelles, je suis enclin à considérer la trajectoire de la loi au cours des siècles comme reflétant globalement une expansion des droits individuels et une réduction de l'injustice et de l'inégalité, même si imparfaite. .

Nous remercions Michael Roffer d'avoir répondu à nos questions. Vous pouvez en savoir plus sur son travail, Le livre de droit, en visitant sa page Facebook: www.facebook.com/TheLawBook/


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