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À la découverte du droit: concours hayekien en Islande médiévale

À la découverte du droit: concours hayekien en Islande médiévale

À la découverte du droit: concours hayekien en Islande médiévale

Par Carrie B Kerekes et Claudia R Williamson

Examen de la loi Griffith, Vol. 21: 2 (2012)

Résumé: Le consensus général est qu'un gouvernement minimal est nécessaire pour légiférer et appliquer les règles. Cependant, entre 930 et 1262, le Commonwealth islandais a fonctionné sans gouvernement central, s'appuyant plutôt sur les mécanismes du marché et les institutions privées. Un système juridique élaboré s'est développé pour guider les interactions sociales et coordonner la résolution des conflits. Cet article utilise la théorie de la concurrence de Hayek comme processus de découverte pour examiner l'émergence du droit dans l'Islande médiévale. Fondée sur la propriété privée et la concurrence, la structure juridique de l'Islande médiévale favorisait la découverte du droit et aboutissait à une relative impartialité des jugements.

Dès le départ, la société islandaise a fonctionné avec des concepts bien développés de propriété privée et de droit, mais, dans une combinaison inhabituelle, il lui manquait la plupart des institutions officielles du gouvernement qui normalement protègent la propriété et font appliquer les décisions judiciaires.

Il est courant de supposer que les droits de propriété privée et les institutions politiques qui fournissent la loi, l'exécution des contrats et le règlement des différends doivent être établis et appliqués par le gouvernement. Le consensus général, même parmi les défenseurs des marchés libres, est qu’il existe un besoin minimum de gouvernement pour protéger les droits des individus et fournir des biens et services particuliers qui seraient autrement insuffisamment fournis par le marché. Cependant, pendant plus de 300 ans (930-1262), le Commonwealth islandais (ou État libre) a fonctionné en l'absence d'un État coercitif, s'appuyant plutôt sur les mécanismes du marché et les institutions privées. Un système juridique élaboré s'est développé pour guider les interactions sociales et coordonner la résolution des conflits.

L’article fondateur de David Friedman montre que les institutions juridiques de l’Islande médiévale se sont développées sans aucune autorité centrale; fournissant ainsi l'exemple le plus pur de la création privée du droit et de son application. En outre, selon Friedman, «la société dans laquelle ils ont survécu semble avoir été à bien des égards attrayante. Ses citoyens étaient, selon les normes médiévales, libres; les différences de statut fondées sur le rang ou le sexe étaient relativement faibles; et sa production littéraire par rapport à sa taille a été comparée, avec une certaine justice, à celle d’Athènes ». Ce système juridique privé a également minimisé la violence, le viol, la torture et le meurtre. Friedman estime que le nombre moyen de meurtres au cours de la période la plus violente d’Islande est similaire à celui des États-Unis modernes.


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