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Testaments et héritage à la fin de l'Angleterre anglo-saxonne, 871-1066

Testaments et héritage à la fin de l'Angleterre anglo-saxonne, 871-1066

Testaments et héritage à la fin de l'Angleterre anglo-saxonne, 871-1066

Par Eric Hemming

Thèse de doctorat, Queen Mary, Université de Londres, 1991

Résumé: Dans cette thèse, les sources jugées appropriées pour l'étude de l'hérédité ont été passées en revue, et un modèle théorique d'un système d'héritage coutumier a été développé. L'étude se divise en deux parties de recherche portant soit sur les sources, soit sur le modèle. La première partie de la thèse réévalue les divisions traditionnelles des sources pour l'étude de l'héritage et conçoit de nouvelles divisions à utiliser dans cette étude. La deuxième partie de la thèse utilise ces nouvelles divisions pour développer un modèle de fonctionnement de l'héritage et discute du rôle de ces sources par rapport à ce modèle.

Au lieu de la division traditionnelle des documents sources pour l'étude de l'héritage, un système a été conçu comprenant deux grands domaines: les testaments et les documents supplémentaires. Le domaine des testaments était divisé selon les rubriques suivantes: testaments écrits, déclarations orales, testaments perdus de catégorie A, B ou C et subventions accordées pendant le décès. Les documents supplémentaires comprenaient les éléments suivants: référence à un héritage, référence à la descente de propriété et documents relatifs à la nature des testaments. Les mérites et les limites de ces sources ont été discutés en référence à leur préservation, que ce soit en tant que copies contemporaines à feuille unique ou dans des cartulaires.

Le modèle théorique d'un système d'héritage coutumier est relativement simple. La relation entre ce système et les sources modifie la perspective traditionnelle sur ces sources, de sorte que les preuves issues des testaments écrits sont considérées comme complémentaires plutôt que centrales à l'étude de l'héritage. Dans cette nouvelle perspective, il devient évident que les biens donnés à l’intérieur des testaments ne représentent qu’une partie des biens totaux d’un donateur et que, dans le cadre du fonctionnement du système d’héritage coutumier, les donataires masculins sont préférés en tant que bénéficiaires de la propriété foncière.


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