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Plantes magifères dans l'herboristerie anglaise médiévale

Plantes magifères dans l'herboristerie anglaise médiévale

Plantes magifères dans l'herboristerie anglaise médiévale

Par Martha S. Weil

Thèse de maîtrise, Université du Kansas, 197?

Résumé: Cette étude examine treize textes médicaux vernaculaires anglais, datant approximativement du dixième au quinzième siècle, à la recherche de preuves de plantes médicinales magifères. Les plantes magifères, ou «porteuses de magie», sont celles qui ont des utilisations à la fois mondaines et magiques.

L'action médicale magique est souvent difficile à distinguer de la guérison banale avec certitude dans ces textes, en raison de l'ambiguïté de nombreux éléments enregistrés et peut-être aussi d'un manque de continuité contextuelle par rapport à leur époque. Cependant, certaines caractéristiques sont particulièrement révélatrices d'une action magique. Les plus notables parmi ceux-ci sont les nombres, en particulier trois et neuf, les couleurs, les moments de la journée ou de l'année, et une variété de pratiques rituelles associées à la collecte et à la préparation des matières à base de plantes. On trouve également que des moyens magiques de guérison sont particulièrement associés à des maladies telles que certains types de fièvres; blessures de combat; l'épilepsie et la folie; poisons et maladies contagieuses. Les moyens magiques sont utilisés de manière apotropaïque contre les actions d'agents supposés occultes ou surnaturels, ainsi qu'à des fins curatives.

Cette étude constate que les plantes magifères sont largement réparties sur la période couverte par les textes examinés. Peut-être pas moins d'un tiers des espèces utilisées en médecine sont magifères. L'étude comprend une analyse détaillée de treize de ces plantes et une liste de toutes les espèces identifiées comme magifères.


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