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Henri Philippe Pétain

Henri Philippe Pétain

Henri-Philippe Pétain (1856-1951) était un général français de la Première Guerre mondiale qui a ensuite été emprisonné pour trahison. Colonel de 58 ans au début de la bataille en 1914, Pétain a été acclamé pour avoir arrêté les Allemands à la bataille de Verdun et a pris le commandement des forces françaises en 1917. Il a occupé une série de postes militaires supérieurs au cours des années suivantes, devenant chef d'État après l'invasion de l'Allemagne en 1940. Dans sa quête d'un « renouveau national », Pétain collabore avec le régime nazi et adopte des mesures répressives contre les Juifs. Jugé pour ses actes à la fin de la Seconde Guerre mondiale, Pétain est condamné à mort avant que sa peine ne soit commuée en réclusion à perpétuité.

Le maréchal Henri-Philippe Pétain s'est fait aimer de la nation française pendant la Première Guerre mondiale. Débutant la guerre comme obscur colonel de cinquante-huit ans à la tête d'une brigade d'infanterie, il monta rapidement en grade, prenant le commandement de la sixième division en septembre 1914, le trente-troisième corps en octobre et la deuxième armée en juin 1915. Dès le début, il se distingue par son souci du détail, sa préparation minutieuse et sa dépendance à l'artillerie. Ses talents sont devenus plus apparents lorsque sa deuxième armée a joué un rôle important dans l'offensive de septembre 1915 en Champagne. Bien que les Français n'aient pas réussi à percer les lignes défensives allemandes, le rapport après action de Pétain a identifié des lacunes dans les méthodes françaises et a fourni des idées importantes sur les opérations futures.

En février 1916, Pétain devient commandant des forces françaises à Verdun. Dans la terrible destruction de ce que les soldats français appelaient la « fournaise », il réussit enfin à arrêter les Allemands. Bien que les Français aient subi d'énormes pertes, la gestion prudente de ses troupes par Pétain a évité une effusion de sang encore plus grande. Parmi ses innovations, il a introduit le système « noria », qui faisait pivoter les divisions dans et hors des tranchées sans leur permettre de devenir inefficaces au combat. (Le système noria a été nommé d'après un dispositif utilisé pour élever l'eau d'un puits, qui consistait en une chaîne tournante de seaux qui se remplissaient au fond du puits et se vidaient au sommet.) Malgré le succès de Pétain et son souci pour ses soldats, Le général Robert Nivelle a été choisi pour remplacer le général maréchal Joseph Joffre en tant que commandant des forces françaises ; il mena ensuite la France au bord du désastre avec son offensive ruineuse en avril 1917. Avec une grande partie de l'armée en mutinerie, Pétain remplaça Nivelle en mai.

Au cours des mois suivants, Pétain a relancé l'armée française en infligeant une combinaison de récompenses et de punitions, dont environ cinquante-cinq exécutions (pas les centaines que certains critiques ont allégués). Il a également insisté sur des offensives limitées dans lesquelles des quantités massives d'artillerie ont préparé la voie à l'infanterie. En octobre, Pétain lance une attaque contre la forteresse de La Malmaison au Chemin des Dames, près de l'échec de l'offensive de Nivelle, et s'empare avec succès de ce terrain dominant. Son succès et ses méthodes prudentes ont convaincu les soldats français qu'il ne gâcherait pas inutilement leur vie. Pour le reste de la guerre, Pétain est resté à la tête des forces françaises, bien que le général Ferdinand Foch ait sauté sur lui pour devenir commandant suprême des forces alliées. D'autres dirigeants français, dont Foch, reprochèrent fréquemment à Pétain son pessimisme et sa prudence, mais il noua néanmoins une relation particulièrement forte avec le commandant américain, le général John J. Pershing.

Pétain a eu une influence notable sur les forces françaises dans l'entre-deux-guerres, mais son rôle a parfois été exagéré. D'autres ont contribué davantage à la structuration et à la préparation des forces françaises pour la prochaine guerre. Néanmoins, il a joué un rôle important dans la conception et le placement de la ligne Maginot ; il choisit lui-même les meilleurs emplacements pour ses grandes forteresses. Plus tard, au milieu des années 1930, il a été ministre de la guerre pendant une brève période. Alors que la France tombait avant l'attaque allemande en mai-juin 1940 (voir Seconde Guerre mondiale), Pétain devint premier ministre une semaine avant la capitulation. Se nommant par la suite chef de l'État à Vichy en France, il a dirigé un gouvernement curieux qui a adopté "Travail, Famille, Pays" comme slogan et a cherché un "Renouveau national". En avril 1942, à l'âge de quatre-vingt-cinq ans, il passe le vrai pouvoir à Pierre Laval, qui mène une politique ouvertement collaborationniste avec les Allemands.

Bien que Pétain ait affirmé plus tard qu'il avait joué un « double jeu », la preuve la plus dure de son acceptation de l'influence allemande est les mesures anti-juives de son gouvernement. Vichy offrit une protection limitée aux Juifs français de souche, mais il adopta lui-même des mesures répressives de 1940 à 1942, notamment la confiscation des biens, les licenciements de la fonction publique et les exclusions des professions et de l'enseignement supérieur. Bien que les Juifs aient eu une vie meilleure en France que dans d'autres pays occupés ou contrôlés par les nazis, le gouvernement de Vichy a interné des milliers de Juifs étrangers dans des conditions primitives, et jusqu'à trois mille Juifs peuvent être morts dans des camps sous contrôle français. Le régime de Vichy rassembla également les Juifs étrangers en zone libre et les livra aux Allemands. Le « sauveur de Verdun » ne peut échapper au blâme pour ces actes.

Jugé en France après la guerre, Pétain est reconnu coupable et condamné à mort. Après que Charles de Gaulle eut commué sa peine en réclusion à perpétuité, il fut incarcéré à l'[Icirc]le d'Yeu, où il mourut le 23 juillet 1951, à l'âge de quatre-vingt-seize ans. Malgré son souhait d'être enterré parmi les morts de Verdun, il reste enterré sur la petite île au large des côtes bretonnes. Ses nombreuses contributions à la Première Guerre mondiale restent éclipsées par ses actions pendant la Seconde Guerre mondiale.

Le compagnon du lecteur pour l'histoire militaire. Edité par Robert Cowley et Geoffrey Parker. Copyright © 1996 par Houghton Mifflin Harcourt Publishing Company. Tous les droits sont réservés.


Philippe Pétain (1856 - 1951)

Philippe Pétain © Pétain était un héros national en France pour son rôle dans la défense de Verdun pendant la Première Guerre mondiale, mais a ensuite été discrédité et condamné à mort en tant que chef du gouvernement collaborationniste français à Vichy pendant la Seconde Guerre mondiale.

Henri Philippe Pétain est né le 24 avril 1856 dans une famille d'agriculteurs du nord de la France. Il s'engage dans l'armée française en 1876.

Après un certain nombre de commandes de la Première Guerre mondiale, en 1916, Pétain reçut l'ordre d'arrêter l'attaque massive des Allemands contre la ville de Verdun. Il a réorganisé les lignes de front et les systèmes de transport et a su inspirer ses troupes, transformant une situation presque désespérée en une défense réussie. Il devient un héros populaire et remplace le général Robert Nivelle en tant que commandant en chef de l'armée française. Pétain réussit alors à rétablir la discipline après une série de mutineries en expliquant personnellement ses intentions aux soldats et en améliorant leurs conditions de vie. En novembre 1918, il est fait maréchal de France.

En 1934, Pétain est nommé ministre de la guerre, puis secrétaire d'État l'année suivante. En 1939, il est nommé ambassadeur de France en Espagne. En mai 1940, alors que la France est attaquée par l'Allemagne, Pétain est nommé vice-premier ministre. En juin, il demande l'armistice, au terme duquel il est nommé « chef d'État », jouissant de pouvoirs presque absolus. L'armistice a donné aux Allemands le contrôle du nord et de l'ouest de la France, y compris Paris, mais a laissé le reste en tant que régime séparé sous Pétain, avec sa capitale à Vichy. Officiellement neutre, dans la pratique, le régime a collaboré étroitement avec l'Allemagne et a introduit sa propre législation antisémite.

En décembre 1940, Pétain limoge son vice-premier ministre, Pierre Laval, pour sa politique d'étroite collaboration franco-allemande. Mais les successeurs de Laval sont inacceptables pour les Allemands et Laval est restauré. En novembre 1942, en réponse aux débarquements alliés en Afrique du Nord, les Allemands envahissent la zone non occupée de la France. La France de Vichy est restée nominalement en existence, mais Pétain n'est devenu rien de plus qu'une figure de proue. À l'été 1944, après le débarquement allié en France, Pétain est emmené en Allemagne. Il rentre en France après la libération, est jugé et condamné à mort. Celle-ci est aussitôt commuée en isolement à vie par le général Charles De Gaulle. Pétain est emprisonné sur l'île d'Yeu au large de la côte atlantique, où il meurt le 23 juillet 1951.


Sources primaires

(1) Antoine Eden, Mémoires : Le Jugement (1965)

Paul Reynaud nous a reçu, ferme et courtois malgré la tension. On se mit bientôt à discuter à travers la table de la salle à manger Pétain, Reynaud, Weygand face à Churchill, Dill et moi, avec des interprètes. Le général Georges nous rejoint plus tard. Nous avons parlé pendant près de trois heures, la discussion faisant à peine avancer les choses. Les orateurs étaient polis et corrects, mais bien qu'à ce moment-là la ligne Maginot n'ait pas été attaquée, il fut bientôt évident que nos hôtes français n'avaient aucun espoir.

Au début de nos entretiens, Weygand a décrit la situation militaire, expliquant comment il avait tenté de bloquer un certain nombre de lacunes dans la ligne. Il croyait avoir réussi et, pour le moment, la ligne tenait, mais il n'avait plus de réserves. Quelqu'un a demandé ce qui se passerait si une autre violation était commise. "Aucune autre action militaire ne sera alors possible", répondit Weygand. Reynaud intervint brusquement : — Ce serait une décision politique, monsieur le général. Weygand s'inclina et dit : « Certainement. Georges nous dit qu'il ne restait en tout aux Français que cent quatre-vingt-quinze avions de chasse sur le front nord.

Malgré toutes les difficultés, notre dîner, bien que simple, était admirablement cuisiné et servi. Reynaud présidait, Churchill à sa droite, Weygand était assis en face et moi à sa droite. Alors que nous prenions nos places, une silhouette haute et quelque peu anguleuse en uniforme passa de mon côté de la table. C'était le général Charles de Gaulle, sous-secrétaire à la Défense, que je n'avais rencontré qu'une seule fois. Weygand l'invita aimablement à prendre place à sa gauche. De Gaulle a répondu, sèchement comme je le pensais, qu'il avait pour instruction de s'asseoir à côté du Premier ministre britannique. Weygand rougit, mais ne fait aucun commentaire, et le repas commence.

J'avais le maréchal Pétain de mon autre côté. La conversation n'était pas facile. Son refrain était la destruction de la France et la dévastation quotidienne de ses villes, dont il a cité plusieurs par leur nom. J'étais sympathique, mais j'ai ajouté qu'il y avait des destins encore pires que la destruction des villes. Pétain répliqua que c'était très bien pour la Grande-Bretagne de dire que nous n'avions pas la guerre dans notre pays. Quand j'ai dit que nous aurions pu, j'ai reçu un grognement incrédule en réponse.

Avec le général Weygand, mon entretien était parfaitement amical et consistait principalement en une discussion sur nos forces disponibles en Grande-Bretagne et sur ce que nous faisions pour accélérer leur entraînement. J'avais peu de joie à lui donner. Weygand était une énigme. Il avait une réputation célèbre, couronnée par sa victoire avec Pilsudski sur les forces bolcheviques en 1920. Je l'avais rencontré à plusieurs reprises, plus récemment au début de l'année au Moyen-Orient, et je l'ai toujours trouvé sympathique, rapide et réceptif, un homme modeste. portant sa renommée sans affectation ni vanité. Il travaillait bien avec le général Wavell, car les deux hommes se comprenaient. J'étais heureux d'apprendre qu'il avait été rappelé en France pour prendre le commandement suprême. Il a accompli peu, mais probablement aucun homme n'a pu. A ce stade, quoique toujours correct et courtois, il donne l'impression d'un fatalisme résigné. Il n'était certainement pas homme à combattre le dernier venu désespéré.

(2) The Manchester Guardian (10 avril 1941)

C'est une Chambre des communes solennelle qui a entendu M. Churchill aujourd'hui, ce qui était naturel. Le discours de M. Churchill était solennel. Il dit en effet que les Alliés sont confrontés à une autre crise. Bien qu'elle ne soit pas comparable à la gravité de la crise qui a suivi l'effondrement de la France, aucun lecteur du discours de M. Churchill ne doutera qu'elle soit suffisamment grave. La Chambre avait senti l'occasion. Il était plein dans toutes ses parties.

M. Churchill n'est clairement pas à l'aise avec la France, malgré son accueil de la déclaration du maréchal Pétain selon laquelle elle ne combattra jamais son ancien allié. Il voit à quel point Vichy est dépendant d'Hitler. Mais son avertissement que nous maintiendrons notre blocus a suscité la plus grande joie du discours. La plus grande acclamation suivante a accueilli sa déclaration que nous ne devrions tolérer aucun mouvement de navires de guerre français des ports africains vers les ports de la France métropolitaine, car cela modifierait l'équilibre de la puissance navale dans l'Atlantique affectant les États-Unis autant que nous-mêmes.

(3) (3) William Leahy, ambassadeur auprès du gouvernement de Vichy, lettre à Franklin D. Roosevelt sur Henri-Philippe Pétain (28 juillet 1941)

Il me semble qu'il est sûrement, bien que lentement, amené à une position où son seul but sera de conserver la loyauté du peuple français et de faire des discours aux écoliers et aux anciens combattants. Il est certain que sa popularité décroît en raison des récentes démarches de pleine collaboration, du fiasco syrien, de l'échec de l'Allemagne à répéter en Russie sa performance de l'année dernière en France, et du retournement de l'Indochine au Japon.

Les Français sont toujours amicaux avec l'Amérique et pratiquement tous vous considèrent comme leur seul et unique espoir de se libérer de la domination nazie. Cependant il est impossible de deviner ce qui se passera en France demain ou le lendemain, et presque aussi difficile pour moi d'indiquer un quelconque accomplissement utile que nous avons accompli ici depuis mon arrivée il y a six mois. De ce point de vue aujourd'hui, il apparaît que seul un revers très apparent de l'Axe quelque part discréditera suffisamment les collaborationnistes pour maintenir la France même dans sa position neutre actuelle.

(4) William Leahy, ambassadeur auprès du gouvernement de Vichy, lettre à Franklin D. Roosevelt sur la destitution du général Maxime Weygand (22 novembre 1941)

Avec le retrait du général Weygand d'Afrique en obéissance à un dictat allemand et le début d'une offensive britannique en Cyrénaïque, dont deux événements sont vraisemblablement étroitement liés. Je lui ai fait remarquer [Pétain] très clairement que l'attitude jusque-là amicale et sympathique du gouvernement américain reposait sur l'hypothèse qu'il n'irait pas, dans ses relations avec les puissances de l'Axe, au-delà des exigences de la convention d'armistice, et que une destitution du général Weygand sous la pression allemande ne peut être considérée par personne comme rendue nécessaire par la convention d'armistice.

Je lui ai dit qu'à mon avis une capitulation aussi inutile aux demandes de l'Axe aurait un effet nettement négatif sur l'amitié traditionnelle entre nos deux peuples qu'elle entraînerait probablement la suspension immédiate de l'aide économique qui est accordée aux colonies françaises, et qu'il pourrait très probablement amener l'Amérique à faire un réajustement complet de son attitude envers son gouvernement de la France.

J'ai demandé que sa décision soit reconsidérée. Il répondit que depuis décembre dernier (1940) l'Allemagne n'avait cessé d'exercer des pressions croissantes pour éliminer Weygand. Que leurs revendications comprenaient tout - entre autres les bases et la flotte auxquelles il refusait d'adhérer. Hier pourtant, les Allemands lui ont envoyé un « diktat brutal » menaçant en cas de refus d'occuper toute la France, de nourrir l'armée d'occupation avec des denrées françaises et de laisser la population indigène mourir de faim.

Alors que la grande masse inarticulée et sans chef du peuple français garde l'espoir d'une victoire britannique et continue d'espérer que l'Amérique les sauvera de leur situation actuelle sans qu'ils fassent rien pour eux-mêmes, le gouvernement de la France aujourd'hui, dirigé par un vieux faible et effrayé l'homme entouré d'un groupe qui probablement pour sa propre sécurité, est dévoué à la philosophie de l'Axe.


Montagnes russes : l'ascension et la chute du maréchal Henri Philippe Pétain

« J'ai été vieux dans tous mes rangs », disait Henri Philippe Pétain, créé maréchal de France le 8 décembre 1918, à 62 ans. En effet, en 1914, au déclenchement de la Première Guerre mondiale, il, comme le général allemand Paul von Hindenburg cette même année, pensait que sa longue carrière militaire était terminée et était plus préoccupé par l'achat d'une paire de ciseaux de jardinage que par la remise de son uniforme.

Coureur célibataire jusqu'à l'âge de 64 ans (quand il se maria enfin), Pétain prétendait encore faire l'amour à 86 ans en 1942. En février 1916, lorsque son moment de gloire martial arriva enfin et qu'il fut nommé commandant de la forteresse française ville de Verdun pour la bataille à laquelle son nom restera à jamais lié, ses bottes ont été retrouvées à côté de celles de chaussons de dame devant la porte d'un hôtel à Paris.

Au cours de l'une des carrières militaires les plus extraordinaires jamais enregistrées, il a aidé à vaincre l'Allemagne impériale pendant la Grande Guerre, a été en grande partie responsable de la construction des défenses de sa nation entre les deux conflits mondiaux, a dédaigné l'élection à la présidence de la France alors qu'il aurait facilement pu gagner, et a choisi de rester en France pour sauver ce qu'il pouvait de l'Allemagne nazie après la triste débâcle française de 1940.

Pour ses ennuis, le maréchal âgé a été jugé pour trahison, reconnu coupable, condamné à mort, sa peine commuée et a terminé sa vie en détention dans une forteresse sur une île éloignée. Après sa disparition, Pétain est resté une figure controversée, et son corps a même été volé par des pilleurs de tombes, mais il a finalement été rendu. En effet, peu de soldats ont connu une vie aussi montagneuse que ce célèbre soldat de la France républicaine et de Vichy. Dans l'ensemble, c'est une histoire étrange.

Pétain au XIXe siècle

Pétain est né le 24 avril 1856 dans le village de Cauchy à la Tour, dans la future région stratégique du Pas de Calais en France métropolitaine, et toute sa longue vie, ses vertus agricoles reflètent son enfance là-bas. Ses antécédents familiaux se composaient principalement de paysans, pas de soldats, bien que deux membres de la famille aient combattu sous les deux Napoléons, I et III.

Pétain décide lui-même de la vie militaire et sort diplômé de l'école militaire française de Saint Cyr, classé 403e sur une promotion de 412. Sa carrière avant 1914 est également banale : cinq ans avec le 24e bataillon de chasseurs, puis cinq autres avec le 3e Bataillon de chasseurs.

De 1888 à 1890, Pétain suit des cours à la prestigieuse Ecole de Guerre et, en tant que capitaine, est affecté au XV corps avant d'être nommé au commandement du 29e bataillon de chasseurs à Vincennes pour les années 1892-1893.

Il passa le reste de la décennie attaché à l'état-major du commandant militaire de Paris et devint également officier d'artillerie.Après plus de commandements sur le terrain et d'enseignement (Pétain préconisait la puissance de feu sur l'acier de la charge à la baïonnette populaire), en tant que colonel, il commanda des régiments d'infanterie jusqu'en 1914.

« Le vainqueur de Verdun »

Les premiers mois de la guerre ont confirmé ses théories controversées de la puissance de feu, d'autant plus que les canons allemands Maxim ont fauché l'infanterie française en uniforme aux couleurs vives et les escadrons de cavalerie tout aussi dépassés. Pour sa part, Pétain a gardé la tête sous le feu et a obtenu ses promotions ultérieures principalement parce qu'il avait réussi à rester en vie alors que tant de collègues officiers étaient tués pour courir inutilement après la gloire au combat.

Décoré de la Légion d'honneur napoléonienne, Pétain passe du grade de chef de corps à celui de chef d'armée, tout comme son adversaire de 1916 à Verdun, le prince héritier impérial allemand Guillaume, premier fils et héritier du kaiser allemand. Pétain croyait que les gros canons pouvaient réaliser une percée, et ses visites au front le rendaient populaire auprès des soldats au moment même où peu d'autres généraux français ou alliés étaient vus dans les tranchées boueuses, sanglantes et remplies de rats.

Pétain a tenu Verdun assiégé par diverses techniques, telles qu'une détermination acharnée, inspirant les troupes à se battre, ordonnant la construction d'un chemin de fer et d'une route pour ravitailler les hommes du front, et il est ainsi devenu le célèbre « Victor de Verdun. À la suite de l'échec de l'offensive de la Nivelle et de la mutinerie de l'armée française au printemps 1917, Pétain est nommé commandant en chef de l'armée, écrase la mutinerie et sert en tandem avec le général Ferdinand Foch, qui était le chef du général personnel, après que 150 000 Français aient été tués en un seul mois.

Pour réprimer la mutinerie, la discipline de Pétain était dure et rapide entre autres, il jeta des soldats du jour au lendemain dans un no man's land entre les lignes françaises et allemandes pour leur donner une leçon. Pétain a également initié une « défense en profondeur » des positions françaises avec l'utilisation à la fois d'avions et de chars. Le Premier ministre français Georges Clemenceau, quant à lui, a été plus impressionné par l'agressif Foch que par le défensif Pétain, qui a néanmoins affirmé : « J'attends les Américains et les chars » pour remporter la dernière manche des quatre années de lutte contre les Allemands.

Un tacticien, pas un stratège

Pétain était considéré comme un bon tacticien, pas un maître stratège, et pour cette raison Clemenceau a soutenu Foch pour le poste global de généralissime de toutes les armées alliées, tandis que l'homologue britannique de Pétain, le maréchal Sir Douglas Haig, l'a soutenu à la place pour ce poste. La dernière grande offensive allemande de la guerre, la soi-disant « bataille du Kaiser », la deuxième de la Marne, a été conçue pour prendre Paris. Elle a commencé en mars 1918, et le 14 avril, Foch a été nommé généralissime pour l'émousser.

En 1918, comme plus tard en 1940, Pétain a affiché une séquence de défaitisme face aux premières victoires allemandes alors qu'il défendait Paris au lieu de maintenir le contact avec le British Expeditionary Force (BEF) de Haig, un fait dont Winston Churchill se souviendra 22 ans plus tard dans rencontres avec le maréchal alors que la France glissait sur le chemin glissant vers sa perte sous les nazis.

Néanmoins, le 11 novembre 1918, alors que les Allemands proposaient un armistice, Pétain n'en voulait pas, préférant à la place une invasion française de l'Alsace et une poussée franco-américaine dans la Rhénanie allemande pour couper l'armée impériale allemande en retraite et ainsi empêcher un future Seconde Guerre mondiale. Le maréchal Foch l'a cependant renversé et la guerre s'est terminée avec les Allemands sur la rive ouest du Rhin.

Pétain en politique

En 1920, le maréchal nouvellement marié pensa à nouveau brièvement à la retraite, acheta un domaine et s'installa pour élever des poulets et faire son propre vin jusqu'à ce qu'il décide une fois de plus que le pouvoir faisait trop appel à Paris.

Selon le biographe Nicholas Atkins, « Entre 1920 et 31, il a siégé à tous les principaux comités militaires en 1925, il est retourné au service actif… en 1931, il a été élu à l'Académie française, et en 1934, il a brièvement servi comme ministre de guerre. Par la suite, de nombreux journaux parlent de lui comme d'un futur chef du gouvernement, et bien qu'il se soit éloigné de ces campagnes, son appétit pour les fonctions n'a pas diminué. En mars 1939, il accepte le poste d'ambassadeur en Espagne.

Pendant cette période, le maréchal Pétain est associé aux glorieuses victoires de la Première Guerre mondiale, et lui-même surtout à celui de Verdun en effet, au fil des ans, il devient le plus populaire de tous les maréchaux survivants et leur survit à tous. Pétain s'est vu confier des postes pour lesquels il n'était pas qualifié, un fait qui a échappé à l'examen du public, sinon à celui de son habile et acerbe nègre et rival, le colonel Charles de Gaulle.

« Les yeux fixés fermement sur le passé », selon la formule unique d'Atkins, alors qu'il était au pouvoir militaire, le maréchal vieillissant préparait la France à mener la guerre de l'avenir retranché dans les leçons tirées uniquement de la dernière lutte, un échec commun de nombreux généraux .

Les deux hommes, Pétain et de Gaulle, ont collaboré à un livre sur l'utilisation de l'infanterie française, mais de Gaulle n'était pas d'accord avec son vénérable supérieur sur l'emploi des blindés dans la prochaine guerre ainsi que sur la confiance quasi totale dans des défenses statiques comme le Ligne Maginot. Bien que Pétain reconnaisse la valeur de la force aérienne parce qu'il en a fait l'expérience au cours de 1914-1918, le maréchal ne soutient pas le concept d'une force aérienne indépendante telle que prônée par Italo Balbo dans l'Italie fasciste, Hermann Göring dans l'Allemagne nazie et Billy Mitchell dans le États Unis.

Politiquement, Pétain méprisait la plupart des politiciens français de son époque, préférant admirer des généraux de droite tels que Primo de Rivera et Francisco Franco en Espagne, Göring dans le Troisième Reich et le colonel Josef Beck en Pologne, et il les imiterait tous. une fois arrivé à la tête du gouvernement de Vichy France en 1940.

Pétain n'était cependant ni un fasciste ni un nazi, mais un antisémite de placard qui croyait en l'unité familiale comme un élément constitutif social (bien qu'il n'ait pas eu d'enfants), et dont la croyance politique ultérieure était simplement énoncée comme le travail. , famille, patrie. Pétain considère d'abord et avant tout l'armée française comme dépositaire de ces valeurs, et il perçoit les ennemis de la France comme étant tous les partis politiques établis, en particulier les socialistes et les communistes.

Vichy sous Pétain

Au moment où les Allemands ont conquis la France en 1940, Atkins pense que "le maréchal était physiquement et mentalement décrépit", pourtant il était perçu par la plupart des Français comme l'homme qui était rentré de Madrid pour sauver son pays de la disgrâce et du déshonneur. et d'améliorer leur vie à tous. À cet égard, encore une fois, Pétain a joué en 1940 à peu près le même rôle que von Hindenburg a joué en 1925 lorsqu'il a été élu président de l'Allemagne de Weimar.

Pétain est sorti pour un armistice avec les Allemands désormais victorieux, et en tant que vainqueur incontesté de Verdun lors de la dernière guerre, le vieux maréchal était dans une position particulièrement qualifiée pour le faire sans perdre la face ni pour lui-même ni pour la France. En effet, Adolf Hitler, Hermann Göring, le ministre des Affaires étrangères Joachim von Ribbentrop et le maréchal Wilhelm Keitel ont tous fait preuve d'un grand respect en le rencontrant, comme l'avait fait le généralissime Franco plus tôt.

Pétain dit aux Français qu'il leur offrait « le don de sa personne », qu'il ne fuirait pas à Londres comme l'avait fait de Gaulle, ni vers l'Empire français d'Afrique du Nord comme l'y avait poussé Churchill. Au contraire, il resterait en France métropolitaine et mènerait à terme l'occupation allemande avec le peuple français. Plus tard, lors de son procès pour trahison en 1945, il s'appellera le « bouclier de la France » et de Gaulle son « épée ». Pétain a tenu la patrie jusqu'à ce que les Alliés puissent la sauver, a-t-il avoué.

Pendant les deux années suivantes, depuis la ville de Vichy, qui était le siège du gouvernement de Pétain, tout le pouvoir était conféré à cet homme, avec le politicien détesté Pierre Laval agissant comme son adjoint approuvé par les Allemands. Sous ce duo, des lois antilibérales ont été adoptées, les esclaves français ont été envoyés travailler dans le Troisième Reich et les Juifs ont été autorisés à tomber entre les griffes des SS allemands et de la Gestapo pour être expédiés à Auschwitz et extermination.

Pour la première fois depuis 1789, la France ne possédait aucun organe représentatif national. Le courrier a été ouvert régulièrement et l'écoute clandestine des conversations téléphoniques est devenue un phénomène courant.

Néanmoins, il s'est créé un « culte du maréchal » apparenté seulement à ceux de Napoléon et de Jeanne d'Arc, avec le héros-culte de Pétain surmonté de sacs de courrier contenant 2 000 lettres personnelles qui lui parvenaient quotidiennement. Pétain était toujours représenté en uniforme militaire, avec « sa silhouette droite, ses larges épaules et ses yeux bleus perçants », selon Atkins.

Vichy en guerre

Bien que le maréchal ait systématiquement refusé de rejoindre le pacte tripartite dans sa lutte en cours contre l'Angleterre obstinée de Churchill, lorsque Hitler a envahi l'Union soviétique le 22 juin 1941, Pétain a permis aux fascistes français de droite d'enfiler des uniformes allemands et de se battre à l'Est en tant que volontaires aux côtés de Néerlandais, Belges et Espagnols partageant les mêmes idées.

Le grand dilemme du maréchal Pétain était de savoir quoi faire si les Alliés envahissaient l'Afrique du Nord, ce qu'ils firent lors de l'opération Torch en novembre 1942. Après une légère résistance sur les plages d'Oran, d'Alger et de Casablanca, les forces de Vichy passèrent aux Alliés. , conduisant Hitler à riposter avec une invasion immédiate de la France inoccupée. Avec cette invasion du 11 novembre 1942, il y avait désormais un trio de Frances : celle du maréchal Pétain à Vichy, de l'amiral Jean Darlan (bientôt assassiné) à Alger, et du général de Gaulle à Londres (France libre).

Il y en aura bientôt un quatrième, à mesure que la perspective d'une invasion alliée de la France métropolitaine se rapprochait de plus en plus : la résistance à l'intérieur du pays lui-même.

Au fur et à mesure que ces événements se déroulaient, Pétain voulait servir d'intermédiaire entre le Troisième Reich et les États-Unis dans une alliance contre la Russie de Joseph Staline, et en effet, le président Franklin D. Roosevelt a gardé son assistant de confiance, l'amiral William D. Leahy comme ambassadeur à Vichy pour quelque temps, au grand dam de de Gaulle.

Suite au succès des invasions alliées de la France (Opérations Overlord en Normandie en juin et Dragoon en août 1944 dans le sud de la France), le maréchal et Laval sont transférés par les nazis au château de Hohenzollern en Allemagne alors que le Reich s'apprête à recevoir le première attaque sur le sol allemand par les troupes françaises depuis 1813.

La fin de la guerre approchant à grands pas, le maréchal a été escorté jusqu'à la frontière suisse par les Allemands le 22 avril 1945, mais a été renvoyé en France, où le général français gaulliste Pierre Koenig a refusé de le saluer ou de lui serrer la main pour son temps de guerre. conduite comme « le chef » à Vichy.

Un traître condamné

A Paris, lors de son procès gaulliste d'après-guerre pour trahison, le vieux maréchal commença sa défense en lisant à haute voix une déclaration préparée au dossier : « C'est le peuple français qui, par ses représentants réunis à l'Assemblée nationale le 10 juillet 1940, m'a confié avec puissance. C'est au peuple français que je suis venu faire mon compte. Le Tribunal de Grande Instance, tel qu'il est constitué, ne représente pas le peuple français, et c'est à lui seul que s'adressera le Maréchal de France, Chef de l'Etat.

Il a passé le reste du procès silencieux et seul au milieu de la salle d'audience, portant son uniforme avec pour seule décoration, la Médaille militaire, permettant à son avocat de plaider sa cause.

Après la condamnation de Pétain pour traître et sa condamnation à mort, de Gaulle est intervenu pour la commuer en réclusion à perpétuité à purger au fort du Portulet, dans le sud-ouest de la France. Il a affirmé plus tard qu'il avait l'intention de garder Pétain là-bas pendant deux ans avant de lui permettre de mettre fin à ses jours à la retraite à Villeneuve-Loubet, mais en novembre 1945, le prisonnier âgé a été transféré à la place à l'île d'Yeu, une île au sud de la presqu'île bretonne connue aujourd'hui pour ses infrastructures nautiques.

« Glissant dans la sénilité et hanté par des hallucinations – dont celle d'une pièce pleine de femmes nues… » selon Atkins, c'est dans cet endroit reculé, comme Napoléon Ier, que le maréchal Pétain mourut le 23 juillet 1951, à l'âge de 95 ans. Il fut enterré. sur l'île également, malgré son souhait exprimé de se coucher aux côtés de ses troupes mortes au fort Douaumont à Verdun.

Une bande de fanatiques de droite en 1973 a exhumé son corps et s'est dirigé avec lui vers la ville forteresse de Verdun, mais les restes du maréchal ont été découverts dans un garage en dehors de Paris et renvoyés dans la solitude de l'île d'Yeu, où ils restent immobiles. .


Qui est qui - Henri-Philippe Pétain

Henri-Philippe Pétain (1856-1951) était un commandant de l'armée française prudent mais réussi. Au début de la guerre, Pétain était respecté en tant que théoricien qui s'opposait à la doctrine alors dominante de « l'esprit offensif », estimant que l'armement moderne favorisait la défense plus que l'offensive.

Ces vues ont quelque peu entravé sa progression dans l'armée (Foch, par exemple, croyait le contraire), et il était encore colonel de régiment de la Ve armée au début de la guerre et devait prendre sa retraite. Cependant, il bénéficie par la suite d'une rapide promotion : au commandement divisionnaire lors de la première bataille de la Marne, et au commandement du corps en octobre. À partir de juillet 1915, il dirige la 2e armée, tenant le front au sud de Verdun.

Les premiers succès de l'Allemagne à Verdun ont conduit Joffre, le commandant en chef, à nommer Pétain au commandement direct de la défense de Verdun le 26 février 1916. Ordonné de tenir le secteur à tout prix, Pétain a tenu son célèbre engagement " ne passeront pas !" ("Ils ne passeront pas !"), acclamé pour sa politique de défense basée sur l'artillerie soutenue par une organisation experte des approvisionnements et de la main-d'œuvre.

Pétain est promu en 1916 au commandement du groupe d'armées Centre, qui couvre le secteur de Verdun. Il a recommandé le retrait de la position française, mais a été annulé par Joffre. Le successeur de Pétain au commandement direct de la défense, Robert Nivelle, s'attribue une grande partie du mérite des contre-attaques françaises réussies qui regagnent une grande partie du terrain perdu plus tard cette année-là, et est promu au-delà de Pétain pour remplacer Joffre en décembre 1916.

La politique d'attaque à tout prix de Nivelle est discréditée à la suite de l'échec de l'offensive de Nivelle au printemps 1917. La mutinerie s'étendant dans les unités de première ligne de l'armée française, Pétain est nommé commandant en chef le 15 mai 1917.

Pétain restaure la capacité de combat des forces françaises en améliorant les conditions de vie des soldats au front et en se cantonnant à des opérations défensives. Cependant, ses notions de défense tactique étaient étrangères à beaucoup de ses commandants et ont été un facteur majeur dans l'effondrement des positions françaises lors de l'offensive de l'Aisne en mai 1918.

En conséquence de l'Aisne, Pétain fut subordonné au commandant suprême allié Ferdinand Foch et joua un rôle relativement mineur dans le reste de la guerre.

Une semaine après l'armistice, le 19 novembre 1918, Pétain est promu maréchal, restant actif dans les affaires militaires, se rendant au Maroc où il mène à bien la campagne franco-espagnole contre Abd el-Krim. Il a également été brièvement ministre de la guerre en 1934. Il est devenu ambassadeur en Espagne en 1939-40.

En 1940, à l'âge de 83 ans, il dirige le gouvernement français de Vichy pendant la Seconde Guerre mondiale, du 11 juillet 1940 au 20 août 1944. Pétain établit un gouvernement d'orientation fasciste qui est devenu célèbre pour sa collaboration avec le Troisième Reich. Régnant avec l'approbation allemande, le gouvernement de Pétain a adopté des lois antisémites, rassemblant des Juifs français, espagnols et d'Europe de l'Est pour les déporter vers les camps de concentration allemands.

Pour sa collaboration, il est condamné à mort pour trahison après la guerre, le 15 août 1944, peine qui est commuée en réclusion à perpétuité par Charles de Gaulle, qui avait servi comme officier subalterne au régiment de Pétain à Charleron en août 1914.


Contenu

Jeunesse et famille Modifier

Pétain est né à Cauchy-à-la-Tour (dans le Pas-de-Calais département dans le Nord de la France) en 1856. Son père, Omer-Venant, était agriculteur. Son grand-oncle, prêtre catholique, l'abbé Lefebvre (1771-1866), avait servi dans la Grande Armée et raconta au jeune Philippe les récits de guerre et d'aventures de ses campagnes depuis les péninsules d'Italie jusqu'aux Alpes en Suisse. Fortement impressionné par les récits de son oncle, son destin est désormais déterminé par l'armée.

Vie personnelle Modifier

Pétain était célibataire jusqu'à la soixantaine, et connu pour sa féminité. Après la Première Guerre mondiale, Pétain épouse son ancienne petite amie, Eugénie Hardon (1877-1962), « une femme particulièrement belle », le 14 septembre 1920, ils restent mariés jusqu'à la fin de la vie de Pétain. [3] Après avoir rejeté la première demande en mariage de Pétain, Hardon avait épousé et divorcé François de Hérain en 1914 alors qu'elle avait 35 ans. À l'ouverture de la bataille de Verdun en 1916, Pétain aurait été récupéré pendant la nuit dans un hôtel parisien par un officier d'état-major qui savait qu'on pouvait le retrouver avec Eugénie Hardon. [4] Elle n'avait pas d'enfants de Pétain mais avait déjà un fils de son premier mariage, Pierre de Hérain, que Pétain détestait fortement. [5]

Pétain s'engage dans l'armée française en 1876 et fréquente l'Académie militaire de St Cyr en 1887 et l'École supérieure de guerre de Paris. Entre 1878 et 1899, il sert dans diverses garnisons avec différents bataillons de la Chasseurs à pied, l'infanterie légère d'élite de l'armée française. Par la suite, il a alterné entre les affectations d'état-major et régimentaires.

La carrière de Pétain a progressé lentement, car il a rejeté la philosophie de l'armée française de l'assaut furieux de l'infanterie, arguant plutôt que « la puissance de feu tue ». Ses opinions se sont avérées plus tard exactes pendant la Première Guerre mondiale. Il est promu capitaine en 1890 et major (chef de Bataillon) en 1900. En mars 1904, alors qu'il sert dans le 104e d'infanterie, il est nommé professeur adjoint de tactique d'infanterie appliquée à la École Supérieure de Guerre, [6] et après sa promotion au grade de lieutenant-colonel a été promu professeur le 3 avril 1908. [7]

Contrairement à de nombreux officiers français, Pétain a servi principalement en France métropolitaine, jamais en Indochine française ni dans aucune des colonies africaines, bien qu'il ait participé à la campagne du Rif au Maroc. En tant que colonel, il commanda le 33e régiment d'infanterie à Arras à partir de 1911, le jeune lieutenant Charles de Gaulle, qui servit sous ses ordres, écrira plus tard que son « premier colonel, Pétain, lui enseigna l'art du commandement ».Au printemps 1914, il reçoit le commandement d'une brigade (toujours avec le grade de colonel). Cependant, âgé de 58 ans et ayant appris qu'il ne deviendrait jamais général, Pétain avait acheté une villa pour sa retraite. [8]

Début de la guerre Modifier

Pétain mène sa brigade à la bataille de Guise (29 août 1914). À la fin du mois d'août 1914, il est rapidement promu général de brigade et reçoit le commandement de la 6e division à temps pour la première bataille de la Marne un peu plus d'un mois plus tard, en octobre 1914, il est à nouveau promu et devient commandant du XXXIIIe corps. . Après avoir dirigé son corps lors de l'offensive d'Artois au printemps 1915, il reçut en juillet 1915 le commandement de la 2e armée, qu'il dirigea lors de l'offensive de Champagne à l'automne. Il a acquis la réputation d'être l'un des commandants les plus performants sur le front occidental.

Bataille de Verdun Modifier

Pétain commande la 2e armée au début de la bataille de Verdun en février 1916. Au cours de la bataille, il est promu commandant du groupe d'armées Centre, qui compte au total 52 divisions. Plutôt que de maintenir les mêmes divisions d'infanterie sur le champ de bataille de Verdun pendant des mois, semblable au système allemand, il les a remplacés après seulement deux semaines sur la ligne de front. Sa décision d'organiser le transport par camions sur la "Voie Sacrée" pour amener un flot continu d'artillerie, de munitions et de troupes fraîches dans Verdun assiégé a également joué un rôle clé dans l'arrêt définitif de l'assaut allemand en juillet 1916. En effet, il appliqué le principe de base qui était un pilier de son enseignement à l'École de Guerre (War College) avant la Première Guerre mondiale : "le feu mar !" ou " la puissance de feu tue ! " — dans ce cas signifiant l'artillerie de campagne française, qui a tiré plus de 15 millions d'obus sur les Allemands au cours des cinq premiers mois de la bataille. Bien que Pétain ait dit "Sur les auras !" (un écho de Jeanne d'Arc, grosso modo : "On les aura !"), l'autre citation célèbre qui lui est souvent attribuée - "Ils ne passeront pas !" (« Ils ne passeront pas » !) – fut en fait prononcé par Robert Nivelle qui lui succéda à la tête de la 2e armée à Verdun en mai 1916. À la toute fin de 1916, Nivelle fut promu au-dessus de Pétain pour remplacer Joseph Joffre en tant que commandant français -en chef.

Mutinerie Modifier

En raison de son grand prestige en tant que soldat, Pétain servit brièvement comme chef d'état-major des armées (à partir de fin avril 1917). Il devient alors commandant en chef de toute l'armée française, en remplacement du général Nivelle, dont l'offensive du Chemin des Dames échoue en avril 1917, provoquant ainsi des mutineries généralisées dans l'armée française. Ils impliquaient, à des degrés divers, près de la moitié des divisions d'infanterie françaises stationnées sur le front occidental. Pétain a rétabli le moral en discutant avec les hommes, en promettant de ne plus avoir d'attaques suicidaires, en procurant du repos aux unités épuisées, des congés à domicile et une discipline modérée. Il a tenu 3400 cours martiales 554 mutins ont été condamnés à mort mais plus de 90 % ont vu leurs peines commuées. [9] Les mutineries ont été tenues secrètes par les Allemands et leur pleine étendue et intensité n'ont été révélées que des décennies plus tard. Gilbert et Bernard trouvent des causes multiples :

La cause immédiate était l'extrême optimisme et la déception subséquente à l'offensive de Nivelle au printemps 1917. D'autres causes étaient le pacifisme, stimulé par la Révolution russe et le mouvement syndical, et la déception devant la non-arrivée des troupes américaines. [dix]

Pétain a mené quelques offensives réussies mais limitées dans la dernière partie de 1917, contrairement aux Britanniques qui ont calé dans une offensive infructueuse à Passchendaele cet automne [ citation requise ] . Pétain, au contraire, a résisté aux grandes offensives françaises jusqu'à ce que les Américains arrivent en force sur les lignes de front, ce qui n'a eu lieu qu'au début de l'été 1918. [ citation requise ] Il attendait aussi que les nouveaux chars Renault FT soient présentés en grand nombre, d'où sa déclaration à l'époque : « J'attends les chars et les Américains. [ citation requise ]

Fin de la guerre Modifier

L'année 1918 a vu les grandes offensives allemandes sur le front occidental. La première d'entre elles, l'opération Michael en mars 1918, menaçait de séparer les forces britanniques et françaises et, après que Pétain eut menacé de battre en retraite sur Paris, la conférence de Doullens fut convoquée. Juste avant la réunion principale, le Premier ministre Clemenceau a affirmé avoir entendu Pétain dire "les Allemands battront les Anglais en rase campagne, après quoi ils nous battront aussi" ("les Allemands battront les Anglais (sic) en rase campagne, alors ils nous battront aussi"). Il a rapporté cette conversation au président Poincaré, ajoutant « sûrement qu'un général ne devrait pas parler ou penser comme ça ? Haig a enregistré que Pétain avait « un regard terrible. Il avait l'apparence d'un commandant qui avait perdu son sang-froid ». Pétain croyait – à tort – que la 5e armée de Gough avait été mise en déroute comme les Italiens à Caporetto. [11] Lors de la Conférence, Ferdinand Foch a été nommé généralissime allié, initialement avec des pouvoirs pour coordonner et déployer les réserves alliées où il l'a jugé bon. Pétain vient finalement au secours des Britanniques et sécurise le front avec quarante divisions françaises.

Pétain se révèle un adversaire compétent des Allemands tant en défense qu'en contre-attaque. La troisième offensive, "Blücher", en mai 1918, a vu des avancées allemandes majeures sur l'Aisne, car le commandant de l'armée française (Humbert) a ignoré les instructions de Pétain pour se défendre en profondeur et a plutôt permis à ses hommes d'être touchés par le premier bombardement allemand massif. Au moment des dernières offensives allemandes, Gneisenau et la seconde bataille de la Marne, Pétain était capable de se défendre en profondeur et de lancer des contre-offensives, avec les nouveaux chars français et l'aide des Américains. Plus tard dans l'année, Pétain fut déchu de son droit d'appel direct auprès du gouvernement français et prié de faire rapport à Foch, qui assuma de plus en plus la coordination et finalement le commandement des offensives alliées. Après la fin de la guerre, Pétain est fait maréchal de France le 21 novembre 1918. [12]

Héros respecté de la France Modifier

Pétain a mis fin à la guerre considéré « sans aucun doute, le tacticien défensif le plus accompli de toute armée » et « l'un des plus grands héros militaires de la France » et a été présenté avec son bâton de maréchal de France lors d'une cérémonie publique à Metz par le président Raymond Poincaré le 8 décembre 1918. [13] Il est convoqué à la signature du traité de Versailles le 28 juin 1919. Son poste de commandant en chef prend fin avec la paix et la démobilisation, et Foch en disgrâce après son querelle avec le gouvernement français sur les termes de la paix, c'est Pétain qui, en janvier 1920, est nommé vice-président de la Conseil supérieur de la guerre (Conseil suprême de guerre). C'était le plus haut poste militaire de France, dont le titulaire était le commandant en chef désigné en cas de guerre et qui avait le droit de passer outre le chef d'état-major (un poste occupé dans les années 1920 par les protégés de Pétain Buat et Debeney), et Pétain le tiendra jusqu'en 1931. [14] [15] Pétain a été encouragé par des amis à entrer en politique, bien qu'il ait protesté qu'il avait peu d'intérêt à briguer un poste élu. Il tenta néanmoins en vain de se faire élire président à la suite des élections de novembre 1919. [16]

Au lendemain de la guerre, Pétain avait soumis au gouvernement les projets d'un grand char et d'une armée de l'air, mais « lors de la réunion du Conseil supérieur de la Défense nationale du 12 mars 1920, le ministre des Finances, François-Marsal, a annoncé que si les propositions de Pétain étaient excellentes, elles étaient inabordables". De plus, François-Marsal a annoncé des réductions - dans l'armée de cinquante-cinq divisions à trente, dans et ne mentionne pas de chars. Il appartenait aux maréchaux, Pétain, Joffre et Foch, de ramasser les pièces de leurs stratégies. frontière avec l'Allemagne, et leur rapport est déposé le 22 mai 1922. Les trois maréchaux l'appuient : la réduction des dépenses militaires rend désormais impossible l'offensive et ne peut avoir qu'une stratégie défensive [17].

Guerre du Rif Modifier

Pétain est nommé inspecteur général des armées en février 1922 et réalise, de concert avec le nouveau chef d'état-major général, le général Marie-Eugène Debeney, le nouveau manuel de l'armée intitulé Instruction provisoire sur l'emploi tactique des grandes unités, qui devint bientôt connue sous le nom de « la Bible ». [18] Le 3 septembre 1925, Pétain est nommé seul commandant en chef des forces françaises au Maroc [19] pour lancer une grande campagne contre les tribus du Rif, de concert avec l'armée espagnole, qui s'achève avec succès à la fin de Octobre. Il fut ensuite décoré, à Tolède, par le roi Alphonse XIII avec les Espagnols Médaille militaire. [20]

Critique vocale de la politique de défense Modifier

En 1924, l'Assemblée nationale est élue sur une plate-forme de réduction de la durée du service national à un an, à laquelle Pétain s'oppose presque violemment. En janvier 1926, le chef d'état-major, le général Debeney, proposa au Conseil une « armée d'un type totalement nouveau. Seules 20 divisions d'infanterie seraient maintenues en permanence ». Les réserves pourraient être appelées en cas de besoin. Les Conseil n'avait pas d'autre choix dans les circonstances difficiles que d'accepter. Pétain, bien sûr, désapprouve l'ensemble, soulignant que l'Afrique du Nord doit encore être défendue et nécessite en soi une armée permanente substantielle. Mais il a reconnu, après la nouvelle loi d'organisation de l'armée de 1927, que le vent tournait contre lui. Il n'oubliera pas que le leader radical, Édouard Daladier, a même voté contre l'ensemble, au motif que l'armée était encore trop nombreuse. [21]

Le 5 décembre 1925, après le traité de Locarno, le Conseil a exigé une action immédiate sur une ligne de fortifications le long de la frontière orientale pour contrer le déclin déjà proposé de la main-d'œuvre. Une nouvelle commission à cet effet a été créée, sous Joseph Joffre, et a demandé des rapports. En juillet 1927, Pétain part lui-même en reconnaissance de toute la région. Il revint avec un plan révisé et la commission proposa alors deux régions fortifiées. La ligne Maginot, comme on l'appela, (du nom d'André Maginot l'ancien ministre de la Guerre) occupa ensuite une grande partie de l'attention de Pétain en 1928, lorsqu'il voyagea également beaucoup, visitant des installations militaires à travers le pays. [22] Pétain avait fondé son fort soutien à la ligne Maginot sur sa propre expérience du rôle joué par les forts lors de la bataille de Verdun en 1916.

Le capitaine Charles de Gaulle a continué à être un protégé de Pétain tout au long de ces années. Il aurait même nommé son fils aîné d'après le maréchal, bien qu'il soit plus probable qu'il ait nommé son fils d'après son ancêtre familial Jean Baptiste Philippe de Gaulle, [23] avant de se brouiller finalement sur la paternité d'un livre qu'il avait dit avoir fantôme -écrit pour Pétain.

Élection à la Académie française Éditer

En 1928, Pétain avait soutenu la création d'une armée de l'air indépendante soustraite au contrôle de l'armée, et le 9 février 1931, après sa retraite de vice-président du Conseil suprême de la guerre, il est nommé inspecteur général de la défense aérienne. [24] Son premier rapport sur la défense aérienne, soumis en juillet de la même année, préconisait une augmentation des dépenses. [25] En 1931 Pétain est élu Fellow de la Académie française. En 1932, la situation économique s'était aggravée et le gouvernement d'Édouard Herriot avait procédé à « de sévères coupes dans le budget de la défense. Les commandes de nouveaux systèmes d'armes se sont pratiquement taries ». [ citation requise ] Les manœuvres d'été en 1932 et 1933 ont été annulées en raison du manque de fonds et le recrutement dans les forces armées a chuté. Au cours de la dernière année, le général Maxime Weygand a affirmé que « l'armée française n'était plus une force de combat sérieuse ». Le nouveau gouvernement d'Édouard Daladier a riposté contre Weygand en réduisant le nombre d'officiers et en réduisant les pensions et les soldes militaires, arguant que de telles mesures, outre la rigueur financière, étaient dans l'esprit de la Conférence de Genève sur le désarmement. [26]

En 1938, Pétain encourage et aide l'écrivain André Maurois à se faire élire au Académie française – une élection très disputée, en partie en raison de l'origine juive de Maurois. Maurois a tenu à reconnaître avec gratitude sa dette envers Pétain dans son autobiographie de 1941, N'appelle aucun homme heureux – bien qu'au moment de la rédaction de cet article, leurs chemins aient fortement divergé, Pétain étant devenu chef de l'État de Vichy France tandis que Maurois s'exilait et se rangeait du côté des Français libres.

Ministre de la Guerre Modifier

Le malaise politique balaie le pays et le 6 février 1934, la police parisienne tire sur un groupe d'émeutiers d'extrême droite devant la Chambre des députés, tuant 14 personnes et en blessant 236 autres. Le président Lebrun invite Doumergue, 71 ans, à venir de la retraite et former un nouveau « gouvernement d'union nationale ». Pétain est invité, le 8 février, à rejoindre le nouveau cabinet français en tant que ministre de la Guerre, ce qu'il n'accepte qu'à contrecœur après de nombreuses représentations. Son succès important cette année-là fut de faire annuler la proposition précédente de Daladier de réduire le nombre d'officiers. Il a amélioré le programme de recrutement des spécialistes et a allongé la période de formation en réduisant les droits aux congés. Cependant Weygand a signalé à la Commission de l'armée du Sénat cette année-là que l'armée française ne pouvait toujours pas résister à une attaque allemande. Les maréchaux Louis Franchet d'Espèrey et Hubert Lyautey (ce dernier est décédé subitement en juillet) ont ajouté leurs noms au procès-verbal. Après les manœuvres d'automne, que Pétain avait rétablies, un rapport a été présenté à Pétain que les officiers avaient été mal instruits, avaient peu de connaissances de base et aucune confiance. On lui a dit, en outre, par Maurice Gamelin, que si le plébiscite dans le Territoire du Bassin de la Sarre allait à l'Allemagne ce serait une grave erreur militaire pour que l'armée française intervienne. Pétain a répondu en demandant à nouveau au gouvernement des fonds supplémentaires pour l'armée. [27] Pendant cette période, il a demandé à plusieurs reprises un allongement de la durée du service militaire obligatoire pour les conscrits de deux à trois ans, en vain. Pétain accompagne le président Lebrun à Belgrade pour les funérailles du roi Alexandre, assassiné le 6 octobre 1934 à Marseille par Vlado Chernozemski, un nationaliste macédonien d'origine bulgare. Ici, il a rencontré Hermann Göring et les deux hommes se sont remémorés leurs expériences pendant la Grande Guerre. "Quand Goering retourna en Allemagne, il parla avec admiration de Pétain, le décrivant comme un 'homme d'honneur'". [28]

Critique de la politique gouvernementale Modifier

En novembre, le gouvernement Doumergue tombe. Pétain avait précédemment exprimé son intérêt à être nommé ministre de l'Éducation (ainsi que de la Guerre), un rôle dans lequel il espérait lutter contre ce qu'il considérait comme la décadence des valeurs morales françaises. [29] Maintenant, cependant, il a refusé de continuer dans le gouvernement (de courte durée) de Flandin en tant que ministre de la Guerre et a démissionné - malgré un appel direct de Lebrun lui-même. A ce moment, un article parut dans le populaire Le Petit Journal journal, appelant à Pétain comme candidat à la dictature. 200 000 lecteurs ont répondu au sondage du journal. Pétain arrive en tête avec 47 000 voix, devant les 31 000 voix de Pierre Laval. Ces deux hommes se sont rendus à Varsovie pour les funérailles du maréchal polonais Piłsudski en mai 1935 (et une autre rencontre cordiale avec Göring). [30] Bien que Le Petit Journal était conservateur, la haute réputation de Pétain était le socialiste bipartite Léon Blum l'appelait "le plus humain de nos commandants militaires". Pétain ne s'est pas impliqué dans les questions non militaires lorsqu'il était au Cabinet et, contrairement à d'autres chefs militaires, il n'avait pas la réputation d'être un catholique extrémiste ou un monarchiste. [31]

Il est resté sur le Conseil supérieur. Weygand avait participé aux manœuvres de l'armée britannique de 1934 au camp de Tidworth en juin et était consterné par ce qu'il avait vu. Aborder le Conseil le 23, Pétain prétend qu'il serait vain de chercher de l'aide à l'Angleterre en cas d'attaque allemande. Le 1er mars 1935, le célèbre article de Pétain [32] paraît dans le Revue des deux mondes, où il a passé en revue l'histoire de l'armée depuis 1927-1928. Il a critiqué le système des réservistes en France et son manque de puissance aérienne et de blindage adéquats. Cet article est paru cinq jours seulement avant l'annonce par Adolf Hitler de la nouvelle armée de l'air allemande et une semaine avant l'annonce que l'Allemagne augmentait son armée à 36 divisions. Le 26 avril 1936, les résultats des élections législatives font apparaître 5,5 millions de voix pour les partis du Front populaire contre 4,5 millions pour la droite avec un taux de participation de 84 %. Le 3 mai Pétain, a été interviewé à Le Journal où il lança une attaque contre le pacte franco-soviétique, contre le communisme en général (la France avait le plus grand parti communiste d'Europe occidentale) et contre ceux qui accordaient une responsabilité intellectuelle aux communistes. Il disait que la France avait perdu foi en son destin. [33] Pétain était maintenant dans sa 80e année.

Certains soutiennent [ qui? ] que Pétain, en tant que plus haut soldat de France après la mort de Foch, devrait porter une part de responsabilité dans le mauvais état de préparation de l'armement français avant la Seconde Guerre mondiale. Mais Pétain n'était que l'un des nombreux militaires et autres membres d'un très grand comité responsable de la défense nationale, et les gouvernements de l'entre-deux-guerres réduisaient fréquemment les budgets militaires. De plus, avec les restrictions imposées à l'Allemagne par le traité de Versailles, il ne semblait pas urgent d'engager de vastes dépenses jusqu'à l'avènement d'Hitler. On soutient que [ qui? ] que si Pétain soutenait l'utilisation massive des chars, il les considérait principalement comme un soutien d'infanterie, conduisant à la fragmentation de la force de chars française en de nombreux types de valeur inégale répartis entre la cavalerie mécanisée (comme le SOMUA S35) et le soutien d'infanterie (principalement les chars Renault R35 et le Char B1 bis). Les fusils d'infanterie et les mitrailleuses modernes n'ont pas été fabriqués, à la seule exception d'une mitrailleuse légère, la Mle 1924. La mitrailleuse lourde française était toujours la Hotchkiss M1914, une arme capable mais décidément obsolète par rapport aux nouvelles armes automatiques de l'Allemagne. infanterie. Un fusil d'infanterie moderne a été adopté en 1936 mais très peu de ces fusils MAS-36 avaient été distribués aux troupes en 1940. Un fusil semi-automatique français bien testé, le MAS 1938-39, était prêt à être adopté mais il n'a jamais atteint la production scène jusqu'après la Seconde Guerre mondiale sous le nom de MAS 49. Quant à l'artillerie française, elle n'avait, pour l'essentiel, pas été modernisée depuis 1918. Le résultat de tous ces échecs est que l'armée française a dû faire face à l'envahisseur ennemi en 1940, avec l'armement daté de 1918.Pétain avait été nommé, brièvement, ministre de la Guerre en 1934. Pourtant, sa courte période de responsabilité totale ne pouvait pas renverser 15 années d'inactivité et de compressions constantes. Le ministère de la Guerre était paralysé entre les guerres et s'est avéré inégal face aux tâches qui lui étaient confiées. L'aviation française est entrée en guerre en 1939 sans même le prototype d'un bombardier capable d'atteindre Berlin et d'en revenir. Les efforts industriels français dans les avions de combat ont été dispersés entre plusieurs firmes (Dewoitine, Morane-Saulnier et Marcel Bloch), chacune avec ses propres modèles. Sur le front naval, la France avait volontairement négligé la construction de porte-avions modernes et s'était plutôt concentrée sur quatre nouveaux cuirassés conventionnels, un peu comme la marine allemande.

Retour au gouvernement Modifier

En mars 1939, Pétain est nommé ambassadeur de France auprès du gouvernement nationaliste espagnol nouvellement reconnu. Pétain avait enseigné le dictateur espagnol Francisco Franco « il y a de nombreuses années à l'école de guerre de France » et avait été envoyé en Espagne « dans l'espoir qu'il éloignerait son ancien élève de l'influence italienne et allemande ». [34] Lorsque la Seconde Guerre mondiale a commencé en septembre, Daladier a offert à Pétain un poste dans son gouvernement, que Pétain a refusé. Cependant, après l'invasion de la France par l'Allemagne, Pétain rejoint le nouveau gouvernement de Paul Reynaud le 18 mai 1940 en tant que vice-premier ministre. Reynaud espérait que le héros de Verdun pourrait insuffler un nouvel esprit de résistance et de patriotisme dans l'armée française. [31] Franco aurait conseillé à Pétain de ne pas quitter son poste diplomatique à Madrid, pour retourner dans une France en train de s'effondrer comme un "sacrifice". [35]

Le 26 mai, les lignes alliées avaient été brisées et les forces britanniques avaient commencé à évacuer à Dunkerque. Le commandant en chef français Maxime Weygand a exprimé sa fureur contre les retraites britanniques et la promesse non tenue des avions de chasse britanniques. Lui et Pétain considéraient la situation militaire comme désespérée. Le colonel de Villelume déclara ensuite devant une commission d'enquête parlementaire en 1951 que Reynaud, en tant que premier ministre de la France, avait dit à Pétain ce jour-là qu'ils devaient demander un armistice. [36] Weygand se dit favorable au sauvetage de l'armée française et qu'il « souhaite éviter les troubles intérieurs et surtout l'anarchie ». L'homme de Churchill à Paris, Edward Spears, a exhorté les Français à ne pas signer d'armistice, affirmant que si les ports français étaient occupés par l'Allemagne, la Grande-Bretagne devrait les bombarder. Spears a rapporté que Pétain n'a pas répondu immédiatement mais s'est tenu là « parfaitement droit, sans aucun signe de panique ou d'émotion. Il n'a pas dissimulé le fait qu'il considérait la situation catastrophique. torsion mentale des mains et hystérie naissante perceptible chez les autres." Pétain remarqua plus tard à Reynaud cette déclaration : « votre allié nous menace désormais ». [ citation requise ]

Le 5 juin, suite à la chute de Dunkerque, un remaniement ministériel a lieu. Reynaud fit entrer dans son cabinet de guerre en tant que sous-secrétaire à la Guerre le nouveau général de brigade de Gaulle, nouvellement promu, dont la 4e division blindée avait lancé l'une des rares contre-attaques françaises le mois précédent. Pétain est mécontent de la nomination de de Gaulle. [37] Le 8 juin, Paris est menacé et le gouvernement se prépare à partir, bien que Pétain s'y oppose. Lors d'une réunion du cabinet ce jour-là, Reynaud a fait valoir qu'avant de demander un armistice, la France devrait obtenir la permission de la Grande-Bretagne d'être relevée de son accord de mars 1940 de ne pas signer un cessez-le-feu séparé. Pétain répond que « les intérêts de la France passent avant ceux de la Grande-Bretagne. La Grande-Bretagne nous a mis dans cette position, essayons maintenant d'en sortir ». [ citation requise ] .

Chute de la France Modifier

Le 10 juin, le gouvernement quitte Paris pour Tours. Weygand, le commandant en chef, a maintenant déclaré que « les combats étaient devenus inutiles ». Lui, Baudouin et plusieurs membres du gouvernement étaient déjà sur un armistice. Le 11 juin, Churchill s'envole pour le château du Muguet, à Briare, près d'Orléans, où il avance d'abord son idée d'une redoute bretonne, à laquelle Weygand répond qu'il ne s'agit que d'un « fantasme ». [38] Churchill a alors dit que les Français devraient considérer la « guerre de guérilla ». Pétain répondit alors que cela signifierait la destruction du pays. Churchill a alors dit que les Français devraient défendre Paris et a rappelé à Pétain comment il était venu au secours des Britanniques avec quarante divisions en mars 1918, et en répétant les paroles de Clemenceau

"Je combattrai devant Paris, à Paris, et derrière Paris".

A cela, rapporta Churchill par la suite, Pétain répondit calmement et avec dignité qu'il avait à l'époque une réserve stratégique de soixante divisions maintenant, il n'y en avait plus, et les Britanniques devraient fournir des divisions pour aider la France. Faire de Paris une ruine n'affecterait pas l'événement final. Lors de la conférence, Pétain rencontre de Gaulle pour la première fois depuis deux ans. Pétain a noté sa récente promotion au grade de général, ajoutant qu'il ne l'a pas félicité, car les rangs n'étaient d'aucune utilité dans la défaite. Lorsque de Gaulle protesta que Pétain lui-même avait été promu général de brigade et commandant de division à la bataille de la Marne en 1914, il répondit qu'il n'y avait « aucune comparaison » avec la situation actuelle. De Gaulle concéda plus tard que Pétain avait raison sur ce point au moins. [39]

Le 12 juin, après une deuxième session de la conférence, le cabinet se réunit et Weygand demande à nouveau l'armistice. Il a évoqué le danger de désordre militaire et civil et la possibilité d'un soulèvement communiste à Paris. Pétain et le ministre de l'Information Prouvost ont exhorté le cabinet à entendre Weygand car « il était le seul à vraiment savoir ce qui se passait ».

Churchill revint en France le 13 pour une autre conférence à Tours. Paul Baudouin a rencontré son avion et lui a immédiatement parlé du désespoir d'une nouvelle résistance française. Reynaud soumet alors les propositions d'armistice du cabinet à Churchill, qui répond que « quoi qu'il arrive, nous ne ferions aucun reproche à la France ». Lors du conseil des ministres de ce jour, Pétain a fortement soutenu la demande d'armistice de Weygand et a lu un projet de proposition au cabinet où il a parlé de

"la nécessité de rester en France, de préparer un renouveau national, et de partager les souffrances de notre peuple. Il est impossible pour le gouvernement d'abandonner le sol français sans émigrer, sans déserter. Le devoir du gouvernement est, quoi qu'il arrive, rester dans le pays, ou il ne pourrait plus être considéré comme le gouvernement ».

Plusieurs ministres étaient encore opposés à un armistice, et Weygand leur a aussitôt reproché d'avoir même quitté Paris. Comme Pétain, il a dit qu'il ne quitterait jamais la France. [40]

Le gouvernement a déménagé à Bordeaux, où les gouvernements français avaient fui les invasions allemandes en 1870 et 1914, le 14 juin. Par coïncidence, le soir du 14 juin à Bordeaux, de Gaulle dîne dans le même restaurant que Pétain, il vient lui serrer la main en silence, et ils ne se reverront plus. [40]

Le Parlement, sénat et chambre, était également à Bordeaux et s'est plongé dans le débat sur l'armistice. Au cabinet du 15 juin, Reynaud insiste pour que la France suive l'exemple hollandais, que l'armée dépose les armes pour que le combat se poursuive de l'étranger. Pétain était sympathique. [41] Pétain a été envoyé pour parler à Weygand (qui attendait dehors, n'étant pas membre du cabinet) pendant une quinzaine de minutes. [42] Weygand l'a persuadé que la suggestion de Reynaud serait une reddition honteuse. Chautemps a alors proposé une proposition de fudge, une enquête sur les termes. [41] Le Cabinet a voté 13-6 pour la proposition Chautemps. L'amiral Darlan, qui s'était opposé à un armistice jusqu'au 15 juin, est désormais devenu un acteur clé, acceptant à condition que la flotte française ne soit pas détenue par les Allemands. [42]

Pétain remplace Reynaud Modifier

Dimanche 16 juin, la réponse du président Roosevelt aux demandes d'assistance du président Lebrun n'était accompagnée que de vagues promesses et déclarait qu'il était impossible pour le président de faire quoi que ce soit sans l'approbation du Congrès. Pétain tira alors de sa poche une lettre de démission, acte qui devait faire tomber le gouvernement (il avait persuadé Weygand de venir à Bordeaux en lui disant que le 16 juin serait le jour décisif). Lebrun le persuada de rester jusqu'à ce que la réponse de Churchill soit reçue. Après le déjeuner, le télégramme de Churchill est arrivé acceptant un armistice à condition que la flotte française soit déplacée vers les ports britanniques, une suggestion qui n'était pas acceptable pour Darlan, qui a fait valoir que c'était scandaleux et laisserait la France sans défense. [41]

Cet après-midi-là, le gouvernement britannique a offert la nationalité commune aux Français et aux Britanniques dans une Union franco-britannique. Reynaud et cinq ministres ont jugé ces propositions acceptables. Les autres ne l'ont pas fait, considérant l'offre comme insultante et comme un moyen de rendre la France soumise à la Grande-Bretagne, comme une sorte de Dominion supplémentaire. Contrairement aux souvenirs ultérieurs du président Albert Lebrun, aucun vote formel ne semble avoir eu lieu au Cabinet le 16 juin. [43] L'issue de la réunion est incertaine. [41] Dix ministres voulaient se battre et sept étaient en faveur d'un armistice (mais il s'agissait des deux vice-premiers ministres Pétain et Camille Chautemps, et ce point de vue était également favorisé par le commandant en chef général Weygand). Huit étaient d'abord indécis mais ont basculé vers un armistice. [43]

Lebrun accepte à contrecœur la démission de Reynaud en tant que Premier ministre le 17 juin, Reynaud recommande au président de nommer à sa place le maréchal Pétain, ce qu'il fait ce jour-là, alors que le gouvernement est à Bordeaux. Pétain disposait déjà d'une équipe ministérielle : Laval pour les Affaires étrangères (cette nomination fut brièvement opposée par Weygand), Weygand comme ministre de la Défense, Darlan comme ministre de la Marine et Bouthillier pour les Finances. [44]


Une rue locale et une leçon d'histoire

"Je ne connais pas grand-chose à l'histoire", dit la chanson enregistrée pour la première fois par Sam Cooke, et non, nous ne le savons pas. Mais ça peut se compliquer très vite quand on doit apprendre.

Il suffit de demander aux autorités locales, aux habitants lésés d'une ville voisine et aux habitants de l'avenue Petain, une petite rue latérale de deux maisons dans ce quartier calme du centre du New Jersey. Tous ont soudainement dû affronter l'héritage du héros de guerre français de la Première Guerre mondiale et collaborateur nazi de la Seconde Guerre mondiale, dont la rue porte le nom, et l'équilibre entre les fardeaux du passé et les exigences de la vie dans le présent.

Le maréchal Henri Philippe Pétain n'était qu'un des chefs militaires de la Grande Guerre (d'autres étaient Foch, Pershing, Joffre et Haig) si honoré dans ce quartier. À partir de 1920, l'avenue Pétain existait tranquillement, peuplée de 17 personnes dans quatre familles au cours du dernier demi-siècle. Il ne fait aucun doute que cette existence tranquille aurait continué si Eli Mintz, de l'est de Brunswick voisin, n'avait envoyé une lettre au maire Gloria M. Bradford en 2006.

"En traversant Milltown, j'ai remarqué que vous avez une rue qui porte le nom du maréchal Pétain", a-t-il commencé. « Je trouve cela très troublant, car il était à la tête du gouvernement de Vichy en France pendant la Seconde Guerre mondiale et était responsable de la déportation de milliers de Juifs à Auschwitz. » Il l'a exhortée à changer le nom dès que possible.

La lettre a été lue et oubliée jusqu'à ce qu'Evan Gottesman, le fils de 15 ans d'un des amis de M. Mintz, entende parler de l'homonyme de l'avenue par son père. Il a envoyé des lettres au maire et aux membres du conseil d'arrondissement et a créé un groupe Facebook, appelé à tort « Changer la rue Pétain ! avec une photo du maréchal serrant la main d'Adolf Hitler. Citant le rôle de Pétain dans l'Holocauste et en tant que collaborateur, sa lettre concluait : « Ne pas changer le nom de l'avenue Pétain serait ne pas faire ce qu'il faut.

Mais l'idée d'une personne de faire la bonne chose peut être le mal de tête et l'intrusion d'une autre. Ainsi, le Conseil entendit bientôt parler de Marion Servon, qui habite avenue Pétain depuis près de 50 ans, depuis que sa mère veuve y a acheté une maison. Elle a déclaré que ses souvenirs et son histoire familiale sur l'avenue rarement visitée, l'histoire de son homonyme largement oubliée, ne devraient pas être mis de côté pour satisfaire quelqu'un d'autre.

"L'avenue Pétain n'est pas une personne", écrit-elle. « L'avenue Pétain est ma maison, une partie de mon histoire et de l'histoire de ma famille. Nous ne voulons pas que notre histoire change. Nous ne voulons pas que le nom de notre rue change.

Elle a également cité l'irritation et la paperasse qui accompagnent un changement d'adresse, ainsi que ses propres problèmes de santé sous la forme d'une maladie cardiaque qui ont entraîné trois appels au 911. Elle craignait qu'un changement d'adresse n'affecte la réponse. Dans une interview, elle a dit qu'elle admirait la diligence et l'inquiétude d'Evan, mais qu'il y avait des questions plus importantes sur lesquelles il pourrait passer du temps. "Je veux juste redevenir grand-mère Marion", a-t-elle déclaré.

Le maire Bradford a évoqué la lettre d'Evan, paraphrasée avec peu de détails, lors d'une réunion du conseil le 8 février. Deux semaines plus tard, elle a lu toute la lettre de Mme Servon, avec quatre générations de sa famille et environ 15 partisans du changement de nom présents. .

Le Conseil a voté à l'unanimité contre le changement de nom. Le maire et les membres du conseil ont déclaré qu'ils étaient enclins à peser les préoccupations des résidents locaux qui n'avaient pas recherché la controverse sur les défenseurs du changement de nom, principalement de l'extérieur de Milltown.

Le dossier historique est à la fois clair et aussi obscur que le comportement humain. Robert Paxton, professeur d'histoire à la retraite à l'Université Columbia et expert de Vichy France, a déclaré que la vie de Pétain s'était terminée en disgrâce, sa condamnation à mort pour trahison commuée en vie. Mais plutôt que l'un des grands méchants de l'histoire, un Hitler ou un Pol Pot, c'est un personnage historique plus représentatif, a ajouté le professeur Paxton, quelqu'un que l'on vénérait depuis longtemps qui, dans ses 80 ans, que ce soit par vanité, faiblesse, désir de sauver la France, illusion ou autre combinaison, a fait un pacte avec le diable qui l'a conduit dans la tragédie et l'ignominie.

"Je ne le vois pas comme un homme profondément méchant, mais comme un homme profondément égaré", a déclaré le Dr Paxton. « Sa priorité était de s'entendre avec les Allemands, et en conséquence, il a été entraîné de plus en plus profondément. C'était un complice, pas un instigateur.

Le professeur Paxton a dit qu'il comprenait pourquoi les gens s'offusquaient, mais que si nous voulons comprendre l'histoire, se souvenir de la chute de Pétain de la gloire à l'infamie vaut plus la peine que d'effacer son nom. "Son histoire fait tellement partie de la façon dont l'histoire se déroule", a-t-il déclaré. "Je ne pense pas que l'effacer ajoute à notre compréhension de quelque façon que ce soit."

Pourtant, dans notre penchant contemporain pour la politique symbolique, ce genre de problème se pose souvent - des rues nommées pour des héros confédérés dans le Sud, par exemple. Un marqueur dans le Canyon of Heroes dans le Lower Manhattan commémore le défilé de 1931 en l'honneur du premier ministre français Pierre Laval, qui devint plus tard une figure de Vichy encore plus vilipendée. Il préside à la déportation des Juifs français vers les camps de la mort et est exécuté en 1945.

Il existe une dizaine de rues portant le nom de Pétain aux États-Unis.

Curieusement, toutes les personnes impliquées attribuent à Evan le mérite de nous avoir réveillés un instant, de notre amnésie habituelle à propos du passé, même s'ils ne sont pas d'accord sur l'histoire de qui signifie le plus, l'histoire personnelle de l'avenue Pétain ou l'histoire ignorée du nom en disgrâce sur le Panneau de signalisation.


Chemin Pétain : Beauté, Vice et Controverse

Des 18 boutiques de style baroque chinois magnifiquement conservées à la ruelle ouverte où les hommes peuvent chercher une solution rapide, Petain Road ajoute encore à son caractère déjà intrigant avec son lien avec Hitler et la Seconde Guerre mondiale.

Tout d'abord, la beauté de Petain Road est évidente dans les 18 boutiques construites dans le style sino-baroque en 1930.

Nommée en 1928 en l'honneur du maréchal Henri Philippe Pétain, l'un des plus grands héros militaires français de la Première Guerre mondiale, la dénomination de la route par le gouvernement municipal de Singapour à l'époque était tout à fait compréhensible.

Pourtant, en 1940, lorsque Pétain occupait le poste de Premier ministre français, la force militaire de la nation s'était considérablement dégradée. Le 20 juin, un armistice a été signé avec Hitler et l'armée allemande, donnant à Pétain des pouvoirs quasi absolus qui l'ont vu collaborer avec Hitler pour réprimer la résistance française, plongeant la France et son peuple dans des années de règne tumultueux sous Hitler et le Troisième Reich.

Une affiche de propagande du maréchal Henri Philippe Pétain, héros militaire de la Première Guerre mondiale et ancien Premier ministre français, considéré par beaucoup comme une marionnette d'Hitler pendant la Seconde Guerre mondiale

Le mépris pour Pétain a conduit au fil des ans à de nombreux appels de la Communauté française pour renommer la rue, dont le plus récent a cependant été écrit par Professeur Tommy Koh (20 mars 2012, The Straits Times), qui a proposé que la route s'appelle plutôt « route de Gaulle », du nom de l'ancien lieutenant de Pétain, Charles de Gaulle, président de la République de 1959 à 1969.

Bien qu'aucune mesure officielle n'ait été prise pour renommer la rue, un tour rapide vers la ruelle parallèle à la place de Flandre révèle une autre facette unique de la pègre de Singapour du quartier rouge.

Ici se trouvent une série de bordels ouverts, fréquentés par un flot constant d'hommes qui marchent avec désinvolture de chaque porte à l'autre dans l'espoir de trouver quelqu'un qui convient à leur objectif. Mis à part quelques « guetteurs », il semble y avoir peu de proxénètes ou de « momies » vantant leurs services.

Dans l'allée de la place des Flandres se trouve une rangée de bordels où un flot constant d'hommes se promène à la recherche de la solution si nécessaire.

Un balbutiement de détails sur ce à quoi les clients peuvent s'attendre

Pourtant, malgré toute la controverse et le vice qui semblent affliger Petain Road, une courte promenade vous amène également à l'une des rangées de boutiques de style sino-baroque les plus longues et magnifiquement préservées de Singapour.

Construits en 1930 par E.V Miller sur la commande de Mohamed Bin Haji Omar, les shophouses désormais largement résidentiels sont parsemés d'inspirations de toutes les formes d'architecture de shophouse.

Les abondants carreaux de céramique floraux espagnols se marient bien avec la symétrie traditionnelle du magasin

Le deuxième étage des shophouses révèle de multiples influences architecturales du monde entier. Il y a d'abord les panneaux de stuc chinois avec un phénix sous les fenêtres, suivis des avant-toits d'influence typiquement malaise juste en dessous du toit, et enfin le baroque comme les corniches et les frises florales.

Une boutique de mariage donne du charme à la rangée de boutiques

Des carreaux de céramique floraux espagnols recouvrent les murs de manière impressionnante, tandis que des symboles chinois comme la grue et le phénix peuvent être trouvés dans le plâtre en stuc des colonnes extérieures ainsi que sur les panneaux juste en dessous de chaque vitrine. Le style sino-baroque est également visible dans les corniches et les frises florales distinctement détaillées entourant la moitié supérieure de la boutique.

D'autres influences architecturales peuvent également être observées dans les planches d'avant-toit traditionnelles malaises le long du toit, tandis que les colonnes de style classique empruntent des traits à une culture coloniale distincte.

Le plâtre en stuc d'une grue dans la colonne périphérique du shophouse

Un habitant entre dans sa maison, que les shophouses sont devenues en grande partie au fil des ans. En arrière-plan se trouvent les colonnes coloniales classiques


Ephialte de Trachis

Ephialtes, fils d'Eurydemos, également connu sous le nom d'Ephialtes de Trachis, était membre de la tribu grecque malienne, d'après laquelle le golfe du Mali dans le nord-ouest de la mer Égée porte le nom. Lorsque les Perses ont envahi la Grèce au 5ème siècle avant JC, Ephialtes a trahi les Grecs résistants en montrant aux Perses un chemin qui leur a permis de contourner et d'entourer une force de blocage dirigée par les Spartiates qui avait arrêté les envahisseurs aux Thermopyles.

Les Perses ont envahi après des décennies de tensions croissantes à la suite du soutien d'Athènes à une rébellion ratée des Grecs ioniens d'Asie Mineure contre leurs dirigeants perses, qui comprenait une expédition punitive persane avortée contre Athènes qui a rencontré une défaite à la bataille de Marathon en 490 avant JC. En 480 avant JC, le roi de Perse Xerxès rassembla ses forces pour une campagne massive visant à conquérir et à soumettre la Grèce une fois pour toutes.

Les Maliens, à la jonction nord-est de la péninsule grecque avec le reste des Balkans, faisaient partie des nombreux Grecs sur la voie de l'armée perse qui ont choisi la discrétion plutôt que la vaillance et qui se sont soumis et ont collaboré avec les Perses contre leurs compatriotes grecs. . Le long de la route de l'armée perse à travers les terres maliennes se trouvait un passage étroit connu sous le nom de Thermopyles, ou "portes chaudes", situé entre les montagnes au sud et la rive bordée de falaises du golfe du Mali au nord.

Une petite force grecque dirigée par des Spartiates, sous le commandement du roi spartiate Léonidas, a occupé et fortifié le col des Thermopyles. Les Perses, forcés d'attaquer directement en amont du col sur un front étroit, n'ont pas pu utiliser leurs avantages en nombre et en cavalerie et ont été battus par les Grecs plus lourdement armés et blindés, en particulier le noyau d'élite de Spartiates superbement entraînés. Pendant trois jours, les Perses lancent des attaques futiles, mais ne parviennent pas à faire bouger les Grecs.

Les Perses étaient bloqués jusqu'à ce qu'Ephialtes informe le roi Xerxès qu'il connaissait une piste à travers les montagnes qui contournait les Thermopyles et réapparaissait pour rejoindre la route derrière la position grecque. En échange de la promesse de riches récompenses, Ephialte montra la voie aux Perses. Alerté qu'il était sur le point d'être débordé, Léonidas renvoya le reste des Grecs mais resta sur place avec ce qui restait d'un contingent de 300 Spartiates, qui se battirent à mort jusqu'à ce qu'ils soient anéantis.

Ephialtes a été vilipendé, et son nom en est venu à signifier "cauchemar" en grec. Il n'a jamais reçu sa récompense parce que les Perses ont été vaincus à Salamine plus tard cette année-là, et à Platea, l'année suivante et leur invasion de la Grèce s'est effondrée. Ephialtes s'enfuit, avec une récompense sur la tête. Il a été tué dix ans plus tard pour une affaire sans rapport, mais les Spartiates ont quand même récompensé son assassin.


Collaborateurs nazis dans le 'Canyon of Heroes' : doivent-ils rester ou partir ?

Sur Broadway, près de Morris Street, la plaque d'Henri Philippe Péacutetain, un héros de la Première Guerre mondiale honoré par un défilé de téléscripteur qui collaborera plus tard avec les nazis. Photo : Carl Glassman/Tribeca Trib

Depuis 13 ans, les noms de deux collaborateurs nazis, complices de la mort de milliers de juifs français, sont inscrits sur des plaques de granit le long du Lower Broadway et du Canyon of Heroes.

Voici maintenant un appel de certains pour effacer ces figures infâmes de la marche de 13 pâtés de maisons de l'histoire de la ville, celle qui comprend Amelia Earhart, Winston Churchill, Nelson Mandela et plus de 200 autres célébrées par la ville avec des défilés de ruban adhésif.

Henri Philippe Pétain a mérité sa plaque finale du défilé et du mdashand de 1931 sur Broadway près de Morris Street&mdash pour son commandement héroïque des forces alliées pendant la Première Guerre mondiale, en particulier lors de la bataille de Verdun. Mais après l'occupation de la France par les Allemands pendant la Seconde Guerre mondiale, Péacutetain est nommé chef du gouvernement de Vichy dans le sud, où il collabore avec les occupants pour rassembler et déporter quelque 75 000 Juifs vers les camps de la mort. Pierre Laval, le premier ministre français du début des années 1930 qui a été couvert de ruban adhésif en 1931, a ensuite servi sous Péacutetain pendant la Seconde Guerre mondiale et s'est également associé aux nazis.

Après la guerre, tous deux ont été reconnus coupables de haute trahison et condamnés à mort. Laval a été exécuté tandis que la peine de Pétain&rsquos a été commuée en prison à vie, où il est décédé en 1951 à l'âge de 95 ans.

"Vous avez deux personnes qui ont participé à la solution finale de l'Holocauste", a déclaré Dov Hikind, un membre de l'Assemblée de Brooklyn qui appelle à la suppression des plaques. &ldquoLe bilan est assez clair en ce qui concerne chacun de ces individus, avec Marshall Pétain allant même au-delà des lois raciales que l'Allemagne exigeait des Français.&rdquo

Hikind, qui a comparé le problème à la suppression des symboles confédérés dans le Sud, a déclaré qu'il avait "discuté avec le maire" de la suppression de la plaque. &ldquoIls&rsquo examinent la question et essaient de trouver quoi faire et j&rsquo espère que quelque chose sera fait.&rdquo Le bureau du maire n&rsquo a répondu à une demande de commentaire.

Hikind et Betty Ehrenberg, directrice exécutive du Congrès juif mondial, Amérique du Nord, ont appelé au retrait des plaques après que le Jerusalem Post a révélé leur existence.

"Je suis sûr que c'est quelque chose dont personne n'était au courant parce que les gens passent par là tous les jours et peuvent ne pas le voir", a déclaré Ehrenberg lors d'un entretien téléphonique. &ldquoMais une fois que nous l'avons vu et qu'il a été remarqué, nous pensons qu'il est important de le supprimer.&rdquo

Après la Première Guerre mondiale, les rues de toute la France ont été nommées pour Pétain, pour être ensuite rebaptisées&mdash le dernier en 2013.

Les plaques Canyon of Heroes sont un projet de la Downtown Alliance, qui a commencé à les installer en 2003. Dans une déclaration à la tribu, l'Alliance a reconnu le passé odieux de Pétain, mais a défendu de conserver les plaques controversées comme souvenirs de l'histoire de la ville.

Ce ne sont pas des « honneurs », mais des rappels de défilés de téléscripteurs passés. Certaines des personnalités qui ont défilé dans ces défilés sont controversées et, avec le recul, peu recommandables. Mais nous ne pouvons pas effacer le moment où ils ont défilé sur Broadway, ni blanchir l'histoire. Au lieu de cela, nous espérons qu'un marqueur comme Pétain &rsquo s nous donne une pause et anime des discussions importantes et des moments d'apprentissage. Lorsque ce défilé particulier a eu lieu en 1931, Pétain était mondialement reconnu comme un héros national français. Moins de 10 ans plus tard, il est passé d'une figure militaire épique de la Première Guerre mondiale à un partisan nazi justement vilipendé et à une figure de trahison de la Seconde Guerre mondiale. Dans ce cas, la présence de Pétain peut nous aider à nous rappeler que l'héroïsme à une époque peut encore conduire au sectarisme et à la haine à une autre. Ces marqueurs dépeignent l'histoire telle qu'elle était, pleine de contradictions et de regrets. Ils marquent aussi les pas de vrais géants, comme Nelson Mandela et comme David Ben Gourion, et nous rappellent que le cours de l'histoire est difficile et compliqué.

La tribu a demandé un éventail de points de vue sur la controverse de la plaque.

David Harris, PDG de l'American Jewish Committee, une organisation de défense des droits juifs, a déclaré dans un communiqué que "quelles que soient les réalisations précédentes de Pétain", on se souviendra surtout de lui pour avoir été du mauvais côté de l'histoire et pour avoir trahi son pays, la cause des Alliés. nations et les luttes titanesques contre le Troisième Reich. En conséquence, il est évident que son nom ne doit pas être inscrit aujourd'hui dans notre ville, loin de là.

Sur trois élus représentant le Lower Manhattan et la conseillère Margaret Chin, la députée Yuh-Line Niou et l'escadron du sénateur Daniel, seul l'escadron a répondu à la demande de la tribu. Il condamne Péacutetain mais ne demande pas le retrait de sa plaque. &ldquo J'ai été surpris d'apprendre que Pétain est inclus dans &lsquo Canyon of Heroes, &rsquo &rdquo Squadron a déclaré dans un communiqué. &ldquoPétain n'était clairement pas un héros. Il a permis et a été complice de certaines des actions les plus innommables de l'histoire de l'humanité. &rdquo

Le rabbin Jonathan Glass de Tribeca Synagogue, l'un des trois rabbins de Lower Manhattan invités par la tribu à commenter et le seul à avoir choisi de répondre, a indiqué que, pour l'instant, ses points de vue sont mitigés. &ldquoMa première impression est que ce serait un exemple de &lsquo aérographier la cigarette&rsquo de la main de Jackson Pollock&rsquo, presque comme l'histoire révisionniste,», a-t-il écrit dans un e-mail. &ldquoEn fin de compte, il s'agit d'une époque bien avant les années offensantes de l'Holocauste et je ne suis pas au courant qu'il était un antisémite de longue date. Il était vraiment un héros et s'est battu contre le Kaiser qui était considéré comme le méchant à l'époque.

"D'un autre côté", a ajouté Glass, "le grand nombre de victimes et la profondeur de la perfidie de l'Holocauste et de ceux qui l'ont aidé et encouragé peuvent faire de ce cas particulier une exception au besoin d'une perspective historique".


Qui était Henri Philippe Pétain ?

Selon The History Channel, Henri-Philippe Pétain (1856-1951) était un général français de la Première Guerre mondiale qui a ensuite été emprisonné pour trahison.

Colonel de 58 ans au début de la bataille en 1914, Pétain est acclamé pour avoir arrêté les Allemands à la bataille de Verdun et prend le commandement des forces françaises en 1917.

Il a occupé une série de postes militaires supérieurs au cours des années suivantes, devenant chef d'État après l'invasion de l'Allemagne en 1940.

Dans sa quête d'un « renouveau national », Pétain a collaboré avec le régime nazi et a adopté des mesures répressives contre les Juifs.

Jugé pour ses actes à la fin de la Seconde Guerre mondiale, Pétain est condamné à mort avant que sa peine ne soit commuée en réclusion à perpétuité.


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