Nouvelles

Qu'est-ce qui a tué l'homme de Grauballe ? Expliquer le puzzle du corps de tourbière de l'âge du fer

Qu'est-ce qui a tué l'homme de Grauballe ? Expliquer le puzzle du corps de tourbière de l'âge du fer

L'Homme de Grauballe est le nom donné à un corps de tourbière découvert au Danemark au cours du 20 e siècle. Au départ, on pensait que le corps de la tourbière appartenait à un coupeur de tourbe local qui a mystérieusement disparu au cours du siècle dernier. Lorsque Grauballe Man a été examiné scientifiquement, cependant, il a été constaté qu'il était d'un passé beaucoup plus lointain. Ces analyses ont également fourni des informations importantes sur la vie et la mort de Grauballe Man.

La découverte de l'homme Grauballe

Le 26 e d'avril 1952, un groupe de coupeurs de tourbe travaillait dans la tourbière de Nebelgaard dans le Jutland central, au Danemark, lorsque l'un d'eux est tombé sur un corps de tourbière. Le coupeur de tourbe, Tage Busk Sørensen, a planté sa pelle dans quelque chose qui n'était pas de la tourbe. Après des fouilles et un examen plus approfondis, une tête humaine a été identifiée et les coupeurs de tourbe ont alerté le médecin local. Soupçonnant qu'il s'agissait d'un corps de tourbière, le médecin a contacté Peter Glob du Musée de la préhistoire d'Aarhus pour jeter un coup d'œil au corps. Comme la tourbière est située près du village de Grauballe, le corps a été surnommé Grauballe Man.

  • Amants maudits? Les criminels? Ou des étrangers ? Le mystère des corps de la tourbière de Windeby
  • Mélanger magie et médecine : une nouvelle étude montre que les médecins mésopotamiens ont dû combattre des démons
  • L'étonnante et emblématique fille Egtved de l'âge du bronze : les restes d'une adolescente racontent une histoire de commerce et de voyage

Le corps de l'Homme de Grauballe lors de sa découverte. (Observateur Gourami / )

Initialement, il a été supposé que le corps appartenait à Red Christian, un coupeur de tourbe local qui a mystérieusement disparu dans la région en 1887. On a supposé qu'il était ivre et est tombé dans la tourbière, comme ce fut le cas des deux Anglais qui ont dû trop bu et tomba à mort dans le Lindow Moss en 1853. En tout cas, l'homme de Grauballe fut envoyé au musée de la préhistoire d'Aarhus pour y être étudié.

L'état du corps de l'homme de Grauballe

Lorsque l'homme de Grauballe a été découvert, un examen visuel rapide sur le site a révélé qu'il était complètement nu et qu'il n'avait aucun effet avec lui. Ses cheveux étonnamment roux ont également été notés. Ce n'était pourtant pas la couleur naturelle des cheveux de l'homme de Grauballe lorsqu'il vivait, mais le résultat de son immersion dans la tourbière. Un examen plus approfondi au musée a révélé qu'il avait environ 30 ans au moment de sa mort, qu'il mesurait 1,75 mètre (5 pieds 9 pouces) et que ses mains et ses doigts étaient lisses et ne montraient aucun signe de travail manuel.

La main bien conservée de l'Homme de Grauballe. (Sven Rosborn / )

En plus de l'analyse visuelle de l'Homme de Grauballe, plusieurs analyses scientifiques ont également été entreprises. L'un d'eux était la datation au radiocarbone, qui a été utilisée pour déterminer l'âge de l'homme de Grauballe. Les résultats ont montré que l'homme de Grauballe a vécu à un moment donné entre 310 et 55 av.

Une autre analyse qui a été faite a été l'examen du contenu de l'estomac de l'homme de Grauballe afin d'obtenir des informations sur ce qu'il a mangé avant de mourir. Cela a été entrepris à l'aide d'un microscope électronique à balayage, et les résultats ont montré que le dernier repas de l'homme de Grauballe était composé d'une bouillie de maïs, de graines de 60 herbes différentes et d'herbes contenant des traces d'un champignon toxique appelé ergot.

Qu'est-ce qui a tué l'homme de Grauballe ?

Les chercheurs pensent que le champignon a été ingéré naturellement et a rendu l'homme de Grauballe malade. Sa maladie l'aurait rendu incapable de travailler et aurait provoqué des symptômes douloureux, notamment des convulsions, des hallucinations et des brûlures de la bouche, des pieds et des mains. Il est possible qu'il ait été considéré par ses voisins comme possédé par un esprit maléfique, ce qui aurait pu conduire à son exécution et à sa déposition dans une tourbière.

Le visage de l'Homme de Grauballe. (Yerpo / CC BY-SA 3.0 )

Alternativement, il est également possible qu'il soit un criminel qui a été puni de mort ou qu'il ait été une victime sacrificielle. Les hypothèses trouvent un support dans les écrits de l'historien romain Tacite, bien que le manque de travail manuel effectué par Grauballe Man rend la deuxième hypothèse plus plausible.

Bien que nous ne soyons peut-être pas certains de la cause exacte de la mort de Grauballe Man, il est clair qu'il a été tué en se faisant trancher la gorge. Des fractures ont également été trouvées sur son crâne et son tibia droit. Bien que l'on pense que ceux-ci ont été causés par des coups d'arme contondante, une réévaluation ultérieure a déterminé qu'il s'agissait en fait d'une pression dans la tourbière.

Aujourd'hui, Grauballe Man est logé dans le musée Moesgaard à Aarhus et est l'une de ses principales attractions. Il est exposé dans une salle à l'abri de la lumière et des variations de température, afin de maintenir son excellent état de conservation. De plus, la salle a été conçue de manière à permettre aux visiteurs de vivre l'expérience d'être dans une tourbière.

Reconstitution faciale du visage de l'Homme de Grauballe. (Observateur Gourami / CC BY-SA 3.0 )