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Zuiho (Lucky Pheonix)

Zuiho (Lucky Pheonix)

Zuiho (Chanceux Pheonix)

Les Zuiho était un porte-avions léger qui résultait d'une tentative japonaise de contourner les restrictions du traité naval de Washington. Un certain nombre d'auxiliaires japonais des années 1930 ont été conçus de manière à pouvoir être facilement convertis en porte-avions si nécessaire. Les Zuiho devait à l'origine être le navire de soutien sous-marin Takasaki, mais elle n'a jamais été remplie sous cette forme. En janvier 1940, alors qu'elle était encore en construction, les travaux ont commencé pour la transformer en porte-avions.

Cette conversion, qui a été achevée le 27 décembre 1940, impliquait le remplacement de ses moteurs diesel par des chaudières et des turbines de destroyer, l'installation d'un seul hangar avec deux ascenseurs, capable de faire fonctionner 30 avions, et lui donnant un pont d'envol complet. Aucune île n'a été installée, et elle a été commandée d'une position devant le cintre et sous le pont d'envol.

Comme la plupart des porte-avions japonais, son armement anti-aérien a été régulièrement augmenté tout au long de la guerre. Il a été construit avec 8 canons AA de 25 mm dans quatre doubles montages. En 1943, cela a été augmenté à 48 canons de 25 mm, et en 1944 à 68 canons de 25 mm et 8 lance-roquettes à canon 28.

Les Zuiho a pris part à la bataille de Midway, où elle était l'un des deux petits transporteurs qui étaient attachés au corps principal, pour soutenir ses cuirassés.

Lors de la bataille de Santa Cruz d'octobre 1942, le Zuiho exploité aux côtés de la plus grande Shokaku et Zuikaku dans la Carrier Force de l'amiral Nagumo. Juste avant 7h00, les Japonais ont découvert l'emplacement de l'USS frelon et USS Entreprise, et ont lancé leur première vague d'attaque. Juste après le départ du dernier de ces appareils, deux bombardiers en piqué américains, pilotés par le lieutenant-commander Strong et l'enseigne Irvine du Entreprise a lancé une attaque surprise réussie contre le Zuiho. Les deux bombes ont atteint leur cible, creusant un trou dans son pont d'envol et forçant Nagumo à la renvoyer à la base pour des réparations.

Lors de la bataille du golfe de Leyte, le Zuiho faisait partie du corps principal du vice-amiral Ozawa, avec la tâche de retirer la principale flotte américaine de la flotte envahissant les Philippines. L'amiral Halsey, qui n'avait aucun moyen de savoir que la puissante force porteuse japonaise approchant du nord était en fait une force de leurre édentée, chargea vers le nord. Le 25 octobre 1944, le Zuiho a été touché par deux torpilles et une série de bombes provenant de trois vagues d'attaque. L'avarie fatale a probablement été infligée vers 13h30, et les inondations progressives l'ont fait couler à 15h26, après l'évacuation de la majeure partie de l'équipage.

Déplacement (standard)

11,262t

Déplacement (chargé)

14 200 t

Vitesse de pointe

28 nœuds

Varier

9 236 nm

Armure

Rien

Avion

30

Longueur

Ligne de flottaison de 660 pieds 9 pouces

Armement

Huit 4 pouces/40 DP (4 doubles supports)
Huit canons anti-aériens de 25 mm (quatre montures)

Complément d'équipage

785

Lancé

19 juin 1936

Complété

27 décembre 1940

Coulé au Cap Engano

25 octobre 1944


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