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Aigle, mosaïque byzantine.

Aigle, mosaïque byzantine.


9.2 : Art moyen-byzantin

L'architecture et la décoration en mosaïque ont prospéré pendant la période byzantine moyenne qui a suivi l'étouffement des arts par l'iconoclasme.

Objectifs d'apprentissage

Décrire les caractéristiques et les innovations de l'art religieux byzantin qui ont suivi la fin de la controverse sur l'iconoclasme

Points clés à retenir

Points clés

  • Deux périodes d'iconoclasme sanctionné par l'État aux VIIIe et IXe siècles ont mis fin à la période byzantine primitive qui a conduit à l'interdiction et à la destruction des images religieuses. L'iconoclasme prit fin en 843, entraînant le renouvellement des églises à travers des mosaïques décoratives et figuratives et des fresques. De nouveaux éléments et styles ont commencé à émerger au cours de la période byzantine moyenne sous le règne des empereurs macédoniens.
  • La mosaïque Theotokos de la Vierge à l'Enfant, dans l'abside centrale de Sainte-Sophie, est censée reconstruire une mosaïque antérieure du VIe siècle détruite pendant l'iconoclasme. Il combine le style byzantin ancien avec le nouveau développement de plis plus doux, une modélisation accrue et l'ajout de perspective.
  • Au monastère d'Hosios Loukas en Grèce se trouvent deux églises connectées qui combinent l'utilisation plus ancienne des pendentifs et l'utilisation plus récente des trompes sous leurs dômes. Les mosaïques du monastère représentent des personnages de manière plus schématique et sur des fonds plats et dorés avec de petites allusions au cadre.
  • La basilique Saint-Marc à Venise, en Italie, est une église grecque à plan en croix richement décorée de revêtements en marbre, de sols en pierre à motifs et d'un programme détaillé et étendu de mosaïques.

Mots clés

  • pincer: Structure construite entre deux murs adjacents pour faciliter la transition d'une structure polygonale à une structure circulaire, comme lorsqu'un dôme est construit au-dessus d'une pièce carrée.
  • aniconique: Opposé à l'usage et à la vénération des images, notamment religieuses.
  • pendentif: La section triangulaire concave de la voûte qui assure la transition entre une coupole et la base carrée sur laquelle elle est posée, et transfère le poids de la coupole.
  • Katholikon: Le temple ou l'église principale d'un monastère ou d'un diocèse dans une Église orthodoxe orientale.
  • Pantocrator: Le souverain de tout, en particulier en tant qu'épithète de Jésus-Christ, une représentation artistique de Jésus sous cet aspect.
  • iconoclasme: La croyance, la participation ou la sanction de la destruction d'icônes religieuses et d'autres symboles ou monuments, généralement pour des motifs religieux ou politiques.

Les premier et deuxième iconoclasmes

Au sens large, l'iconoclasme est défini comme la destruction d'images. Dans le christianisme, l'iconoclasme a généralement été motivé par des personnes qui adoptent une interprétation littérale des Dix Commandements, qui interdisent la fabrication et l'adoration d'images taillées. La période suivant le règne de Justinien I (527&ndash565) a vu une augmentation significative de l'utilisation et de la vénération des images, ce qui a contribué à déclencher une crise religieuse et politique dans l'empire. En conséquence, le sentiment aniconique s'est développé, culminant dans deux périodes d'iconoclasme, le premier iconoclasme (726 et 87) et le deuxième iconoclasme (814 et 42), qui ont mis fin à la période byzantine primitive.

L'iconoclasme byzantin a constitué une interdiction des images religieuses par l'empereur Léon III et a continué sous ses successeurs. Elle s'est accompagnée de la destruction généralisée des images et de la persécution des tenants de la vénération des images. Le but des iconoclastes était de restaurer l'église à une stricte opposition aux images dans le culte qui, selon eux, caractérisaient au moins certaines parties de l'église primitive.

La fête de l'orthodoxie

Après la mort du dernier empereur iconoclaste Théophile, son jeune fils Michel III, avec sa mère la régente Théodora et le patriarche Methodios, convoqua le synode de Constantinople en 843 pour ramener la paix dans l'Église. À la fin de la première session, le premier jour du Carême, tous ont fait une procession triomphale de l'église des Blachernes à Sainte-Sophie pour restaurer les icônes dans l'église lors d'un événement appelé la Fête de l'Orthodoxie.

L'imagerie, a-t-il été décidé, fait partie intégrante de la foi et de la dévotion, rendant présente au croyant la personne ou l'événement qui y est représenté. Cependant, les orthodoxes font une distinction doctrinale claire entre la vénération accordée aux icônes et le culte qui n'est dû qu'à Dieu seul.

L'iconoclasme étant la dernière des grandes controverses christologiques à troubler l'Église, sa défaite est considérée comme le triomphe final de l'Église sur l'hérésie. Lorsque la controverse de l'iconoclasme prit fin en 843, l'art religieux byzantin connut un renouveau.

Une série d'innovations naturalistes peut être observée dans des exemples de Sainte-Sophie, du monastère d'Hosios Loukas et de la basilique Saint-Marc. Ce renouveau d'un style d'art classique était en partie dû à un regain d'intérêt pour la culture classique, qui accompagna une période de succès militaires, pendant la Renaissance macédonienne (867&ndash1056).

Mosaïque de Theotokos à Sainte-Sophie

Sainte-Sophie est une ancienne basilique patriarcale grecque orthodoxe (église), construite de 537 à 1453. Combinaison d'un bâtiment à planification centrale et basilical, elle est considérée comme la quintessence de l'architecture byzantine.

Après la fin de l'iconoclasme, une nouvelle mosaïque a été consacrée à Sainte-Sophie sous le patriarche Photius et les empereurs macédoniens Michel III et Basile I. La mosaïque est située dans l'abside au-dessus de l'autel principal et représente la Theotokos, ou la Mère de Dieu . L'image, dans laquelle la Vierge Marie est assise sur un trône avec l'enfant Jésus sur ses genoux, serait une reconstruction d'une mosaïque du VIe siècle qui a été détruite pendant l'iconoclasme.

Une inscription dit : &ldquoLes images que les imposteurs avaient jetées ici, les pieux empereurs (Michel et Basile) se sont de nouveau installés.» Cette inscription fait référence au passé récent et au renouveau de l'art byzantin sous les empereurs macédoniens.

Théokotos et l'enfant: Cette image, dans laquelle la Vierge Marie est assise sur un trône avec l'Enfant Jésus, serait une reconstitution d'une mosaïque du VIe siècle détruite pendant l'iconoclasme.

L'image de la Vierge à l'Enfant est une image chrétienne courante et la mosaïque représente les innovations byzantines et le style standard de l'époque. Le tour de Virgin&rsquos est grand. Le Christ est assis entre ses deux jambes. Les visages des personnages sont représentés avec un ombrage progressif et un modelé qui procure un sentiment de réalisme qui contredit le pliage schématique de leur drapé.

Leur drapé est défini par des plis épais et durs délimités par des couleurs contrastées : la Vierge en bleu et le Christ en or. Les deux figures frontales sont assises sur un trône en or embelli qui est incliné pour impliquer la perspective. Cette tentative est une nouveauté dans l'art byzantin de cette période. L'espace donné à la chaise contredit la frontalité des figures, mais il offre un sentiment de réalisme jamais vu auparavant dans les mosaïques byzantines.

Hosios Loukas, Grèce

Le monastère d'Hosios Loukas (Saint-Luc) en Grèce a été fondé au début du Xe siècle pour accueillir les reliques de Saint-Luc. Situé sur le versant du mont Hélicon, le monastère est connu pour ses deux églises, l'église de la Theotokos (Xe siècle) et le bâtiment principal appelé le Katholikon (XIe siècle).

Les églises étaient décorées de mosaïques, de fresques et de revêtements en marbre. Les deux églises sont reliées entre elles par le narthex de la Theotokos et un bras du Katholikon. Les églises présentent deux styles architecturaux différents.

Plan d'Hosios Loukas: En haut (1 sur le schéma) : Plan de l'église de la Theotokos. En bas (2) : Plan de Katholikon.

Église de la Theotokos et du Katholikon

L'église de Theokotos représente une église de style grec en forme de croix. Il a un grand dôme central qui repose sur une série de pendentifs. Le Katholikon est également une église de style grec en forme de croix mais au lieu que le dôme repose sur des pendentifs, le dôme du Katholikon repose sur des trompes, qui créent une transition octogonale entre le plan carré de l'église et le plan circulaire du dôme.

La différence de style entre les pendentifs et les trompes permet des relations différentes entre l'architecture et la décoration et différents jeux de lumière et d'obscurité dans les formes que les trompes offrent.

Le dôme Katholikon&rsquos: Contrairement à l'église du Théokotos, le dôme du Katholikon repose sur des trompes.

Les mosaïques trouvées dans le Katholikon ont été créées dans un style byzantin ancien couramment observé dans les siècles précédant l'iconoclasme. Les scènes représentées sont plates avec peu d'architecture ou d'accessoires pour fournir un cadre. Au lieu de cela, le fond est recouvert de mosaïques dorées brillantes.

Les personnages dans les scènes, tels que ceux vus dans la mosaïque de l'abside du Christ lavant les pieds de ses disciples, sont représentés avec des visages naturalistes qui sont modelés avec des nez longs et étroits et de petites bouches. Les vêtements des personnages sont représentés par des plis schématiques et des couleurs contrastées. Alors que les plis de la draperie représentent un corps en dessous, il semble qu'il n'y ait pas de masse réelle sur le corps.

Ces caractéristiques des mosaïques byzantines ont commencé à changer au siècle suivant, en partie grâce à l'ajout de perspective dans le Théokotos de Sainte-Sophie.

Christ lavant les pieds de ses disciples: Dans le Katholikon, les personnages de ces scènes sont représentés avec des visages naturalistes modelés avec des nez longs et étroits et de petites bouches.

Basilique Saint-Marc, Venise

La basilique Saint-Marc à Venise, en Italie, a été construite pour la première fois au IXe siècle et reconstruite au XIe siècle dans sa forme actuelle à la suite d'un incendie. La basilique est un grand bâtiment, construit à côté du Palais des Doges. Elle a d'abord fonctionné comme chapelle privée des doges, puis comme église d'État, et en 1806, elle est devenue la cathédrale de la ville. La basilique abrite les restes de Saint-Marc, que les Vénitiens ont pillés à Alexandrie en 828 et ont incité la construction de la basilique.

La basilique Saint-Marc a été construite selon le plan byzantin en croix grecque. Chaque bras est divisé en trois nefs et surmonté d'une coupole. Au croisement se trouve un grand dôme central. L'abside principale est flanquée de deux chapelles plus petites. Le narthex de la basilique est en forme de U et s'enroule autour du transept occidental. Il est décoré de scènes de la vie des prophètes de l'Ancien Testament.

Plan de la basilique Saint-Marc: Les cercles marquent l'emplacement de chaque dôme.

L'ensemble de la basilique est richement décoré. Le sol est recouvert de motifs et de dessins géométriques qui utilisent les techniques de décoration romaines connues sous le nom d'opus sectile et d'opus tessellatum.

Les murs inférieurs et les piliers sont recouverts de panneaux polychromes de marbre, et les murs supérieurs et les dômes sont décorés de mosaïques des XIIe et XIIIe siècles. Le dôme central représente une image du Christ Pantocrator , et le programme décoratif global représente des scènes de la vie du Christ et des images du salut de l'Ancien et du Nouveau Testament.

L'intérieur de la basilique Saint-Marc à Venise, Italie: Une vue depuis la passerelle au niveau des claires-voies montre ses mosaïques richement décorées et ses panneaux de marbre et polychromes.


Que sont les mosaïques byzantines ? (avec photo)

Les premières mosaïques ont été créées il y a environ 4000 ans. Ils étaient à l'origine primitifs, constitués de cônes en terre cuite enfoncés dans un fond pour servir de décorations. Les Grecs ont ensuite transformé les mosaïques en une forme d'art, utilisant des pierres colorées et du verre pour créer des motifs géométriques et des scènes complexes représentant des animaux et des personnes. Entre le Ve et le XVe siècle, des mosaïques byzantines ont été créées, ce qui a amené la forme d'art à un nouveau niveau. Ces mosaïques byzantines ont introduit l'utilisation de l'or et de l'argent pour créer un effet scintillant et ont incorporé un nouveau type de tesselles, appelées smalti.

Les tesselles étaient généralement des morceaux de roche ou de céramique spécialement conçus pour les mosaïques. Les petites tesselles utilisées dans les mosaïques byzantines étaient fabriquées à partir de panneaux de verre opaque et coloré fabriqués à Ravenne, en Italie. Parfois, ces smalti étaient recouverts d'argent ou d'or pour refléter la lumière. Les mosaïques ont été créées à l'origine sur des panneaux, mais les artistes byzantins ont mélangé les mosaïques à l'architecture en recouvrant les murs et les plafonds des églises byzantines avec de petits carreaux.

En plus des smalti, les mosaïques byzantines incorporaient du marbre, des pierres colorées, de la terre cuite et des pierres semi-précieuses. Différentes tailles ont été utilisées et les mosaïques avaient des formes irrégulières. Les plus petites tesselles ont été utilisées pour créer des visages.

Avant d'appliquer les mosaïques, la surface a été recouverte de plâtre suivi d'une couche de mortier pour créer un lit de pose pour les carreaux de mosaïque. Les morceaux de mosaïque ont ensuite été pressés dans le mortier et placés à des angles obliques afin que leurs surfaces vitreuses brillent lorsqu'elles sont frappées par la lumière. Les smalti soutenus par une feuille d'or étaient souvent utilisés pour représenter des halos qui semblaient briller d'un éclat surnaturel.

La plupart des œuvres d'art créées avec les premières mosaïques byzantines ont été détruites au VIIIe siècle après que l'église eut décrété que les icônes violaient les Dix Commandements. L'église de la Nativité à Bethléem et Sainte-Sophie à Constantinople contenaient des mosaïques complexes qui ont été détruites au cours de cette période de destruction iconoclaste. Certains fragments notables des premières mosaïques byzantines qui restent sont des restes du sol du Grand Palais de Constantinople et un morceau qui a été séquestré derrière le mortier dans l'abside de l'église de Santa Maria Formosa.

Après que l'église ait renversé sa position contre l'utilisation d'icônes, les œuvres d'art incorporant des mosaïques byzantines sont devenues encore plus complexes et belles qu'auparavant. Les pays occidentaux ont également commencé à pratiquer cette forme d'art, mais ils n'ont jamais pu atteindre le haut niveau de beauté. Après le sac de Constantinople au début du XIIIe siècle, l'Empire byzantin ne pouvait pas se permettre les coûts élevés des mosaïques pour décorer ses églises et a commencé à utiliser des peintures à la place.


Musée de la mosaïque du Grand Palais

Autrefois situé dans le quartier Sultan Ahmet d'aujourd'hui, le Grand Palais de Constantinople a été construit par Constantin le Grand. La zone du Palais s'étendait de l'Hippodrome au littoral. Détruit à Nika Riot au 6ème siècle, le Grand Palais a été reconstruit par Justinien I. Les mosaïques, décorant les sols du musée aujourd'hui remontent à cette époque de restauration. Les mosaïques ne représentent qu'un septième de l'œuvre originale.

Le Grand Palais était un complexe avec des bibliothèques, des églises, des salles de réunion et même un stade. C'était aussi le bâtiment administratif de Constantinople et entouré d'églises et de palais comme les palais Daphne et Kathisma. Le palais était entré par la porte de bronze, alias Chalke. Le bâtiment a fait l'objet de restaurations sous Basile I et Justinien II. Après la conquête de la ville, le Palais fut utilisé comme prison.

Les mosaïques du Palais ont été découvertes lors des fouilles entre 󈧧-󈧪 et 󈧷-󈧺. Plus tard, dans le cadre d'un projet conjoint Turquie-Autriche, les mosaïques ont été travaillées et en 1987, elles ont été placées dans sa salle de conservation actuelle.
Les mosaïques, couvrant la cour du Grand Palais, ont été retirées et après un long processus de restauration, y compris le rattachement des mosaïques avec un type spécial de cire et de mortier. Les mosaïques ont été nettoyées et polies à nouveau.

Le musée de la mosaïque du Grand Palais a été inauguré en 1987. Les mosaïques du musée représentent principalement les animaux et les humains dans la nature, des motifs mythologiques, pastoraux et des scènes de chasse.


Mosaïques du baptistère des Ariens

Mosaïques du baptistère des Ariens. Source de l'image : Wikipédia

Situé à Ravenne en Italie, le baptistère des Ariens possède d'exquises mosaïques byzantines. Bien que des recherches aient suggéré que les murs inférieurs étaient autrefois équipés de somptueuses mosaïques, le dôme de l'église possède toujours un assortiment de mosaïques. Tous ensemble, ils représentent la scène du baptême de Jésus dans le médaillon central. Autour, les douze apôtres portent la couronne du martyr. Ils sont dirigés par saint Paul qui tient un rouleau et saint Pierre qui porte des clés. Toute la scène est configurée pour représenter Etimasia, ou le trône situé dans le ciel. De plus, la représentation de Jésus immergé dans l'eau jusqu'aux hanches, reflète la nature divine et terrestre du Christ.


Pourquoi l'aigle à deux têtes est-il le symbole national de la Russie ?

Un aigle sur les armoiries d'un pays est assez courant et cet oiseau est un symbole national aussi populaire que le lion. "Il est le roi des oiseaux, tout comme le lion est censé gouverner tous les animaux, et il est associé au culte du soleil", explique Georgy Vilinbakhov, chef du Conseil héraldique de Russie.

L'aigle a été arboré sur les insignes de nombreux empires. Les légions romaines portaient des étendards avec les oiseaux glorieux lorsqu'elles partaient au combat, et même aujourd'hui, de nombreux pays ont des aigles sur leurs armoiries officielles. Aux États-Unis, le Grand Sceau présente un pygargue à tête blanche tenant 13 flèches et une branche d'olivier. Pendant ce temps, un aigle noir figure sur les armoiries de l'Allemagne.

L'aigle de Russie, cependant, est spécial à deux têtes, chaque tête regardant dans des directions opposées. Pourtant, ce n'est pas unique : la Serbie, l'Albanie et le Monténégro ont également des armoiries avec des oiseaux à deux têtes. Qu'est-ce que tout cela? Une tête suffit-elle ?

Patrimoine des Hittites et de Byzance

L'aigle à deux têtes est un vieil oiseau, et ses premières images (gravées dans la pierre) sont attribuées aux Hittites qui vivaient au Moyen-Orient au 13ème siècle avant JC. Depuis lors, l'aigle à deux têtes est apparu de temps en temps tant à l'Est qu'à l'Ouest. Cependant, c'est l'Empire byzantin (395 après JC et 1453) qui a vu cet oiseau s'élever vers de nouveaux sommets.

L'historien Yevgeny Pchelov a déclaré dans une conférence sur l'histoire des armoiries de la Russie que tandis que les Byzantins n'avaient pas d'armoiries officielles, l'aigle à deux têtes est apparu sur les vêtements et les pièces de monnaie des empereurs, symbolisant l'unité. "Ils voulaient souligner que l'empire unissait à la fois l'Est et l'Ouest sous ses ailes", a expliqué Pchelov. &ldquoL'aigle a deux têtes, mais un seul corps.&rdquo

La plupart des historiens pensent que toutes les nations s'associant à l'aigle à deux têtes l'ont hérité de Byzance par le biais de mariages dynastiques. "Au Moyen Âge, vous ne pouviez pas prendre le symbole de l'autre pays simplement parce que vous l'aimiez, c'était un signe d'alliance, de bonnes relations", a déclaré Pchelov.

Les tsars interviennent

C'est ainsi que la Serbie, l'Albanie et le Monténégro ont obtenu leurs armoiries, et la Russie a emboîté le pas. En 1472, Ivan III, Grand Prince de Moscou, épousa la princesse byzantine Sophia Palaiologina. Plusieurs décennies plus tard, en 1497, le premier sceau officiel russe avec l'aigle à deux têtes est apparu.

Embrasser l'héritage byzantin était extrêmement important pour Ivan. En 1453, les Turcs avaient capturé Constantinople, et ainsi la Russie est devenue la principale puissance orthodoxe. Ainsi, les ailes de son propre aigle à deux têtes ont commencé à couvrir à la fois l'ouest et l'est.

«Avant que l'Empire byzantin cesse d'exister, il a toujours été perçu comme une plus grande puissance. Et même après sa chute, les dirigeants russes ont voulu associer la Russie au symbole byzantin », a expliqué Yevgeny Pchelov.

Particularités russes

En Russie, l'aigle à deux têtes était toujours accompagné d'un autre symbole national : un cavalier tuant un serpent avec une lance, représenté sur un bouclier. Le cavalier est un symbole de la capitale de la Russie, Moscou, et représente généralement Saint-Georges le Victorieux. Cependant, la Russie étant un État laïc, cette interprétation n'est pas officielle.

Les armoiries ont changé au cours de l'histoire, l'aigle passant de l'or au noir, puis de nouveau à son or actuel. Aussi, il a gagné et perdu les couronnes au-dessus de ses têtes. Actuellement, chaque tête est surmontée d'une autre couronne &lsquoflottant&rsquo entre elles, qui symbolise une fois de plus l'unité. Dans ses serres, l'aigle tient un orbe et un sceptre, symboles de pouvoir et d'autorité.

L'interprétation actuelle des armoiries est assez similaire à celles utilisées dans l'Empire russe. Après le renversement de la monarchie en 1917, l'aigle est devenu blanc (peut-être est-il devenu pâle). Avec les bolcheviks au pouvoir, l'oiseau s'est reposé pendant environ 70 ans et a été remplacé par le marteau et la faucille. Depuis 1993, l'aigle est de retour, regardant toujours dans des directions opposées, et portant trois couronnes sur deux têtes.

Cet article fait partie du « Pourquoi la Russie&hellip ? » série dans laquelle RBTH répond aux questions populaires sur la Russie.

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Notre histoire

Les origines de la mosaïque byzantine nous ramènent à l'époque de Byzance et de l'Empire romain d'Orient mais les premières pièces ont été découvertes grâce à l'État du Vatican.
La Reverenda Fabbrica di San Pietro a été fondée et elle a permis à l'art de la mosaïque d'avoir sa propre identité et de se développer, indépendamment de la peinture.

Vers la fin de �, quelques artisans ont quitté la Reverenda Fabbrica Vatican et ont amené l'art de Mosaic Minute à Florence où il a trouvé un public accueillant et a été autorisé à se développer.

De petits ateliers d'artisans de la mosaïque ont transmis l'art d'une génération à l'autre et à partir de la seconde moitié du 800, nous avons la première preuve de l'activité d'une entreprise artisanale qui à l'avenir sera connue sous le nom de “Filippini & Paoletti& #8221.

Le Filippini & Paoletti en est maintenant à sa quatrième génération. Filippini Alfonso, habile orfèvre, et Paoletti Vittorio, étudiant en mosaïste, ont décidé d'ouvrir un laboratoire situé dans une ancienne cave à vin du centre historique, pour produire de petits objets en mosaïque destinés aux seigneurs de Florence et aux clients touristiques les plus riches.

Leurs fils, Filippini Ilario et Paoletti Giovanni ont suivi leurs traces avec leurs petits-fils et en 1947, ont déplacé le laboratoire à son emplacement actuel : Piazza Santo Spirito.

Immédiatement après la guerre, ont commencé les premières exportations et à partir de 1970 Fei Ascanio, petit-fils des Filippini, et Paoletti Paolo avec leurs fils, sont les propriétaires de l'entreprise et ils sont les principaux producteurs de la mosaïque byzantine.


Mosaïque

La sculpture en ronde-bosse, support privilégié des images de divinités païennes, a disparu à Byzance et a été remplacée par son contraire esthétique : la mosaïque. Avec des personnages représentés sur un fond doré scintillant, les mosaïques suggèrent un royaume éthéré et céleste. Dans l'Antiquité, la plupart des mosaïques ornaient les sols et étaient donc généralement constituées de pierres colorées qui pouvaient résister aux personnes marchant dessus. Parce que les Byzantins mettaient des mosaïques sur les murs, ils pouvaient aussi utiliser des matériaux fragiles : nacre, feuilles d'or et d'argent, et verre de différentes couleurs. De petits cubes de verre, ou tesselles, ont été placés à des angles pour capter et refléter la lumière, créant une atmosphère étincelante et d'un autre monde.

Les icônes de mosaïque portables sont parmi les œuvres les plus luxueuses de l'art byzantin. Très peu d'exemples sont conservés, la plupart d'entre eux de petite taille. L'icône de la Vierge présentée dans le diaporama ci-dessus est l'une des moins d'une douzaine de grandes icônes en mosaïque à survivre. Malgré les zones de perte où se rejoignent les trois planches de bois, la haute qualité de cette icône ressort clairement de l'utilisation de tesselles de différentes tailles : plus grandes pour le fond, plus petites pour les vêtements et encore plus petites pour les tons chair. La technique coûteuse et les délicates modulations de couleur suggèrent que cette icône a été réalisée à Constantinople.

Image de la bannière : icône en mosaïque de la Vierge Episkepsis, Constantinople, fin du XIIIe siècle, tesselles de verre, d'or et d'argent, Athènes, Musée byzantin et chrétien

Fragment d'une mosaïque avec la Vierge, Constantinople, 9e-10e siècle, tesselles de verre et de marbre, Athènes, Musée Benaki, Don de Stefanos et Penelope Delta

Fondé avant 454, le monastère de Stoudios était l'un des plus importants de Constantinople, jouant un rôle de premier plan dans la vie spirituelle de Byzance pendant et après l'iconoclasme. Les mosaïques sur les murs de son église ont été louées par les visiteurs au Xe siècle et par la suite, mais il ne reste que ce fragment. Le halo vert et or de la Vierge est une restauration moderne.

Mosaïque de l'apôtre André, fin du XIe-début du XIIe siècle, tesselles de verre, d'or et de pierre, Musée Archéologique de Serres

Ce personnage dynamique et à grands pas est le seul survivant d'une mosaïque de la Communion des Apôtres dans l'abside d'une église du nord de la Grèce qui a brûlé en 1913. Sa barbe et ses cheveux hirsutes l'identifient comme l'apôtre André. Les premières photographies montrent que la composition complète représentait deux images du Christ derrière l'autel, distribuant le pain et le vin de l'Eucharistie aux processions d'apôtres s'approchant de chaque côté de l'abside. Le sujet est l'équivalent liturgique de la Dernière Cène.

Icône en mosaïque de la Vierge Episkepsis, Constantinople, fin du XIIIe siècle, tesselles de verre, d'or et d'argent, Athènes, Musée byzantin et chrétien

L'inscription Il Episkepsis fait référence à l'intervention miraculeuse de la Vierge en cas de besoin. Il apparaît également dans les hymnes byzantins la décrivant comme « l'abri [épiscopie] des faibles. Alors que les catholiques et les protestants se réfèrent normalement à Marie comme à la Vierge, les chrétiens orthodoxes mettent l'accent sur un aspect différent, l'appelant la Theotokos (Porteur de Dieu) ou Meter Theou (Mère de Dieu). Ici, son regard mélancolique semble présager du sort de l'enfant dans ses bras.


Daphni

Le monastère de Daphni, situé juste au nord-ouest d'Athènes, était probablement la dernière des trois églises à être construites, probablement construites entre 1050 et 1150. On sait peu de choses sur la fondation de cette église en croix.

Plan et élévation du monastère de Daphni, Chaidari, v. 1050-1150, de Robert Weir Schultz et Sidney Howard Barnsley, Le Monastère de Saint Luc de Stiris, à Phocide, et le Monastère dépendant de Saint Nicolas aux Champs, près de Skripou en Boétie (Londres : Macmillan, 1901)

Ici, le narthex combine des scènes de la vie du Christ et de la Vierge, suggérant que l'église a peut-être été dédiée à Marie. Notamment, la Dernière Cène et la Présentation de la Vierge au Temple (où elle a été nourrie avec du pain céleste par un ange) apparaissent toutes deux sur le mur est du narthex, où les fidèles les auraient vues en entrant dans l'église.

Présentation de la Vierge au Temple en mosaïque, narthex, monastère de Daphni, Chaidari, v. 1050-1150 (photo : Mark L. Darby, tous droits réservés)

De telles images visaient à relier les événements passés de l'histoire sacrée à la célébration de l'Eucharistie dans le présent : le Christ partageant le pain et le vin avec ses apôtres lors de la Dernière Cène et la Vierge mangeant du pain céleste dans le temple étaient tous deux compris comme préfigurant et symbolisant l'Eucharistie. . L'Eucharistie était l'offrande rituelle du pain et du vin à Dieu pour être transformé en corps et en sang du Christ pour que les fidèles puissent le manger. L'apparition du lavement des pieds dans les narthex de ces trois églises peut refléter l'utilisation de cette partie de l'église pour un lavement des pieds rituel le Jeudi Saint, lorsque les abbés imitaient le Christ en lavant les pieds des moines. Le Jeudi Saint, connu sous le nom de "Jeudi Saint" dans l'église catholique romaine, commémore la Dernière Cène pendant la Semaine Sainte.

Vue du naos vers l'est, monastère de Daphni, Chaidari, v. 1050-1150 (photo : Ktiv, CC BY-SA 4.0)

Une image monumentale du Christ céleste Pantokrator, encadrée par une mandorle arc-en-ciel dans le dôme central, domine le naos. Photios interprète ce qui devait être une image similaire dans l'église de Pharos comme Christ régnant des cieux :

On pourrait dire qu'il surveille la terre et qu'il conçoit son agencement et son gouvernement, tant le peintre a été inspiré pour représenter, bien que sous des formes et des couleurs seulement, le soin que le Créateur nous porte.

Photos de Constantinople, Homélie 10
Mosaïque du Christ Pantokrator, dôme, monastère de Daphni, Chaidari, v. 1050-1150 (photo : Mark L. Darby, tous droits réservés)

Des scènes de la vie du Christ et de la Vierge, telles que l'Annonciation, se déroulent dans les trompes ci-dessous et dans le reste du naos. L'abside orientale révèle une autre Vierge à l'Enfant, et d'autres saints apparaissent dans tout le naos.

Mosaïque de l'Annonciation, monastère de Daphni, Chaidari, v. 1050-1150 (photo : Mark L. Darby, tous droits réservés)

Pour les fidèles entrant dans ces églises, les mosaïques offraient une vision de Dieu régnant d'en haut, un rappel de l'histoire du salut et des rencontres face à face avec tant de saints qui étaient venus auparavant. Pas étonnant que Photios se soit retrouvé à tournoyer, essayant d'admirer les mosaïques écrasantes de l'église de Pharos, et se sentant comme s'il était "entré au paradis lui-même".


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