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Les troupes australiennes partent pour le Vietnam - Histoire

Les troupes australiennes partent pour le Vietnam - Histoire

26 mai 1965

Avion américain au-dessus du Nord Viietnam

Huit cents soldats australiens partent pour le Vietnam. Les forces australiennes se concentrent autour de la 1st Australian Task Force (ATF), dont le siège est dans la plantation Nui Dat Rubber dans la province de Phuoc Tuy, au sud-est de Saigon. Les forces australiennes sont complétées plus tard par des troupes néo-zélandaises. Au cours de la guerre, 47 424 soldats australiens servent au Vietnam, dont 494 tués et 2 368 blessés. De plus, 35 Néo-Zélandais sont tués et 135 sont blessés.



Pourquoi les forces spéciales australiennes ont passé 10 jours au Vietnam sans dire un mot

Le Navy SEAL et le vétéran du Vietnam Roger Hayden ont passé dix jours avec l'Australian Special Air Service lors d'une mission au Vietnam. Hayden, alors avec SEAL Team One, a invité les Australiens à sortir dans leur zone de responsabilité. Ils se sont bien amusés Hayden a déclaré à son collègue vétéran de Navy SEAL Jocko Willink sur son podcast.

Mais pendant les dix jours entiers, les Australiens n'ont pas dit un mot. Ils ont juste utilisé des signaux de mains et d'armes.

Certaines personnes peuvent ne pas savoir à quel point l'histoire de SEAL remonte. Les SEAL sont nés pour la première fois pendant la Seconde Guerre mondiale, donc au moment de la guerre du Vietnam, l'utilisation des opérations spéciales navales était beaucoup plus perfectionnée qu'elle ne l'était à ses débuts. Les États-Unis n'étaient pas le seul pays à avoir des opérateurs spéciaux au Vietnam. Beaucoup sont surpris de découvrir que la guerre du Vietnam a été menée par une poignée de pays qui croyaient également que le Vietnam était la ligne de front de la guerre idéologique opposant le capitalisme au communisme. L'un de ces pays était l'Australie, qui a envoyé (entre autres) ses propres opérateurs spéciaux.

Pour l'Australie, il s'agissait de la plus grande contribution de force à une guerre étrangère de son histoire et, pendant longtemps, est resté sa plus longue guerre. C'était également aussi controversé pour les civils australiens chez eux que la guerre l'était pour les citoyens américains chez eux.

Des soldats australiens du 7 RAR attendent d'être récupérés par des hélicoptères de l'armée américaine.

(Mémorial national des forces vietnamiennes, Canberra.)

Pour le Navy SEAL de l'ère vietnamienne Roger Hayden, les SAS australiens étaient parmi les meilleurs qu'il ait jamais vus. Il est allé à l'école Army Ranger, à l'école Raider et à d'autres, mais il dit qu'il en a appris plus sur la reconnaissance au cours de ses dix jours avec les Australiens que partout ailleurs dans le monde.

"Dans les UDT (équipes de démolition sous-marine), vous n'aviez tout simplement pas l'engin de terrain pour être dans la jungle à la recherche de gens", a déclaré Hayden à propos des SEAL à l'époque. “Leur engin de terrain [des Australiens’] était si bon… et vous devez vous débrouiller ensemble.”

Selon Hayden, ils ont perdu beaucoup de SEAL à cause de leur manque de préparation sur le terrain.

Hayden et ses collègues SEALs ont succédé à ceux qu'ils ont remplacés le jour même de leur arrivée dans le pays, avec peu ou pas de préparation ou de rotation. Ils ont dû repartir de zéro, en volant vers une base sud-vietnamienne près de la forêt d'U Minh, aujourd'hui appelée parc national d'U Minh Thượng. Hayden dit qu'ils faisaient des opérations de jeu de fléchettes - où ils lançaient une fléchette sur la carte, allant là où elle touchait.

« Nous n'avions pas d'informations, nous n'avions pas de conneries », dit Hayden. “Nous étions assez isolés dans un camp de base vietnamien à BF-Egypte, vous voyez ce que je veux dire ?”

Son temps avec les Australiens était une course rare dans la jungle, alors que lui et ses collègues SEAL effectuaient normalement des insertions fluviales pour les embuscades, la collecte de renseignements et l'observation de l'ennemi.

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TENDANCE PUISSANTE

Extrait des archives Honest History : Qu'est-il arrivé aux Australiens après la guerre du Vietnam (juin 2015) ?

Une partie du récit de la guerre du Vietnam en Australie au cours des 40 dernières années depuis la fin de notre engagement a été que les soldats australiens revenant de leurs déploiements ont été mal traités par leurs compatriotes australiens. Les premiers ministres australiens de Hawke à Abbott en ont parlé en termes généraux. Le Premier ministre Hawke a parlé en 1988 de « la reconnaissance enfin accordée à nos anciens combattants du Vietnam » lors de la marche de bienvenue en octobre de l'année précédente.

Mémorial national des forces australiennes du Vietnam, défilé de l'Anzac, Canberra (Wikimedia Commons)

Le Premier ministre Howard, près de deux décennies plus tard, a parlé de « l'échec collectif de notre nation à l'époque à honorer de manière adéquate le service de ceux qui sont allés au Vietnam ». La triste réalité est que ceux qui ont servi au Vietnam n'ont pas été bien accueillis comme ils auraient dû l'être." Le Premier ministre Abbott, s'exprimant en 2015 lors d'un défilé de bienvenue pour les soldats revenant d'Afghanistan, a déclaré : chez eux d'une autre guerre et n'ont pas été dûment reconnus ».

Des ministres comme le sénateur Michael Ronaldson (2013-15) ont parlé en des termes similaires, Ronaldson déclarant, par exemple, en mai 2015 :

Nous honorons nos vétérans du Vietnam et leurs familles. Nous reconnaissons que notre nation n'a pas, dans le passé, reconnu de manière appropriée leur service et leur sacrifice. Alors que nous célébrons notre siècle de service [militaire], le gouvernement australien est déterminé à veiller à ce que nous ne répétions pas les erreurs du passé et à honorer ceux qui ont servi leur nation.

Certaines de ces remarques politiques ont ressemblé à des sifflements de chien sur l'importance pour les Australiens d'être loyaux envers les soldats qui sont mis en danger aujourd'hui et à l'avenir, l'implication semble être que les Australiens non patriotes étaient responsables de ce mal. -traitement dans le passé et pourrait faire quelque chose de similaire à nouveau aux troupes déployées aujourd'hui. (L'actuel ministre responsable, Dan Tehan, semble moins enclin à siffler, préférant les annonces discrètes.)

Le sifflement des chiens a joué sur les attitudes présentes dans au moins certaines parties de la communauté, comme en témoigne une lettre adressée au rédacteur en chef du Horaires de Canberra cette semaine, qui faisait référence aux « vilaines excuses pour les Australiens » qui auraient harcelé des soldats revenant du Vietnam. Le 50e anniversaire de Long Tan peut voir plus de ce type de réaction.

Peut-être, cependant, c'est juste le temps qui passe et l'effacement des souvenirs qui cimentent des points de vue particuliers dans les esprits. La "marche de bienvenue au foyer" d'octobre 1987 était alors considérée comme compensant les carences de l'accueil réservé pendant la guerre. ‘Quatorze ans après le retour du dernier soldat australien du Vietnam’, a déclaré John Jesser dans le Horaires de Canberra, ‘la communauté australienne a finalement offert aux vétérans de la guerre la bienvenue chez eux qu'ils attendaient’. Vingt-sept ans plus tard, Jesser’s Horaires de Canberra collègue de 1987, Tony Wright, semblait suivre une voie similaire :

Pour la première fois dans l'histoire australienne, les troupes de la nation ont reçu pas d'étreinte universelle quand ils sont rentrés chez eux. Lorsque cette longue guerre a pris fin pour l'Australie en 1972, les anciens combattants du Vietnam n'ont pas reçu de marche de bienvenue. Pas d'acclamations, pas de bruant. Il a laissé un héritage d'amertume et de confusion qui a coûté plus de vies à cause de l'alcoolisme et du suicide.

En 1987, le gouvernement Hawke a jugé qu'il s'était écoulé suffisamment de temps (15 ans) pour faire face à la guerre du Vietnam. L'Australie était enfin déménagé pour accueillir la maison ses soldats. En octobre 1987, 25 000 anciens combattants, dont beaucoup pleuraient, ont défilé dans les rues de Sydney, avec des dizaines de milliers d'Australiens les acclamant. (Les italiques ont été ajoutés.)

Parade de bienvenue, 6RAR, Brisbane, 14 juin 1967, avec 60 000 spectateurs (AWM P06136.013/Bruce Minell)

La pièce de Wright était émotive mais soigneusement écrite. Il n'y a certainement pas eu de grand défilé après 1972 – mais il y a eu quinze défilés entre 1966 et 1972, un pour tous sauf un des contingents revenant du Vietnam et beaucoup d'entre eux ont été témoins d'une foule bien plus nombreuse qu'en 1987. Les problèmes pour de nombreux vétérans, cependant, auraient été de ne pas défiler après que l'opinion publique se soit tournée contre la guerre, pas de défilé après les marches du Moratoire de 1970-71, pas de défilé après qu'il soit devenu clair que la guerre avait été perdue, pas de défilé après ceux d'entre nous qui avaient été là – et le gouvernement et la plupart de la communauté & #8211 se demandait si tout cela en valait la peine’.

Wright a également raison d'attirer l'attention sur les effets de la guerre sur ceux qui l'ont combattue : l'alcoolisme, le suicide, les effets de l'agent Orange, etc. Malgré les politiciens essayant de détourner l'attention, les lacunes dans la gestion de ces effets sont mieux signalées, non pas au public, qui a massivement soutenu la guerre jusqu'au début des années 1970, mais aux agences gouvernementales, telles que la Commission de rapatriement et le Département des anciens combattants. 8217 Affaires, qui étaient souvent lentes à répondre aux anciens combattants. Certaines branches de RSL étaient également moins empathiques qu'elles n'auraient pu l'être envers les hommes revenant du Vietnam et leurs familles.

Une guerre complexe aux retombées complexes

Les complexités de l'histoire de la façon dont les Australiens ont traité leurs anciens combattants du Vietnam ont été expliquées dans la collection de documents Honest Honest History de l'année dernière intitulée "Mythbusting about Vietnam: Highlights reel"". Cette collection s'est appuyée sur les recherches détaillées dans les livres de Michael Caulfield, Mark Dapin et de l'historien officiel, Peter Edwards, qui ont examiné des preuves sur les défilés, les réactions de la communauté, les attitudes RSL, l'évolution progressive vers le traitement des traumatismes des anciens combattants, en particulier par le biais de conseils. services sous les auspices de la DVA, et le phénomène de « mauvais souvenir »

Un héritage majeur de la guerre du Vietnam, encore très sensible [Edwards a écrit en 2014], concerne l'impact sur ceux qui ont servi, et par extension sur leurs amis et leurs familles. Il s'agit d'une histoire complexe, dans laquelle au moins trois volets majeurs peuvent être discernés : l'accueil réservé aux anciens combattants par les agences gouvernementales, telles que l'armée, le ministère des Anciens Combattants (comme l'ancien ministère du Rapatriement avait été rebaptisé) et la Commission de rapatriement, par les organisations d'anciens combattants et par la communauté australienne dans son ensemble, les impacts, à la fois directs et indirects, du stress post-traumatique sur la santé des anciens combattants d'après-guerre et l'impact d'un certain nombre d'herbicides et d'autres produits chimiques toxiques, généralement connu collectivement sous le nom d'Agent Orange.

Mythe persistant : « La marche de bienvenue du 3 octobre 1987 : D Lorsque les bataillons revenaient, ils marchaient généralement dans les rues d'une grande ville, mais ceux-ci attiraient souvent l'élément enragé des sacs à rats de la foule anti-guerre, anti-conscription, anti-gouvernement et anti-tout. De nombreux anciens combattants vietnamiens étaient amers à propos du traitement qu'ils ont reçu d'une population indifférente et d'une foule de locataires en colère. Beaucoup le sont encore.’ (Historique de l'excavateur : La page ne semble pas avoir été mise à jour depuis 2006.)

C'est autour de ces brins entrelacés que les nuances doivent être trouvées. Accueillir la maison a de nombreux aspects.

Et la mythologie sur la guerre est encore plus intense [selon Michael Caulfield, écrit en 2007]. Des soldats de retour du Vietnam ont été attaqués par des manifestants anti-guerre organisés qui leur ont craché dessus, leur ont jeté du sang et les ont traités de « tueurs de bébés ». Non, ils ne l'étaient pas. Les vétérans du Vietnam sont des marginaux sociaux, des solitaires, sujets à l'alcoolisme et à la violence. Non, ils ne sont pas. Les Australiens n'ont pas soutenu la guerre. Oui, nous l'avons fait, à une large majorité jusqu'aux deux dernières années [de la guerre]. Les soldats australiens n'ont jamais été accueillis chez eux. Oui ils étaient. Et ainsi de suite. L'écart entre les souvenirs des anciens combattants et la croyance populaire sur ce que l'Australie a fait au Vietnam, pourquoi nous l'avons fait et même si nous avons réussi, reste profond et large et laisse la plupart des gens soit ignorants, soit confus. Même maintenant, 40 ans plus tard, ces deux guerres du Vietnam ne se sont jamais vraiment réconciliées, n'ont jamais vraiment été en paix. (Souligné dans l'original.)

Le matériel de notre collection a attiré des réponses de la Fédération des anciens combattants du Vietnam et d'autres et ils sont à nouveau inclus. Le lien ci-dessus contient également du matériel sur la politique derrière la construction du mémorial du Vietnam en 1992.

Enfin, la littérature suggère que les « souvenirs australiens » ont en fait été empruntés à ce qui se serait passé aux États-Unis. Cette Wikipédia L'entrée traite de la recherche américaine sur les allégations selon lesquelles les anciens combattants de retour ont été crachés sur ou appelés « tueurs de bébés » .

D'autres façons de se souvenir

SBS plus tôt cette année a organisé une émission, La guerre qui a fait l'Australie, sur le travail de l'équipe d'entraînement de l'armée australienne au Sud-Vietnam et sur la façon dont ses membres ont ensuite aidé à la réinstallation d'anciens soldats sud-vietnamiens en Australie. La série devrait être disponible dans les rayons SBS des magasins Dymocks.

Larry Zetlin affronte un groupe d'anciens réfractaires et opposants à la guerre du Vietnam. Une page Facebook (Sûrement pas! Nous n'y allons pas) des liens vers des interviews et des souvenirs. Il devrait y avoir un segment sur Sûrement pas! à 19 h 30 demain soir (18 août). Une série d'entretiens a été déposée auprès de l'Australian War Memorial (recherchez sur le site Web de l'AWM sous ‘Hell No’).

Moratoire, Melbourne, 1970 (AWM P00671.009/Ron Gilchrist)

Mick Armstrong a écrit sur la radicalisation des campus universitaires australiens à l'époque du Vietnam. Des échos de cela persistent aujourd'hui. Paul Daley critique le livre de Michael McKernan, Quand cette chose est arrivée, à propos du beau-frère de McKernan, Joe Stawyskyj, un vétéran handicapé du Vietnam.

La variété de l'expérience « après le Vietnam » souligne, s'il en était besoin, qu'il y a toujours plus dans la guerre que le service et le « sacrifice ». Comme l'a déclaré un groupe de paix américain l'année dernière, « l'une de nos plus grandes préoccupations … est que si un récit complet n'est pas mémorisé, le gouvernement utilisera le récit qu'il crée pour continuer à mener des guerres dans le monde entier – comme un outil de propagande. '.

Pour plus d'informations sur le Vietnam sur le site Honest History, recherchez simplement sous ‘Vietnam’.

David Stephens enregistré comme objecteur de conscience contre la guerre du Vietnam, l'un des 1200 qui l'ont fait. Lorsque son numéro a été retiré, et n'ayant pas droit à un autre ajournement de ses études, il est devenu un défaillant de la loi sur le service national. Il participe au premier moratoire en mai 1970.

Article connexe : Une contribution académique utile est l'article de Nicholas Bromfield à la Conférence de 2012 de la Conférence d'études politiques australiennes, « Bienvenue à la maison : réconciliation, vétérans du Vietnam et reconstruction d'Anzac sous le gouvernement Hawke ». Publié plus tard avec un titre différent. Bromfield utilise de nombreuses références, y compris l'article d'Ann Curthoys de 1994 indiquant la pléthore de défilés de bienvenue à la maison pendant la guerre. Il se concentre sur l'indifférence après que la guerre a tourné au vinaigre comme ingrédient clé du mécontentement des anciens combattants et suggère que la neutralisation du gouvernement Hawke de ce mécontentement a contribué à faciliter sa promotion de la légende d'Anzac après la fin des années 1980. Bromfield a également un article perspicace de 2016 qui conclut ainsi :

La résurgence de l'Anzac si évidente au cours du dernier quart de siècle a assuré que les premiers ministres qui se conforment aux limites de la légende de l'Anzac disposent d'un puissant outil rhétorique, s'ils sont suffisamment talentueux pour travailler dans ses limites et exploiter ses thèmes faisant autorité. et ton sanctifié. Cela donne du secours aux opinions conservatrices et peu d'espoir à ceux qui préféreraient voir une tradition Anzac plus progressiste, plus représentative de la diversité australienne.


Moratoires vietnamiens

Les manifestations du moratoire au Vietnam, dont la première a eu lieu le 8 mai 1970, étaient les plus grandes manifestations publiques de l'histoire de l'Australie à l'époque.

Ils représentaient le mécontentement croissant d'une partie de la population australienne à l'égard de l'engagement du gouvernement envers la guerre du Vietnam en général et la conscription en particulier.

Les manifestations ont eu lieu au cours d'une période de grands changements sociaux en Australie, lorsque des personnes d'horizons divers étaient prêtes à défier l'autorité.

Le politicien travailliste Jim Cairns s'adressant au premier moratoire :

Notre esprit est l'esprit de paix et de compréhension. Notre esprit s'oppose à la violence, s'oppose à la haine, s'oppose à tous les motifs qui ont produit cette terrible guerre… nous pouvons vaincre, mesdames et messieurs.

La guerre du Vietnam

L'Australie a envoyé 60 000 militaires au Vietnam de 1962 à 1972.

La raison d'être du gouvernement était d'arrêter la propagation du communisme et de renforcer les liens du pays avec notre allié stratégique le plus important, les États-Unis.

Le Premier ministre Robert Menzies détestait le communisme et croyait que la Chine, et tous les pays qui passaient sous son contrôle, représentaient une menace pour l'Australie.

Lorsque la France a été forcée de quitter le Vietnam en 1954, le pays a été divisé entre le nord communiste et un sud quasi-démocratique (bien que corrompu et dictatorial). Il est vite devenu clair que le Nord Vietnam avait l'intention de prendre le contrôle du sud.

À partir de la fin des années 1950, l'Amérique a engagé des troupes pour aider le Sud-Vietnam, intensifiant rapidement ses déploiements sous les administrations Kennedy et Johnson. Les décisions du gouvernement australien d'envoyer une équipe de conseillers militaires en 1962, puis des forces terrestres en 1965 étaient motivées par des intérêts stratégiques et économiques.

Les États-Unis, l'Australie et la Nouvelle-Zélande avaient signé le traité ANZUS en 1951 et on espérait qu'en montrant un engagement envers le plan américain au Vietnam, l'Australie obtiendrait une protection plus complète contre le communisme, ainsi qu'une amélioration des relations commerciales.

Initialement, la décision a bénéficié d'un large soutien du public et des médias. Cependant, il a été combattu par les travaillistes, les syndicats les plus militants et une petite faction de groupes anti-guerre.

Service national et conscription

Les Loi sur le service national 1964, adoptée le 24 novembre, obligeait les hommes de 20 ans, s'ils étaient sélectionnés, à servir dans l'armée pendant une période de 24 mois de service continu (réduit à 18 mois en 1971), suivi de trois ans dans la réserve.

La Loi sur la défense a été modifiée en mai 1965 pour prévoir que les conscrits pouvaient servir à l'étranger. Plus de 63 000 hommes ont été enrôlés et plus de 19 000 ont servi au Vietnam.

Pendant une grande partie de la guerre, les sondages d'opinion ont montré que la plupart des Australiens étaient contre les conscrits servant au Vietnam même s'ils soutenaient largement la guerre elle-même.

Mouvement de protestation vietnamien

Au fur et à mesure que la guerre progressait, les Australiens étaient moins convaincus par le raisonnement initial selon lequel la Chine et le communisme constituaient une menace directe. L'opposition à la guerre a également augmenté alors que des militaires nationaux ont été tués et blessés au cours de leur service.

Le soutien public à la guerre est resté fort lorsque le Premier ministre Harold Holt s'est rendu à Washington le 29 juin 1966 et a déclaré au président Lyndon B Johnson que l'Australie était « tout le chemin avec LBJ ».

Lorsque Johnson s'est rendu en Australie plus tard cette année-là, des foules immenses sont venues l'accueillir. Mais il y avait des signes d'agitation. Quelques militants ont jeté de la peinture et des œufs pourris sur la limousine du président et il y a eu des menaces de mort malgré quelques petites manifestations publiques.

Certes, ni le Vietnam ni la conscription n'ont empêché la coalition du Parti libéral-pays Holtós de remporter les élections d'octobre 1966 par un glissement de terrain.

La vague de soutien au mouvement anti-guerre est venue des baby-boomers et des 40 pour cent de la population de moins de 20 ans. La plupart des étudiants universitaires se sont fermement opposés à la guerre, en particulier le nombre croissant de militants de gauche.

Le Vietnam était considéré comme la politique la plus dommageable d'un gouvernement conservateur fermement ancré dont la victoire électorale décisive a conduit à des perceptions d'arrogance. Alors que la guerre se poursuivait, sans fin en vue, un plus grand nombre de personnes ont commencé à s'opposer à la guerre pour des raisons morales. Comme le dit l'auteur Paul Ham :

Petit à petit, comme un grand navire tournant en mer, le soutien de l'Australie à la guerre a progressivement changé de direction. Comme des centaines de petits remorqueurs, les erreurs de jugement politiques, les insoumis, les avis de décès et les manifestants ont poussé les esprits australiens et américains vers une nouvelle orientation.

Guerre de la télévision

Le conflit du Vietnam était connu sous le nom de « guerre télévisée » parce qu'une grande partie de celui-ci était télévisé.

Le public était régulièrement exposé à des scènes horribles qui traduisaient de manière frappante l'ampleur et le degré de souffrance au Vietnam. L'inquiétude publique en Australie et en Amérique a été exacerbée par le massacre de My Lai.

En mars 1968, une compagnie de troupes américaines sous le commandement du lieutenant William Calley a assassiné 347 civils dans le hameau sud-vietnamien de My Lai.

Le fait que de telles atrocités aient eu lieu a encore sapé la base de la guerre, qui avait été de protéger le Sud-Vietnam et d'arrêter la propagation du communisme. De plus, le public australien a commencé à penser que si les soldats américains faisaient ce genre de chose, alors peut-être que leurs camarades australiens feraient de même.

En janvier 1970, les États-Unis montraient des signes de retrait du Vietnam, tout comme l'Australie. Mais aucune date de sortie n'avait été indiquée, et la position de l'Australie dépendait clairement de ce que les États-Unis allaient faire.

Moratoires

Lors d'une réunion nationale à Melbourne au début des années 1970, des groupes anti-guerre de toute l'Australie ont accepté de détenir un moratoire. Le mot &lsquomoratorium&rsquo, dans ce sens, signifiait un arrêt des affaires comme d'habitude.

Le moratoire s'est inspiré du moratoire américain d'octobre 1969, au cours duquel plus de 500 000 Américains ont manifesté dans 1 200 villes et villages.

Elle a été considérée par les participants comme une manifestation non violente et s'est avérée être la plus grande et la plus soutenue de l'histoire de l'Australie. Les deux objectifs étaient de retirer les troupes australiennes du Vietnam et de mettre fin à la conscription.

Cela est arrivé peu de temps après la victoire électorale de la Coalition en 1969, ce qui signifiait pour beaucoup de gens qu'il y aurait peu de changement dans la politique du gouvernement sur le Vietnam pendant au moins trois ans.

Le leader le plus visible du mouvement du moratoire était le ministre fantôme du Commerce et de l'Industrie, le Dr Jim Cairns, dont le charisme et l'intellect ont galvanisé des milliers de militants anti-guerre. Surtout, il a reconnu combien il était important que les marches, qui prônaient la paix, soient elles-mêmes pacifiques.

Le mouvement du moratoire a attiré un éventail disparate de groupes opposés au clergé de guerre, des enseignants, des universitaires, des syndicats, des politiciens et des étudiants. Les dons ont afflué. Alors que les étudiants universitaires avaient dirigé le mouvement anti-guerre jusqu'à ce point, le moratoire impliquait des milliers d'Australiens de la classe moyenne.

Tous les Australiens ne l'ont pas soutenu en raison de l'ampleur et de l'intensité sans précédent de la manifestation, beaucoup l'ont trouvée menaçante. Les conservateurs s'y sont fortement opposés, parmi lesquels Billy Snedden, ministre du Travail et du Service national, qui l'a qualifié de "bikies politiques qui emballent-violent la démocratie".

Au total, 200 000 personnes ont participé au premier moratoire. Le plus grand événement a eu lieu à Melbourne, où 70 000 personnes ont défilé pacifiquement dans Bourke Street, dirigées par Cairns. La police a été maîtrisée et la foule qui les regardait a applaudi. Des événements similaires ont eu lieu à Sydney, Brisbane, Adélaïde, Perth, Hobart et dans des dizaines de villes rurales.

Les deuxième et troisième moratoires ont eu lieu respectivement le 18 septembre 1970 et le 30 juin 1971. Ces événements étaient davantage dominés par des extrémistes de gauche et moins de personnes y ont assisté. Le deuxième moratoire est devenu violent. À Melbourne, la police a chargé des manifestants à coups de matraque et à Sydney, 173 personnes ont été arrêtées.

Soldats de retour

My Lai a eu pour effet de détourner l'attention de nombreux manifestants anti-guerre du gouvernement vers les soldats. Alors que les vétérans des guerres mondiales étaient accueillis chez eux en héros, tant les soldats réguliers que les militaires nationaux étaient parfois accostés, crachés et insultés par les manifestants.

Même de nombreuses branches de la Ligue des militaires de retour (mais pas toutes) ont refusé de les accepter comme membres. Cela a eu un impact psychologique grave sur les anciens combattants, dont beaucoup étaient déjà traumatisés par leurs expériences au Vietnam.

Les moratoires au Vietnam comme moment décisif

Il est peu probable que les moratoires aient directement affecté la décision du gouvernement de retirer les troupes du Vietnam, ce que le Premier ministre John Gorton (qui a succédé à Holt en 1969) avait déjà commencé à faire et que Gough Whitlam a rapidement achevé lorsqu'il a accédé au pouvoir en 1972. L'influence la plus forte sur Gorton était la politique américaine.

Cependant, cela a probablement affecté la politique du gouvernement en matière de conscription dans la mesure où peu de temps après le premier moratoire, le Cabinet a pris des mesures pour réduire le nombre de réfractaires qui sont allés en prison.

Les moratoires étaient une indication d'un large effondrement du soutien public à la guerre. Ils ont tous deux été révélés et ont favorisé un nouveau sentiment d'unité parmi les opposants au Vietnam et à la conscription.

La population australienne était plus jeune, mieux éduquée et plus aisée que jamais, et elle sortait, avec le reste du monde développé, des turbulentes années 1960, qui avaient mis fin à la déférence automatique envers l'autorité.

Les moratoires ont également contribué au lancement de la libération des femmes. Les femmes ont été fortement impliquées dans les trois moratoires. Les femmes impliquées avaient découvert que la direction masculine des moratoires était au moins aussi sexiste que leurs opposants.

Leur réponse à cela a influencé leurs activités de protestation ultérieures au cours des années 1970, parmi lesquelles la décision de 1972 de la Commission de conciliation et d'arbitrage d'accorder un salaire égal aux femmes.


Une chronologie d'une partie de l'histoire du Vietnam

Les années d'il y a très longtemps sont étiquetées BC ou BCE. BC signifie 'avant Christ' mais aujourd'hui le terme BCE, ou 'Avant l'ère commune' est couramment utilisé parce qu'il ne s'agit pas du christianisme.

Le terme AD fait référence à des dates postérieures à la naissance du Christ et a également été changé en CE, ou « ère commune ».

111 av. J.-C. (AEC) : Le Vietnam est dirigé par les Chinois, qui ont nommé le pays Annam, ce qui signifie « Sud pacifié ». Le peuple vietnamien en voulait à la domination chinoise et essayait toujours de résister.

40 après JC (EC): Les Chinois ont exécuté l'un des chefs d'une tribu vietnamienne. Sa femme et sa sœur, qui sont devenues les sœurs Trung, se sont ralliées à d'autres chefs tribaux. Leurs armées ont vaincu les forces du gouverneur chinois, qui a fui le Vietnam. Les sœurs Trung sont devenues reines de leur partie du Vietnam. Trois ans plus tard, les Chinois ont vaincu les Vietnamiens. Les sœurs Trung, plutôt que de se rendre, se jetèrent dans une rivière.

150 CE: Une autre femme célèbre et héroïque, Trieu Au, a mené une armée de 1000 hommes au combat contre les Chinois. Elle montait sur un éléphant et portait une armure d'or. Son armée a été vaincue.

939 CE : Les Chinois ont été vaincus et le Vietnam était désormais indépendant. Beaucoup de familles différentes maintenant différentes parties du Vietnam.

Une partie de la Citadelle de Hue. ©kidcyber

1802: Nguyen Phuc Anh a pris le contrôle du Vietnam et s'est déclaré empereur Gia Long, et en 1804 il entreprit les travaux de son palais et de sa citadelle à Hué sur les rives de la rivière des Parfums. C'était semblable à la Cité Interdite où vivaient les empereurs chinois. Une grande partie de cela reste encore aujourd'hui, et les sections sont restaurées à leur apparence.

1859: Les Français occupent Saigon

Hôtel de ville d'Ho Chi Minh, un bel exemple d'architecture française que l'on peut encore voir au Vietnam. ©Getty Images

1885: Tout le Vietnam a été colonisé par les Français, ainsi que le Cambodge et le Laos dans une région qui était alors connue sous le nom d'Indochine française.

1940: Pendant la Seconde Guerre mondiale, la France a été vaincue par l'Allemagne. L'allié de l'Allemagne, le Japon, a occupé le Vietnam.

1945: Les Vietnamiens, dirigés par Ho Chi Minh, ont chassé les Japonais du pays. Le Vietnam a été déclaré République démocratique du Vietnam. Les Français sont revenus et les troupes de Ho Chi Minh ont continué à se battre pendant encore 8 ans.

1954: Les Français ont été vaincus et ont quitté le Vietnam. Une conférence des dirigeants mondiaux a décidé de diviser le Vietnam en deux États distincts. Le nord était la République Démocratique Communiste du Vietnam avec sa capitale dans la ville de Hanoï. Le sud était la République non communiste du Vietnam, avec sa capitale dans la ville de Saigon.

Aujourd'hui appelé Palais de la Réunification, c'est là que vivait le président du Sud-Vietnam. ©Getty Images

Dans le sud, le gouvernement était impopulaire et a été remplacé par des dirigeants militaires (des hommes des forces armées). Les gens du sud qui voulaient que le sud et le nord deviennent un seul pays du Vietnam, s'appelaient les Viet Cong. Ils se sont battus contre l'armée du sud. Les Nord-Vietnamiens ont soutenu le Viet Cong dans leur combat.

Dans 1965, les États-Unis d'Amérique ont envoyé des troupes au sud du Vietnam pour aider à lutter contre les Viet Cong et les Vietnamiens du Nord. Quelques semaines plus tard, l'Australie et la Nouvelle-Zélande ont également envoyé des troupes au Sud-Vietnam. À l'ouest, cela s'appelait la guerre du Vietnam, mais les Vietnamiens l'appelaient la guerre américaine.

Ho Chi Minh reste un héros du Vietnam : sa vision était celle d'un pays uni sous un seul gouvernement. Photo©Getty Images

Les avions américains ont largué des bombes et pulvérisé des produits chimiques toxiques sur de vastes étendues de terre, pour détruire les forêts qui ont fourni un abri et de la nourriture aux combattants Viet Cong. Des bombes ont également été larguées sur le Nord-Vietnam.

Dans 1970, le gouvernement australien a décidé de rapatrier les troupes australiennes du Vietnam. Les dernières troupes australiennes sont rentrées chez elles en 1972.

Dans 1972, les Nord-Vietnamiens envahissent le Sud-Vietnam. Craignant que d'autres pays ne s'impliquent et n'étendent la guerre, un accord de cessez-le-feu a été signé entre le Nord et le Sud-Vietnam, le Viet Cong et les États-Unis. Toutes les troupes américaines avaient quitté le pays en 1974.

Dans 1975, après un peu plus de combats entre le Nord et le Sud, la guerre était finie. Le Nord avait gagné et le pays est devenu connu sous le nom de République socialiste du Vietnam. Ho Chi Minh, l'homme dont la vision était que le Vietnam devrait être uni en tant que pays dirigé par le peuple vietnamien plutôt que par d'autres nations, n'a pas vécu pour voir cela. Il reste un héros pour le peuple vietnamien.

Au total, 223 748 soldats sud-vietnamiens ont perdu la vie, environ 4 millions de Vietnamiens ont été tués ou blessés pendant la guerre, tant au Nord qu'au Sud du Vietnam. Le nombre d'Américains tués était de 58 183 et des milliers d'autres ont été blessés. Le nombre d'Australiens tués était de 496 et 2398 ont été blessés.

Aujourd'hui, le peuple vietnamien souffre encore des effets nocifs des produits chimiques toxiques qui ont été pulvérisés sur ses terres pendant la guerre.

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Aperçu

Depuis l'arrivée des premiers membres de l'équipe en 1962, près de 60 000 Australiens, y compris des troupes au sol et du personnel de l'armée de l'air et de la marine, ont servi au Vietnam, 521 sont morts à la suite de la guerre et plus de 3 000 ont été blessés. La guerre a été la cause de la plus grande dissidence sociale et politique en Australie depuis les référendums sur la conscription de la Première Guerre mondiale. De nombreux insoumis, objecteurs de conscience et manifestants ont été condamnés à des amendes ou emprisonnés, tandis que les soldats ont rencontré un accueil hostile à leur retour chez eux.

Le soutien australien au Sud-Vietnam au début des années 1960 était conforme aux politiques d'autres nations, en particulier des États-Unis, pour endiguer la propagation du communisme en Europe et en Asie. En 1961 et 1962, Ngo Dinh Diem, chef du gouvernement du Sud-Vietnam, a demandé à plusieurs reprises une assistance en matière de sécurité aux États-Unis et à leurs alliés. L'Australie a finalement répondu avec 30 conseillers militaires, dépêchés sous le nom d'Australian Army Training Team Vietnam (AATTV), également connu sous le nom de « l'équipe ». Leur arrivée au Sud-Vietnam en juillet et août 1962 marque le début de l'engagement de l'Australie dans la guerre du Vietnam. En août 1964, la Royal Australian Air Force (RAAF) a également envoyé un vol de transport Caribou au port de Vung Tau.

Au début de 1965, lorsqu'il devint clair que le Sud-Vietnam ne pourrait pas repousser les insurgés communistes et leurs camarades nord-vietnamiens pendant plus de quelques mois, les États-Unis entamèrent une escalade majeure de la guerre. À la fin de l'année, il avait engagé 200 000 soldats dans le conflit. Dans le cadre de la préparation, le gouvernement américain a demandé un soutien supplémentaire aux pays amis de la région, dont l'Australie. Le gouvernement australien a envoyé le 1er bataillon du Royal Australian Regiment (1RAR) en juin 1965 pour servir aux côtés de la 173e brigade aéroportée américaine dans la province de Bien Hoa.

Numéro d'accession : P01951.007

Vung Tau, Vietnam : mitrailleur de porte du No. 9 Squadron, RAAF, utilisant des mitrailleuses M60 jumelées.

L'année suivante, le gouvernement australien a estimé que l'implication de l'Australie dans le conflit devait être à la fois forte et identifiable. En mars 1966, le gouvernement a annoncé l'envoi d'un groupe de travail pour remplacer le 1RAR, composé de deux bataillons et de services de soutien (dont un escadron d'hélicoptères iroquois de la RAAF), basé à Nui Dat, dans la province de Phuoc Tuy. Contrairement au 1RAR, le groupe de travail s'est vu attribuer sa propre zone d'opérations et comprenait des conscrits qui avaient été appelés dans le cadre du régime de service national, introduit en 1964. Les neuf bataillons du RAR ont servi dans le groupe de travail à un moment ou à un autre, avant son retrait en 1971 au plus fort de l'engagement australien, il comptait quelque 8 500 soldats. Un troisième escadron de la RAAF (de bombardiers à réaction de Canberra) a également été engagé en 1967, et des destroyers de la Royal Australian Navy (RAN) ont rejoint les patrouilles américaines au large des côtes nord-vietnamiennes. La RAN a également fourni une équipe de plongée sous-marine et un détachement d'hélicoptères qui ont opéré avec l'armée américaine à partir d'octobre 1967.

En août 1966, une compagnie du 6RAR était engagée dans l'une des actions les plus lourdes de la guerre en Australie, dans une plantation de caoutchouc près de Long Tan. Les 108 soldats de la Cie D ont repoussé une force ennemie estimée à plus de 2000 pendant quatre heures au milieu d'une averse tropicale. Ils ont été grandement aidés par un réapprovisionnement en munitions opportun par des hélicoptères de la RAAF, un appui-feu rapproché de l'artillerie australienne et l'arrivée de renforts dans les APC à la tombée de la nuit. Les véhicules blindés avaient été retardés parce qu'ils devaient « nager » à travers un ruisseau inondé et se battre contre des groupes d'ennemis sur le chemin. Lorsque les Viet Cong se sont retirés à la tombée de la nuit, ils ont laissé 245 morts, mais ont emporté beaucoup plus de victimes. Dix-sept Australiens ont été tués et 25 blessés, dont un mourant des blessures quelques jours plus tard.

L'année 1968 a commencé par une offensive majeure du Viet Cong et de l'armée nord-vietnamienne, lancée pendant la période des vacances du nouvel an lunaire vietnamien, connue sous le nom de "Tet". Non seulement le moment mais l'ampleur de l'offensive ont été une surprise totale, prenant des villes, des villages et des installations militaires dans tout le sud du Vietnam. Alors que « l'offensive du Têt » s'est finalement soldée par une défaite militaire pour les communistes, c'était une victoire de propagande. Les planificateurs militaires américains ont commencé à se demander si une victoire décisive pourrait jamais être remportée et l'offensive a stimulé l'opposition publique américaine à la guerre. Pour les troupes australiennes, les effets de l'offensive se sont fait sentir autour de leur base de Nui Dat, où une attaque Viet Cong sur des cibles autour de Ba Ria, la capitale provinciale, a été repoussée avec peu de pertes.

Numéro d'accession : COL/67/0140/VN

Un creuseur blessé, blessé dans une explosion de piège, est évacué vers Vung Tau.

En 1969, les manifestations anti-guerre prenaient de l'ampleur en Australie. L'opposition à la conscription s'est accrue, alors que de plus en plus de gens pensaient que la guerre ne pouvait être gagnée. Une campagne « Ne pas s'inscrire » pour dissuader les jeunes hommes de s'inscrire à la conscription a obtenu un soutien croissant et certaines des manifestations sont devenues violentes. Le gouvernement américain a commencé à mettre en œuvre une politique de « vietnamisation », le terme inventé pour un retrait progressif des forces américaines qui laisserait la guerre aux mains des Sud-Vietnamiens. Avec le début des retraits progressifs, l'accent des activités des Australiens de la province de Phuoc Tuy se sont tournés vers la formation des forces régionales et populaires sud-vietnamiennes.

Fin avril 1970, les troupes américaines et sud-vietnamiennes ont reçu l'ordre de traverser la frontière vers le Cambodge. Alors que l'invasion a réussi à capturer de grandes quantités d'armes nord-vietnamiennes, à détruire des bunkers et des sanctuaires et à tuer des soldats ennemis, elle s'est finalement avérée désastreuse. En amenant le combat au Cambodge, l'invasion a poussé de nombreuses personnes à rejoindre l'opposition clandestine, les Khmers rouges, affaiblissant irrémédiablement le gouvernement cambodgien. Lorsque les Khmers rouges sont arrivés au pouvoir en avril 1975, ils ont imposé un régime cruel et répressif qui a tué plusieurs millions de Cambodgiens et laissé le pays avec un conflit interne qui se poursuit aujourd'hui. L'extension de la guerre à un État souverain, formellement neutre, a enflammé le sentiment anti-guerre aux États-Unis et a donné l'impulsion à de nouvelles manifestations anti-guerre en Australie. Lors des célèbres marches du Moratoire de 1970 et 1971, plus de 200 000 personnes se sont rassemblées pour protester contre la guerre, dans les villes et villages de tout le pays.

Numéro d'accession : P01404.028

Province de Phuoc Tuy, Vietnam du Sud, novembre 1966 : des soldats du 6RAR suivent un véhicule blindé de transport de troupes (APC) lors de l'opération Ingham, une mission de « recherche et destruction ».

À la fin des années 1970, l'Australie avait également commencé à réduire ses efforts militaires au Vietnam. Le 8e bataillon est parti en novembre (et n'a pas été remplacé), mais, pour compenser la diminution des effectifs, l'équipe a été renforcée et ses efforts se sont concentrés dans la province de Phuoc Tuy. Le retrait des troupes et de toutes les unités aériennes s'est poursuivi tout au long de 1971 - le dernier bataillon a quitté Nui Dat le 7 novembre, tandis qu'une poignée de conseillers appartenant à l'équipe sont restés au Vietnam l'année suivante. En décembre 1972, ils sont devenus les dernières troupes australiennes à rentrer au pays, leur unité ayant servi sans interruption au Sud-Vietnam pendant dix ans et demi. La participation de l'Australie à la guerre a été officiellement déclarée terminée lorsque le gouverneur général a publié une proclamation le 11 janvier 1973. Les seules troupes de combat restantes au Vietnam étaient un peloton gardant l'ambassade d'Australie à Saigon (elle a été retirée en juin 1973).

Numéro d'accession : CUN/66/0161/VN

Vietnam, 1966 : des Australiens patrouillent près du village de Tan Phu, près de la base aérienne de Bien Hoa.

Au début de 1975, les communistes lancent une offensive majeure dans le nord du Sud-Vietnam, entraînant la chute de Saigon le 30 avril. Au cours du mois d'avril, un détachement de la RAAF de 7 à 8 transports Hercules a effectué des missions humanitaires pour venir en aide aux réfugiés civils déplacés par les combats et a procédé à l'évacuation des orphelins vietnamiens (opération Babylift), avant de finalement retirer le personnel de l'ambassade le 25 avril.

Depuis l'arrivée des premiers membres de l'équipe en 1962, près de 60 000 Australiens, y compris des troupes au sol et du personnel de l'armée de l'air et de la marine, ont servi au Vietnam, 521 sont morts à la suite de la guerre et plus de 3 000 ont été blessés. La guerre a été la cause de la plus grande dissidence sociale et politique en Australie depuis les référendums sur la conscription de la Première Guerre mondiale. De nombreux insoumis, objecteurs de conscience et manifestants ont été condamnés à une amende ou emprisonnés, tandis que certains soldats ont rencontré un accueil hostile à leur retour chez eux.


Un calendrier d'événements militaires et politiques

Le leader nationaliste Ho Chi Minh, qui s'était entraîné en Union soviétique mais a reçu de l'aide des États-Unis pour combattre les Japonais pendant la Seconde Guerre mondiale, déclare que la République démocratique du Vietnam est le seul gouvernement légal. Ceci est reconnu par l'Union soviétique et la Chine, mais l'Australie soutient le gouvernement parrainé par la France de l'empereur Bao Dai. Nous fournit une aide militaire et économique aux Français en Indochine.

Les Français sont battus par le Viet Minh à Dien Bien Phu, après un siège de 55 jours. La défaite marque la fin de la présence française en Indochine.

Les États-Unis commencent à acheminer leur aide directement au gouvernement de Saigon et acceptent de former l'armée sud-vietnamienne.

Le président sud-vietnamien Ngo Dinh Diem en visite en Australie. Le Premier ministre Menzies réaffirme son soutien.

Les dirigeants de Hanoï forment le Front de libération nationale du Sud-Vietnam, que le régime de Saigon surnomme "Viet Cong", ce qui signifie vietnamien communiste.

Le ministre de la Défense (Reginald Townley) annonce son intention d'envoyer 30 conseillers de l'armée au Sud-Vietnam (SVN).

Les premiers membres de l'Australian Army Training Team Vietnam (AATTV) arrivent au Sud Vietnam.

Conseiller, le sergent William Hacking devient le premier Australien à mourir au Vietnam lorsque son arme se décharge accidentellement après avoir été prise dans la végétation.

Le président vietnamien Diem et son frère Ngo Dinh Nhu sont assassinés lors d'un coup d'État militaire, avec la connaissance du gouvernement américain.

Lyndon B. Johnson devient président des États-Unis après l'assassinat de John F. Kennedy et annonce que les États-Unis continueront de soutenir le Sud-Vietnam. À la fin de l'année, 15 000 conseillers américains servent au Vietnam, qui a reçu 500 millions de dollars d'aide américaine cette année-là.

Le ministre de la Défense (Hon. Shane Partridge) annonce que l'AATTV sera portée à 83 conseillers avec un rôle élargi.

Adjudant de classe 2, Kevin Conway devient le premier Australien à mourir à la suite d'une action ennemie au Sud-Vietnam.

À la suite d'une attaque signalée contre des navires américains dans le golfe du Tonkin, le Congrès américain adopte une résolution sur le golfe du Tonkin donnant au président Johnson des pouvoirs extraordinaires pour agir au Sud-Vietnam

Le Premier ministre (Rt. Hon. Sir Robert Menzies) annonce l'introduction du service national pour augmenter la force de l'armée de 22 750 à 37 500. L'opposition à la guerre du Vietnam n'est pas acceptée comme motif d'exemption.

Le gouvernement australien, répondant aux demandes du président américain et du Premier ministre du Sud-Vietnam pour 200 conseillers supplémentaires, propose d'envoyer des troupes au sol au Sud-Vietnam.

Le Premier ministre annonce l'envoi d'un bataillon d'infanterie au Sud-Vietnam, avec une troupe de transport de troupes blindé (APC), une troupe de transmissions et une compagnie de soutien logistique.

Le groupe précurseur du 1er Bataillon, Royal Australian Regiment (1RAR), part pour le Sud-Vietnam, pour servir dans la 173e division aéroportée des États-Unis.

Le HMAS Sydney arrive à Vung Tau, au Sud-Vietnam, transportant le gros de la force australienne.

Le premier service national d'admission commence la formation des recrues.

Le gouvernement australien approuve l'augmentation des forces australiennes en un groupe-bataillon, soutenu par une artillerie, des APC supplémentaires, des ingénieurs, des hélicoptères de l'armée, des avions légers et davantage de soutien logistique.

Un sondage Morgan Gallup révèle que 56% des personnes interrogées étaient en faveur de la poursuite de la guerre au Vietnam.

Une manifestation contre la guerre à Sydney aboutit à 65 arrestations.

L'adjudant 2 Kevin "Dasher" Wheatley refuse de quitter son compagnon, l'adjudant 2 Bob Swanston, et est tué. Ses actions lui ont valu la plus haute distinction australienne, la Croix de Victoria.

Harold Holt succède à Menzies en tant que Premier ministre.

Holt annonce que l'engagement australien au Sud-Vietnam sera porté à un groupe de travail de 4 350 hommes et comprendra des conscrits.

La 1st Australian Task Force (1ATF) comprendra deux bataillons d'infanterie, un escadron Special Air Service, des unités logistiques de combat et de soutien et huit hélicoptères Iroquois de la RAAF (9 SQN).

Le groupe de travail sera soutenu par 1 groupe de soutien logistique australien (1 ALSG) qui sera établi à Vung Tau. Pour la première fois, des militaires nationaux seront envoyés au Sud-Vietnam.

Le 5 RAR se déploie par hélicoptère depuis la zone de concentration 1ATF à Vung Tau pour sécuriser la zone de la Force opérationnelle à Nui Dat. Le soldat Errol Noack devient le premier militaire national et membre de la 1ATF à mourir des suites d'une action ennemie.

La concentration de 1ATF à Nui Dat est terminée.

La bataille de Long Tan

Compagnie D, 6 RAR, force de 108 hommes, combat les forces de l'armée nord-vietnamienne (NVA) et du Viet Cong (VC) estimées entre 1500 et 2500 jusqu'à ce qu'elles soient relevées par la compagnie A, transportée par des véhicules blindés de transport de troupes de la 3e troupe, 1 escadron APC . L'ennemi laisse 245 corps sur le champ de bataille tandis que 17 fantassins australiens et un membre d'équipage de l'APC sont tués. La Société obtient la US Presidential Citation.

Le sondage Morgan Gallup révèle que 63% sont en faveur de la conscription, mais seulement 37% approuvent l'envoi de militaires nationaux au Vietnam.

Le major Peter Badcoe, AATTV, est tué au combat à la tête de deux compagnies des forces régionales vietnamiennes. Pour son héroïsme exceptionnel dans cette action et dans deux actions précédentes, il recevra à titre posthume la Croix de Victoria.

Une compagnie de fusiliers néo-zélandais - la V Company du 1er Bataillon, Royal New Zealand Regiment (RNZIR) - arrive à Nui Dat pour servir avec le 2 RAR. Le bataillon australien est rebaptisé 2RAR/NZ/ANZAC.

Le sondage Morgan Gallup trouve 62% en faveur de la poursuite de la guerre au Vietnam.

Le Premier ministre annonce une augmentation de 1700 de l'engagement de l'Australie au Sud-Vietnam, y compris un troisième bataillon d'infanterie et un escadron de chars.

Le Premier ministre Harold Holt est porté disparu, présumé noyé au large de Portsea à Victoria. Son corps n'est jamais retrouvé.

Le 3 RAR s'établit à Nui Dat en tant que troisième bataillon du 1 ATF.

John Gray Gorton a prêté serment en tant que Premier ministre.

Les forces communistes du Sud-Vietnam lancent ce qui est connu sous le nom d'offensive du Têt, avec des attaques concentrées contre chaque grande ville et centre régional. Bien que le Têt coûte aux communistes 45 à 50 000 soldats, il sème un sérieux doute dans l'esprit des peuples australien et américain et entraîne des changements majeurs dans la politique du gouvernement vis-à-vis du conflit au Sud-Vietnam.

Tet arrive à Baria, la capitale de la province de Phuoc Tuy. Une compagnie de 3 RAR et une troupe d'APC livrent une bataille sauvage de 24 heures pour nettoyer la ville.

Le Premier ministre Gorton indique que l'Australie n'augmentera pas son engagement envers le Vietnam.

La bataille de corail & Balmoral

La bataille pour la base d'appui-feu (FSB) Coral commence par une attaque ennemie qui dépasse le 1er peloton de mortiers RAR et capture l'une des 102 fosses de canon de la batterie de campagne. La base est nettoyée à l'aide d'hélicoptères de combat. Après une deuxième attaque le 15 mai, les pertes australiennes autour de Coral s'élèvent à 15 tués et 56 blessés tandis que les pertes ennemies sont estimées à plus de 100 morts.

Massacre de civils par des soldats américains au village de My Lai. Au moins 450 personnes non armées sont tuées.

Au FSB Balmoral, près de Coral, l'infanterie appuyée par des chars Centurions fait reculer un assaut de deux bataillons de réguliers NVA.

Un balayage à l'extérieur de Coral par la compagnie D 1 RAR, soutenu par quatre chars Centurion, écrase un système de bunker ennemi et tue un grand nombre de VC et NVA.

Une deuxième attaque sur Balmoral est écrasée par des tirs combinés d'infanterie, de chars, d'artillerie et de mortier, faisant 47 morts ennemis et six prisonniers pour 1 Australien tué.

Commandant de compagnie au sein d'une force de frappe mobile vietnamienne, l'Adj2 Ray Simpson fait preuve d'un héroïsme exceptionnel et d'un mépris pour la sécurité personnelle lors de deux échanges de tirs avec les forces ennemies. Ses actions feront de lui le troisième membre de l'AATTV à recevoir la Croix de Victoria.

L'Adj 2 Keith Payne, également commandant de compagnie avec une force de frappe mobile, reçoit la quatrième Croix de Victoria de l'AATTV.

La bataille de Binh Bah

Deux compagnies du 5 RAR, soutenues par des troupes APC et Tank et des hélicoptères de combat australiens, s'engagent dans des combats de maison en maison pour débarrasser la ville d'une forte force de réguliers NVA. Les combats détruisent une grande partie de la ville et coûtent à l'ANV plus de 100 morts pour la perte d'un Australien.

Le sondage Morgan Gallup révèle que 55% souhaitent que les Australiens soient ramenés du Vietnam.

Ho Chi Minh meurt à Hanoï, à l'âge de 79 ans.

Après le retrait de 25 000 soldats américains du Sud-Vietnam et les plans du gouvernement américain de retirer 50 000 autres, le Premier ministre (Sir John Gorton) a indiqué que toute nouvelle réduction substantielle inclurait les forces australiennes.

Le Premier ministre annonce que 8 RAR ne seront pas remplacés à la fin de l'année, que certains éléments de soutien seront retirés du Sud Vietnam et que l'AATTV sera augmentée d'environ 120 soldats.

Les manifestants anti-guerre du Vietnam organisent les premières marches du moratoire dans les villes australiennes (70 000 à Melbourne et environ 120 000 dans toute l'Australie).

Environ 100 000 personnes participent à une deuxième marche du moratoire.

8 RAR revient en Australie à la fin de sa tournée de 12 mois au Sud Vietnam. C'est la première unité 1ATF à ne pas être remplacée.

Sir William McMahon remplace Gorton en tant que chef libéral et premier ministre.

Le Premier ministre McMahon annonce de nouvelles réductions dans les forces australiennes au Sud-Vietnam, notamment le retrait de l'escadron de chars, de l'escadron de bombardiers de la RAAF Canberra et de certains avions de transport Caribou.

Troisième et dernier des grands rassemblements anti-guerre. Environ 110 000 manifestent dans les capitales des États.

Le Premier ministre annonce le retrait du gros des forces australiennes au Sud-Vietnam, ne laissant qu'une équipe d'entraînement modifiée. La durée du service national est réduite de deux ans à 18 mois.

Le 3 RAR est héliporté sur le HMS Sydney, ne laissant qu'un bataillon à Nui Dat.

Le 4 RAR quitte Nui Dat pour Vung Tau, mettant fin aux opérations de combat australiennes dans la province de Phuoc Tuy.

Les États-Unis et le Vietnam du Nord signent un accord de paix.

Les dernières unités logistiques australiennes quittent Vung Tau et l'engagement de l'Australie au Sud-Vietnam revient à un rôle d'entraînement avec l'Australian Assistance Group, Vietnam (AAAGV) de 150 hommes et l'AATTV.

Parti travailliste australien élu au gouvernement.

La conscription prend fin, les insoumis sont libérés de prison et les poursuites en cours pour insoumission sont abandonnées.

L'engagement militaire de l'Australie au Sud-Vietnam prend fin, bien que la controverse sur la date précise de la fin de la guerre continue.

Nixon annonce qu'un accord a été conclu pour "la paix dans l'honneur".

Le Premier ministre Gough Whitlam annonce l'établissement de relations diplomatiques avec Hanoï, mais conserve la reconnaissance du gouvernement du Sud-Vietnam.

Les dernières troupes américaines quittent le Vietnam.

Le peloton de garde de l'ambassade de Saigon est la dernière troupe australienne à quitter le Vietnam.

Après le départ de la garde de l'ambassade, l'escadrille de soutien au transport Butterworth a poursuivi son service de messagerie régulier à Saigon.

Le président du Sud-Vietnam Nguyen Van Thieu déclare que la guerre a repris.

Le gouvernement australien répond aux demandes urgentes d'aide au transport des gouvernements du Sud-Vietnam et des États-Unis en envoyant à la hâte un contingent de sept Hercules de la RAAF et de deux avions Dakota au Vietnam pour une mission de secours humanitaire

La RAAF est utilisée dans divers rôles au cours des dernières semaines de la guerre, y compris le mouvement des réfugiés, le transport de fournitures de la Croix-Rouge et de l'ONU, et les 4 et 17 avril, l'évacuation des orphelins de guerre vietnamiens de Saigon à Bangkok au cours de « l'opération Baby Lift ».

Phnom Penh, le Cambodge tombe aux mains des Khmers rouges

L'Australie ferme son ambassade à Saigon, achevant son retrait du Vietnam le jour de l'ANZAC.

La dernière tâche de l'armée australienne dans la guerre du Vietnam est menée le jour de l'ANZAC, lorsque la RAAF participe à l'évacuation de l'ambassade d'Australie et au retrait définitif du personnel de Saigon.

Les forces communistes capturent Saigon alors que les derniers Américains partent dans des scènes de panique et de confusion.

Avec l'aimable autorisation de la sous-direction du musée VVAA. Comprend du matériel de l'édition spéciale de l'Australian le jeudi 18 août 1988, avec attribution à "Ashes of Vietnam" de Stuart Rintoul (William Heineman, Australie).


Les troupes australiennes partent pour le Vietnam - Histoire

  • Groupe de QG de bataillon
    (5 Officiers et 31 Autres grades) ,
  • 4 x compagnies de fusiliers (Alpha, Bravo, Charlie et Delta)
    (chacun de 5 Officiers et 118 Autres grades)
    • Chaque société se composait de,
      QG de la compagnie - 2 officiers et 13 autres grades
      Section de soutien - 6 autres grades et
      3 x pelotons chacun de
      • QG de peloton, 1 officier et 3 autres grades (Plt Sgt, radio op et batman) et
      • 3 x sections de fusil chacune de 10 autres rangs (1 Cpl, 1 L/Cpl, 8 Ptes)
      • Peloton de mortiers - 2 officiers et 31 autres grades
        • fournissait un support de mortier au bataillon et à la force opérationnelle avec six tubes de mortier de 81 mm et opérait généralement à partir de la zone de base ou d'une base d'appui-feu (FSB). Un FO Mortier accompagnerait les compagnies de fusiliers.
        • équipé de 16 armes antichars moyennes (MAW), le peloton a fourni un appui-feu supplémentaire au bataillon.
        • équipé du poste radio ANPRC 25 fourni et maintenu toutes les exigences de communication radio et téléphonique pour le bataillon. Chaque QG de compagnie de fusiliers s'est vu attribuer deux opérateurs radio. Les opérateurs radio s'occupaient des radios et des téléphones du poste de commandement (PC) du bataillon et accompagnaient le bataillon lors des opérations. Les opérateurs radio de peloton étaient normalement tirés du peloton lui-même.
        • a joué un rôle similaire à celui des ingénieurs. Ce peloton a fourni un soutien précieux au bataillon dans les travaux de défense, la détection des mines et l'ingénierie de terrain
        • Peloton de surveillance - 1 officier et 14 autres grades


        Effectif total = 37 officiers et 755 autres grades

        Il est peu probable qu'un bataillon soit jamais entré sur le terrain à pleine puissance. La maladie, les droits à congé, les troupes mettant fin à la période d'engagement ont miné les effectifs d'un bataillon. Les chiffres ci-dessus ne sont qu'un guide et ont été modifiés pour s'adapter aux circonstances sur une base quotidienne, hebdomadaire et touristique.

        La section des fusils d'infanterie


        Composition - 1 Cpl (Commandant de section) - 1 L/Cpl (Section 2i/c) - Groupe d'éclaireurs (2 Pte) - Groupe d'artillerie (2 Pte) - Groupe de fusiliers (4 Pte).


        Armes utilisées par les sections de fusils d'infanterie

        Fusil à chargement automatique L1A1 (SLR) - semi-automatique - a tiré une cartouche standard de l'OTAN de 7,62 mm - poids 10 lb - capacité du chargeur 20 cartouches - portée 300 mètres - arme standard pour tous les soldats de l'armée australienne. Arme très robuste et fiable. Chaque soldat portait au moins 150 cartouches chacun.

        Fusil Armalite M16A1 - (Colt AR15) entièrement automatique - rond de 5,56 mm - poids 7 lb. - capacité du chargeur 20/30 cartouches - portée 300 mètres - porté principalement par des éclaireurs avancés dans chaque section d'une compagnie de fusiliers, également délivré à certains postes dans une unité. Cette arme n'a pas été remise aux troupes australiennes jusqu'à ce que des stocks aient été obtenus auprès de sources américaines en 1966. Les premières versions de cette arme étaient sujettes à des arrêts et à des bris, principalement causés par un porte-boulon en alliage insatisfaisant et faible. Cela a été corrigé.

        Mitrailleuse à usage général M60 (GPMG M60) - a tiré une cartouche de 7,62 mm et alimentée par une ceinture de munitions liée de 100 cartouches - poids 23 lb - portée jusqu'à 1100 mètres. C'était l'arme principale d'appui-feu pour chaque section qui transportait 1 M60 et au moins 1200 cartouches. Arme fiable, à condition que les ceintures de munitions soient propres et que l'arme soit bien entretenue. Était sujet à des arrêts continus si l'arme devenait trop usée.

        Mitrailleuse F1 Sub - a tiré une cartouche de 9 mm - capacité du chargeur 30 cartouches - poids 7,2 lb - portée 100 mètres. Cette arme était totalement inadaptée aux conditions du Vietnam. La portée (100 mètres) et la faible vitesse de la cartouche de 9 mm n'étaient pas capables de pénétrer dans la jungle et les sous-bois. Le M16 Armalite a finalement été publié à la place de cette arme.

        Lance-grenades 40 MM M79 - porté par chaque section de fusiliers avec 36 cartouches - poids 6 lb - portée 300 mètres. Très efficace contre les troupes ennemies et les installations légères.

        Grenade à fragmentation M26 - portée par chaque membre d'une section de fusiliers - rayon mortel de 10 mètres. Utilisé efficacement pour les combats rapprochés et le nettoyage des bunkers ennemis et des fosses d'armes. Une grenade hautement explosive à corps lisse. Il pesait 425 g avec un retard de fusible de cinq secondes. La distance de projection moyenne était de 40 mètres. Son rayon d'explosion était de dix mètres, avec une distance de mort de 5 mètres et une distance de blessure allant jusqu'à 25 mètres. Les membres ont d'abord reçu deux grenades M26 par homme.

        No 83 Smoke Grenade - utilisé dans différentes couleurs pour indiquer la position des troupes ennemies et amies. Utilisé en grande partie pour indiquer aux hélicoptères et aux avions, la position d'une unité. Les hélicoptères n'atterrissent ni n'évacuent les blessés tant qu'une grenade fumigène n'a pas été lancée et que la couleur de la grenade n'a pas été vérifiée.

        M49 Trip Flare - et utilisé la nuit comme dispositif d'alerte précoce pour détecter et éclairer les mouvements ennemis.

        Mine M18 Claymore - 10 portées par chaque section de fusiliers - portée de 50 mètres. Largement utilisé comme arme défensive dans les ports de nuit et était plus efficace lorsqu'il était utilisé pour tendre des embuscades à des groupes ennemis.

        LOI sur les armes antichars légères M72 66 mm) - poids 4,5 lb. - portée 200 mètres. Légère et de conception simple, cette arme était la plus efficace contre les installations ennemies telles que les bunkers et les bâtiments. Vous avez tiré une balle hautement explosive avec un lanceur jetable.

        Une charge typique transportée par un soldat d'infanterie.

        Articles individuels d'équipement inclus, harnais de base en sangle, arme et munitions, un pansement pour obus, un outil de retranchement, une machette, une grenade M26, neuf bouteilles d'eau pleines, des rations de cinq jours, un petit réchaud et des comprimés d'hexamine pour cuisiner, du matériel de rasage, une tasse en acier, un abri , couverture légère, hamac, chaussettes de rechange et baïonnette.

        De plus, chaque section de 10 hommes partageait une charge de 6 x 100 ceintures rondes pour le M60 MG, un canon de rechange pour le M60 MG, des fusées éclairantes M49, des grenades fumigènes, des grenades au phosphore blanc, des embouts de grenade et des cartouches de ballastite, des mines claymore, un cordeau détonant, explosif plastique, cartouches M79, M72 LAW, piles radio de rechange, torche, dispositif de vision nocturne à lunette astronomique, marqueurs de panneau pour identification à l'avion, jumelles, boussole, cartes, rapporteur, compteur de pas, lampe stroboscopique, sécateur, trousse médicale, montres, codes et du matériel d'écriture.


        Les signaleurs transportaient la radio ANPRC avec des piles de rechange, un combiné et des antennes.
        Les médecins du peloton portaient une trousse médicale complète.

        Robe - composée de verdure de la jungle avec les manches baissées, de bottes à usage général (GP), d'un chiffon anti-transpiration, d'un chapeau de brousse vert souple.


        Implication australienne au Vietnam

        Le gouvernement australien a engagé des troupes dans la guerre du Vietnam en 1965. L'implication de l'Australie au Vietnam a été motivée par la peur de l'expansion communiste en Asie et le désir du gouvernement de s'aligner sur les États-Unis.

        Politique étrangère australienne

        Même après sa fédération et son indépendance nominale en 1901, la politique étrangère de l'Australie a été pendant des années fortement influencée par la Grande-Bretagne. Avant la Seconde Guerre mondiale, le gouvernement australien se tournait toujours vers Londres pour obtenir un leadership, des conseils diplomatiques et, si nécessaire, une protection militaire.

        Cette dépendance a été minée par les événements de la Seconde Guerre mondiale. L'avancée des forces impériales japonaises dans l'Asie-Pacifique a amené une puissance impériale agressive près des côtes australiennes.

        La confiance australienne est particulièrement ébranlée par trois événements, tous survenus en février 1942 : la reddition de la base britannique de Singapour, l'invasion japonaise de la Nouvelle-Guinée et le bombardement de Darwin par des avions japonais. Il est devenu évident que la Grande-Bretagne était incapable et peut-être peu disposée à aider à la défense de l'Australie.

        Déplacement vers les États-Unis

        Cela a incité le gouvernement australien, alors dirigé par le Premier ministre John Curtin, à initier un changement fondamental dans la politique étrangère australienne. Sans rompre ses liens avec la Grande-Bretagne, Canberra a commencé à se rapprocher des États-Unis, désormais une puissance plus redoutable dans la région du Pacifique.

        En avril 1942, Curtin place toutes les unités militaires australiennes sous le commandement d'un général américain, Douglas Macarthur. Les troupes américaines étaient largement basées en Australie pendant la Seconde Guerre mondiale.

        Cette coopération étroite s'est poursuivie après la guerre. En 1951, l'Australie, la Nouvelle-Zélande et les États-Unis ont signé le traité ANZUS, une alliance militaire développée en grande partie en réponse aux menaces de la guerre froide, telles que la montée de la Chine communiste. Aux termes de l'ANZUS, si l'un des trois signataires était attaqué pour une puissance étrangère, les autres étaient tenus d'apporter leur concours.

        La « peur rouge » australienne

        Comme son nouvel allié l'Amérique, l'Australie avait également été sujette à des peurs anticommunistes et à l'hystérie.

        Le Parti communiste d'Australie (CPA), formé en 1920, avait été interdit pendant la Seconde Guerre mondiale. Bien que ses membres n'aient jamais été nombreux, l'APC était un groupe proéminent et franc.

        À la fin des années 1940, période de troubles sociaux et économiques, l'Australie a été perturbée par plusieurs grandes grèves. La presse et les politiciens conservateurs ont imputé ces grèves au CPA, qu'ils accusaient de déstabilisation industrielle.

        La guerre de Menzies contre le communisme

        Robert Menzies, alors chef du parti d'opposition australien, a mis en scène cette menace communiste. Menzies a affirmé que les syndicats et le Parti travailliste, alors parti du gouvernement australien, avaient été infiltrés par des agents et des agitateurs communistes.

        En décembre 1949, Menzies devient Premier ministre après une victoire électorale décisive. L'année suivante, il a tenté d'interdire le CPA, le déclarant une organisation illégale. L'interdiction du CPA par Menzies a ensuite été déclarée inconstitutionnelle par la Haute Cour, puis bloquée par un référendum national.

        La signature du traité ANZUS en 1951

        Au cours des années 1950, le gouvernement de Menzies a tenté d'affirmer l'importance de l'Australie dans la région Asie-Pacifique. Il a également cherché à maintenir et à renforcer ses liens de guerre avec les États-Unis.

        Australie et Sud Vietnam

        En 1954, l'Australie est devenue un membre fondateur de l'Organisation du Traité de l'Asie du Sud-Est (ASETO). Organe multilatéral de défense collective contre l'agression communiste, l'ASETO était en fait une « OTAN asiatique ». Comme d'autres pays de l'ASETO, l'Australie a apporté son soutien total et sans équivoque à la nouvelle République du Sud-Vietnam.

        À la fin de 1956, l'Australie a commencé à fournir de l'aide aux pays asiatiques sous la protection de l'ASETO. Le premier colis était de l'ordre de trois millions de livres, dont la plus grande partie est allée à Saigon. Ce programme d'aide a reçu un large soutien en Australie, à la fois de la population en général et des deux côtés de la politique.

        Le leader du Sud-Vietnam Ngo Dinh Diem rencontre le Premier ministre Robert Menzies lors d'une visite en Australie.

        L'aide financière de l'Australie au Sud-Vietnam s'accompagnait d'un soutien moral et d'une rhétorique enthousiaste.

        En septembre 1957, Ngo Dinh Diem entreprend une brève tournée en Australie, où les dirigeants australiens et leur presse saluent Diem comme « l'homme fort du Sud », « incorruptible et intensément patriotique » et « le type de dirigeant asiatique dont le discours franc et courageux manière doit être valorisée ».

        La visite de Diem était accompagnée du genre de fanfare habituellement réservée à une visite royale. En plaçant Diem sur un piédestal, le gouvernement et les médias australiens s'alignaient clairement sur les États-Unis.

        Pendant que Diem était célébré, les médias australiens diabolisaient ceux qui s'opposaient à lui. Les dirigeants des insurgés nord-vietnamiens et sud-vietnamiens étaient décrits en termes simples comme des communistes. Il y avait très peu d'analyses complexes de leurs antécédents ou de leurs objectifs politiques. Un éditorial du Bulletin le magazine était généralement dédaigneux :

        "Ce sont juste les mêmes vieux militants asiatiques nombreux, sacrifiables, insouciants, pieds nus et mangeurs de riz qui ont défié toute sorte de modernisme depuis le jour de l'arc et des flèches sur un front de guerre jusqu'à l'explosion de la bombe H en 1954.

        Soutien australien à Saigon

        L'Australie a continué à fournir une aide financière et des équipements au Sud-Vietnam et à d'autres protectorats de l'ASETO. À la fin de 1965, Canberra avait remis l'équivalent de 13 millions de dollars d'aide.

        L'engagement militaire australien au Vietnam a commencé en août 1962 lorsque 30 personnes ont été envoyées pour aider l'armée sud-vietnamienne (ARVN) à participer à l'entraînement aux armes et à la maintenance de l'équipement.

        En juin 1963, le sergent William Hacking est devenu le premier militaire australien à mourir au Vietnam, après une décharge d'arme accidentelle. En juillet 1964, l'adjudant Kevin Conway est devenu le premier Australien à être tué au combat au Vietnam après qu'un camp américain a été attaqué avec des mortiers et envahi par des soldats Viet Cong.

        Malgré ces pertes, le gouvernement Menzies est resté déterminé à aider le Sud-Vietnam pendant une période pouvant aller jusqu'à dix ans – mais ce soutien, ont-ils déclaré, resterait concentré sur la formation et la logistique.

        Service national

        Implication militaire

        L'incident du golfe du Tonkin et l'implication directe des troupes américaines ont provoqué un changement dans la position de l'Australie.

        En novembre 1964, Menzies a déclaré aux Australiens que l'accumulation de forces communistes et l'augmentation des attaques des insurgés communistes nécessitaient une réponse plus forte au Vietnam.

        Menzies a annoncé l'introduction d'un programme de service national – en fait une forme de conscription – où les hommes de plus de 20 ans seraient sélectionnés par un « vote d'anniversaire ».

        Dans le cadre du programme de service national, les conscrits serviraient au moins deux ans dans l'armée australienne. Pendant ce temps, ils pourraient être déployés au Vietnam. Menzies espérait lever 8 000 soldats chaque année via le programme de service national.

        En avril 1965, Menzies annonce l'envoi des premières troupes de combat australiennes au Vietnam. Les sondages d'opinion ont suggéré qu'une majorité significative d'Australiens ont soutenu cette décision.

        "Tout le chemin avec LBJ"

        Menzies a pris sa retraite de la politique au début de 1966, à l'âge de 72 ans, et a été remplacé par son chef adjoint, Harold Holt.

        En juin 1966, Holt s'est rendu à Washington DC et a eu des entretiens avec le président américain Lyndon Johnson et d'autres dirigeants politiques et militaires américains. Holt a annoncé publiquement que l'Australie « irait jusqu'au bout avec LBJ ».

        Lyndon Johnson a entrepris une visite réciproque en octobre 1966, la première visite en Australie d'un président américain en exercice. Johnson a été accueilli en Australie par des foules énormes. Plus de 300 000 personnes se sont rassemblées le long du cortège du président à Melbourne.

        La visite de Johnson en Australie a rencontré quelques petites mais visibles manifestations anti-guerre. Pour la plupart, il semblait que l'alliance américano-australienne n'avait jamais été aussi forte.

        L'alliance s'affaiblit

        Les événements de la fin de 1967 et de 1968 ont miné le soutien australien à Lyndon Johnson et à la guerre du Vietnam.

        En décembre 1967, le premier ministre Harold Holt a disparu alors qu'il nageait à Portsea. Holt n'a jamais été retrouvé et il a été présumé noyé. Son successeur, John Gorton, était un pilote de chasse de l'Air Force qui a soutenu l'engagement militaire australien au Vietnam. Gorton, cependant, était plus sceptique quant à la façon dont la guerre du Vietnam se déroulait et aux objectifs militaires américains au Vietnam.

        L'offensive du Têt au début de 1968 a érodé la confiance de l'Australie quant à l'avancée de la guerre. Gorton est devenu de plus en plus préoccupé par le manque de consultation entre Washington et Canberra.

        En mars 1968, lorsque Lyndon Johnson arrêta le bombardement du Nord-Vietnam et annonça sa décision de ne pas se représenter, Gorton ne l'apprit que par les médias. En privé, il a exprimé l'opinion que ce n'était pas une façon de traiter un allié.

        Méthodes et tactiques australiennes

        Environ 60 000 militaires australiens ont servi au Vietnam pendant la guerre. Il n'y a jamais eu plus de 7 700 soldats australiens déployés au Vietnam à un moment donné.

        En 1966, les forces australiennes se sont vu confier la responsabilité de la province de Phuoc Tuy, à 80 kilomètres à l'est de Saigon. Ils ont construit une piste d'atterrissage et une base principale à Nui Dat, puis ont travaillé pour nettoyer les environs du Viet Cong.

        Les tactiques militaires australiennes avaient tendance à être plus prudentes et mesurées que celles employées par leurs alliés américains. Les Australiens opéraient dans des unités plus petites, généralement des pelotons. Ils ont utilisé des tactiques de contre-insurrection et évité les routes principales, les chemins et les points d'embuscade évidents. Ces méthodes ont rendu les troupes australiennes plus efficaces et plus respectées par leur ennemi, bien que des commandants américains impatients aient parfois critiqué les Australiens pour ne pas avoir nettoyé les zones assez rapidement.

        Au total, 521 militaires australiens ont été tués au combat pendant la guerre du Vietnam.

        Le point de vue d'un historien :
        « Au cours de l'Année du singe [1968], la presse [australienne], qui avait généralement soutenu la guerre ou s'en tenait à de bonnes histoires d'héroïsme et de camaraderie, a vigoureusement changé de ton. Les médias ont réagi au désenchantement croissant de la classe moyenne face à la guerre. Ils n'ont pas initié ou promu le sentiment anti-guerre, ils l'ont reflété et s'en sont nourris… Avec le temps, les éditeurs ont publié des rapports et des photos en sachant que leurs lecteurs étaient désormais réceptifs à la couverture anti-guerre. Des pressentiments de défaite ont fait lever la copie des journalistes : non seulement la guerre était un crime, c'était aussi une bataille perdue d'avance.
        Paul Jambon

        1. Avant la Seconde Guerre mondiale, la politique étrangère de l'Australie était fortement influencée par la Grande-Bretagne. Cela a changé pendant et après la guerre lorsque Canberra a cherché à resserrer ses liens de défense avec les États-Unis.

        2. La société et la politique australiennes ont également été affectées par la paranoïa de la guerre froide. Les Australiens craignaient l'infiltration des syndicats et des partis politiques par les communistes, ainsi que l'expansion communiste en Asie.

        3. Des liens plus étroits avec les États-Unis ont été établis dans les années 1950. Le gouvernement Menzies a signé le traité ANZUS, a rejoint l'ASETO et a fourni une aide financière et un soutien au Sud-Vietnam.

        4. L'Australie a envoyé un contingent d'entraîneurs militaires au Vietnam en 1962. En 1964, Canberra a introduit la conscription pour augmenter sa force de défense. Des troupes de combat australiennes ont été envoyées au Vietnam en 1965.

        5. L'engagement de l'Australie au Vietnam est resté relativement faible, avec environ 60 000 soldats qui y ont servi pendant le conflit. Les troupes australiennes étaient principalement basées dans la province méridionale de Phuoc Tuy.


        « Descendre dans la rue contre la guerre du Vietnam » : une chronologie de la protestation australienne 1962-1972 –– 1965

        7 février – Les États-Unis lancent des bombardements aériens à grande échelle, réguliers et non provoqués du Nord-Vietnam et tentent d'introduire un nombre massif de troupes de combat au Vietnam (en plus de la force existante de « conseillers »)

        février – Le gouvernement Menzies déclare son soutien total aux attaques aériennes américaines contre le Nord-Vietnam

        11 février – Une centaine de syndicalistes de Melbourne font un piquet au consulat des États-Unis à Commercial Road pour protester contre les frappes aériennes contre le Nord-Vietnam

        22 février – Le CICD demande la reconvocation de la Conférence de Genève de 1954
        février – Sept organisations de jeunesse de Melbourne (lors d'une réunion initiée par le groupe de jeunesse de l'église unitarienne) décident de former un comité de campagne conjoint contre le programme de conscription du gouvernement Menzies

        10 mars – Manifestation du « Comité des jeunes contre la conscription » au bureau du ministère du Travail et du Service national (Melbourne) contre la « loterie de la mort »

        Mars – Le CICD publie une déclaration contre l'utilisation de gaz toxiques par les États-Unis au Vietnam

        19 mars – CND Lundi de Pâques mars Dandenong à Melbourne

        20 avril – Le président Johnson envoie « envoyé spécial » Henry Cabot Lodge en Australie

        29 avril - Le Premier ministre Menzies annonce l'engagement d'un bataillon de 1000 soldats australiens au Vietnam

        3 mai – 250 manifestants à Sydney organisent une manifestation sur le sentier de Martin Place contre la décision du gouvernement Menzies d'envoyer davantage de troupes australiennes au Vietnam

        4 mai – Le chef de l'opposition Calwell déclare l'opposition de l'ALP à l'engagement de troupes au Sud-Vietnam dans un discours à la Chambre des représentants à Canberra

        16 mai – Des milliers de petits tracts (« No Diggers for Dollars ») pleuvent sur le défilé « Coral Sea » à Swanston Street

        20 mai – La nouvelle organisation de Sydney ‘Save Our Sons’ se joint à la veillée pour la paix devant le Parlement à Canberra

        21-22 mai – ‘Vietnam Teach-In’ à l’Université de Californie (Berkeley)

        22 mai – Rassemblement de masse du CICD samedi matin à Victoria Barracks contre l'envoi de troupes australiennes au Sud-Vietnam

        23 mai – Rassemblement ALP/THC/ACTU dimanche à l'hôtel de ville de Richmond contre l'envoi de troupes australiennes au Sud-Vietnam. Cairns fait exploser l'idée d'"agression du Nord", le principal mensonge de propagande de l'intervention militaire américano-australienne

        25 mai – Les délégués à la Conférence nationale de 1965 de la Fédération australienne du travail étudiant (ASLF) à Canberra adoptent une motion de soutien politique au Front de libération nationale du Sud-Vietnam. Seize délégués sont arrêtés après s'asseoir sur un passage pour piétons pour protester contre l'envoi de troupes australiennes au Vietnam

        juin – Les États-Unis mènent un bombardement génocidaire au napalm du Sud-Vietnam

        19 juin – 150 futurs conscrits signent une annonce dans l'australien inséré par ‘Youth Campaign Against Conscription’ (YCAC)

        juin – ‘Save Our Sons’ (SOS) formé à Melbourne

        juin – Le général Nguyen Cao Ky devient Premier ministre du Sud-Vietnam

        30 juin – Première admission à Melbourne de conscrits Swan Street Army Depot

        29 juillet – « Teach-In » télévisé de neuf heures sur le Vietnam à l'Université Monash

        21 août – Des avions américains bombardent des barrages dans le système d'irrigation vital de la rivière Rouge au nord du Vietnam

        22 août – YCAC tient sa première réunion (‘The Whip’ Coffee Lounge 124 Lygon Street Carlton)

        17 septembre – ‘Vietnam Day Committee’ (VDC) formé à Melbourne en réponse à l’appel du Vietnam Day Committee de Berkeley en Californie

        17 septembre – Manifestation du « Vietnam Action Committee » (VAC) devant les bureaux du Commonwealth (Martin Place) à Sydney appelant au retrait de toutes les troupes étrangères au Vietnam et à un règlement négocié sur la base de l'Accord de Genève de 1954

        29 septembre – Deuxième admission de stagiaires du «service national» Swan Street Army Depot

        22 octobre – Démonstration d'ACC à Sydney en réponse au comité de la Journée du Vietnam de Berkeley. Le sit-down de 300 sur la chaussée de Pitt Street conduit à cinquante et une arrestations

        novembre 2 – Le quaker américain Norman Morrison se brûle à mort sur les marches du Pentagone

        27 novembre – L'ex-diplomate Gregory Clark publie une attaque cinglante contre la politique américano-australienne au Vietnam en l'australien
        28 novembre – 8 000 personnes assistent au concert folklorique du dimanche après-midi au Myer Music Bowl (parrainé par CND, ALP, VDC, CICD) et écoutent Jim Cairns et le révérend David Pope

        novembre – Les troupes de combat américaines au Sud-Vietnam sont désormais au nombre de 150 000

        Téléchargez la chronologie complète ici, ou cliquez ci-dessous pour une chronologie année par année (avec photos) de cette période capitale.

        « Descendre dans la rue contre la guerre du Vietnam » : une chronologie de la protestation australienne 1962-1972


        Voir la vidéo: La Guerre du Vietnam et guerre dIndochine (Décembre 2021).