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Troupes expéditionnaires (Task Force 56)

Troupes expéditionnaires (Task Force 56)

Bataille d'Okinawa : Troupes expéditionnaires (Task Force 56).

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Bataille d'Okinawa


Militaire

MANAMA, Bahreïn (NNS) -- Le capitaine Gary R. Windhorst a relevé le capitaine Francis A. Morneau en tant que commandant de la Force opérationnelle multinationale (CTF) 56 à la base navale américaine de Bahreïn le 18 juillet.

En mai, sous la direction de Morneau, la CTF 56 s'est levée pour superviser toutes les opérations de guerre de combat expéditionnaire de la Marine dans la zone de responsabilité du Commandement central soutenant les opérations maritimes des Forces maritimes combinées.

Les opérations maritimes aident à établir les conditions de sécurité et de stabilité dans l'environnement maritime et complètent les efforts de lutte contre le terrorisme et de sécurité dans les eaux littorales des nations régionales. Les forces de la coalition mènent également des opérations maritimes en vertu des conventions maritimes internationales pour assurer la sécurité et la sûreté dans les eaux internationales afin que la navigation commerciale et la pêche puissent se dérouler en toute sécurité dans la région.

Alors que Windhorst lisait ses ordres et prenait le commandement de la CTF 56, il a pris un moment pour remercier Morneau d'avoir été le fer de lance du succès de la CTF 56.

&ldquoMerci Capitaine Morneau pour votre infatigable et votre dévouement à soutenir cette excellente organisation,» a déclaré Windhorst. &ldquoCe sont des temps difficiles, et nous faisons face à des ennemis qui sont implacables dans leurs poursuites. Nous devons être également vigilants et implacables pour assurer notre propre efficacité opérationnelle.&rdquo

Windhorst a également pris un moment pour informer ses troupes que les défis qu'ils ont acceptés sont désormais les siens.

&ldquoEn parcourant cet espace de combat, je vois des opportunités de bâtir sur les bases solides posées par le capitaine Morneau et vous tous. Comme vous l'avez déjà fait, j'accepte volontiers le défi que l'histoire et le destin nous ont lancé, et j'ai hâte de diriger les hommes et les femmes de la Force opérationnelle 56.

Les unités subordonnées de la CTF 56 comprennent la Force de construction navale de destruction des explosifs et munitions (également connue sous le nom de Seabees), le Groupe de soutien logistique expéditionnaire de la Marine, la guerre côtière fluviale et navale et le Centre de préparation au combat expéditionnaire.


La Stamford Historical Society présente

Les batailles

La bataille d'Iwo Jima

La bataille d'Iwo Jima s'est déroulée en février et mars 1945. L'opération a été désignée Opération Détachement. L'île est l'une des îles Volcano, qui fait partie du groupe d'îles d'Osagawara, à environ 670 miles au sud de Tokyo. Iwo Jima signifie « soufre », du nom des gisements de ce minéral. L'île mesure cinq miles de large et varie de 2,5 miles de large au nord à 0,5 miles au sud. Au total, sa superficie est de 7,5 miles carrés. En raison des lourdes pertes navales et aériennes précédentes, les Japonais étaient complètement dépendants des troupes au sol pendant la défense d'Iwo Jima, aucun avion ou bateau n'était impliqué dans sa défense. Le lieutenant-général Tadamichi Kuribayashi devait défendre Iwo Jima jusqu'au dernier, sachant qu'il n'y avait aucune chance de victoire, mais avec l'intention de retarder l'avance américaine aussi longtemps que possible. Il a transformé l'île en une forteresse remplie de dédales de tunnels et de grottes, dont les défenseurs japonais pourraient exiger un lourd tribut aux envahisseurs. Ces positions étaient remplies de pièces d'artillerie lourde. Les chambres souterraines, construites pour survivre aux bombardements navals et aériens, étaient parfois assez grandes pour contenir 300 à 400 hommes.

Les forces américaines, comptant quelque 70 000 soldats, étaient sous le commandement du général Holland Smith, commandant général des troupes expéditionnaires, Task Force 56 et avec les forces navales sous l'amiral Raymond A. Spruance, commandant de la 5e flotte. Le U.S. V Amphibious Corps prévoyait de débarquer les 4e et 5e divisions de marines sur les plages orientales. L'avance devait se faire vers le nord-est. Un régiment de la 5e division de marine a été détaché pour prendre le mont Suribachi. Le 16 février, un violent bombardement naval de l'île a commencé. Trois jours plus tard, 100 bombardiers attaquèrent l'île, suivis d'autres bombardements navals. À 08h30, le V Corps Amphibious a débarqué, le premier des 30 000 Marines des 3e, 4e et 5e divisions de marine. Le soir du premier jour, 30 000 Marines avaient débarqué et encerclé le mont Suribachi, 40 000 autres Marines débarquaient plus tard. Des lance-flammes et des grenades ont été utilisés contre les défenseurs de Suribachi, et le 23 février, le sommet a été atteint. L'île est déclarée sécurisée le 26 mars 1945.

Le Japon a subi de lourdes pertes : sur les 22 000 soldats de l'île, seuls 1083 ont survécu. Les troupes américaines ont capturé le point culminant de l'île, le mont Suribachi, au prix de 6821 hommes morts et 19 000 blessés. Les pertes américaines ont totalisé 26 000 avec 7 000 tués. Iwo Jima est devenu une base clé pour les avions et a facilité les frappes aériennes sur le continent japonais en raison de sa proximité.

Albert Celotto
Jack Doré
Guillaume Rudman
La bataille d'Iwo Jima
Histoire des opérations du Corps des Marines des États-Unis pendant la Seconde Guerre mondiale Volume IV : Opérations dans le Pacifique occidental : Iwo Jima
Iwo Jima : épopée amphibie
Seacoast Marines Seconde Guerre mondiale
Cinquante ans plus tard, le photographe d'Iwo Jima mène sa propre bataille (AP)

introduction
anciens combattants
Batailles
Rouleaux de service Stamford
Devant la maison
Photos de l'exposition
Jour d'ouverture


DEUXIÈME PARTIE SAIPAN

Pour les Mariannes, comme dans le cas de toutes les opérations dans le Pacifique en dehors de la juridiction du général MacArthur, l'amiral Nimitz conserva le commandement général de la campagne. Sous lui dans la chaîne de commandement était le vice-amiral Raymond A. Spruance, commandant de la cinquième flotte, et sous lui le vice-amiral Richmond Kelly Turner, qui devait commander le Joint Expeditionary Force (Task Force 51), a été chargé de la travail réel de prendre les îles. Turner portait un deuxième chapeau. Jusqu'au 15 juillet 1944, il commandait également la Northern Attack Force (Task Force 52), qui était composée de tous les éléments amphibies affectés à l'attaque de Saipan et Tinian, et qui était l'une des deux composantes de la Task Force 51. Son équivalent pour Guam était désigné Southern Attack Force (Task Force 53) et était commandé par le contre-amiral Richard L. Conolly. Le vice-amiral Marc A. Mitscher's Fast Carrier Task Force (Task Force 58) et le vice-amiral Charles A. Lockwood's Submarine Force, Pacific Fleet (Task Force 17), ont été affectés à des missions de soutien en fonction de leurs capacités appropriées. Le premier opérait dans le cadre de la Cinquième Flotte et le second directement sous l'Amiral Nimitz.

Le commandement tactique de toutes les troupes à terre pour l'opération Marianas a été confié au lieutenant-général Holland M. Smith, USMC. Le général Smith était peut-être aussi bien ancré dans les principes fondamentaux des techniques amphibies que n'importe quel officier général de l'armée ou du corps des Marines à cette époque. En 1941 et 1942, il avait supervisé l'entraînement de la 1re Division d'infanterie et de la 1re Division de marine aux problèmes de base du débarquement sur la côte est des États-Unis. A cette époque, la guerre amphibie était encore quelque chose d'une nouveauté, et les forces américaines étaient généralement innocentes des principes fondamentaux du lancement d'un assaut de troupes maritimes contre un rivage hostile.

Pendant au moins deux décennies avant le déclenchement de la Seconde Guerre mondiale, il est vrai, le Corps des Marines avait lentement rassemblé un corps fonctionnel de doctrine amphibie, et après 1934, en collaboration avec l'US Navy, il avait mené des exercices de débarquement annuels, principalement sur l'île de Culebra, Porto Rico. Ces expériences avaient été précieuses, voire indispensables. Ils étaient en grande partie responsables de la capacité des troupes américaines à envahir les plages d'Afrique, d'Europe et d'innombrables îles du Pacifique. Ce n'est qu'après la chute de la France que les États-Unis ont commencé à se préparer sérieusement à des débarquements amphibies à grande échelle. En février 1941, le général Smith et

Graphique 1
Organisation des tâches pour les commandements majeurs
pour Attaque sur Saipan et Tinian

son état-major a planifié et supervisé un atterrissage d'entraînement conjoint entre l'Armée et le Corps des Marines dans la région de Culebra. En juin de la même année, le premier exercice d'atterrissage complet en deux divisions a été mené à New River, en Caroline du Nord, sous leur supervision. Un autre a eu lieu à une échelle un peu plus petite au large de Lynn Haven Roads, en Virginie, en janvier 1942. Deux mois plus tard, le général Smith a reçu l'ordre de prendre ses fonctions en tant que commandant du corps amphibie de la flotte de l'Atlantique, un commandement d'entraînement amphibie, et plus tard dans l'année, il servi à peu près au même titre que le général commandant du corps amphibie de la flotte du Pacifique. En septembre 1943, lui et son état-major quittèrent San Diego pour le Pacifique central, où Smith devait commander le V Corps amphibie. À ce titre, il commanda les troupes expéditionnaires qui capturèrent Tarawa et Makin dans les îles Gilbert et Kwajalein et Eniwetok dans les Marshall. 2

Maintenant, sa tâche était encore plus grande. La désignation de Holland Smith pour cette opération était Commanding General, Expeditionary Troops (Task Force 56). Il était directement responsable devant l'amiral Turner jusqu'à la fin de la phase amphibie. Comme Turner, il devait jouer un double rôle. En tant que commandant des troupes du Nord et de la Force de débarquement (Groupe opérationnel 56.1), il a personnellement exercé le contrôle tactique de toutes les troupes à terre lors de la capture de Saipan. Il fut relevé le 12 juillet 1944 de ce commandement (mais pas du commandement des troupes expéditionnaires) par le major-général Harry Schmidt, USMC, qui assuma par la suite le même rôle lors de la prise de Tinian. Leur homologue à Guam était le général de division Roy S. Geiger, USMC, le général commandant du IIIe corps amphibie et de la Southern Troops and Landing Force (Task Group 56.2). Bien qu'à ce titre, Geiger et Smith aient occupé des commandements parallèles, le premier était subordonné au second en tant que général commandant des troupes expéditionnaires. 3

Les relations de commandement entre le général Smith, ses supérieurs navals et ses subordonnés de la marine et de l'armée, bien que ressemblant en complexité à la hiérarchie des saints, peuvent être réduites à des termes assez simples. En effet, l'amiral Spruance jouissait, par délégation de l'amiral Nimitz, du commandement suprême de l'opération. Il a conservé le commandement opérationnel tout au long et à lui a dévolu la responsabilité de déterminer quand la phase de capture et d'occupation de chaque île avait été achevée. Le commandement tactique pendant les phases amphibies de l'opération était confié à l'amiral Turner, qui l'exerçait directement à Saipan et par l'intermédiaire du contre-amiral Harry W. Hill à Tinian et de l'amiral Conolly à Guam.

L'achèvement de la phase amphibie était déterminé dans chaque cas par le commandant de la force de débarquement - chaque fois qu'il décidait que la situation le justifiait, il devait établir son commandement à terre. Par la suite, toutes les décisions tactiques concernant la disposition des troupes seraient prises par lui. Sur Saipan, le commandant de la force de débarquement était Holland Smith, sur Tinian Harry Schmidt et sur Guam Roy S. Geiger. Sur les trois îles, cependant, « dans l'ensemble

MEILLEURS COMMANDANTS DE LA MARINE DANS LA CAMPAGNE MARIANAS. De gauche à droite : le vice-amiral Raymond A. Spruance, commandant de la cinquième flotte américaine, l'amiral Ernest J. King, chef des opérations navales et commandant en chef de l'US Navy : et l'amiral Chester A. Nimitz, commandant en chef de l'US Pacific Zones de la flotte et de l'océan Pacifique.

le commandement des troupes » a été retenu par le général Smith en tant que commandant des troupes expéditionnaires. 4 Il y avait 105 859 troupes d'assaut affectées à la capture des trois îles, 66 779 ont été allouées à Saipan et Tinian et les 39 080 restants à Guam. Le gros de la force était composé de deux divisions militaires renforcées, trois divisions marines renforcées et une brigade marine provisoire composée de deux équipes de combat régimentaires.

Le débarquement sur Saipan devait être effectué par les 2e et 4e divisions de marine, avec la 27e division d'infanterie en réserve. 6 Ces trois organisations avaient déjà participé à des actions dans le Pacifique. La 2e division de marine a été activée à San Diego le 1er février 1941. Un régiment (2e de marine) a pris part à l'attaque initiale sur Guadalcanal le 7 août 1942, et les deux autres sont entrés dans cette campagne en

novembre et janvier. La division avait également combattu la sanglante bataille de Tarawa, y perdant plus de 3 000 victimes. 7 Une unité de Marines indépendante, le 1er Bataillon, 29e Marines, formée au printemps 1944 autour de cadres de vétérans de la 2e Division des Marines de Guadalcanal et de Tarawa, a été rattachée à la 2e Division pour l'opération Saipan. 8 Dans les Mariannes, la division était commandée par le major-général Thomas E. Watson, USMC, qui avait auparavant dirigé les équipes de combat régimentaires de la Marine et de l'Armée qui ont capturé Eniwetok dans les Marshalls.

VICE-ADM. RICHMOND KELLY TURNER

La 4e division de marines n'a été officiellement activée que le 16 août 1943, mais elle n'était en aucun cas totalement inexpérimentée. Au début de février 1944, il avait capturé les îles Roi et Namur dans l'atoll de Kwajalein tandis que les troupes de la 7e division d'infanterie prenaient l'île voisine de Kwajalein dans les Marshalls centraux. 9 La 4e devait être commandée à Saipan par le général Schmidt, qui commandait la division depuis sa formation. Lorsque le général Schmidt a relevé Holland Smith du commandement des troupes du Nord et de la Force de débarquement après que Saipan a été officiellement déclaré sécurisé, il a à son tour été remplacé par le major-général Clifton B. Cates, un vétéran de Guadalcanal et un commandant de la 4e Division de marines. ancien élève de la 1re division de marine. dix

La 27e division d'infanterie était une unité de la Garde nationale de l'État de New York lorsqu'elle a été appelée au service fédéral en octobre 1940. Ses trois régiments, les 105e, 106e et 165e, avaient leur quartier général à Troy, Albany et New York City, respectivement. 11 C'était la première division de combat à quitter les États-Unis pour le Pacifique et, à la fin de la guerre, elle avait passé plus de temps à l'étranger que n'importe quelle division de la Garde nationale de l'armée américaine. En mars 1942, des échelons avancés sont arrivés à Hawaï et pendant un an et demi, la division a servi de force de défense de base, d'abord pour les îles extérieures, puis sur Oahu après l'envoi de la 25e division à

LT. GÉN. HOLLAND M. SMITH

Guadalcanal. En novembre 1943, le 165e d'infanterie, renforcé par le 3e bataillon, le 105e d'infanterie et des unités d'artillerie, de génie et de service organiques, envahit et captura Makin en même temps que l'assaut de la 2e division de marine sur Tarawa. Trois mois plus tard, deux bataillons (1er et 3e) du 106e d'infanterie, plus un régiment de Marines indépendant, 12 ont pris l'atoll d'Eniwetok. Ainsi, sur l'ensemble de la 27e division, seuls les 1er et 2e bataillons, 105e d'infanterie et 2e bataillon, 106e, qui ont sécurisé l'atoll de Majuro sans bataille, n'étaient pas habitués à la guerre des atolls. 13

Le major-général Ralph C. Smith a rejoint la 27e division en tant que général commandant en novembre 1942. Ses fonctions antérieures en temps de guerre avaient été avec la division du renseignement militaire (G-2) de l'état-major général du département de la guerre et avec la 76e division d'infanterie à Fort George G. Meade. 14 Son travail principal pour l'année suivante était de superviser la formation de la division pour les opérations à venir. Sa propre initiation à la guerre du Pacifique a eu lieu à Makin, où il a exercé le commandement tactique du 165e régiment d'infanterie renforcé.

Mis à part les trois divisions d'infanterie renforcées, la plus grande unité attachée aux troupes du Nord et à la force de débarquement pour l'opération des Mariannes était la XXIVe Corps d'artillerie (armée). L'organisation a été officiellement activée le 25 mars 1944 et se composait de deux bataillons de 155 mm chacun. obusiers et 155 mm. armes à feu. Le noyau de cette nouvelle organisation se composait de bataillons d'artillerie côtière et d'artillerie de campagne affectés à l'origine à la défense d'Oahu. Un bataillon (145e) avait participé au débarquement de l'île Kwajalein, mais le reste était nouveau au combat. 15 Pour la campagne des Mariannes, l'artillerie du corps était commandée par le brigadier. Le général Arthur M. Harper, un artilleur de campagne depuis 1920. Entre le début de la guerre et son affectation au XXIV Corps, il avait servi comme officier d'artillerie du I Corps, de la 30e Division d'infanterie, et en tant que général commandant de l'Artillerie du III Corps . 16

Planification tactique

Le quartier général du V Corps amphibie a été alerté pour la première fois de ses responsabilités à venir dans les Mariannes le 15 janvier 1944, lorsqu'il a reçu le plan de campagne G RANITE de l'amiral Nimitz exposant le concept et décrivant un calendrier provisoire des opérations pour la région du Pacifique central pour l'année 1944. 17 L'opération F ORAGER , impliquant la saisie, l'occupation et la défense de Saipan, Tinian et Guam, a été incluse comme phase finale de ce programme. Les deux premiers mois de 1944 ont vu une accélération inattendue des opérations dans le Pacifique. Le 17 février, comme déjà indiqué, l'atoll de Kwajalein avait été saisi, un atterrissage réussi avait été effectué sur Eniwetok et, plus important encore, une frappe rapide des porte-avions contre Truk avait révélé que la prétendue inexpugnabilité de cette base autrefois puissante était un mythe.

Le 13 mars, Nimitz a donc attribué la plus haute priorité à l'opération Marianas. Une semaine plus tard, il a publié son étude d'état-major interarmées pour le F ORAGER à tous les principaux commandants comme guide pour la planification avancée. L'étude indiquait que le V Corps amphibie, comprenant les 2e et 4e divisions de marines, serait monté dans la région hawaïenne pour l'assaut initial sur les plages de Saipan avec la 27e division d'infanterie en réserve. Le IIIe corps amphibie, composé de la 3e division de marine et de la 1re brigade de marine provisoire, devait être monté dans la région de Guadalcanal pour une invasion de Guam. La 77e division d'infanterie devait être alertée dans la zone hawaïenne pour un éventuel mouvement vers les Mariannes

MAJ. GÉN. RALPH C. SMITH

vingt jours après le premier débarquement sur Saipan. Le jour cible probable (Jour J) pour Saipan a été fixé au 15 juin. La date de l'invasion de Guam (W Day) a été provisoirement fixée au 18 juin. 18

Le 12 avril, le général Holland Smith a divisé son état-major du V Corps amphibie en deux composantes distinctes. L'un, initialement connu sous le nom d'état-major rouge, a ensuite fonctionné en tant que troupes du nord et force de débarquement (groupe de travail 56.1) pour la capture de Saipan et de Tinian. L'autre partie, d'abord connue sous le nom d'état-major bleu, a ensuite servi de quartier général des troupes expéditionnaires (Task Force 56) 19. Les deux états-majors du général Smith ont été fortement renforcés par du personnel de l'armée américaine.

Sur les troupes du Nord et l'état-major de la Force de débarquement, les chefs d'état-major adjoints pour le renseignement (G-2) et l'approvisionnement (G-4) étaient des officiers de l'armée, le Lt. Le colonel Thomas R. Yancey et le lieutenant-colonel Joseph C. Anderson.

Il y avait des inconvénients à cette fission cellulaire, si inévitable qu'elle ait pu être. Premièrement, il y avait une pénurie marquée de personnel qualifié, en particulier de sections d'état-major spéciales, d'assistants d'officiers et de commis formés, de dessinateurs et de sténographes et deuxièmement, une pénurie de quartiers généraux et de troupes de corps existait déjà dans le V Corps amphibie. 20 « En effet », comme l'a dit un commentateur, « vous avez ici une armée et un corps qui essaient d'opérer avec un état-major trop petit pour un corps. 21

Tous les échelons préparaient leurs plans simultanément, et la séquence de temps normale de planification à partir de l'échelon le plus élevé, chaque subordonné basant son propre plan sur celui de son supérieur immédiat, était rarement réalisée.Par exemple, le plan d'opération 3-44 des troupes expéditionnaires du quartier général (Task Force 56) a été publié le 26 avril, tandis que l'échelon supérieur suivant, le quartier général de la Force d'attaque du nord de l'amiral Turner (Task Force 52) n'a publié son plan que le 21 mai. 22 Encore une fois, ce n'est que le 12 mai que l'amiral Spruance, qui était supérieur à la fois à Turner et à Smith, a présenté son plan d'opération pour la Cinquième Flotte. 23

Le plan d'opération 3-44 du quartier général des troupes du Nord et de la Force de débarquement du 1er mai résumait tous les plans précédents des échelons supérieurs et gouvernait l'ordre tactique de toutes les troupes dans les débarquements proposés sur Saipan. 24 La 4th Marine Division (renforcée) devait débarquer sur les plages B LUE et Y ELLOW, s'étendant de la ville de Charan Kanoa au sud presque jusqu'à Agingan Point. Son premier objectif était d'être une ligne vers l'intérieur des plages à environ 2 000 mètres au nord et se rétrécissant jusqu'au bord de l'eau à l'extrémité sud. Puis, sur ordre, la division devait avancer rapidement et s'emparer de l'aérodrome d'Aslito et du terrain environnant. (Carte I.)

La 2e division de marine devait débarquer simultanément au nord de Charan Kanoa sur les plages VERTE et ROUGE, s'emparer du premier terrain dominant à l'intérieur des terres, puis avancer rapidement et capturer le mont Tapotchau et le mont Tipo Pale et le terrain adjacent. L'artillerie du XXIVe corps devait débarquer sur ordre sur des plages à désigner et exécuter les missions qui lui étaient assignées.

Au nord des plages de la 2e division de marine, à proximité du port de Tanapag, une force navale composée de divisions de transport transportant des régiments de réserve des 2e et 4e divisions de marine procéderait à une démonstration de diversion d'une demi-heure avant le lever du soleil à une heure après le palier principal.

Enfin, le 1er Bataillon, 2e Marines, a été détaché de son organisation mère pour effectuer une mission distincte. À l'origine, le bataillon devait débarquer à partir de destroyers de transport (APD) dans la baie Magicienne du côté sud-est de l'île la nuit précédant le débarquement principal sur la côte ouest.

Il se déplacerait ensuite rapidement à l'intérieur des terres, tenterait de s'emparer du mont Tapotchau avant le jour et tiendrait jusqu'à ce qu'il soit relevé par les principaux éléments de la 2e division de marine. Plus tard, le 7 mai, cet ordre a été modifié et le bataillon devait être prêt à débarquer sur la baie de Magicienne ou peut-être sur d'autres plages après le débarquement principal, puis à se déplacer vers l'ouest et le nord pour attaquer les positions ennemies par l'arrière. 25 Finalement, l'ensemble du programme a été annulé car peu pratique et comportant des risques excessifs.

La décision finale était probablement la plus solide. N'avoir commis qu'un seul bataillon armé de rien de plus lourd que 60 mm. des mortiers contre les formidables défenses que les Japonais avaient mises en place autour de la baie de la Magicienne se seraient selon toute vraisemblance catastrophiques. Comme les événements se sont avérés, il a fallu dix jours à toute la 2e division de marine pour atteindre le sommet du mont Tapotchau. 26

Au quartier général de la 27e division, le problème de la planification des débarquements sur Saipan était sérieusement compliqué parce qu'il n'y avait aucune certitude quant à la façon dont la division serait employée. Il s'agissait de la réserve du corps d'armée et pouvait être engagé sur Saipan seulement en partie ou au coup par coup, pouvait être réservé pour une action ultérieure sur Tinian et Guam, ou pouvait ne pas être utilisé du tout. Bref, il y avait un grand nombre et une grande variété de possibilités, et les officiers d'opérations devaient planifier en conséquence. Par conséquent, la section G-3 (opérations) de Ralph Smith a jugé nécessaire de préparer un total de vingt et un plans complets pour l'emploi tactique de la division. Quelques-uns d'entre eux ont été rejetés car les quartiers généraux supérieurs ont progressé dans la définition des détails de leurs propres plans. Au moment où les troupes ont quitté Hawaï, il est apparu que, si elle était utilisée sur Saipan, la division serait probablement employée de l'une des trois manières et, en conséquence, trois plans préférés ont été conçus. Le premier envisageait le débarquement de deux régiments (105e et 165e) sur les plages de la baie Magicienne et une avance rapide vers le nord-ouest à travers l'île pour capturer la base d'hydravions de Flores Point. Le second prévoyait un débarquement des deux mêmes régiments sur les plages au nord de Charan Kanoa, à la gauche de la 2e division de marine, suivi d'une poussée vers le nord jusqu'au village de Garapan. Si l'un d'eux était exécuté, le troisième régiment (106e d'infanterie) servirait de réserve flottante. Le plan numéro trois prévoyait que les deux régiments d'assaut débarquent dans le port de Tanapag et se préparent à se déplacer vers le sud pour unir leurs forces avec la 2e division de marine. Dans ce cas, la 106th Regimental Combat Team (RCT) devait s'emparer de l'île de Maniagassa au large de Tanapag et soutenir l'assaut principal. 27 Un plan final n'a été élaboré qu'après le départ de la division d'Hawaï. À son arrivée à Kwajalein, le 106th Infantry est rattaché à la Southern Landing Force et reçoit l'ordre de préparer des plans pour un débarquement à Guam. 28

En fait, tous les plans ont dû être abandonnés au début de la bataille de Saipan. Bien qu'on ne puisse pas dire que tous les préparatifs laborieux de la 27e division ont été entièrement vains, il est vrai que

ni la division ni le quartier général du corps n'avaient en main un plan détaillé qui correspondait exactement à la situation telle qu'elle s'était développée au moment où la division a été engagée.

Le bombardement naval et aérien préliminaire des Mariannes était planifié selon des lignes alors bien établies dans le théâtre du Pacifique central. Les débarquements à Tarawa et dans les Marshalls laissèrent peu de doute sur la nécessité d'un lourd pilonnage préliminaire des plages tant par les airs que par la mer si l'on voulait éviter des pertes américaines excessives. 29

Pour Saipan, une impressionnante armada de navires et d'avions a été allouée pour faire le travail. Un total de cinquante-cinq navires était initialement prévu pour tirer contre l'île principale : 7 cuirassés rapides de la force de porte-avions rapide de Marc Mitscher, 4 vieux cuirassés, 2 croiseurs lourds, 3 croiseurs légers, 15 destroyers et 24 canonnières LCI (LCI( G)). Simultanément à ce bombardement, la plus petite île de Tinian devait être soumise à des tirs similaires de 33 navires supplémentaires, dont 3 vieux cuirassés, 4 croiseurs lourds, 2 croiseurs légers, 7 destroyers et 24 LCI(G). 30

Deux jours avant le débarquement prévu, les cuirassés rapides et les destroyers de la Force opérationnelle 58 devaient bombarder Saipan et Tinian, détruire des avions, mettre des aérodromes hors service, détruire des batteries de défense côtière et antiaériennes, brûler des champs de canne dans la zone d'atterrissage, lancer des tirs antipersonnel. , et, enfin, couvrir les opérations de déminage au large de la côte ouest. Le lendemain, d'anciens cuirassés et des navires d'appui-feu plus petits de la Task Force 52 de Turner devaient effectuer des tirs de contrebatterie, des bombardements de zone et des tirs d'interdiction, commençant à l'aube et se poursuivant tout au long de la journée. Leur mission principale était de détruire autant de canons de défense côtière, de batteries antiaériennes, d'armes d'artillerie et d'autres défenses et personnels ennemis que possible. Les navires ont reçu l'ordre de rester bien au-delà de la portée des batteries côtières ennemies ce jour-là, ce qui signifiait en fait que leurs tirs seraient livrés à des distances supérieures à 10 000 yards. 31 Ils ont reçu l'ordre d'accorder une attention particulière aux positions des canons dans la baie Magicienne et aux défenses et installations de plage sur les plages de débarquement sélectionnées sur la côte ouest. En outre, ils devaient couvrir les opérations de déminage et de reconnaissance des plages par les équipes de démolition sous-marine, dont le travail consistait à inspecter les plages et leurs abords à la recherche de mines, d'obstacles sous-marins et d'explosifs. Simultanément, les navires de la Task Force 53 de l'amiral Conolly devaient travailler au-dessus de Tinian voisin de la même manière, bien que ces navires devaient conserver la plupart (80 pour cent) de leurs munitions pour le bombardement pré-assaut de Guam. 32

Pour le jour J (15 juin) sur Saipan, le calendrier des incendies devait être fortement accéléré, avec une attention particulière à porter sur les plages du débarquement. Les tirs de contrebatterie devaient commencer à l'aube et couvrir les positions connues et suspectées des canons de défense côtière ennemie et des batteries antiaériennes, à double usage et d'artillerie de campagne à la fois sur Saipan et sur Tinian. Les navires devaient être en position de bombarder les défenses de la plage et les éventuelles positions de flanc, le tir à courte portée devant commencer à la

laisse de basse mer et s'étendent sur 400 mètres à l'intérieur des terres. Le bombardement de zone des défenses secondaires telles que les installations de ravitaillement, les casernes et les zones de bivouac devait se poursuivre, tout comme le bombardement de soutien de Tinian par la Force opérationnelle 53. Peu de temps avant l'heure d'atterrissage prévue (heure H) sur Saipan, des tirs de soutien rapprochés devaient être livré contre les plages de Charan Kanoa et dans la zone du port de Tanapag, cette dernière étant à l'appui du débarquement de démonstration et donc à plus petite échelle. Tous les tirs navals, à l'exception des tirs de contrebatterie nécessaires à la protection des navires et péniches de débarquement, devaient cesser pendant une demi-heure (entre H moins 90 et H moins 60) pour permettre une frappe aérienne à basse altitude sur les plages, puis reprendre pendant l'heure précédant l'atterrissage. Pendant l'heure qui restait avant que les troupes ne touchent le rivage, les cuirassés, les croiseurs et les destroyers ont reçu l'ordre de se déplacer à courte portée et de bombarder les plages de débarquement sélectionnées et les installations adjacentes. 33

Puis, juste avant l'heure prévue du débarquement, alors que les troupes d'assaut étaient rassemblées dans les premières vagues de tracteurs amphibies, vingt-quatre canonnières LCI, équipées de roquettes et de 20 mm. et 40 mm. canons, devaient avancer lentement vers la plage en ligne de front, juste devant la première vague de chars amphibies. Alors que les LCI atteignaient la ligne où se trouvaient les navires d'appui-feu les plus lourds, ils ont reçu l'ordre d'ouvrir le feu sur les zones de plage avec leurs 40 mm. armes à feu. Ceux au large des plages du nord (VERT et ROUGE) devaient s'arrêter net dans l'eau à cette ligne, laisser passer les vagues principales et continuer à tirer aussi longtemps que la sécurité de la péniche de débarquement le permettait. Aucune roquette ne devait être tirée par le groupe nord de canonnières car le récif dans cette zone les garderait hors de portée effective de la plage (1 100 mètres). Sur les plages du sud (BLUE et JAUNE), les LCI(G) ont reçu l'ordre de procéder à une distance de deux cents mètres devant la première péniche de débarquement jusqu'à ce qu'ils atteignent une ligne à 1 000 mètres de la plage, puis de tirer leurs roquettes et 40 mm. armes à feu aussi longtemps que la sécurité le permet. 34

Tout aussi impressionnants que les plans de tir naval préparatoire étaient ceux pour le bombardement aérien avant l'atterrissage. La Task Force 58 de Mitscher avait effectué sa première frappe contre les îles de Guam, Rota, Tinian et Saipan le 23 février 35 et par la suite lors des missions de reconnaissance aérienne effectuées à travers les îles 36 certaines bombes ont été larguées, bien qu'avec des résultats douteux . Selon les plans initiaux, cependant, ce n'est que deux jours avant le débarquement prévu sur Saipan qu'un bombardement aérien lourd et prolongé de cette île et de Tinian serait entrepris. Les porte-avions rapides de la force de Mitscher, travaillant en collaboration avec les porte-avions d'escorte sous le commandement de l'amiral Turner, entreprendraient cette tâche. 37 Le jour J moins 2 (13 juin), des avions de la force porteuse rapide devaient effectuer des balayages de chasseurs sur les aérodromes de Saipan et de Tinian pour détruire les avions ennemis. Le même jour, trente-trois avions effectueraient des tirs de contrebatterie contre des canons tirant sur les dragueurs de mines. Des missions de patrouille aérienne de combat et de patrouille anti-sous-marine devaient être effectuées simultanément. Le lendemain un programme plus intensif

de destruction devait être entreprise. La défense côtière intérieure et les canons à double usage et antiaériens devaient être lourdement bombardés. Les champs de canne qui n'avaient pas encore été brûlés devaient être incendiés. Les autres cibles prioritaires étaient les installations et structures de défense intérieure, les bâtiments autour de l'aérodrome d'Aslito et les installations de communication et de transport sur la côte ouest de Saipan, notamment les petites embarcations, les stations de radio, les tours d'observation, les jonctions ferroviaires et routières et les véhicules. Le même jour, six avions fumigènes devaient assurer la protection des équipes de démolition sous-marine opérant à proximité du large, si nécessaire. En outre, des photographies verticales devaient être prises de toutes les plages du port de Tanapag à Agingan Point.

Le 15 juin, en plus de poursuivre la plupart des tâches ci-dessus, une lourde attaque aérienne d'une demi-heure sur les deux îles devait être menée et se terminer une heure seulement avant les débarquements prévus. Au cours de cette période, les tirs d'artillerie navale devaient être levés afin que les avions puissent voler à basse altitude pour des bombardements de précision et des fusées d'installations ennemies. Au total, 60 chasseurs, 51 bombardiers en piqué et 54 bombardiers torpilleurs devaient participer à cette ultime attaque préliminaire de saturation. Par la suite, jusqu'à ce que les porte-avions soient retirés, les avions basés sur les porte-avions agiraient en tant qu'observateurs aériens pour l'artillerie terrestre, effectueraient des sorties photographiques, déposeraient de la fumée sur demande et fourniraient un soutien profond et rapproché aux troupes à terre.

Pour le mouvement critique des troupes d'assaut du navire au rivage, les plans suivaient, avec quelques variations, le modèle utilisé avec tant de succès dans l'opération Marshalls. 38 À l'arrière des canonnières LCI, les chars amphibies (LVT(A)) constitueraient le gros de la vague de tête. Ils ont monté soit 75 mm. obusiers ou 37mm. des canons et des mitrailleuses, et leur premier travail consistait à diriger les vagues de tracteurs amphibies d'assaut (LVT) du bord du récif jusqu'au rivage. Les LVT(A) fourniraient le seul appui-feu rapproché pour les troupes d'assaut pendant les quelques minutes critiques entre le moment où les tirs navals et les bombardements aériens ont été contraints de lever et le moment où les fantassins ont réellement touché le bord de la plage. De plus, pour le débarquement de Saipan, la mission des chars amphibies ne devait pas s'arrêter au bord du rivage. Sur les plages de la 4e division de marine, les chars du 708e bataillon de chars amphibiens (armée) devaient pousser à l'intérieur des terres d'environ 1 500 mètres jusqu'à la première ligne d'objectifs et mettre en place une défense de périmètre étroitement soutenue par l'infanterie dans les tracteurs amphibies. 39 Au nord, dans la zone d'action de la 2e division de marine, le 2e bataillon blindé d'amphibiens (marine) a reçu l'ordre de déplacer quatre compagnies de ses chars amphibies à l'intérieur des terres à seulement trois cents mètres environ de la ligne de contrôle des tracteurs et de couvrir le débarquement d'assaut. troupes de ses LVT(A). Par la suite, la plupart des chars amphibies devaient rester à couvert et engager des cibles aussi loin à l'intérieur des terres que 1 500 mètres, mais uniquement sur appel de l'infanterie. 40 Ainsi, les LVT(A) devaient se déplacer au-delà du bord des plages et agir, à toutes fins utiles, comme des réservoirs terrestres jusqu'à ce que des réservoirs plus lourds puissent être ramenés à terre. Il s'agissait d'une innovation dans les techniques amphibies et qui, comme

événements se sont développés, se sont avérés d'un mérite douteux. 41

Entraînements et répétitions

Avec la conclusion de l'opération Marshalls, il est devenu évident que l'avenir promettait un changement dans la zone du Pacifique central de la guerre des atolls à des opérations sur des zones terrestres plus vastes, à la fois montagneuses et couvertes de jungle. Par conséquent, avant même que les ordres d'avertissement officiels ne soient envoyés du quartier général du corps, les trois divisions affectées aux troupes du Nord et à la Force de débarquement avaient commencé à entraîner leurs troupes pour répondre aux conditions particulières que la campagne à venir imposerait.

La 27e division, stationnée à Oahu, fit une première étude des méthodes de brûlage de la canne à sucre et du mouvement des fantassins à travers les champs fraîchement brûlés. Des groupes de tous les régiments d'infanterie ont mené des exercices sur les méthodes de brûlage des champs, en coupant le passage à travers eux, et le mouvement de grands et petits nombres de troupes à travers des cannes debout et fraîchement brûlées.

La division s'est également fortement concentrée sur la formation de ses hommes aux opérations combinées de chars et d'infanterie. Toutes les compagnies d'infanterie engagées dans des exercices sur le terrain impliquant l'utilisation de chars en appui direct, un exercice particulièrement important pour la division d'armée puisque ses bataillons de chars n'étaient pas organiques mais étaient spécifiquement attachés à l'infanterie pour l'opération Marianas. Une autre formation spécialisée comprenait une formation intensive aux procédures de communication amphibie. La 295th Joint Assault Signal Company (JASCO) a été rattachée à la division suffisamment à l'avance pour permettre une familiarisation approfondie des bataillons d'infanterie avec les fonctions et les capacités des différentes équipes JASCO.

Toutes les unités ont été instruites sur la bonne organisation et le plan de tirs pour une défense périmétrique nocturne. Une période de cinq semaines a été consacrée à l'étude et à la pratique des méthodes de chargement 105-mm. obusiers dans des camions amphibies (DUKW). Les ingénieurs de combat ont été instruits sur l'utilisation des lance-flammes et des démolitions pour la réduction des positions fortifiées. La 27e troupe de reconnaissance de cavalerie a mené une formation en canot pneumatique en mettant l'accent sur la reconnaissance de la plage, les études hydrographiques et les débarquements de nuit. 42

La 2e division de marine disposait d'excellentes installations d'entraînement à proximité de son "Camp Tarawa" sur l'île principale d'Hawaï. Il a également tenu des exercices spéciaux dans les techniques de combat à travers la canne à sucre. De plus, la jungle et le terrain montagneux d'Hawaï se rapprochaient du type que la division rencontrerait à Saipan et étaient idéales pour la simulation de conditions de combat réalistes. 43

La 4e division de marine s'en sort moins bien. Son camping à Maui était neuf, ses installations de vie et d'entraînement étaient incomplètes. Par conséquent, la construction du camp et l'entraînement devaient être effectués simultanément - une situation qui, bien qu'assez courante dans le Pacifique, n'a jamais été souhaitable. Néanmoins, en instituant des mesures d'urgence pour l'acquisition de terrains appropriés et en coopération avec les autorités de la Marine et de l'Armée, « un programme assez satisfaisant d'entraînement individuel, d'unité et combiné a été réalisé », selon le commandant de la division. 44

Le principal problème d'entraînement auquel l'artillerie du XXIVe corps était confrontée était celui de la conversion de deux bataillons d'artillerie côtière en bataillons d'artillerie de campagne. Le XXIV Corps d'Artillerie n'a été activé en tant qu'unité qu'à la fin du mois de mars 1944. À ce moment-là, le 225th Field Artillery Group a été alerté pour participer à l'opération Marianas et relevé de sa mission défensive sur Oahu. Deux de ses bataillons d'artillerie de campagne ont été détachés, et le 32e bataillon d'artillerie côtière et le 2e bataillon, 55e d'artillerie côtière, ont été attachés. Comme finalement organisé, le XXIV Corps d'Artillerie était composé d'un 155-mm. groupe d'obusiers de deux bataillons et un de 155 mm. groupe d'artillerie de deux bataillons tirés du personnel d'artillerie de campagne disponible et complété par le personnel d'artillerie côtière. En raison de ses débuts en tant qu'organisation et du manque d'expérience au combat de la plupart de son personnel, une formation adéquate pour l'unité était urgente.

Les officiers de l'artillerie côtière ont immédiatement reçu une formation intensive sur les méthodes de base de l'artillerie de campagne, et un programme similaire pour le personnel enrôlé a suivi. Les démonstrations organisées par les batteries et les bataillons d'artillerie de campagne étaient suivies de quatre exercices de campagne par semaine. Le 1er mai, deux batteries du 53e bataillon d'artillerie de campagne ont été chargées sur un LST et emmenées à Maui pour expérimenter des méthodes de chargement de 155 mm. des armes à feu et s'entraîner au déchargement sur des plages de sable.Des expériences ont également été menées pour charger les 155 sur les plus petits LCT (péniches de débarquement, chars).

En raison du manque de temps et de son manque relatif d'entraînement de base, l'Artillerie du XXIVe Corps n'a pas participé à la grande répétition finale. Au lieu de cela, la période d'entraînement intensif de deux mois s'est terminée par un exercice de campagne d'artillerie de corps d'armée tenu pendant la période de répétition. 45

Le 14 mai, les navires transportant les deux divisions de Marines avec leurs pleins chargements d'équipement se sont rendus dans la région de Maalea Bay, à Hawaï, pour les dernières répétitions avant de se diriger vers Saipan. Des LVT et d'autres engins amphibies ont été lancés, les bataillons d'assaut ont pratiqué des mouvements de navire à terre, le personnel des équipes à terre et les équipes de plage ont été débarquées avec leur équipement de communication. Les 16 et 17 mai, chacune des divisions a effectué un débarquement coordonné sur l'île de Maui et les conditions de combat ont été simulées dans la mesure du possible. Cependant, compte tenu du fait que l'île était peuplée, les bombardements maritimes et aériens devaient être uniquement « constructifs ». De plus, les plages de débarquement étaient séparées et la zone de manœuvre à terre était extrêmement limitée, empêchant la répétition de mouvements coordonnés à l'intérieur des terres et tout déploiement important de troupes une fois qu'elles avaient atteint la ligne de rivage. En tant qu'exercice de mouvement navire-côte, la répétition a été utile, mais elle n'a pas donné aux troupes un avant-goût adéquat des problèmes liés à la consolidation d'une tête de pont une fois qu'elles ont débarqué. 46

Enfin, le 19 mai, un débarquement simulé a été effectué conjointement par les deux divisions Marines sur l'île voisine de Kahoolawe. Cette fois, les troupes se sont approchées du rivage sous le couvert de tirs navals et aériens. En atteignant une ligne à 300 mètres des plages, ils firent demi-tour, mais à tous les autres égards, l'exercice était une grande tenue.

répétition des plans pour le prochain débarquement sur Saipan, avec les unités, les positions, les intervalles, les distances et d'autres détails tels que prescrits dans les plans d'opération. Cela a été immédiatement suivi d'un deuxième exercice auquel les tirs aériens et navals n'ont pas pris part. Ensuite, les troupes ont été réembarquées dans les navires dans lesquels elles devaient naviguer outre-mer et sont retournées dans leurs zones de réhabilitation respectives. 47

Le seul incident qui avait entaché l'entraînement de dernière minute était la perte de trois LCT chargés sur le pont sur les côtés des LST qui les transportaient jusqu'aux répétitions. Cela a entraîné vingt-neuf victimes à la 2e division de marine. De plus, deux de ces LCT avaient été spécialement équipés de mortiers de 4,2 pouces. Les plans prévoyaient leur emploi sur Saipan en tant que navires de soutien pour compléter les tirs de roquettes LCI dans les dernières minutes entre la levée du feu des navires lourds et le débarquement des troupes. Leur perte pendant les répétitions a empêché l'équipement d'être testé jusqu'à une opération ultérieure et a privé les troupes d'assaut de ce soutien naval supplémentaire. 48

Du 18 au 24 mai, la 27e division (moins son artillerie), entièrement chargée sur trois divisions de transport, a effectué des répétitions similaires. L'exercice a mis l'accent sur la technique consistant à débarquer et à débarquer un grand nombre de troupes avec un nombre limité de bateaux, une situation que l'on pensait susceptible de se produire si des troupes de réserve devaient être débarquées à Saipan. La communication navire-terre a été établie bien que, comme dans le cas des deux divisions de la Marine, aucun ravitaillement n'ait été déchargé puisque tous les navires avaient déjà été chargés d'assaut pour le débarquement proprement dit. 49

Chargement et embarquement

La tâche de transporter trois divisions renforcées et près de sept mille corps et troupes de garnison avec tous leurs approvisionnements et équipements sur une distance de 3 200 milles d'Hawaï à Saipan était la plus lourde jamais imposée à la marine dans la guerre du Pacifique. Pour ce faire, l'amiral Nimitz a rassemblé une flottille de 110 navires de transport naval de toutes sortes - 37 transports de troupes (APA et AP), 11 cargos (AKA et AK), 5 LSD (navires de débarquement, quai), 47 LST et 10 APD. 50

De plus, toute une division de Liberty Ships a dû être organisée pour transporter la 106th Regimental Combat Team en raison de la rareté des transports de troupes de la Marine dans la région. 51

Au total, un total de 74 986,6 tonnes de fret représentant 7 845 194 pieds cubes a été chargé. Par comparaison, lors de l'invasion de Kwajalein en janvier 1944, seulement 49 283 tonnes ont été transportées dans le navire d'assaut. 52 Le plan d'opération de Nimitz prévoyait que les forces d'assaut et de garnison auraient droit à 32 jours de fournitures de classe I (rations), 20 jours de classe II (équipement organisationnel et individuel), 20 jours de classe III (carburants et lubrifiants), 20 jours de Classe IV (divers), et

7 unités de tir (CINCPOA) pour les armes au sol et 10 pour les armes antiaériennes. 53

Les zones de rassemblement pour les trois divisions étaient largement séparées et toutes n'étaient pas bien situées. Navires affectés à la 2e division de marine chargés à Hilo sur l'île principale d'Hawaï, ceux de la 4e division de marine à Kahului, Maui, et ceux de la 27e division à Oahu. Les ports de Kahului et Hilo étaient mal adaptés pour charger efficacement les deux divisions Marines. Les quais de chacun ne pouvaient accueillir que quatre navires à la fois le long du quai. Il n'y avait pas assez de grues de quai, d'équipements de manutention et d'entrepôts. Il n'y avait pas d'installations d'éclairage des quais et il était difficile pour les LST de s'échouer correctement. 54 De plus, Hilo se trouvait à une soixantaine de kilomètres du camp Tarawa de la 2e division de marine, ce qui compliquait le problème du chargement des troupes et de l'équipement. 55

Les procédures standard de chargement des unités de combat étaient généralement suivies, mais les pénuries d'expédition rendaient parfois cela impossible. 56 Cela était particulièrement vrai pour les fournitures et l'équipement appartenant aux troupes du V Corps amphibie, à l'Artillerie du XXIV Corps et aux troupes de garnison. Le dernier AP disponible dans le Pacifique (USS G. F. Elliott), deux AK (USS Hercule et USS Jupiter), et deux LST ont été affectés pour soulever ces unités, mais l'espace d'expédition était insuffisant. Le personnel excédentaire (environ 4 000) a été réparti entre les transports transportant les deux divisions marines. En conséquence, la plupart de ces unités, en particulier l'artillerie du XXIVe corps, ont été séparées de leur cargaison. En d'autres termes, ces unités particulières étaient des "unités de convoi chargées" - ce qui était hautement indésirable du point de vue de la disposition tactique. 57

Même après avoir réparti plus de la moitié de ses troupes attachées sur les navires transportant les divisions marines, le V Corps amphibie n'avait toujours pas assez de place à bord de ses propres navires. Il était impossible de lutter contre le chargement de sa cargaison. Avoir essayé de charger verticalement chacune des vingt-cinq unités transportant des marchandises sur les navires du corps aurait signifié laisser de 25 à 35 pour cent de la cargaison derrière. Le résultat fut qu'une priorité absolue fut attribuée à l'artillerie du corps d'armée et au bataillon des transmissions du corps d'armée, et le reste de l'équipement des unités était rangé partout où il pouvait être installé. 58

Dès le 1er mai 1944, le quartier général de Holland Smith avait ordonné la palettisation de 25 à 50 pour cent de toutes les fournitures et de deux à cinq unités de tir. 59 L'objet était de permettre

transfert rapide de la plage aux décharges intérieures en utilisant des tracteurs pour traîner les palettes au lieu de recourir à l'ancienne méthode de camionnage des fournitures en vrac à l'intérieur des terres en employant de la main-d'œuvre pour charger les camions. Dès le départ, les deux divisions Marine étaient tièdes vis-à-vis du projet et n'ont finalement chargé que quelques palettes. La 27e division d'infanterie, cependant, avait plusieurs mois d'expérience dans la manutention de marchandises palettisées et était enthousiasmée par cette technique de chargement et de déchargement des fournitures. 60 La division non seulement s'est conformée aux ordres du corps, mais est allée au-delà et a palettisé entre 80 et 90 pour cent de tous les approvisionnements. 61

L'une des raisons de l'échec des divisions Marines à emboîter le pas était une main-d'œuvre inexpérimentée et une pénurie d'équipement. La 4e division des marines a indiqué qu'elle ne pouvait se procurer que suffisamment de matériel pour palettiser 10 à 15 pour cent de toutes les fournitures et que le travail était si mal fait que certaines palettes se sont cassées pendant la manipulation. 62 En fin de compte, la division a décidé que la palettisation des fournitures au moins pour les étapes initiales de l'assaut n'en valait pas la peine. Les marines ont fait valoir que les fournitures palettisées prenaient trop de place à bord du navire, étaient difficiles à transférer d'un type de péniche de débarquement à un autre et nécessitaient trop d'équipement supplémentaire. En outre, il a été soutenu que les palettes n'étaient pas pratiques lorsque les décharges étaient situées à plus de 500 mètres à l'intérieur des terres et où des récifs étaient rencontrés. 63

Ni le quartier général du corps ni la 27e division n'étaient d'accord. Le quartier-maître des transports de Holland Smith a soutenu que les « raisons de la palettisation contrebalancent les effets négatifs » et a cité comme principaux avantages le déchargement rapide des péniches de débarquement sur les plages et la libération de grands groupes de travail auparavant engagés dans le transfert de marchandises des péniches de débarquement aux camions. 64 Le quartier général de la 27e Division était si enthousiaste à propos du processus qu'il s'est détourné de la formation d'une et parfois de deux compagnies d'infanterie en plus d'un peloton d'ingénieurs pendant une période de six semaines juste pour palettiser les fournitures. 65

Les chars amphibies et les tracteurs, les véhicules d'assaut les plus importants, étaient comme d'habitude transportés à bord des LST. Chaque LST transportait dix-sept LVT, chargés en deux rangées de huit, l'intrus étant fixé sur la rampe. En chargeant les LVT de cette manière, il restait environ quinze pieds d'espace libre sur la partie arrière du pont des citernes LST, et des fournitures d'urgence y étaient "préchargées". En plus des véhicules amphibies, chaque LST transportait plus de 300 marines d'Hawaï à Eniwetok. Là, ils en reçurent cinquante à soixante-quinze de plus des transports pour remplir le complément des vagues d'assaut. Une grave pénurie de LST s'est presque produite lorsque six ont été détruits par un incendie à Pearl Harbor le 21 mai. Cependant, les LST initialement affectés à la force de garnison ont été utilisés comme substituts, et le chargement et l'embarquement n'ont été retardés que de vingt-quatre heures. 66

Un obstacle à un chargement de combat bien planifié et bien coordonné était que

les intendants des transports de troupes reçoivent trop souvent des informations insuffisantes ou inexactes sur les caractéristiques des navires qui leur sont affectés. Des données précises sur l'emplacement, la taille et la forme des cales des navires, le nombre et l'emplacement des écoutilles, des treuils et d'autres équipements, ainsi qu'une myriade d'autres détails concernant la structure des navires sont essentiels pour un chargement de combat approprié. Ce n'était pas toujours au rendez-vous. Les nouveaux navires sont arrivés au tout dernier moment, et il y avait peu ou pas de temps disponible pour obtenir les caractéristiques correctes des navires. 67 Pour deux AP (USS Roi de la tempête et USS John Land) affecté à la 4th Marine Division, aucune caractéristique n'a pu être obtenue avant le chargement réel. La section d'approvisionnement de la division avait été chargée de supposer que les caractéristiques de ces navires étaient similaires à celles d'un autre AP, l'USS La salle. À l'arrivée des navires, il a été découvert qu'il n'y avait pas une telle ressemblance, que les nouveaux navires n'étaient pas entièrement adaptés au chargement de combat et que les treuils étaient inexpérimentés et trop peu nombreux pour faire face aux problèmes rencontrés. Par conséquent, de nombreux équipements de valeur, en particulier vingt-cinq camions de fret de 2 & frac12 tonnes, ont dû être laissés pour compte. 68

En dépit de ces difficultés et d'autres, les trois divisions ont respecté le programme de chargement de l'amiral Turner. Le 14 mai, les deux divisions Marines étaient à bord de leurs transports et prêtes à partir pour les répétitions, complètement chargées à l'exception de quelques articles de dernière minute. Le 18 mai, la 27e division était également prête à partir. 69

Après une brève période de rééducation après les répétitions, toutes les unités des troupes du Nord et de la Force de débarquement sont de nouveau montées à bord de leurs navires et se sont préparées à appareiller pour l'épreuve finale. Le LST plus lent transportant des éléments d'assaut des deux divisions de Marines sortit de Pearl Harbor le 25 mai. Les 29 et 30 mai, deux groupes de transports navals ont suivi. Tous les navires transportant les troupes d'assaut se sont rendus à Eniwetok, où des données de renseignement de dernière minute ont été diffusées et des troupes supplémentaires affectées aux vagues de débarquement initiales ont été transférées des transports aux LST. Le 11 juin, le dernier des transports d'attaque avait levé l'ancre dans la lagune d'Eniwetok et le puissant convoi, divisé en quatre groupes distincts, se dirigeait vers l'ouest à travers les eaux hostiles vers des rivages encore plus hostiles. 70 Bien à l'arrière venaient les groupes de transport et de tracteur (LST) transportant les troupes de réserve, la 27e division d'infanterie. Ceux-ci avaient navigué de Pearl Harbor entre le 25 mai et le 1er juin et s'étaient rendus à Kwajalein. Là, la 106th Regimental Combat Team fut informée qu'elle serait sans aucun doute détachée auprès de la Southern Attack Force pour l'invasion de Guam. Sinon, le voyage de toutes les unités s'est déroulé sans incident. 71

Les perspectives à venir : l'intelligence de l'ennemi

Alors qu'il était toujours au mouillage à Eniwetok, la section du renseignement du quartier général, les troupes expéditionnaires (Task Force 56), a reçu un dernier lot de photographies aériennes

Selon les estimations du renseignement, les plages de débarquement préférées au large de Charan Kanoa étaient défendues par un système bien développé de tranchées, de pièges à chars, de casemates et de mitrailleuses. On supposait que les éléments d'infanterie présents sur l'île seraient principalement affectés à la défense de cette zone. L'absence de vastes fortifications sur le terrain et la présence d'armes de gros calibre entre Garapan et Flores Point ont suggéré aux agents du renseignement que la défense de cette zone serait principalement la responsabilité des éléments d'artillerie et antiaériens de toutes les forces de garde, forces de débarquement spéciales et antiaériens. unités stationnées sur l'île. Les officiers du renseignement pensaient également que les mitrailleuses autour du champ d'Aslito, à l'extrémité sud de la bande de Charan Kanoa et à l'extrémité est de Marpi Point seraient probablement équipées d'éléments similaires et de personnel antiaérien de défense de la base aérienne.

Les renseignements ont également conduit les officiers à croire que l'ennemi avait probablement un détachement de chars ou au moins une unité de chars amphibie sur Saipan. Ceci, ainsi que d'autres facteurs, suggéraient que les Japonais envisageaient une défense solide sur la ligne de rivage combinée à une défense mobile dans la zone située derrière les plages de débarquement préférées. 77

La dernière hypothèse était essentiellement correcte, même si certaines des estimations détaillées du nombre de troupes et d'installations ennemies se sont avérées bien en deçà de la réalité. En tout cas, rien dans les enquêtes de renseignement de dernière minute n'indiquait qu'un changement fondamental dans les plans d'atterrissage préférés était nécessaire. Les dés étaient jetés. Sous un ciel doux et à travers une mer doucement roulante, les groupes avancés de navires chargés de troupes se sont déplacés en lente procession vers le champ de bataille.


Troupes expéditionnaires (Task Force 56) - Historique

troisième jour dépendant de la situation alors existante, pour apporter un soutien aérien direct à Iwo Jima le jour J et J-plus-1, pour frapper la zone de Kobe-Nagoya en J-plus-4 et J-plus-5 jours et de faire une grève photographique sur Okinawa le jour J+-9.

Le bombardement d'Iwo Jima doit être continu à partir du jour J moins 3 jours, augmenté le jour J et selon les besoins par la suite, par certains navires de la Force opérationnelle 58.

L'appui aérien à l'objectif sera assuré par les CVE à partir de J moins 3 jours, augmenté si nécessaire le jour J et après par la Task Force 58.

Atterrissage à effectuer le jour J, le 19 février, avec possibilité de report du jour J en cas de météo défavorable aux grèves des porte-avions ou aux atterrissages.

Le soutien des unités de la flotte se poursuivra aussi longtemps que nécessaire.

L'assistance suivante devait être fournie par d'autres forces :

La quatorzième Air Force effectue des recherches à partir de bases chinoises.

Les forces aériennes des régions de l'océan Pacifique et du Pacifique sud-ouest effectuent des reconnaissances à longue distance au-dessus du Pacifique occidental.

Vingtième soutien de l'Armée de l'Air par des attaques sur l'Empire.

Les forces aériennes stratégiques, les zones de l'océan Pacifique, attaquent Iwo Jima et Chichi Jima à partir de J-moins-20.

Force sous-marine, Flotte du Pacifique, effectuer des reconnaissances et fournir des sauveteurs.

L'opération s'est déroulée comme prévu, à l'exception du fait qu'une deuxième frappe sur la région de Tokyo a été menée à la place de la frappe prévue à Kobe-Nagoya. La décision de le faire a été prise après que le mauvais temps lors de la première frappe ait empêché la destruction des installations de fabrication d'avions dans la région de Tokyo à l'échelle souhaitée. Il a été jugé plus souhaitable d'achever cette destruction planifiée que de lancer une frappe dans une autre zone. Bien que des conditions météorologiques défavorables aient également assisté à la deuxième frappe, des dommages considérables ont été causés aux usines de fabrication d'avions et aux aérodromes et installations lors des deux frappes, et ils ont atteint leur objectif principal d'empêcher de graves interférences aériennes avec l'opération amphibie à Iwo Jima.

L'approche de Tokyo par la Task Force 58 a été faite d'Ulithi à l'est des Mariannes et du Nanpo Shoto. Tout a été fait pour éviter d'être détecté à l'entrée.

Cela impliquait une déception radio et une reconnaissance des eaux au large du Japon à travers lesquelles l'approche était planifiée, afin d'éviter, si possible, les avions de recherche ennemis et les navires de piquetage. Cette reconnaissance a été effectuée par des sous-marins, par des PB4Y de la Fleet Air Wing One et par des B-29 du 21e Bomber Command. À la suite de ces efforts, aidés par le mauvais temps au large de Tokyo, il n'y a eu aucune détection.

Cette première grande grève des transporteurs contre l'Empire, qui a eu lieu exactement 1 an après la première frappe des transporteurs sur Truk, a été à la fois aidée et entravée par le mauvais temps de ces 2 jours. Cela a été aidé en ce que le plafond bas et la pluie ont aidé à empêcher toute attaque japonaise contre notre force. Cela a été entravé par le fait que des portions considérables de la région de Tokyo étaient parfois si altérées qu'elles empêchaient nos attaques contre elles. Nos efforts ont été, à cause de cette situation, plus fructueux contre les avions ennemis et les installations d'aérodrome que contre les usines de fabrication d'avions. Malgré le mauvais temps, les résultats de la grève ont été d'une valeur considérable, à la fois comme couverture pour Iwo Jima et comme préparation pour Okinawa.

Après s'être retiré de la région de Tokyo à l'ouest du Nanpo Shoto, la Task Force 58 s'est ravitaillée à l'ouest d'Iwo Jima, envoyant le Caroline du Nord, Washington, Birmingham, et Biloxi participer au bombardement d'appui au débarquement du 19 février (jour J), et fournir un appui aérien.

Les navires de la Force opérationnelle 58 qui ont participé au bombardement d'Iwo Jima ont rejoint le matin du 23 février, se préparant à ravitailler et à effectuer la deuxième frappe sur la région de Tokyo. Le groupe opérationnel 58.5, le groupe de transport de nuit, est resté sur place pour assurer la protection des chasseurs de nuit pour Iwo Jima. L'approche de Tokyo a de nouveau été effectuée par le sud-est, mais cette fois, elle a été détectée par un navire de piquetage la nuit précédente. En raison de conditions météorologiques très mauvaises et imprévisibles, la grève n'a duré qu'un jour, le 25 février, et en raison des conditions fermées dans la zone cible, les résultats de la grève n'ont pas été aussi bons qu'on l'avait espéré.Dans l'espoir de trouver des conditions météorologiques plus favorables dans un autre voisinage, une tentative a été faite pour attaquer la région de Nagoya le 26 février, mais cela a été empêché par le temps de plus en plus mauvais.

À ce moment-là, la décision avait été prise que la situation à Iwo Jima était telle que la Force opérationnelle 58, moins le Groupe opérationnel 58.5, pouvait être libérée de son soutien à l'opération d'Iwo Jima, afin de se préparer à l'opération d'Okinawa. Un groupe opérationnel s'est rendu directement à Ulithi, tandis que les trois autres, après le ravitaillement, ont lancé une attaque sur Okinawa le 1er mars, dont le but principal était d'obtenir des photographies supplémentaires requises pour l'opération d'Okinawa. À la fin de cette grève réussie d'une journée, ces trois groupes de travail se sont rendus à Ulithi, où les préparatifs ont été faits pour la prochaine opération d'Okinawa.

Le retrait de quatre des cinq groupes de travail de la Force opérationnelle 58 a laissé disponibles pour le soutien aérien à Iwo Jima les CVE du Groupe de travail 52.2 et du Groupe de travail 58.5. Ces navires étaient également nécessaires pour l'opération d'Okinawa. La date de leur libération dépendait de l'activation d'un aérodrome sur Iwo Jima et de la mise en place sur celui-ci de suffisamment de chasseurs de jour et de nuit pour protéger la zone des attaques aériennes japonaises, pour fournir l'appui aérien requis par les troupes qui combattaient encore sur le l'île et de garder hors d'usage l'aérodrome ennemi de Chichi Jima. La progression des combats sur Iwo Jima posa un problème similaire à celui affectant la libération des navires de la Force expéditionnaire conjointe qui fournissaient un soutien aux troupes à terre. Heureusement, toutes les forces ont été libérées à temps pour effectuer les préparatifs nécessaires à l'opération d'Okinawa, bien que dans le cas du Groupe opérationnel 58.5, seuls 2 jours à Ulithi étaient disponibles, ce qui ne laissait pas de temps pour l'entretien.

En plus de l'appui aérien fourni par la Task Force 58 et les CVE du Task group 52.2, les avions de patrouille de la Fleet Air Wing One (TG 50.5) ont effectué des recherches par des PB4Y basés sur Tinian, pour couvrir les zones entre Iwo Jima et le Japon. Lorsque l'aérodrome d'Iwo était prêt, certains de ces secteurs de recherche ont été étendus en faisant transiter les PB4Y de ces secteurs par Iwo pour obtenir de l'essence supplémentaire sur leurs trajets de retour. Avant que ce champ ne soit prêt à l'emploi, des offres d'avions de patrouille ancrés sous le vent d'Iwo Jima pour desservir les PBM du groupe opérationnel 50.5 à des moments où les conditions de mer permettraient l'exploitation d'hydravions. Ces PBM ont été utilisés pour des missions dumbo et pour l'extension des secteurs de recherche les plus importants vers le Japon, à partir du 28 février. Les offres et les PBM ont été retirés lorsque l'activation de l'aérodrome à terre a permis leur remplacement par des avions terrestres et des amphibiens. Les performances des PBM, à décollage assisté par jet, dans les mauvaises conditions de mer qui existaient normalement autour d'Iwo Jima, étaient un hommage remarquable à la capacité de leurs pilotes.

La réaction de l'ennemi à l'opération Iwo Jima a été très forte contre les débarquements et les opérations de troupes qui ont suivi à terre. Malgré d'amples tirs d'artillerie navale et un soutien aérien, ce n'est que le 16 mars, après 26 jours de durs combats avec de lourdes pertes, que toute résistance organisée a cessé. Les tactiques normales issues des opérations précédentes du Pacifique ont été utilisées et se sont avérées efficaces contre le système de défense le plus puissant que l'ennemi était capable d'ériger. Il convient de noter que ces tactiques ont été employées avec habileté et résolution par des troupes vétérans. Au vu du caractère des défenses et de la résistance opiniâtre rencontrée, il est heureux que des troupes moins aguerries ou moins résolues n'aient pas été engagées. Le cinquième corps amphibie avec ses troisième, quatrième et cinquième divisions de marine a ajouté de nombreuses nouvelles pages aux archives des réalisations héroïques au combat des officiers et des hommes du corps des marines des États-Unis.

La réaction aérienne de l'ennemi à l'opération Iwo Jima n'était pas forte. Aucun dommage n'a été infligé à la Task Force 58 alors qu'elle effectuait les deux frappes sur la région de Tokyo et la frappe photographique sur Okinawa. Dans les environs d'Iwo Jima, cependant, une attaque aérienne japonaise d'environ 50 avions est arrivée au crépuscule dans la soirée du 21 février et a infligé des dégâts considérables. Les Saratoga a été touché par 4 avions suicide, qui ont causé des incendies et des dommages importants mais n'ont pas affecté la mobilité du navire. Elle s'est rendue à Pearl Harbor via Eniwetok. Les Mer de Bismarck (CVE) a été touché à l'arrière par un avion suicide. À la suite des incendies et des explosions qui ont suivi, il a chaviré et a coulé avec de lourdes pertes. Les Pointe du Lunga (CVE), Keokuk, et LST 477 a également subi des dommages mineurs dans cette attaque.

La réaction de la force de surface ennemie à l'opération faisait défaut.

La Force d'appui logistique, organisée sous la direction d'un officier général avec le Détroit en tant que navire amiral, a été soumis à un essai et à un entraînement lors de l'opération d'Iwo Jima. La fonction de cette force était de permettre

  1. Force de soutien amphibie (Task Force 52), le contre-amiral W.H.B. Blandy, USN, commandant, comprenant une unité de contrôle d'appui aérien, un groupe porte-avions de soutien, un groupe de mines (contre-amiral Sharp, USN, commandant), un groupe de démolition sous-marine, un groupe de soutien de canonnières, un groupe de soutien de mortiers et un groupe de soutien de roquettes de la RCM, avec le mission de tirs et d'appui aérien pré-Dog-Day, de déminage, de pose de bouées d'amarrage et de filets, de reconnaissance de plage et de démolition sous-marine.

  2. Force d'attaque (Task Force 53), le contre-amiral H.W. Hill, USN, commandant et commandant en second de la Force expéditionnaire interarmées, comprenant une unité de contrôle d'appui aérien, deux escadrons de transport, des groupes de tracteurs, un groupe de contrôle des groupes LSM, un groupe de beach party, et une barge ponton, une chaussée et un groupe LCT, avec le mission de transport et de débarquement des troupes expéditionnaires.

  3. Coups de feu et force de couverture (Task Force 54) Contre-amiral B.J. Rodgers, U.S.N., commandant, comprenant trois divisions de cuirassés, augmenté le Dog-Day de deux divisions de destroyers

    de la Task Force 58, et sur D-plus-One-Day par deux divisions de croiseurs et deux divisions de destroyers de la Task Force 58, avec pour mission de bombarder le rivage et de couvrir à proximité de l'objectif une attaque de surface ennemie.

  1. Troupes expéditionnaires (Task Force 56), le lieutenant général H.M. Smith, U.S.M.C., commandant et composé de toutes les troupes d'assaut, plus certaines troupes de garnison affectées, avec pour mission d'exécuter l'attaque au sol pour la capture, l'occupation et la défense ultérieure de l'objectif. Inclus était le Force de débarquement (Groupe de tâches 56.1), le général de division H. Schmidt, USMC, commandant, comprenant les troupes d'assaut (Groupe de tâches 56.2), composé du V Corps amphibie (4e MarDiv, le général de division CB Cates, USMC, commandant, et 5e MarDiv, le général de division KE Rockey, USMC, commandant), ainsi que la force de garnison des unités attachées (groupe de tâches 10.16), commandé par le général de division JE Chaney, AUS, comprenant des unités de l'Army Air Force, de l'artillerie antiaérienne, de l'artillerie côtière , avec service et autres unités affectées à la réserve des troupes expéditionnaires (Groupe de tâches 56.3), le général de division GB Erskine, U.S.M.C., commandant et comprenant la Troisième Division de Marines, plus les unités attachées.

  2. Unité de contrôle d'appui aérien (Groupe de travail 51.10) Le Capitaine R.H. Whitehead, U.S.N., commandant, avec pour mission de soutenir le contrôle des aéronefs et les opérations de sauvetage air-mer.

  3. Réserve de la Force expéditionnaire interarmées (Groupe de travail 51.1), le commodore D.W. Loomis, U.S.N., commandant, composé d'un escadron de transport, avec pour mission de transporter et de débarquer la Réserve des troupes expéditionnaires en cas de besoin.

  4. Écran de transport (Groupe de tâches 51.2), capitaine Moosbrugger, U.S.N., commandant, comprenant deux escadrons de destroyers et tous les navires d'escorte disponibles à l'objectif et non utilisés pour l'appui-feu et les missions d'escorte.

  5. Groupe de service et de récupération (Groupe de tâches 51.3), le capitaine Curtiss, commandant.

  6. Groupe de levés hydrographiques (Groupe de travail 51.4), Commandant Sanders, commandant.

  7. Groupes de défense et de garnison (Groupes de tâches 51,5, 51,6, 51,7, 51,8 et 51,9), comprenant les premiers échelons des forces de garnison pour Iwo Jima. Les échelons de garnison successifs, embarqués par des autorités autres que la CTF 51, se sont rassemblés à Eniwetok et se sont rendus à l'objectif comme ordonné. À l'arrivée, ces éléments ont opéré sous l'officier supérieur présent à flot, mais ne faisaient pas partie intégrante de la Force opérationnelle 51.

  1. Des bases dans les îles hawaïennes et les Mariannes ont servi à soulever et à monter le corps expéditionnaire.

  2. Les bases dans les Marshalls et les Mariannes fonctionnaient comme des stations de régulation, assuraient la protection des lignes de communication maritimes et aériennes et des installations de mise en scène.

  3. Les bases dans les Mariannes ont permis l'assemblage de la force opérationnelle combinée avant son mouvement final vers l'objectif.

  4. La Force de soutien amphibie, les tirs d'artillerie et la Force de couverture ont frappé Iwo Jima pendant 3 jours avant le Dog-Day avec des tirs navals et des bombardements aériens afin d'adoucir les défenses ennemies, de détruire ses fortifications, de détruire ses avions et de neutraliser ses aérodromes.

  5. La Fast Carrier Force a frappé la région de Tokyo et la région de Nagoya-Kobe en même temps que le bombardement d'Iwo Jima avant le Dog Day par nos navires de surface dans le but de détruire les avions ennemis et les installations aériennes qui pourraient interférer avec l'opération d'Iwo Jima. Plus tard, cette force a fourni une couverture aérienne et un soutien direct à Iwo Jima.

  6. Des avions basés à terre opérant dans le Pacifique central, le Pacifique sud-ouest et à partir de bases en Chine et en Inde ont soutenu l'opération par le biais de reconnaissances aériennes, de recherches anti-sous-marines, d'écrans offensifs, de missions de sauvetage air-mer et de reconnaissances photographiques.

  7. La Strategic Air Force, les zones de l'océan Pacifique, opérant des avions terrestres à partir de bases dans les Mariannes, ont frappé des installations militaires dans le Nanpo-Shoto pendant plusieurs mois avant le Dog-Day avec de fortes concentrations sur Iwo Jima et Chichi Jima dans le but de adoucir les défenses ennemies, détruire ses avions et ses navires et neutraliser ses aérodromes. Il a en outre fourni une reconnaissance photographique du Nanpo-Shoto et s'est engagé dans des opérations de sauvetage aérien et maritime.

  8. La Twentieth Air Force employa le Twentieth Bomber Command par des frappes sur Kyushu à la fois préliminaires et simultanées aux frappes des porte-avions sur la région de Tokyo. Le 21 Bomber Command a augmenté le rythme de ses bombardements dans la région de Tokyo avant les frappes des porte-avions, a coordonné ses frappes avec celles des groupes de porte-avions et a couvert la retraite du porte-avions par des frappes dans la région de Tokyo.

  9. La force de soutien amphibie et la force de tir et de couverture ont soutenu la force de débarquement avec des tirs de renfort et des bombardements aériens sur les plages, et avec des feux de soutien profonds à l'intérieur des terres pendant la phase d'assaut et d'occupation de l'opération.

  10. La Force sous-marine, la Flotte du Pacifique, a fourni des renseignements sur les mouvements des unités navales ennemies, par la reconnaissance des bases et des voies d'approche ennemies, et des attaques contre les navires ennemis. Il s'est également engagé dans le service de sauveteur, a accompli des missions de photographie et a fourni des rapports météorologiques.

  11. Les bases Mariannes et Hawaïennes ont fourni un moyen pour la réhabilitation des troupes d'assaut après leur évacuation de l'objectif.

terrain plus une exploitation du camouflage ont rendu la dissimulation presque parfaite aux emplacements de canon ennemis. Beaucoup n'ont pas pu être localisés, et nos troupes et nos bateaux ont dû "se lever et le prendre".

Le jour du chien, la force aérienne était concentrée pour les frappes Pre-How-Hour et How-Hour. Les avions ont été fournis par les CVE du groupe opérationnel 52.2, complétés par des avions des groupes opérationnels Fast Carrier 58.2, 58.3 et 58.5. Une petite force de B-24 de l'armée devait venir en aide en retard et ne pouvait être utilisée qu'en partie. Le grand nombre d'avions porteurs a été organisé pour créer l'effet destructeur maximum avec un bombardement à How-moins-50-minutes. Ils ont ensuite harcelé et neutralisé les artilleurs ennemis exposés à How-Hour afin de protéger le mouvement final des vagues d'assaut vers la plage.

Les conditions défavorables de la plage sont vite devenues apparentes. Avec une pente raide comme celle-ci, les vagues déferlent directement sur la plage. Il était impossible avec la forte houle d'empêcher la péniche de débarquement d'aborder. À chaque vague, les bateaux étaient ramassés et jetés en travers sur la plage où les vagues successives les submergeaient et les détruisaient. Les pertes devaient être acceptées jusqu'à ce que la tête de pont soit sécurisée, et jusqu'à ce que les LST, LSM et LCT puissent être utilisés. L'accumulation d'épaves qui en a résulté s'est progressivement empilée et s'est étendue vers la mer dans les approches de la plage pour former des obstacles sous-marins qui ont endommagé les hélices et même éviscéré quelques-uns des navires de débarquement.

Bien que depuis le large, la plage paraisse tassée, on a vite découvert que les cendres volcaniques n'avaient pas de consistance cohésive. Des véhicules à roues embourbés dans leurs châssis. Quelques chars se sont enlisés dans les vagues et ont été submergés. Même les véhicules à chenilles se déplaçaient avec difficulté. La première terrasse a une pente de 40 pour cent qui s'est avérée insurmontable pour certains tracteurs amphibies. C'était le problème auquel étaient confrontés les équipages et les troupes des bateaux, et malgré cela, l'attaque avançait. Une traînée d'épaves marquait le chemin.

Les LST et les LSM ont été envoyés sur les plages dès que la tête de pont a été sécurisée. Ceux-ci aussi avaient du mal à s'empêcher d'aborder. Plusieurs ont échoué lorsque les ancres ne tenaient pas. Des remorqueurs étaient constamment présents pour les remorquer. Le déchargement s'est poursuivi jour et nuit avec les fêtes sur la plage travaillant "24 heures sur 24". Les navires de la Gunfire et de la Covering Force ont effectué des missions de tir d'appel pendant la journée et des éclairs d'étoiles et des incendies de harcèlement toute la nuit. Comme les munitions manquaient dans les destroyers de la TF 54, la rotation s'effectua avec les destroyers de l'écran. Les groupes de soutien des canonnières étaient stationnés près du rivage dans des secteurs autour de l'extrémité nord de l'île et ont livré des tirs de harcèlement nocturne et destructeurs (y compris des mortiers et des roquettes) contre les positions ennemies. Leur présence a également dissuadé l'ennemi d'un rivage à l'autre des mouvements sur l'eau. Les canonnières étaient régulièrement prises sous le feu des canons ennemis. Aucun n'a été touché, et les destroyers qui les soutenaient ont pu réduire au silence certaines des batteries ennemies.

Les difficultés de déchargement et de réapprovisionnement persistaient, non seulement sur les plages mais aussi dans les transports. Le temps a fermé à 1500 (K), Dog-plus-One-Day, avec des vents forts et de fortes houles limitant les opérations aériennes. Pendant toute cette période, le déchargement et le réapprovisionnement ont dû être effectués en cours. C'était difficile pour le déchargement car l'éloignement de la plage et le besoin urgent de vitesse devaient constamment être pris en compte. Le mouvement restreint a entraîné de nombreuses pertes opérationnelles pour les navires - ce qui a dû être accepté par nécessité.

Pour atténuer le problème des vagues sur les plages et pour permettre l'utilisation continue des bateaux, il a été décidé de lancer les pontons-chaussées dès que possible. Cependant, ils ne pouvaient pas être employés avec succès. Toutes les tentatives pour ancrer les extrémités au large des barges ont échoué. Comme les bateaux, ils ont également arraché, ont été endommagés et ont coulé, ou sont partis à la dérive et sont devenus, dans tous les cas, une menace pour la navigation. La décision a alors été prise de lancer les LCT pour utiliser ces embarcations ainsi que les LSM et les LST uniquement pour le déchargement et de fermer les plages aux embarcations plus petites que les LST. La seule exception a été l'emploi de véhicules amphibies, qui ont fonctionné avec beaucoup de succès, pour l'évacuation des blessés.

Les navires non chargés de décharger se retirent chaque nuit et retournent dans la zone de transport après le jour. Les groupes opérationnels dont le déchargement n'était pas prévu sont restés dans les zones d'opération, généralement au sud-est, jusqu'à ce qu'ils reçoivent l'ordre de progresser. La taille limitée de la zone d'objectif et le grand nombre de navires impliqués exigeaient une planification minutieuse des heures d'arrivée et exigeaient une arrivée après, plutôt qu'à l'aube.

La concentration nécessaire et dense des navires d'assaut dans la zone relativement étroite au large des plages d'assaut est probablement en partie responsable du grand nombre de collisions qui se sont produites lors de cette opération. Les plages étaient étroites en raison des caractéristiques physiques de l'île. Le nombre de troupes transportées impliquait une grande quantité d'expédition. Les conditions de mer rendaient la navigation difficile et il était impératif que la distance aux plages soit réduite au minimum. De plus, le problème de l'artillerie exigeait que certains navires d'appui-feu se positionnent le long des bords de la zone de transport afin de délivrer correctement le feu requis. Cela a ajouté à la congestion. Les autres causes de collisions étaient le personnel inexpérimenté et les conditions météorologiques défavorables.

Des collisions se sont produites entre des péniches de débarquement et des navires de débarquement, entre des navires de débarquement et des canonnières, entre des navires d'appui-feu et des transports, et entre des navires de même type. Ceux-ci sont expliqués en détail dans une autre section de ce rapport.

Les UDT et les beach parties ont nettoyé les plages des épaves accumulées. Le Service and Salvage Group a nettoyé les abords de la plage, récupéré des bateaux et des pontons et effectué des réparations d'urgence sur les navires endommagés. Ces tâches étaient herculéennes et se sont déroulées rapidement avec le déchargement, le ravitaillement, l'évacuation des blessés et l'exécution des feux d'appui afin que l'assaut puisse continuer.

Tout au long de l'opération, des avions ont été maintenus en poste pour des missions d'appui direct sur des cibles demandées par les troupes ou comme indiqué souhaitable par l'observation aérienne ou le renseignement photographique. Air Spot pour les tirs navals a été fourni par des hydravions de croisière et de cuirassé et par des combattants d'un escadron de repérage spécial basé sur l'île de Wake. Des observateurs tactiques ont été maintenus dans les airs en permanence, des photographes aériens ont été pilotés et des tracts de propagande ont été largués. Une patrouille aérienne de combat a été maintenue au-dessus d'Iwo 24 heures sur 24, avec un accent particulier sur les périodes d'aube et de crépuscule. Une protection anti-sous-marine aérienne continue jour et nuit a été assurée à l'objectif par des avions porteurs TBM.

L'attaque aérienne ennemie la plus importante et la plus destructrice a été menée par environ 50 Betty et Zeke, qui ont attaqué des porte-avions et des navires amphibies à Iwo de 1640 à 2000 sur Dog-plus-Two (21 février). Les avions ennemis étaient divisés en petits groupes pour leurs attaques. Saratoga, Mer de Bismarck, Pointe de Lunga, Keokuk, et LST 477 ont été frappés par des suicides. Saratoga a subi trois coups d'avions suicides lors de l'attaque initiale et un coup lors d'attaques un peu plus tard. Elle a été gravement endommagée et forcée de revenir pour des réparations au chantier naval. Ses pertes sont de 25 morts, 57 blessés. Mer de Bismarck a été heurté par un avion suicide à l'arrière. L'explosion initiale a été suivie d'un incendie et plus tard d'explosions de ses torpilles qui l'ont fait couler, 100 officiers et 513 hommes ont survécu au naufrage sur un effectif total de 124 officiers et 836 hommes. Un avion ennemi a été abattu par Saratoga combattants et 15 par les tirs antiaériens des navires. Sur les 15 Saratoga avions qui étaient en vol lorsqu'elle a été touchée, 5 ont atterri en toute sécurité sur elle, 4 ont atterri sur des CVE, 4 ont atterri dans l'eau mais les pilotes ont été secourus, et seulement 2 sont portés disparus. Tous Mer de Bismarck des avions étaient à bord au moment du naufrage et ont été perdus.

Les transporteurs rapides moins Entreprise sont partis sur Dog-plus-three pour leur deuxième frappe sur Tokyo.Par la suite, toutes les activités aériennes ont été assurées par le CVE plus Entreprise, avec deux exceptions mineures : les 25 et 27 février, neuf B-24 de l'armée ont lancé un bombardement sur le nord d'Iwo. Entreprise a fourni des combattants du crépuscule et de la nuit, a neutralisé Chichi et Haha Jima avec des balayages à l'aube et au crépuscule et a effectué des recherches. Les CVE ont fourni tout le soutien direct aux troupes, le CAP de jour, l'ASP de jour et de nuit, ainsi que les vols spéciaux.

Pour augmenter les quatrième et cinquième divisions de marine, deux RCT de la troisième division de marine (RCT 21 et 9) ont été débarqués respectivement sur Dog-plus-Two et-Five. Le général commandant la 3e division de marine s'est vu attribuer une zone d'action au centre de la ligne entre la 4e et la 5e division de marine.

Au cours de cette période, Dog-plus-One à Dog-plus-Five, un nombre sans précédent de missions de tir d'appel ont été livrés. Cela était dû à l'effet restrictif de la météo sur l'appui aérien et à la forte résistance de l'ennemi. Le réapprovisionnement et le déchargement étaient lents. Alors que le ralentissement du déchargement a permis aux beach parties d'améliorer les conditions de plage, la situation des munitions à la fois à flot et à terre est devenue critique. Sur Dog-plus-Four, il était difficile de trouver des navires avec suffisamment de munitions pour livrer les feux d'appel

demandé. Heureusement, la nuit de Dog-plus-Four, le temps s'est éclairci et Dog-plus-Five a trouvé le vent et la mer très modérés avec une visibilité et un plafond illimités. Des progrès notables dans le programme de nettoyage des plages étaient désormais évidents, et le déchargement et le réapprovisionnement en munitions ont été accélérés.

Le service spécial d'hydravions dans le but de transporter des informations urgentes vers le CinCPac Guam a commencé Dog-Day, et sauf en cas d'empêchement par le mauvais temps, a été poursuivi tout au long de l'opération jusqu'à ce que l'aérodrome capturé sur Iwo soit rendu utilisable. Bien que des offres d'hydravions soient arrivées sur Dog-plus-One-Day, l'activité ennemie à proximité du mont Suribachi a empêché l'établissement de la base d'hydravions au large de la côte sud-est jusqu'à Dog-plus-Five-Day. Des bouées d'amarrage pour hydravions ont été posées et les annexes ont été déplacées vers des mouillages côtiers. Les premiers hydravions de recherche ont été retardés dans leur arrivée de Saipan jusqu'à Dog-plus-Eight en raison du mauvais temps. Les recherches ont commencé le lendemain. Au total, 15 PBM de recherche et 3 dumbo PB2Y Seacat ont été exploités à partir de la base d'hydravions. Tous étaient équipés de dispositifs de décollage assisté par jet pour leur permettre de sortir plus rapidement et avec une plus grande charge des eaux agitées. Le 6 mars, Dog-plus-Fifteen, les avions de recherche PB4Y ont commencé à utiliser l'aérodrome ion Iwo comme base de rassemblement pour augmenter leur rayon de Tinian à 1 200 milles. A cette époque, les activités des hydravions ont été réduites et les hydravions de recherche sont retournés à Saipan. Le 8 mars, 3 Landcats PBY5A sont arrivés à Iwo et ont repris les opérations de dumbo. Les hydravions dumbo sont ensuite retournés à Saipan ainsi que les offres. La base d'hydravions a été désaffectée le 8 mars.

Le 24 février, Dog-plus-Five, le Groupe d'étude hydrographique (TG 51.4) a terminé une étude pour localiser les bouées d'amarrage et les filets. Depuis Dog-Day, il avait été noté que, quel que soit le temps, tant que les vents d'est prévalaient, la houle qui en résultait continuait de rendre les conditions difficiles sur les plages de l'est. Les lignes de front avaient suffisamment avancé pour indiquer la faisabilité d'un déplacement vers les plages de l'ouest. Par conséquent, sur Dog-plus-Six, une enquête sur les plages VIOLET et BRUN a commencé. Il a été constaté que ces plages seraient excellentes pour les bateaux, mais que l'eau était trop peu profonde pour les embarcations plus grandes qu'un LSM. La situation indiquait que ces plages pouvaient être utilisées au mieux dans un premier temps pour décharger des munitions et les plans pour créer des sorties à terre à partir de ces plages se sont déroulés en conséquence. Sur Dog-plus-Ten (1er mars) Victoire de la Colombie a procédé à prendre la station pour le déchargement au large des plages de l'ouest. A peine s'est-il approché de cette zone qu'il a été pris sous le feu des canons de défense de la côte ennemie à l'extrémité nord-ouest de l'île. Après avoir été chevauchée plusieurs fois, et avoir subi des dommages superficiels avec un homme blessé par des fragments volants, elle s'est retirée. Le déchargement vers les plages occidentales a donc été reporté un jour jusqu'à ce que les canons ennemis puissent être réduits au silence. Au nord de l'île Terry et Colhoun ont été touchés par des canons de défense côtière ennemis le 1er mars. Ces armes ont également été réduites au silence.

Le 27 février, le premier avion américain à commencer ses opérations à partir d'Iwo était un avion de repérage d'artillerie OY-1. Vingt avions OY ont été amenés à Iwo, 2 chacun dans 7 CVE et 6 dans LST 776 qui est équipé du dispositif Brodie. Deux ont été perdus dans le naufrage du Mer de Bismarck et 1 a été perdu lors du lancement du Brodie LST. Les 17 autres étaient en opération à partir d'Iwo le 1er mars et ont effectué des missions de jour et de nuit pour repérer l'artillerie.

La livraison aérienne de fournitures par parachute a été effectuée à partir de trois R5C basés à Saipan le 28 février. Le lendemain, le courrier destiné aux troupes à terre a été parachuté à partir d'un avion R5C. La livraison de parachutes s'est poursuivie jusqu'à ce que les avions de transport commencent leurs opérations sur le terrain le 2 mars. Le ravitaillement et l'évacuation de l'air se font désormais à grande échelle.

Le 3 mars, la situation d'un point de vue naval est devenue relativement calme et a continué ainsi pendant le reste de l'opération. Le beau temps était resté à l'objectif depuis le 24 février. L'ennemi avait été forcé dans les secteurs nord étroits de l'île. Bien que l'artillerie ennemie, les mortiers et quelques tirs de roquettes aient continué à atterrir dans les zones de plage, ces tirs ont été sporadiques et ont enregistré peu de coups. Le déchargement et l'évacuation se sont déroulés favorablement sur les plages est et ouest et le 3 mars, tous les navires d'assaut, y compris le groupe de défense (TG 51.5) et la réserve de la Force expéditionnaire conjointe (TG 51.1), avaient été déchargés et retirés dans les zones arrière. Garrison Group Zero (TG 51.6) est arrivé dans les zones de transport le 2 mars et

commencé le déchargement. Le groupe de garnison un (TG 51.7) était en route.

Le 4 mars Sumner (AGS 5) et YP 42 sont arrivés pour commencer un levé hydrographique général d'Iwo Jima. Pendant ce temps, l'opération de pose des filets anti-sous-marins était suspendue. Les cendres volcaniques recouvrent apparemment le fond de l'océan dans toute cette zone, formant un sol de retenue si pauvre qu'il est possible de douter de la tenue des ancres des bouées en filet. Une autre enquête a été indiquée, et le responsable du réseau de la CTF 94 a été appelé pour consultation. À la suite d'une étude plus approfondie, il a été déterminé que le plan de pose de filets était réalisable et l'opération a commencé le 11 mars.

Dès que les avions de garnison ont pu être logés au champ sud d'Iwo, ils sont arrivés de Saipan. Les premiers étaient des chasseurs de jour P51 de l'armée et des chasseurs de nuit P61 qui sont arrivés le 6 mars, et ont pris le relais du CAP de jour et de nuit local. Deux jours plus tard, d'autres P51 et un escadron de VMTB sont arrivés. Le VMTB a commencé à voler en ASP de jour et de nuit le 10 mars. Le 11 mars, toute l'activité aérienne à Iwo était assurée par des avions basés à terre opérant à partir du champ capturé.

Le 7 mars, le territoire occupé par l'ennemi était devenu si restreint que l'appui des tirs navals ne pouvait être fourni que dans une mesure très limitée. Par conséquent, la majeure partie de la TF 54 a été commandée à Ulithi pour entretien. ComCruDiv 5 dans Salt Lake City avec Tuscaloosa et les destroyers présents sont restés en tant que force de tir et de couverture jusqu'au 12 mars, date à laquelle ils se sont également retirés à Ulithi. Les transporteurs sont partis d'Iwo pour Ulithi en trois groupes. Le 8 mars l'île de Makin, Pointe de Lunga, Baie Rudyerd, Baie de Natoma, et Baie de Petrof défunt. Le 9 mars Entreprise défunt. Le 11 mars, les CVE restants sont partis d'Iwo Jima et tout le soutien des transporteurs a été retiré.

Le 9 mars, le commandant de la Force expéditionnaire conjointe (CTF 51) a ordonné la dissolution de la TF 51 et a confié le commandement de l'opération à la CTF 53 qui a ensuite pris le titre CTG 51.21 sous le nom de Sopa Iwo Jima. Le commandant de la Force de débarquement (CTG 56.1) a ensuite pris le titre CTG 51.27, tandis que le commandant de l'île a conservé sa désignation CTG 10.16.

Tout au long de l'opération, à partir des navires-hôpitaux Dog-plus-One (20 février) samaritain et Réconfort fait des navettes entre Iwo Jima et Saipan ou Guam pour l'évacuation des blessés graves. Ces voyages ont été complétés par l'emploi de Pinckney (APH-2) et Généreux, avec un aller-retour chacun. De plus, quatre LST hospitaliers (LST(H) 929, 930, 931, 1033) étaient en position au large des plages d'assaut pour la réception immédiate des victimes de Dog-Day à Dog-plus-Nine-Day (28 février). Ces LST(H) agissaient comme des « hôpitaux de campagne », et après la chirurgie et le traitement nécessaires, les blessés étaient transférés dans des transports qui se retiraient. Les cas les plus graves ont été transférés sur les navires-hôpitaux pour un traitement ultérieur. L'évacuation aérienne a été inaugurée après le 2 mars lorsque l'aérodrome a été ouvert au transport d'avions.

De nombreux contacts sous-marins avec plusieurs observations ont été faits au cours de cette opération. Dans tous les cas, des groupes de chasseurs-tueurs ont été dirigés vers le point de contact et une recherche persistante a été maintenue jusqu'à ce qu'une évaluation positive puisse être faite. Les preuves indiquent que plusieurs « tués » ont été obtenus.

Le 8 mars, le vent est passé au nord-ouest et a provoqué de fortes houles sur les plages de l'ouest. Le déchargement dans cette zone a été interrompu et les navires se sont déplacés vers la partie orientale de l'île. Le groupe de garnison 1 est arrivé et a commencé le déchargement. Le jour suivant, le Garrison Group Zero a terminé le déchargement et s'est retiré dans les zones arrière. Le 14 mars, le groupe de garnison 1 avait terminé le déchargement et le groupe de garnison 2 était arrivé pour commencer le déchargement. Entre-temps, l'opération de pose de filets, initiée le 11 mars, s'est déroulée favorablement et le 19 mars, 4 000 pieds de filet avaient été installés. Le déchargement sur les plages est et ouest s'est poursuivi par intermittence, en fonction des conditions météorologiques et des vagues, pendant le reste de l'opération.

L'assaut se poursuivit favorablement, n'enregistrant que de faibles gains quotidiens, alors que l'ennemi se resserrait de plus en plus dans la partie nord de l'île. L'appui-feu naval se limitait aux tirs d'appel de destroyers et aux missions de harcèlement nocturne. Le 13 mars, les tirs d'artillerie et de mortiers ennemis avaient cessé et la résistance s'était transformée en armes légères et en combats au corps à corps.

Les aérodromes d'Iwo Jima ont commencé à « payer des dividendes » peu après leur mise en service. En plus de fournir des atterrissages en toute sécurité pour de nombreux avions porteurs en difficulté, le champ Sud s'est avéré un refuge pour de nombreux B-29. Le 17 mars 16 B-29

de retour d'une frappe contre l'Empire, Iwo a été utilisé pour des atterrissages d'urgence. Deux jours plus tard, six appareils de ce type atterrissaient pour un ravitaillement ou des réparations. L'aérodrome central a été mis en service le 16 mars.

Il a été noté que des bateaux de piquetage ennemis stationnés dans les zones d'approche de l'Empire prévoyaient des frappes imminentes contre le Japon. La TF 58, dans ses frappes contre Tokyo lors de cette opération, avait détruit plusieurs de ces bateaux de piquetage. Des B-29 ont signalé en avoir aperçu plusieurs en patrouille au nord de Chichi Jima. Sopa Iwo Jima (CTG 51.21) a donc formé le 13 mars le TU 51.24.1 composé de Dortch et Cotten, et a ordonné un balayage de surface de la zone comprise entre les latitudes 30-00 N. et 31-00 N. et les longitudes 144-00 E. et 145-00 E. À effectuer les 14 et 15 mars. Un navire ennemi, identifié comme Yatsue O Maru ou Fidji Maru a été contacté lors de cette perquisition et détruit.

L'enseigne nationale a été érigée officiellement à Iwo Jima à 9 h 30 (K) le 14 mars 1945. Toute résistance organisée a été déclarée comme ayant cessé à 18 h 00 (K) le 16 mars. La quatrième division de marine a commencé le réembarquement le lendemain, avec la cinquième division le lendemain. Le quartier général de la division a été fermé à Iwo Jima le 19 mars et le 20 mars respectivement, et le 20 mars, la quatrième division de marine est partie pour Maui pour y être réhabilitée. Le 20 mars, la Garnison Force (147th Inf. Reg.) arriva à Iwo Jima. Pendant ce temps, les exigences de combat de l'opération de "nettoyage" ont retardé le réembarquement du cinquième MarDiv jusqu'au 25 mars, date à laquelle toutes les poches de résistance ennemies ont été éliminées. Le troisième MarDiv a également poursuivi ses opérations de "nettoyage". Le 26 mars, Iwo Jima a été remis au commandant de l'île et au commandant de la zone avancée. Le cinquième MarDiv et les troupes du corps ont terminé le réembarquement le 28 mars et sont partis pour la réhabilitation dans la région d'Hawaï. Le lendemain, le troisième MarDiv est parti pour une réhabilitation à Guam.

De J-Moins-3 (16 février) au Jour J (19 février)

  1. Le Gunfire and Covering Force, Task Force 54, sous le commandement du contre-amiral B.J. Rodgers, U.S.N. (Commandant Amphibious Group Eleven), composé de 6 OBB, 4 CA, 1 CL, 15 DD, 1 DM et 1 AVD.

  2. Le groupe de transport de soutien, groupe opérationnel 52.2, sous le commandement du contre-amiral C.T. DUrgin, U.S.N. (Commander Escort Carriers, U.S. Pacific Fleet), composé de 8 CVE, 5 DD et 9 DE.

  3. Le Mine Group, Task Group 52.3, sous le commandement du contre-amiral A. Sharp, U.S.N. (Commandant Minecraft, U.S. Pacific Fleet), composé de 7 unités de balayage comprenant 43 minecraft plus 8 LCP(R) gréés pour le dragage de mines en eau peu profonde.

  4. Le groupe de démolition sous-marine, Task Group 52.4, sous le commandement du capitaine B.H. Hanlon, U.S.N. (Commandant Underwater Demolition Teams, U.S. Pacific Fleet), composé de 6 APD portant les UDT n° 12, 13, 14, 15.

  5. Unités de soutien de la canonnière un et deux, unités opérationnelles 52.5.1 et 52.5.2, sous le commandement du commandant M.J. Malanaphy, U.S.N. (Commandant LCI Flotilla Three), composé de 1 LCI(L) et 12 LCI(G).

  6. Des bombardiers lourds terrestres de la Strategic Air Force, Pacific Ocean Areas, Task Force 93, ont livré des frappes aériennes sous le contrôle du Commander Air Support Control Unit, Task group 52.10, Capt EC Parker, USN, embarqué dans le vaisseau amiral du Commander Task Force 52, lorsque le temps le permet.

avec spot aérien pour la destruction des défenses et le silence des batteries ennemies, frappes aériennes par des avions porteurs d'appui et des bombardiers lourds basés à terre de la TF 93, examen des plages depuis les airs par des observateurs hydrographiques spéciaux, missions photos d'avions en fin de matinée et après-midi, installation d'un feu de navigation sur Higashi Iwa, un petit îlot rocheux à environ 3 000 mètres à l'est d'Iwo Jima, et tôt le matin et en fin d'après-midi, des chasseurs balayent Chichi Jima pour détruire les avions et les navires ou bateaux qui pourraient interférer avec l'opération. Les navires d'appui-feu devaient suivre les unités de dragage de mines vers l'île, puis travailler dans leurs secteurs assignés à l'intérieur d'un écran de destroyers et d'APD qui enfermait la zone de l'île. Les APD devaient effectuer une reconnaissance visuelle des plages, mais ne pas s'approcher à moins de 3 000 mètres. Ce plan a été suivi, sauf que le plafond bas et les averses intermittentes ont empêché la mission photo, la frappe matinale contre Chichi Jima, la frappe des bombardiers terrestres, et ont gravement handicapé les avions de repérage. La CTF 52, afin d'éviter le gaspillage de munitions, ordonnait aux navires de tirer uniquement lorsqu'une zone aérienne efficace était disponible. Il n'a pas été possible de suivre les programmes de tir prévus, et au lieu de cela, chaque navire a tiré dans sa zone de responsabilité assignée chaque fois que le temps le permettait. Deux lougres ennemis ont été découverts tôt le matin par des avions de soutien à environ 30 miles à l'ouest de la montagne Suribachi. Ils ont été attaqués et laissés en feu et en état de naufrage, les équipages abandonnant le navire. En début d'après-midi un Pensacola L'avion de repérage a signalé avoir abattu un Zeke qui avait apparemment décollé d'Iwo Jima. Trois Betty ont été mitraillées et probablement détruites au sol. Une batterie qui a ouvert le feu sur des dragueurs de mines depuis le flanc nord de la plage est a été rapidement réduite au silence par les navires d'appui-feu. Aucun de nos navires n'a été touché. Un avion de chasse et un pilote se sont perdus par gros temps et ne sont pas revenus. Un avion était une perte opérationnelle. Un avion de chasse a été abattu par l'ennemi AA, mais le pilote a été récupéré indemne. Une New York L'avion de repérage a été endommagé lors du catapultage et a coulé après le retrait du personnel. Les résultats du déminage étaient négatifs, mais une vieille mine à la dérive a été aperçue et coulée. D'excellents rapports ont été reçus de l'observateur hydrographique aérien indiquant que les plages et les conditions de surf permettraient les débarquements de tout type de péniche de débarquement. Il ne pouvait voir aucune preuve de défenses sous-marines. Le manque de photographies et la rareté des résultats observés par les navires et les aéronefs ont empêché une évaluation précise des dommages causés aux installations ennemies. Il a été estimé, cependant, que la quantité relativement faible de tir permis par le temps épais intermittent avait infligé peu de dommages aux défenses majeures. Les pilotes ont signalé des tirs d'artillerie AA ennemis pas particulièrement intenses ou efficaces, et des tirs d'AA automatique intenses mais généralement inexacts.

Au coucher du soleil, tous les navires ont commencé le déploiement de nuit loin de l'île, à l'exception de quatre destroyers qui ont été désignés pour rester et fournir un feu et un éclairage harcelants, interdire l'utilisation et la réparation des aérodromes et empêcher l'évasion ou le renforcement de la garnison. CTF 52 dans Estes, blindé par 4 heures du matin, après avoir suivi les unités d'appui-feu loin de l'île au crépuscule, est revenu à proximité de l'île pour superviser les opérations de nuit.

Les opérations prévues pour le 17 février consistaient en général en des balayages matin et soir de chasseurs contre Chichi Jima à courte portée, des tirs destructeurs contre les défenses de la plage orientale, au cours desquels le dragage des mines jusqu'à environ 150 mètres de la rive orientale serait couvert par les navires lourds de reconnaissance UDT des plages orientales de en fin de matinée soutenu de près par des navires lourds, 7 destroyers et 7 frappes du LCI(G) par des bombardiers terrestres à 13 h 30 tirs destructeurs à courte portée sur les plages ouest dragage de mines au large des plages ouest et reconnaissance UDT de ces plages soutenue comme le matin dragage de mines à environ 2 000 mètres des côtes nord et nord-est, observation hydrographique des conditions de la plage depuis les airs, missions photographiques et opérations de nuit à l'objectif le 16 février. Au 0124 (K) ComDesDiv 111 dans Newcomb, avec Halligan, a reçu l'ordre de se diriger vers le point (Lat. 26°00' N, Long. 141°50' E.) et d'agir comme piquets radar et de fournir des services de sauveteur pour les frappes aériennes contre Chichi Jima. Au 0641 (K) Halligan a été attaqué par trois Betty à 24 milles, à 355 degrés, de la montagne Suribachi. Elle a chassé les assaillants, abattant une Betty. Les navires d'appui-feu sont arrivés à la station et ont commencé le bombardement prévu rapidement à 07h00 (K). L'unité de mine deux, en compagnie des unités de soutien de canonnières un et deux, est arrivée à 0700 (K). Unités de soutien de canonnières signalées à

CTG 52.4 et unités de balayage 5 et 6 à CTG 52.3. Un groupe spécial de frappe aérienne de 12 VF est parti pour Chichi Jima à 0735 (K). Le premier groupe d'attaque aérienne de soutien s'est présenté à la station à 7 h 15 (K). Au cours de la journée, de nombreuses frappes aériennes ont été lancées contre l'objectif par le biais de tirs antiaériens faibles à intenses, lourds et légers. Les missions photographiques ont été effectuées, mais les verticales du matin étaient médiocres, empêchant une évaluation précise des dommages.Les navires d'appui-feu ont reçu l'ordre de fermer les plages orientales à 0803 (K) pour un bombardement destructeur rapproché. Sous le couvert de ce feu, et soutenus par deux destroyers, les unités de balayage 5 et 6 ont procédé à des opérations le long de la côte est. Les APD avec les UDT embarqués, les destroyers et les LCI(G) commencèrent à se rassembler au large des plages orientales vers 9 h 30 pour l'exécution de la reconnaissance UDT. A 0938 le Pensacola, au large de la côte nord-est, a été observé sous le feu de canons de calibre apparemment assez lourd, car certaines éclaboussures semblaient être presque aussi élevées que son mât de misaine. Elle a subi d'importants dégâts et de nombreuses victimes. Un avion a été incendié. Le navire a continué à tirer alors qu'il se retirait pour éteindre les incendies et réparer les dommages. Elle a continué à mener à bien sa mission, cessant le feu de temps à autre pendant que les blessés étaient opérés et recevaient des transfusions sanguines. CTG 52.3 a demandé un soutien supplémentaire pour l'unité de balayage 4 travaillant au large de la côte nord-est, et Vicksburg a reçu l'ordre de le fournir. À 10 h 48 (K), toutes les unités étaient en position de commencer la reconnaissance UDT prévue pour 1 100 (K). Le dernier des dragueurs de mines achevait de balayer les plages orientales, ces petits navires ayant galamment passé près de la rive orientale en formation précise, tirant au fur et à mesure, sans s'écarter de leurs pistes prescrites bien que sous le feu occasionnel de l'ennemi. La reconnaissance UDT a commencé exactement comme prévu. Alors que les LCI(G) se dirigeaient vers la plage, les tirs ennemis ont commencé à se concentrer sur eux. À 11 h 05 (K), lorsqu'ils atteignirent un point à 1 000 mètres au large, le feu ennemi était intense, provenant d'armes de calibre moyen et mineur sur les flancs et de calibre mineur le long des plages. Le personnel de ces petites canonnières a fait preuve d'un courage magnifique lorsqu'ils ont riposté avec tout ce qu'ils avaient et ont refusé de se déplacer jusqu'à ce qu'ils y soient contraints par des pertes matérielles et personnelles. Même alors, après avoir subi une punition terrible, certains sont retournés à leurs postes au milieu d'une grêle de feu, jusqu'à ce qu'ils soient à nouveau durement touchés. Les secours LCI(G) ont remplacé les navires endommagés sans hésitation. Entre 1100 (K) et 1145(K), les 12 LCI(G) ont été touchés. LCI 474 a finalement chaviré après le retrait de l'équipage et a été sommé de couler. Des tirs intensifs de destroyers et de navires d'appui-feu, et un écran de fumée posé par des projectiles au phosphore blanc, ont été utilisés pour couvrir cette opération. G) lorsqu'ils se sont retirés, et CTG 52,3 en La terreur les réparations d'urgence les plus rapides et les plus efficaces en cas de dommages graves à la coque, ainsi que d'aider à soigner les blessés. À 1121 (K) Leutze a été touché, le commandant a été grièvement blessé, ce qui a nécessité son transfert ultérieur à Estes, mais aucun dommage important n'a été subi par le navire. À 12 h 20 (K), tous les nageurs de l'UDT sauf un avaient été récupérés, et les APD et les destroyers de soutien ont quitté la zone. La reconnaissance était accomplie. Il n'a révélé aucune obstruction sous-marine ou sur la plage et aucun champ de mines, bien qu'une "mine de récif" J13 ait été signalée dans 8 pieds d'eau au large du flanc nord de la plage Red 2. Les conditions de plage et de surf se sont avérées bonnes pour l'atterrissage.

Au début de l'après-midi, les navires d'appui-feu lourds ont reçu l'ordre de fermer les plages ouest et de commencer des tirs destructeurs à courte portée. À 13 h 54 (K), trois escadrons de bombardiers terrestres de la Force opérationnelle 93 ont commencé à bombarder l'objectif. Le premier escadron a rencontré peu de tirs AA de gros calibre, mais ce feu a augmenté en intensité et en précision alors que les deuxième et troisième escadrons ont commencé leurs courses. On apprend plus tard qu'un avion a subi des dommages importants et quelques autres des dommages mineurs, mais que tous ont pu retourner à la base. Le bombardement a été mené à environ 5 000 pieds d'altitude et semblait être le plus précis. Sous le couvert de navires d'appui-feu rapprochés avec deux destroyers en appui direct, les unités de balayage 5 et 6 ont balayé la zone proche des plages ouest, sans tirer plus que des tirs sporadiques de l'île. La reconnaissance UDT des plages ouest a commencé à 16 h 15 (K). Le support a été modifié en ce sens qu'aucun LCI (G) n'a été utilisé et les destroyers ont reçu l'ordre de fermer de 3 000 verges à 2 000 verges. Un écran de fumée par avion a été commandé mais les avions fumigènes ont eu du mal à se conformer,

car l'écran n'a été posé que 20 minutes après la commande et n'a pas été placé à l'endroit commandé. L'opération a été partiellement masquée par des projectiles de phosphore blanc déposés sur les flancs nord et sud, et derrière les plages. Les UDT ont accompli la reconnaissance avec succès. Une mine a été trouvée et une charge de retard placée pour la détruire. Les champs de mines ou les obstacles sous-marins ont été déterminés comme inexistants, et les plages et les conditions de surf se sont avérées propices à l'atterrissage.

À 1734 (K), Howard a rapporté avoir sauvé trois hommes d'un TBF écrasé. Le déploiement de nuit a commencé vers 1830 (K). Edwards, brindilles, et Stembel ont été désignés pour rester à l'objectif pour exécuter des tirs de harcèlement nocturne, interdire les aérodromes, empêcher l'évasion ou le renforcement de la garnison, et maintenir une surveillance attentive des plages pour s'assurer que l'ennemi n'y travaille pas. Mullany, Les APD du TG 52.4 et de l'unité de balayage 4 sont restés avec Estes à proximité de l'objectif, tout comme les unités de soutien de la canonnière 1 et 2. Peu après la tombée de la nuit brindilles abattu un avion ennemi près de l'île. À 2321 (K) Eaux et Taureau ont été envoyés avec des cartes de plage et du personnel des UDT pour la distribution et la diffusion d'informations sur les reconnaissances de plage aux CTF 51, CTF 53 et aux éléments désignés de la Force d'attaque. Les frappes sur Chichi Jima ont causé des dommages à environ 18 petites embarcations et une barge de munitions a explosé. À Haha Jima, une quinzaine d'embarcations de petite taille et 1 de taille moyenne ont été endommagées. On a estimé, et l'examen des photographies de l'après-midi l'a confirmé, que la plus grande partie des principales installations défensives connues n'étaient toujours pas endommagées. Cependant, des batteries fortement casematées à la base nord de Suribachi (déjà sur la carte) et sur le flanc droit des plages arrière (3 des 4 canons non sur la carte) avaient été définitivement localisées. Des ordres ont été émis pour modifier les horaires de tir pour le 18 février afin de permettre une forte concentration de tirs destructeurs à courte portée sur les blockhaus, les casemates, etc., de la zone est de la plage, et les défenses derrière elle sur chaque flanc. Pour assommer les lourdes batteries de flanc, un feu croisé de Idaho et Tennessee a été dirigée. Il a été estimé qu'à moins que cela n'ait été fait, le succès du débarquement lui-même serait sérieusement compromis, même si l'on s'est rendu compte que les canons et les mortiers dans d'autres domaines causeraient probablement des problèmes après le débarquement. Les navires d'appui-feu ont été informés de l'ensemble de la situation et ont reçu l'ordre de faire tout leur possible pour obtenir le plus grand effet possible de chaque cartouche de munitions et minute de temps restantes.

A 0308 (K) le 18 février Mullany a été envoyé au rendez-vous avec Pointe du Lunga avec des photographies à livrer par avion ce matin-là à la CTF 51 et à divers éléments de la Force d'attaque. Le déminage a commencé comme prévu. Les navires d'appui-feu étaient stationnés à 07h00 (K) et au large des plages orientales, ils ont tiré presque en continu de 07h00 (K) à 1830 (K) à des distances de 1 800 à 3 000 mètres du rivage. D'autres navires ont tiré sur des cibles dans d'autres zones tout au long de la même période. Le Texas, aidé de deux destroyers, a également couvert les opérations de déminage inachevées au large de la côte nord. Au cours de l'après-midi un Texas L'avion de repérage a récupéré un pilote abattu, indemne, à 135 milles en mer. Il avait été aperçu par un B29 du 21e Bomber Command.

Les déploiements de nuit ont commencé au coucher du soleil, sauf que 5 destroyers ont été affectés aux opérations de nuit habituelles à l'objectif, avec des instructions spéciales pour s'assurer qu'aucun travail de l'ennemi n'a été accompli sur les plages. En fin d'après-midi, tous les travaux de déminage nécessaires pour permettre un atterrissage réussi, ainsi que son soutien et le déchargement qui s'ensuivit, avaient été effectués. Aucune mine n'a été trouvée. Les rapports des tirs de navires et l'examen des photographies ont montré que les principales installations défensives sur et derrière les plages orientales, et sur leurs flancs, avaient été détruites ou fortement endommagées. Parmi celles-ci figuraient les batteries casematées sur les flancs nord et sud des plages, qui auraient tiré sur les LCI(G) avec un effet si révélateur le 17 février. Les fragments récupérés des LCI(G) indiquaient que le plus lourd de ces canons mesurait environ 150 mm. en calibre. Au cours de la soirée, la CTF 52 a informé la CTF 51 que bien que les conditions météorologiques aient empêché de dépenser la totalité de l'allocation de munitions et que davantage d'installations pourraient être trouvées et détruites avec une journée de bombardement supplémentaire, il pensait qu'un atterrissage réussi pourrait être effectué le 19 février si nécessaire.

Le grand état-major d'un commandant de groupe amphibie était nécessaire pour assurer la coordination des

les nombreuses activités contradictoires à l'objectif pendant la période précédant l'atterrissage. Les équipes entraînées qui sont habituées à travailler comme une unité bien nouée dans le contrôle des tirs d'artillerie navale et des avions de soutien afin que chacune de ces armes complète efficacement l'autre sont considérées comme une nécessité, de même que les nombreuses communications, la photographie, l'interprétation photographique, reproduction de la carte et des installations d'hébergement, et des espaces de travail d'un AGC. Pour cette opération, l'état-major s'est enrichi de quatre assistants dans la section d'artillerie, et d'un assistant et de deux photo-interprètes dans la section de renseignement. Les services de ces officiers supplémentaires ont été pleinement utilisés et un arrangement similaire est fortement recommandé pour les futures opérations de ce type. La connaissance des problèmes auxquels la Force amphibie est confrontée et la présence de l'officier de tir naval de l'état-major du cinquième corps amphibie ont été d'une aide matérielle pour modifier les plans et les méthodes d'attaque des installations défensives en fonction des nouveaux développements de la situation au fur et à mesure qu'ils se présentaient. On pense que les facteurs discutés ci-dessus prendront une importance accrue dans les futures opérations de pré-atterrissage d'une plus grande envergure et d'une plus grande complexité.

De : Général commandant, troupes expéditionnaires (Task Force 56)

Tactiques défensives ennemies

L'ennemi mena une défense de position efficace, intense et remarquable par son économie de forces. Aucun emploi de réserves mobiles n'a été rencontré. Il n'y a pas eu de retrait à travers une série de lignes défensives, il n'y a en fait pas eu d'exposition significative des troupes ennemies à nos armes de soutien. La défense dépendait de l'emploi du nombre maximum d'armes de tous calibres tirées en continu depuis des positions bien cachées et protégées jusqu'à ce qu'elles soient détruites, réduites ou capturées. Au début, pendant les heures d'obscurité, l'ennemi a sondé nos lignes avec une force considérable en utilisant de la fumée pour couvrir ses concentrations. Cette activité s'est réduite à des tentatives d'infiltration limitées au fur et à mesure que notre attaque progressait. La défense décentralisée du secteur était complète plutôt que flexible. Cependant, malgré le lourd tribut qu'elle a exigé, la défense n'a pas réalisé la pleine valeur de ses armes. L'emploi décentralisé de l'artillerie par l'ennemi démontra encore une fois l'incapacité de coordonner ou de masser les tirs de ses nombreuses armes ou de transférer les tirs des cibles enregistrées vers les nombreuses cibles d'opportunité avec précision ou rapidité. Il convient de noter que la majorité des pertes dans nos éléments d'assaut, une fois la tête de pont établie, ont été causées par les tirs intenses et précis d'armes légères, y compris les mortiers à genou et les grenades.

Limitations des bras associés et de soutien

La capture d'Iwo Jima aurait été impossible sans le bombardement préparatoire et le soutien continu des navires d'appui-feu, des porte-avions et des avions terrestres complétant l'artillerie, les roquettes, les chars et les armes d'infanterie organiques de la force de débarquement. Le tonnage record délivré lors de l'assaut a été efficacement dirigé en appui rapproché et en coordination avec l'attaque de l'infanterie.

Cependant, nos bras d'appui étaient handicapés dans leur efficacité par les limites géographiques de l'île, le caractère du terrain et la force des défenses ennemies. Les installations plus lourdes de l'ennemi étaient souvent imperméables à l'artillerie de campagne de calibres légers et moyens et nécessitaient la puissance destructrice des tirs navals de la batterie principale à grande vitesse. L'artillerie a été utilisée à la fois pour son effet destructeur et pour découvrir et révéler l'emplacement des nombreux et bien camouflés grottes renforcées, bunkers, blockhaus et casemates. La configuration accidentée du sol servait à masquer l'observation terrestre, et la dissimulation naturelle des positions ennemies rendait les missions de repérage aérien difficiles. La proximité de nos troupes avec les positions ennemies, exigée par les exigences des opérations et la nécessité d'exploiter tous les appuis, nous a souvent refusé le bénéfice de tirs nourris ou de bombardements adéquats. Le sable volcanique grossier dans les zones de la plage du débarquement combiné à la topographie presque infranchissable de Motoyama pour empêcher le mouvement des chars, et des bulldozers blindés ont dû être utilisés pour dégager les approches. ces chars, armés de 75-mm. pistolets et lance-flammes, ainsi que des automoteurs de 75 mm. canons antichars et autres armes antichars, ont été tirés à bout portant.

Le résultat de ces limitations était que la charge de réduire de nombreuses fortifications incombait à l'infanterie armée d'armes organiques, de lance-flammes et de démolitions.


Bataille d'Iwo Jima Débarquement américain

Bataille d'Iwo Jima - Débarquement américain

Bombardement d'Iwo Jima avant l'invasion, le 7 octobre 1944, l'amiral Chester Nimitz et son état-major ont publié une étude d'état-major pour la planification préliminaire, qui énumérait clairement les objectifs de l'opération Détachement. L'objectif primordial de l'opération était de maintenir une pression militaire incessante contre le Japon et d'étendre le contrôle américain sur le Pacifique occidental. Aux mains des Américains, Iwo Jima pourrait être transformé en une base à partir de laquelle attaquer les îles japonaises, protéger les bases dans les Mariannes, couvrir les forces navales, mener des opérations de recherche des approches des îles japonaises et fournir une escorte de chasseurs pendant très longtemps. -opérations de portée. Trois tâches spécifiquement envisagées dans l'étude étaient la réduction de la force navale et aérienne ennemie et des installations industrielles dans les îles d'origine, la destruction de la force navale et aérienne japonaise dans les îles Bonin, et la capture, l'occupation et la défense ultérieure d'Iwo Jima, qui devait être transformé en base aérienne.

Bataille d'Iwo Jima - Général Holland Smith
Le 9 octobre, le général Holland Smith reçut l'étude d'état-major, accompagnée d'une directive de l'amiral Nimitz ordonnant la saisie d'Iwo Jima. Cette directive désignait des commandants spécifiques pour l'opération. L'amiral Raymond A. Spruance, commandant de la cinquième flotte, a été nommé commandant de l'opération, Force opérationnelle 50. Sous Spruance, le vice-amiral Richmond Kelly Turner, commandant des Forces amphibies, Pacifique, devait commander la Force expéditionnaire conjointe, Force opérationnelle 51 Le contre-amiral Harry W. Hill était le commandant en second de la Force expéditionnaire interarmées. Le général Holland Smith a été nommé général commandant des troupes expéditionnaires de la Force opérationnelle 56.

Ce n'est pas par hasard que ces hommes ont été choisis pour commander une opération d'une telle importance vitale qu'elle est depuis connue sous le nom de "l'assaut amphibie classique de l'histoire enregistrée". Un chroniqueur de l'opération Iwo Jima l'a exprimé en ces termes :

Bataille d'Iwo Jima - A Techniques amphibies
L'équipe assignée à Iwo Jima était superbe, ceux-là mêmes qui avaient perfectionné les techniques amphibies de Guadalcanal à Guam. Presque tous les problèmes, croyait-on, avaient été rencontrés et maîtrisés en cours de route, des jungles de Guadalcanal aux îles Salomon, et à travers le Pacifique central, des récifs sanglants de Tarawa aux montagnes des Mariannes.
Les principales unités affectées à la Force de débarquement étaient les 3e, 4e et 5e divisions de marine. La 3rd Marine Division s'était déjà distinguée sur Bougainville dans les Salomon et sur Guam dans les Mariannes. Alors que la planification de l'opération Détachement était en cours à la fin de l'automne 1944, la division était toujours en train de se réorganiser à Guam après les violents combats pour cette île et était activement engagée dans le rassemblement ou l'envoi des Japonais qui continuaient à infester l'île.

Bataille d'Iwo Jima - Amiral Spruance
Lorsque l'amiral Spruance a pris le commandement de toutes les forces affectées à la Force opérationnelle du Pacifique central le 26 janvier 1945, le plan CinCPOA 11-44 était pleinement en vigueur. Les 4e et 5e divisions de marines étaient désignées pour l'assaut de la plage, moins la 26e de marine, qui devait se tenir dans la réserve de la Force de débarquement. À des fins de formation avant l'opération, le 26e Marines resterait avec la 5e Division. La 3e division de marine devait faire étape à Guam et resterait en réserve à bord du navire dans la zone d'objectif jusqu'à J plus 3.

Le schéma de manœuvre du V Corps amphibie (VAC) pour les débarquements était relativement simple. Les 4e et 5e divisions de marine devaient débarquer de front sur les plages orientales, la 4e à droite et la 5e à gauche. Lorsqu'elle a été libérée à ACC, la 3e division de marine, en tant que réserve des troupes expéditionnaires, devait débarquer sur les mêmes plages pour prendre part à l'attaque ou jouer un rôle défensif, selon ce qui était demandé. Le plan prévoyait une exploitation rapide de la tête de pont avec une avancée vers le nord-est pour capturer toute l'île. Un régiment de la 5e division de marine a été désigné pour capturer le mont Suribachi au sud.

Comme il y avait une possibilité de conditions de surf défavorables le long des plages de l'est, VAC a publié un autre plan le 8 janvier 1945, qui prévoyait un débarquement sur les plages de l'ouest. Cependant, étant donné que les vents prédominants du nord ou du nord-ouest provoquaient des houles dangereuses presque continuellement le long du côté sud-ouest de l'île, il semblait peu probable que ce plan alternatif soit mis en œuvre.

Bataille d'Iwo Jima - Plages de l'Est
Les plages orientales sur lesquelles les débarquements devaient être effectués s'étendaient sur environ 3 500 mètres vers le nord-est du mont Suribachi au bassin de l'East Boat. Aux fins d'organisation et de contrôle de la force d'invasion, ces plages ont été divisées en sept segments de 500 mètres, qui, de gauche à droite, ont été désignés comme Vert, Rouge 1 et 2, Jaune 1 et 2 et Bleu 1 et 2. La 5e division de marines, débarquant au-dessus des plages Verte, Rouge 1 et Rouge 2, devait avancer tout droit à travers l'île, qui à cet endroit formait un isthme étroit, jusqu'à ce qu'elle atteigne la côte ouest. Dans le même temps, il devait tenir le long de la droite, tandis qu'une partie de la division tournait vers le sud pour s'emparer du mont Suribachi.La 4e division de marine avait pour mission spécifique de se déplacer vers le centre de l'isthme, tandis que son flanc droit s'est incliné vers le nord pour s'emparer du plateau de Motoyama, les hauteurs au-dessus du bassin de l'Est. À moins que ce terrain vital au nord des plages d'invasion et le mont Suribachi au sud, qui surplombent les plages et permettent à l'ennemi de tirer sur les Marines exposés à volonté, ne soient rapidement saisis, la force de débarquement pourrait être amenée à prendre beaucoup de temps. de lourdes pertes.

Une fois la partie sud d'Iwo Jima sécurisée, les deux divisions pourraient se joindre à une poussée combinée vers le nord. À ce moment, la 3e division de marine, initialement dans la réserve de troupes expéditionnaires à bord de navires près de la tête de pont, pourrait être débarquée et débarquée pour aider à maintenir l'élan de l'attaque VAC.

Le plan détaillé de manœuvre pour le débarquement d'Iwo Jima prévoyait que le 28e Marines de la 5e Division de marines, commandé par le colonel Harry B. Liversedge, débarquait à l'extrême gauche du corps sur le vert 1. À droite du 28e Marines, le 27, commandé par le colonel Thomas A. Wornham, devait attaquer vers la côte ouest de l'île, puis faire demi-tour vers le nord-est et s'emparer de la ligne O-1. L'action des 27e et 28e Marines a été conçue pour chasser l'ennemi des hauteurs dominantes le long de la partie sud d'Iwo, en sécurisant simultanément les flancs et l'arrière de VAC. En ce qui concerne la 4th Marine Division, la 23d Marines, commandée par le colonel Walter W. Wensinger, devait débarquer sur les plages Jaune 1 et 2, s'emparer de l'aérodrome de Motoyama n°1, puis se tourner vers le nord-est et s'emparer de cette partie de Motoyama Airfield No. 2 et la ligne O-1 dans sa zone d'action. Après avoir débarqué sur Blue Beach 1, le 25e Marines, sous les ordres du colonel John R. Lanigan, devait aider à la capture de l'aérodrome n° 1, la capture de Blue Beach 2 et la ligne O-1 dans sa zone d'action. Le 24e Marines, sous les ordres du colonel Walter I. Jordan, devait se tenir dans la réserve de la 4e division des Marines lors des premiers débarquements. Le 26th Marines, dirigé par le colonel Chester B. Graham, devait être libéré de la réserve du corps le jour J et prêt à soutenir la 5th Marine Division.

L'artillerie de la division devait débarquer sur ordre des commandants de division respectifs. La 4th Marine Division devait être soutenue par le 14th Marines, commandé par le colonel Louis G. DeHaven. Le 13th Marines du colonel James D. Wailer devait fournir un soutien similaire à la 5th Marine Division.

L'opération devait être programmée de telle sorte qu'à l'heure H 68 LVT (A) 4s, comprenant la première vague, devaient toucher la plage. Ces véhicules devaient avancer à l'intérieur des terres jusqu'à ce qu'ils atteignent la première terrasse au-delà de la laisse des hautes eaux. Les amphibiens blindés utiliseraient leurs obusiers de 75 mm et leurs mitrailleuses au maximum pour tenter de maintenir l'ennemi à terre, offrant ainsi une certaine protection aux vagues successives de Marines qui étaient les plus vulnérables aux tirs ennemis au moment où ils débarquaient de leurs LVT. . Bien que les premières versions du plan d'opérations de l'ACC prévoyaient que les chars des 4e et 5e bataillons de chars soient débarqués à H plus 30, les études ultérieures des plages ont rendu nécessaire l'adoption d'un calendrier plus flexible. La possibilité de congestion au bord de l'eau a également contribué à ce changement de plan. En fin de compte, le moment de débarquer les chars a été laissé à la discrétion des commandants de régiment. La compagnie A du 5e bataillon de chars rattaché au 27e Marines devait débarquer sur les plages rouges à l'heure convenue de H plus 30 minutes.

Dans le cas où les débarquements auraient lieu sur les plages ouest d'Iwo, le plan alternatif prévoyait qu'une compagnie du 24th Marines, renforcée par un peloton d'amphibiens blindés du 2d Armored Amphibian Battalion, s'emparait du Kangoku Rock, un île située à environ 700 m au nord-ouest d'Iwo Jima. L'île pourrait être utilisée comme site d'artillerie et pour cette raison un plan d'urgence a été préparé pour y débarquer les obusiers de 105 mm du 4/14.

Les Alliés voulaient non seulement qu'Iwo Jima neutralise les menaces pesant sur ses bombardiers et ses navires, mais aussi qu'il utilise ses aérodromes pour l'escorte de chasseurs et les atterrissages d'urgence de bombardiers. Le 16 février 1945, ils ont commencé un bombardement aérien et naval massif de trois jours de l'île.

Bataille d'Iwo Jima - Jour J
À 02h00 le 19 février, les canons des cuirassés ont signalé le début du jour J. Bientôt, 100 bombardiers attaquèrent l'île, suivis d'une autre salve des canons navals. À 08h30, le premier des 30 000 marines des 3e, 4e et 5e divisions de marine, sous le V Corps amphibie, a débarqué sur l'île japonaise d'Iwo Jima et une bataille pour l'île a commencé.

Les Marines ont fait face à des tirs nourris du mont Suribachi au sud de l'île, et se sont battus sur un terrain inhospitalier : des cendres volcaniques rugueuses qui ne permettaient ni une assise sûre ni le creusement de trous de renard. Néanmoins, ce soir-là, la montagne avait été encerclée et 30 000 Marines avaient débarqué. Environ 40 000 autres suivraient.

La montée de Suribachi a été combattue par la cour. Les coups de feu étaient inefficaces contre les Japonais, mais des lance-flammes et des grenades ont nettoyé les bunkers. Enfin, le 23 février, le sommet est atteint. Le photographe de l'Associated Press Joe Rosenthal a pris la célèbre photographie "Raising the Flag on Iwo Jima" du drapeau des États-Unis planté au sommet de la montagne.

La zone d'atterrissage étant sécurisée, davantage de Marines et d'équipements lourds débarquèrent et l'invasion se poursuivit vers le nord pour capturer les aérodromes et le reste de l'île. Avec leur bravoure habituelle, la plupart des soldats japonais se sont battus jusqu'à la mort. Sur plus de 21 800 défenseurs, seuls 200 ont été faits prisonniers.

"Déchargement sur la plage d'Iwo Jima"Les forces alliées ont fait 26 000 victimes, dont près de 7 000 morts. Plus d'un quart des médailles d'honneur décernées aux marines pendant la Seconde Guerre mondiale ont été décernées pour leur conduite lors de l'invasion d'Iwo Jima.

Cependant, l'utilité de l'île en tant que base aérienne était justifiée avant même la fin de la bataille. Cela s'est produit lorsque le bombardier B-29 Dinah Might a signalé qu'il manquait de carburant près de l'île et a demandé un atterrissage d'urgence. Malgré le feu ennemi, l'avion a atterri sur la section de l'île contrôlée par les Alliés sans incident et a été entretenu, ravitaillé en carburant et a décollé.


Planification américaine[modifier | modifier la source]

Holland Smith, commandant des forces américaines d'assaut

Les origines de la bataille résident dans la politique complexe du théâtre du Pacifique, dans lequel le contrôle opérationnel était divisé entre la zone du Pacifique Sud-Ouest (commandement) du général Douglas MacArthur et les zones de l'océan Pacifique (commandement) dirigées par l'amiral Chester Nimitz. Le potentiel de rivalité interservices entre l'armée et la marine créé par ce partage des responsabilités a été exacerbé par des divisions similaires au sein des chefs d'état-major interarmées (JCS) à Washington. En septembre 1944, les deux services n'arrivaient pas à s'entendre sur la direction principale de l'avance vers les îles japonaises au cours de l'année à venir. L'armée faisait pression pour que l'effort principal soit une invasion de Formose (Taïwan), dans laquelle MacArthur aurait le commandement général et dans laquelle il prédominerait. La Marine a cependant préféré l'idée d'une opération contre Okinawa, qui serait un effort principalement maritime. Cherchant à gagner du terrain et à sortir ainsi de l'impasse, Nimitz a suggéré le 29 septembre à l'amiral Ernest King qu'en guise de préliminaire à l'offensive d'Okinawa, l'île d'Iwo Jima pourrait être prise. Ώ] La petite île manquait de ports et n'avait donc aucun intérêt direct pour la Marine, mais pendant un certain temps, le général Henry Harley Arnold de l'US Army Air Forces avait fait pression pour prendre Iwo Jima. Il a fait valoir qu'une base aérienne là-bas fournirait une couverture utile d'escorte de chasseurs pour les superforteresses B-29 de son XX Bomber Command, puis commencerait sa campagne de bombardement stratégique contre les îles japonaises (le rôle ultérieur d'Iwo Jima en tant que station de ravitaillement pour les B-29 n'a joué aucun rôle dans le processus décisionnel initial). Le soutien d'Arnold dans le JCS a permis à la Marine d'obtenir l'approbation d'Okinawa plutôt que de Formose comme cible principale le 2 octobre. pertes King supposa que Nimitz serait en mesure de réutiliser trois des divisions du Corps des Marines affectées à Iwo Jima pour l'attaque d'Okinawa, qui devait initialement avoir lieu quarante jours plus tard.

Le 7 octobre 1944, l'amiral Chester Nimitz et son état-major ont publié une étude d'état-major pour la planification préliminaire, qui énumérait clairement les objectifs de l'opération Détachement. L'objectif primordial de l'opération était de maintenir une pression militaire incessante contre le Japon et d'étendre le contrôle américain sur le Pacifique occidental. Trois tâches spécifiquement envisagées dans l'étude étaient la réduction de la force navale et aérienne ennemie et des installations industrielles dans les îles d'origine, la destruction de la force navale et aérienne japonaise dans les îles Bonin, et la capture, l'occupation et la défense ultérieure d'Iwo Jima, qui devait être transformé en base aérienne. La directive de Nimitz déclarait que « les bombardiers à longue portée devraient recevoir un soutien de combattants le plus tôt possible », et en tant que tel, Iwo Jima était « admirablement situé comme base de combat pour soutenir les bombardiers à longue portée ». Α]

Le 9 octobre, le général Holland Smith reçut l'étude d'état-major, accompagnée d'une directive de l'amiral Nimitz ordonnant la saisie d'Iwo Jima. Cette directive désignait des commandants spécifiques pour l'opération. L'amiral Raymond A. Spruance, commandant de la cinquième flotte, a été nommé commandant de l'opération, Force opérationnelle 50. Sous Spruance, le vice-amiral Richmond Kelly Turner, commandant des Forces amphibies, Pacifique, devait commander la Force expéditionnaire conjointe, Force opérationnelle 51 Le contre-amiral Harry W. Hill était le commandant en second de la Force expéditionnaire interarmées. Le général Holland Smith a été nommé général commandant des troupes expéditionnaires de la Force opérationnelle 56.

Ce n'est pas par hasard que ces hommes ont été choisis pour commander une opération d'une telle importance vitale qu'elle est depuis connue comme « l'assaut amphibie le plus classique de l'histoire enregistrée ». Tous avaient montré leur courage lors de précédents engagements. Un chroniqueur de l'opération Iwo Jima l'a exprimé en ces termes :

"L'équipe affectée à Iwo Jima était superbe : les hommes mêmes qui avaient perfectionné les techniques amphibies de la bataille de Guadalcanal à la bataille de Guam. Presque tous les problèmes, croyait-on, avaient été rencontrés et maîtrisés en cours de route, des jungles de Guadalcanal à travers les Salomon et à travers le Pacifique central, des récifs sanglants de la bataille de Tarawa aux montagnes des Mariannes."

Plan principal[modifier | modifier la source]

Le plan de manœuvre du V Amphibious Corps (VAC) des États-Unis pour les débarquements était relativement simple. Les 4e et 5e divisions de marine devaient débarquer de front sur les plages orientales, la 4e à droite et la 5e à gauche. Une fois libérée à ACC, la 3e Division de marines, en tant que réserve des troupes expéditionnaires, devait débarquer sur les mêmes plages pour prendre part à l'attaque ou jouer un rôle défensif, selon ce qui était demandé. Le plan prévoyait une exploitation rapide de la tête de pont avec une avancée vers le nord-est pour capturer toute l'île. Un régiment de la 5e division de marine a été désigné pour capturer le mont Suribachi au sud. (Carte du régime)

Le plan détaillé de manœuvre pour les débarquements prévoyait le 28th Marine Regiment de la 5th Marine Division, commandé par le colonel Harry B. Liversedge, de débarquer à l'extrême gauche du corps sur Green 1. À droite du 28th Marines, le Le 27e Régiment de Marines, commandé par le colonel Thomas A. Wornham, devait attaquer en direction de la côte ouest de l'île, puis se diriger vers le nord-est et s'emparer de la ligne O-1. L'action des 27e et 28e Marines a été conçue pour chasser l'ennemi des hauteurs dominantes le long de la partie sud d'Iwo, en sécurisant simultanément les flancs et l'arrière de VAC. En ce qui concerne la 4th Marine Division, le 23rd Marine Regiment, commandé par le colonel Walter W. Wensinger, devait débarquer sur les plages Jaune 1 et 2, s'emparer de l'aérodrome de Motoyama n°1, puis virer vers le nord-est et s'emparer de cette partie de l'aérodrome n° 2 de Motoyama et de la ligne O-1 dans sa zone d'action. Après avoir débarqué sur Blue Beach 1, le 25th Marine Regiment, sous les ordres du colonel John R. Lanigan, devait aider à la capture de l'aérodrome n° 1, à la capture de Blue Beach 2 et de la ligne O-1 dans sa zone d'action. Le 24e Régiment de Marines, sous les ordres du colonel Walter I. Jordan, devait se tenir dans la réserve de la 4e Division de marines lors des premiers débarquements. Le 26e régiment de marines des États-Unis, dirigé par le colonel Chester B. Graham, devait être libéré de la réserve du corps le jour J et prêt à soutenir la 5e division de marines. L'artillerie de la division devait débarquer sur ordre des commandants de division respectifs. La 4th Marine Division devait être soutenue par le 14th Marine Regiment, commandé par le colonel Louis G. DeHaven. Le 13th Marine Regiment du colonel James D. Wailer devait fournir un soutien similaire à la 5th Marine Division.

L'opération devait être programmée de telle sorte qu'à l'heure H 68 Landing Vehicle Tracked (LVT), comprenant la première vague, devait frapper la plage. Ces véhicules devaient avancer à l'intérieur des terres jusqu'à ce qu'ils atteignent la première terrasse au-delà de la laisse des hautes eaux. Les amphibiens blindés utilisaient au maximum leurs obusiers de 75 & 160 mm et leurs mitrailleuses pour tenter de maintenir l'ennemi à terre, offrant ainsi une certaine protection aux vagues successives de Marines qui étaient les plus vulnérables aux tirs ennemis au moment où ils débarquaient de leur LVT. Bien que les premières versions du plan d'opérations VAC prévoyaient que les chars Sherman des 4e et 5e bataillons de chars soient débarqués à H plus 30, les études ultérieures des plages ont rendu nécessaire l'adoption d'un calendrier plus flexible. La possibilité de congestion au bord de l'eau a également contribué à ce changement de plan. En fin de compte, le moment de débarquer les chars a été laissé à la discrétion des commandants de régiment.

Plan alternatif[modifier | modifier la source]

Comme il y avait une possibilité de conditions de surf défavorables le long des plages de l'est, VAC a publié un plan alternatif le 8 janvier 1945, qui prévoyait un débarquement sur les plages de l'ouest. Cependant, étant donné que les vents dominants du nord ou du nord-ouest provoquaient des houles dangereuses presque continuellement le long du côté sud-ouest de l'île, il semblait peu probable que ce plan alternatif soit mis en œuvre.


Les préparatifs de la défense japonaise

Même avant la chute de Saipan en juin 1944, les planificateurs japonais savaient qu'Iwo Jima devrait être renforcé matériellement s'il devait être tenu pendant un certain temps, et des préparatifs ont été faits pour envoyer un nombre important d'hommes et des quantités de matériel à cet endroit. île. Fin mai, le lieutenant-général Tadamichi Kuribayashi a été convoqué au bureau du Premier ministre, le général Hideki Tojo, qui a informé le général qu'il avait été choisi pour défendre Iwo Jima jusqu'au dernier. Kuribayashi a en outre été informé de l'importance de cette mission lorsque Tojo a souligné que les yeux de la nation entière étaient concentrés sur la défense d'Iwo. Pleinement conscient des implications de la tâche qui lui a été confiée, le général a accepté. Le 8 juin 1944, Kuribayashi était en route pour sa mission la plus difficile et la plus finale, déterminé à convertir Iwo Jima en une forteresse invincible qui résisterait à tout type d'attaque de n'importe quel côté.

À son arrivée, quelque 80 combattants étaient stationnés à Iwo Jima, mais début juillet, il n'en restait plus que quatre. Une force de la marine américaine est apparue hardiment en vue de l'île et a soumis les Japonais à un bombardement naval à bout portant pendant deux jours. Ce bombardement a détruit tous les bâtiments de l'île et détruit les quatre avions restants.

À la grande surprise de la garnison japonaise sur Iwo, une invasion américaine de l'île ne s'est pas concrétisée au cours de l'été 1944. Il ne faisait guère de doute qu'avec le temps, les Américains seraient obligés d'attaquer l'île. Le général Kuribayashi était plus déterminé que jamais à exiger le prix le plus élevé possible pour Iwo lorsque les envahisseurs sont arrivés. Sans soutien naval et aérien, il était évident qu'Iwo ne pourrait pas tenir indéfiniment contre un envahisseur possédant à la fois la suprématie navale et aérienne.

Comme première étape pour préparer Iwo à une défense prolongée, le commandant de l'île a ordonné l'évacuation de tous les civils de l'île. Cela a été accompli fin juillet. Vient ensuite un plan d'ensemble pour la défense de l'île. Le lieutenant-général Hideyoshi Obata, commandant général de la trente et unième armée, était responsable au début de 1944 de la défense d'Iwo avant son retour dans les Mariannes. A l'époque, fidèle à la doctrine selon laquelle une invasion devait se faire pratiquement au bord de l'eau, Obata avait ordonné la mise en place de l'artillerie et la construction de casemates près des plages. Le général Kuribayashi avait des idées différentes. Au lieu d'un effort vain pour tenir les plages, il prévoyait de défendre ces dernières avec une pincée d'armes automatiques et d'infanterie. L'artillerie, les mortiers et les roquettes seraient placés au pied et sur les pentes du mont Suribachi, ainsi que sur les hauteurs au nord de l'aérodrome de Chidori.

Une défense prolongée de l'île nécessitait la préparation d'un vaste système de grottes et de tunnels, car le bombardement naval avait clairement montré que les installations de surface ne pouvaient pas résister à de nombreux bombardements. À cette fin, des ingénieurs miniers ont été envoyés du Japon pour dessiner des plans pour les fortifications souterraines projetées qui consisteraient en des tunnels élaborés à différents niveaux pour assurer une bonne ventilation et minimiser l'effet des bombes ou des obus explosant près des entrées ou des sorties.

Dans le même temps, des renforts commençaient progressivement à atteindre l'île. En tant que commandant de la 109e division d'infanterie, le général Kuribayashi décide tout d'abord de déplacer la 2e brigade mixte indépendante, composée d'environ 5 000 hommes sous les ordres du général de division Kotau Osuga, de Chichi à Iwo. Avec la chute de Saipan, 2 700 hommes du 145th Infantry Regiment, commandés par le colonel Masuo Ikeda, sont détournés vers Iwo. Ces renforts, qui atteignirent l'île durant les mois de juillet et août 1944, portèrent l'effectif de la garnison à environ 12.700 hommes. Viennent ensuite 1 233 membres du 204e bataillon de construction navale, qui se sont rapidement mis au travail pour construire des casemates en béton et d'autres fortifications.

Le 10 août 1944, le contre-amiral Toshinosuka Ichimaru atteignit Iwo, suivi de peu par 2 216 membres du personnel naval, dont des aviateurs de la marine et des équipages au sol. L'amiral, un aviateur japonais de renom, avait été paralysé dans un accident d'avion au milieu des années vingt et, depuis le début de la guerre, s'était irrité sous des affectations répétées à l'échelon arrière.

À côté d'arriver sur Iwo se trouvaient des unités d'artillerie et cinq bataillons antichars.Même si de nombreux navires de ravitaillement en route vers Iwo Jima ont été coulés par des sous-marins et des avions américains, d'importantes quantités de matériel ont atteint Iwo au cours de l'été et de l'automne 1944. À la fin de l'année, le général Kuribayashi disposait de 361 pièces d'artillerie de calibre 75 mm ou plus, une douzaine de mortiers de 320 mm, 65 mortiers moyens (150 mm) et légers (81 mm), 33 canons navals de 80 mm ou plus et 94 canons antiaériens de 75 mm ou plus. En plus de cette formidable panoplie de canons de gros calibre, les défenses Iwo pouvaient se targuer de plus de deux cents canons antiaériens de 20 mm et 25 mm et 69 canons antichars de 37 mm et 47 mm. La puissance de feu de l'artillerie a été complétée par une variété de roquettes allant d'un type de huit pouces qui pesait 90 kg et pouvait parcourir 2 & ndash3 km, à un projectile géant de 250 kg qui avait une portée de plus de 7 km. Au total, 70 canons-roquettes et leurs équipages ont atteint Iwo Jima.

Afin de renforcer davantage les défenses d'Iwo, le 26e régiment de chars, qui était stationné à Pusan, en Corée, après un service prolongé en Mandchourie, reçut des commandes pour Iwo. L'officier commandant ce régiment était le lieutenant-colonel Baron Takeichi Nishi. Le régiment, composé de 600 hommes et 28 chars, a quitté le Japon à la mi-juillet à bord du Nisshu Maru. Alors que le navire, naviguant en convoi, approchait de Chichi Jima le 18 juillet 1944, il fut torpillé par un sous-marin américain, l'USS Cobia. Même si seuls deux membres du 26e régiment de chars n'ont pas survécu au naufrage, tous les 28 chars du régiment sont allés au fond de la mer. Ce serait en décembre avant que ces chars puissent être remplacés, mais 22 ont finalement atteint Iwo Jima.

Initialement, le colonel Nishi avait prévu d'utiliser son armure comme une sorte de « pompiers itinérants », à engager aux points focaux du combat. Le terrain accidenté empêchait un tel emploi et à la fin, sous les yeux attentifs du colonel, les chars ont été déployés dans des positions statiques. Soit ils étaient enterrés, soit leurs tourelles étaient démontées et si habilement mises en place dans le sol rocheux qu'elles étaient pratiquement invisibles des airs ou du sol.

Pour le reste de 1944, la construction de fortifications sur Iwo est également passée à la vitesse supérieure. Les Japonais n'ont pas tardé à découvrir que les cendres volcaniques noires qui existaient en abondance dans toute l'île pouvaient être transformées en béton de qualité supérieure lorsqu'elles étaient mélangées à du ciment. Les boîtes à pilules près des plages au nord du mont Suribachi étaient construites en béton armé, beaucoup d'entre elles avec des murs de quatre pieds d'épaisseur. Dans le même temps, un système élaboré de grottes, de blockhaus en béton et de casemates a été mis en place. L'un des résultats des attaques aériennes et des bombardements navals américains au début de l'été 1944 avait été d'enfoncer les Japonais si profondément sous terre que leurs défenses sont finalement devenues pratiquement insensibles aux bombardements aériens ou navals.

Alors que les Japonais de l'île Peleliu dans les Carolines occidentales, en attente également de l'invasion américaine, avaient fait de l'amélioration des grottes naturelles un art, les défenseurs d'Iwo en ont fait une science. En raison de l'importance des positions souterraines, 25 pour cent de la garnison a été affecté au creusement de tunnels. Les positions construites sous terre allaient de petites grottes pour quelques hommes à plusieurs chambres souterraines capables de contenir 300 ou 400 hommes. Afin d'éviter que le personnel ne soit piégé dans une seule excavation, les installations souterraines ont été équipées de multiples entrées et sorties, ainsi que d'escaliers et de passages d'interconnexion. Une attention particulière a dû être accordée à une ventilation adéquate, car des vapeurs de soufre étaient présentes dans de nombreuses installations souterraines. Heureusement pour les Japonais, la plupart des pierres volcaniques d'Iwo étaient si tendres qu'elles pouvaient être taillées avec des outils à main.

Le général Kuribayashi a établi son poste de commandement dans la partie nord de l'île, à environ 500 m au nord-est du village de Kita et au sud de Kitano Point. Cette installation, à 20 m sous terre, était constituée de grottes de tailles variables, reliées par 150 m de tunnels. Ici, le commandant de l'île avait sa propre salle de guerre dans l'une des trois petites chambres fermées en béton, les deux pièces similaires étaient utilisées par l'état-major. Un blockhaus de communication dépassait du niveau du sol. Cette structure mesurait 50 m de long, 20 m de large, le toit avait une épaisseur de 3 m avec des murs de 2 m de large. Le blockhaus était occupé par 70 opérateurs radio qui travaillaient par équipes. Plus au sud sur la colline 382, ​​la deuxième plus haute élévation de l'île, les Japonais ont construit une station radio et météo. A proximité, sur une élévation juste au sud-est de la gare, un blockhaus extrêmement grand a été construit qui a servi de quartier général au colonel Chosaku Kaido, qui commandait toute l'artillerie sur Iwo Jima. D'autres collines de la partie nord de l'île ont été creusées par des tunnels. Toutes ces fouilles majeures comportaient de multiples entrées et sorties et étaient pratiquement invulnérables aux dommages causés par l'artillerie ou les bombardements aériens. Le centre de communication principal au sud du village de Kita, qui était si spacieux qu'il contenait une chambre de 50 m de long et 20 m de large, était typique de la minutie employée dans la construction des défenses souterraines. Cette structure géante était similaire dans la construction et l'épaisseur des murs et des plafonds au poste de commandement du général Kuribayashi. Un tunnel de 150 m à 20 m sous terre conduisait à cette vaste salle souterraine.

Le projet de construction le plus ambitieux à démarrer a peut-être été la création d'un passage souterrain conçu pour relier toutes les principales installations de défense de l'île. Comme prévu, ce passage devait avoir atteint une longueur totale de près de 17 milles (27 km). S'il avait été achevé, il aurait relié les formidables installations souterraines de la partie nord d'Iwo Jima à la partie sud de l'île, où le versant nord du mont Suribachi abritait à lui seul plusieurs milliers de mètres de tunnels. Au moment où les Marines ont débarqué sur Iwo Jima, plus de 18 km de tunnels avaient été achevés.

Un effort suprême était exigé du personnel japonais engagé dans les travaux de construction souterraine. Mis à part le travail physique pénible, les hommes ont été exposés à une chaleur de 30&ndash50 °C (90&ndash120°F), ainsi qu'à des vapeurs de soufre qui les obligeaient à porter des masques à gaz. Dans de nombreux cas, un détail de travail a dû être relevé après seulement cinq minutes. Lorsque de nouvelles attaques aériennes américaines ont frappé l'île le 8 décembre 1944 et sont ensuite devenues quotidiennes jusqu'à l'invasion réelle de l'île, un grand nombre d'hommes ont dû être affectés à la réparation des aérodromes endommagés.

Alors qu'Iwo Jima était converti en une forteresse majeure à toute vitesse, le général Kuribayashi a formulé ses derniers plans pour la défense de l'île. Ce plan, qui constituait une rupture radicale avec les tactiques défensives utilisées par les Japonais au début de la guerre, prévoyait les points majeurs suivants :

  1. Afin d'éviter de divulguer leurs positions aux Américains, l'artillerie japonaise devait rester silencieuse pendant le bombardement prévu avant le débarquement. Aucun tir ne serait dirigé contre les navires de guerre américains.
  2. En débarquant sur Iwo Jima, les Américains ne rencontreront aucune opposition sur les plages.
  3. Une fois les Américains avancés d'environ 500 m à l'intérieur des terres, ils devaient être pris sous le feu concentré des armes automatiques stationnées à proximité de l'aérodrome de Motoyama au nord, ainsi que des armes automatiques et de l'artillerie placées à la fois sur les hauteurs au nord de les plages du débarquement et le mont Suribachi au sud.
  4. Après avoir infligé le maximum de pertes et de dégâts possibles à la force de débarquement, l'artillerie devait se déplacer vers le nord depuis les hauteurs près de l'aérodrome de Chidori.

À cet égard, Kuribayashi a souligné une fois de plus qu'il prévoyait de mener une défense élastique conçue pour épuiser la force d'invasion. Une résistance aussi prolongée nécessitait naturellement que la force de défense stocke des rations et des munitions. À cette fin, le commandant de l'île a accumulé une réserve de nourriture pour deux mois et demi, toujours conscient du fait que le filet de ravitaillement qui parvenait à Iwo Jima au cours de la dernière partie de 1944 cesserait complètement une fois que l'île serait entourée d'un force navale hostile.

Au cours des derniers mois de préparation d'Iwo Jima pour la défense, le général Kuribayashi a veillé à ce que le travail acharné de construction de fortifications n'interfère pas avec la formation des unités. Comme première étape vers l'obtention de plus de temps pour la formation, il a ordonné l'arrêt des travaux sur l'aérodrome le plus au nord de l'île. Dans un ordre d'opérations publié début décembre, le commandant de l'île fixa au 11 février 1945 la date cible pour l'achèvement des préparatifs défensifs et précisa que le personnel devait passer 70 % de son temps à l'entraînement et 30 % aux travaux de construction.

Malgré le harcèlement intermittent des sous-marins et des avions américains, du personnel supplémentaire a continué à arriver sur Iwo jusqu'en février 1945. À cette époque, le général Kuribayashi avait sous son commandement une force totalisant entre 21 000 et 23 000 hommes, comprenant à la fois des unités de l'armée et de la marine.

Le général Kuribayashi a apporté plusieurs changements à son plan de défense de base dans les mois qui ont précédé l'invasion américaine d'Iwo Jima. Le dernier stratagème, devenu effectif en janvier 1945, prévoyait la création de positions fortes, solidaires et à défendre jusqu'à la mort. Ni les contre-attaques à grande échelle, ni les retraits, ni les charges de banzai n'ont été envisagés. La partie sud d'Iwo à proximité du mont Suribachi était organisée en un secteur de défense semi-indépendant. Les fortifications comprenaient de l'artillerie côtière casemate et des armes automatiques dans des casemates se soutenant mutuellement. L'isthme étroit au nord de Suribachi devait être défendu par une petite force d'infanterie. D'autre part, toute cette zone était exposée aux tirs d'artillerie, de lance-roquettes et de mortiers placés sur Suribachi au sud et sur les hauteurs au nord.

Une ligne de défense principale, constituée de positions se soutenant mutuellement en profondeur, s'étendait de la partie nord-ouest de l'île au sud-est, le long d'une ligne générale allant des falaises au nord-ouest, à travers l'aérodrome n°2 de Motoyama jusqu'au village de Minami. De là, il a continué vers l'est jusqu'au rivage juste au sud de la pointe Tachiiwa. Toute la ligne de défense était parsemée de casemates, de bunkers et de blockhaus. Les chars immobilisés du colonel Nishi, soigneusement creusés et camouflés, renforcèrent encore cette zone fortifiée, dont la force était complétée par le terrain accidenté. Une deuxième ligne de défense s'étendait de quelques centaines de mètres au sud de Kitano Point à la pointe nord d'Iwo à travers l'aérodrome n° 3 encore inachevé, jusqu'au village de Motoyama, puis jusqu'à la zone entre Tachiiwa Point et le bassin East Boat. Cette deuxième ligne contenait moins de fortifications artificielles, mais les Japonais ont profité au maximum des grottes naturelles et d'autres caractéristiques du terrain.

Comme moyen supplémentaire de protéger les deux aérodromes achevés sur Iwo d'un assaut direct, les Japonais ont construit un certain nombre de fossés antichars à proximité des champs et ont miné toutes les voies d'approche naturelles. Lorsque, le 2 janvier, plus d'une douzaine de bombardiers B-24 Liberator ont attaqué l'aérodrome n°1 et infligé de lourds dégâts, Kuribayashi a détourné plus de 600 hommes, 11 camions et 2 bulldozers pour des réparations immédiates. En conséquence, l'aérodrome est redevenu opérationnel après seulement 12 heures. Finalement, 2 000 hommes ont été chargés de remplir les cratères de bombes avec jusqu'à 50 hommes affectés à chaque cratère de bombe. À la fin de 1944, des bombardiers américains B-24 ont survolé Iwo Jima presque toutes les nuits, tandis que les porte-avions et les croiseurs de la marine américaine faisaient fréquemment des sorties dans les Ogasawaras. Le 8 décembre 1944, des avions américains larguent plus de 800 tonnes de bombes sur Iwo Jima, ce qui secoue les Japonais mais fait très peu de dégâts réels aux défenses de l'île. Même si de fréquents raids aériens interféraient avec les préparatifs défensifs japonais et privaient la garnison d'un sommeil dont elle avait grandement besoin, la progression des travaux n'était pas sensiblement ralentie.

Dès le 5 janvier 1945, l'amiral Ichimaru a organisé un briefing du personnel naval à son poste de commandement au cours duquel il les a informés de la destruction de la flotte japonaise lors de la bataille du golfe de Leyte, de la perte des Philippines et de l'espoir qu'Iwo bientôt être envahi. Exactement un mois plus tard, les opérateurs radio japonais sur Iwo ont signalé au commandant de l'île que les signaux de code des avions américains avaient subi un changement inquiétant. Le 13 février, un avion de patrouille navale japonais a repéré 170 navires américains se déplaçant vers le nord-ouest depuis Saipan. Toutes les troupes japonaises à Ogasawaras ont été alertées et ont occupé leurs positions de combat. Sur Iwo Jima, les préparatifs de la bataille en cours étaient terminés et les défenseurs étaient prêts.


Bataille d'Iwo Jima

  • Expéditionnaire conjoint
    Forcer (TF 51)
  • Soutien amphibie
    Forcer (TF 52)
  • Force d'attaque (TF 53)
  • Expéditionnaire
    Troupes (TF 56)
  • 31e bataillon de construction navale
  • 62e construction navale
  • UDT 12, 13, 14 et 15
  • Groupe Siège
  • 3e bataillon, 17e régiment mixte
  • 26e régiment de chars
  • 145e régiment d'infanterie
  • Groupe d'artillerie de brigade

17 845-18 375 morts et disparus [2]
216 faits prisonniers [2]

Les Bataille d'Iwo Jima (19 février - 26 mars 1945) a été une bataille majeure au cours de laquelle le Corps des Marines et la Marine des États-Unis ont débarqué et ont finalement capturé l'île d'Iwo Jima aux mains de l'Armée impériale japonaise (IJA) pendant la Seconde Guerre mondiale. L'invasion américaine, désignée Détachement opérationnel, avait pour but de capturer l'île avec ses deux aérodromes : South Field et Central Field.

Les positions de l'IJA sur l'île étaient fortement fortifiées, avec un réseau dense de bunkers, des positions d'artillerie cachées et 18 km (11 mi) de tunnels. [9] [10] Les forces terrestres américaines étaient soutenues par une vaste artillerie navale et disposaient d'une suprématie aérienne complète assurée par les aviateurs de la Marine américaine et du Corps des Marines tout au long de la bataille. [11] La bataille de cinq semaines a vu certains des combats les plus féroces et les plus sanglants de la guerre du Pacifique.

Le nombre de morts au combat japonais était trois fois supérieur au nombre de morts américains, mais uniquement parmi les batailles de la Marine de guerre du Pacifique, le nombre total de victimes américaines (morts et blessés) dépassait celui des Japonais. [12] Des 21.000 soldats japonais sur Iwo Jima au début de la bataille, seulement 216 ont été faits prisonniers, dont certains ont été capturés seulement parce qu'ils avaient été assommés ou autrement handicapés. [2] La plupart des autres ont été tués au combat, mais il a été estimé que jusqu'à 3 000 ont continué à résister dans les divers systèmes de grottes pendant plusieurs jours par la suite jusqu'à ce qu'ils succombent finalement à leurs blessures ou se rendent des semaines plus tard. [2] [13]

Les objectifs stratégiques étaient doubles. L'une consistait à fournir une piste d'atterrissage d'urgence aux B-29 endommagés par la bataille incapables de retourner aux bases aériennes américaines des Mariannes, de Tinian, de Saipan et de Guam. L'autre était de fournir des aérodromes pour les escortes de chasseurs, des P-51 à longue portée pour fournir une couverture de chasse aux bombardiers. Située à peu près à mi-chemin entre les bases de l'armée de l'air américaine dans les îles Mariannes et les îles japonaises, la base militaire d'Iwo Jima a donné aux Japonais la possibilité d'envoyer des avertissements précoces de raid aérien sur le continent japonais et de lancer des chasseurs depuis ses aérodromes pour intercepter les raids.

L'action était controversée, le chef des opérations navales à la retraite William V. Pratt déclarant que l'île était inutile à l'armée en tant que base de rassemblement et inutile à la marine en tant que base de la flotte. [14] Les Japonais ont continué à avoir un radar d'alerte précoce de l'île de Rota, qui n'a jamais été envahie, [15] et le terrain d'aviation capturé a été à peine utilisé. Les expériences des précédentes batailles des îles du Pacifique suggèrent que l'île serait bien défendue et que les pertes seraient donc importantes.

La photographie de l'Associated Press de Joe Rosenthal montrant le hissage du drapeau américain au sommet du mont Suribachi de 169 m (554 pi) par six Marines américains est devenue une image emblématique de la bataille et de l'effort de guerre américain dans le Pacifique. [16]

Fond

Après la capture américaine des îles Marshall et les attaques aériennes dévastatrices contre l'île forteresse japonaise de l'atoll de Truk dans les Carolines en janvier 1944, les chefs militaires japonais réévaluent leur situation. Toutes les indications indiquaient une poussée américaine vers les îles Mariannes et les Carolines. Pour contrer une telle offensive, l'IJA et la Marine impériale japonaise (IJN) ont établi une ligne de défense intérieure s'étendant généralement vers le nord des Carolines aux Mariannes puis au Japon via les îles Volcano et à l'ouest des Mariannes via les Carolines et les Palau. des îles aux Philippines.

En mars 1944, la 31e armée japonaise, commandée par le général Hideyoshi Obata, est activée pour garnir cette ligne intérieure. (Notez qu'une armée japonaise avait à peu près la taille d'un corps d'armée américain, britannique ou canadien. L'armée japonaise avait de nombreuses armées, mais l'armée américaine n'en avait que dix à son apogée, avec la 4e armée, la 6e armée, la La 8e armée et la 10e armée sur le théâtre du Pacifique. De plus, la 10e armée n'a combattu à Okinawa qu'au printemps 1945.)

Le commandant de la garnison japonaise sur Chichi Jima a été nommé nominalement à la tête des unités de l'armée et de la marine dans les îles Volcano. [6] Après la conquête américaine des Mariannes, des raids de bombardiers quotidiens des Mariannes ont frappé le continent dans le cadre de l'Opération Scavenger. Iwo Jima a servi de station d'alerte précoce qui a transmis par radio des rapports de bombardiers entrants vers le Japon continental. Cela a permis aux défenses aériennes japonaises de se préparer à l'arrivée des bombardiers américains. [6]

Après que les États-Unis se soient emparés des bases des îles Marshall lors des batailles de Kwajalein et d'Eniwetok en février 1944, des renforts de l'armée et de la marine japonaises ont été envoyés à Iwo Jima : 500 hommes de la base navale de Yokosuka et 500 de Chichi Jima ont atteint Iwo Jima en mars et Avril 1944. Au même moment, avec des renforts arrivant de Chichi Jima et des îles d'origine, la garnison de l'armée sur Iwo Jima atteignait un effectif de plus de 5 000 hommes. [6] La perte des Mariannes au cours de l'été 1944 a considérablement accru l'importance des îles Volcan pour les Japonais, qui craignaient que la perte de ces îles ne facilite les raids aériens américains contre les îles de la Maison, perturbe la fabrication de guerre et gravement nuire au moral des civils. [6]

Les derniers plans japonais pour la défense des îles Volcanos ont été éclipsés par plusieurs facteurs :

  1. La marine avait déjà perdu presque toute sa puissance, et elle ne pouvait empêcher les débarquements américains.
  2. Les pertes d'avions en 1944 avaient été si lourdes que même si la production de guerre n'était pas affectée par les attaques aériennes américaines, la force aérienne japonaise combinée ne devrait pas atteindre 3 000 avions de guerre avant mars ou avril 1945.
  3. Ces avions ne pouvaient pas être utilisés à partir des bases des îles Home contre Iwo Jima car leur portée ne dépassait pas 900 km (560 mi).
  4. Les avions de combat disponibles devaient être amassés pour défendre Taïwan et les îles japonaises contre toute attaque. [6]
  5. Il y avait une grave pénurie de pilotes et d'autres équipages correctement formés et expérimentés pour équiper les avions de guerre dont le Japon disposait, car un si grand nombre de pilotes et d'équipages avaient péri au combat au-dessus des îles Salomon et lors de la bataille de la mer des Philippines à la mi-1944.

Dans une étude d'après-guerre, des officiers d'état-major japonais ont décrit la stratégie utilisée dans la défense d'Iwo Jima dans les termes suivants :

À la lumière de la situation ci-dessus, voyant qu'il était impossible de mener nos opérations aériennes, maritimes et terrestres sur l'île d'Iwo [Jima] vers la victoire finale, il a été décidé que pour gagner le temps nécessaire à la préparation de la défense de la patrie, notre les forces devraient se fier uniquement à l'équipement défensif établi dans cette zone, en contrôlant l'ennemi par des tactiques dilatoires. Même les attaques suicidaires de petits groupes de nos avions de l'Armée et de la Marine, les attaques surprises de nos sous-marins et les actions des unités parachutistes, bien qu'efficaces, ne pouvaient être considérées que comme une ruse stratégique de notre part. C'était une pensée des plus déprimantes que nous n'avions plus de moyens disponibles pour l'exploitation des opportunités stratégiques qui pourraient de temps à autre se produire au cours de ces opérations. [17]

À la fin de la bataille de Leyte aux Philippines, les Alliés se sont retrouvés avec une accalmie de deux mois dans leurs opérations offensives avant l'invasion prévue d'Okinawa. Iwo Jima était considéré comme stratégiquement important car il fournissait une base aérienne aux avions de chasse japonais pour intercepter les bombardiers à longue portée B-29 Superfortress. De plus, il a été utilisé par les Japonais pour organiser des attaques aériennes de nuisance sur les îles Mariannes de novembre 1944 à janvier 1945. La capture d'Iwo Jima éliminerait ces problèmes. La base serait disponible pour les chasseurs P-51 Mustang pour escorter et protéger les bombardiers. [6]

Les sources du renseignement américain étaient convaincues qu'Iwo Jima tomberait dans une semaine. À la lumière des rapports de renseignement optimistes, la décision a été prise d'envahir Iwo Jima, et l'opération a été baptisée Opération Détachement. [6] Les forces américaines n'avaient pas prévu que les Japonais prépareraient une défense complexe et profonde, un peu comme sur Peleliu à l'automne 1944. La préparation japonaise fut si réussie qu'on découvrit après la bataille que les centaines de tonnes de bombes alliées et des milliers de coups de feu navals nourris avaient laissé les défenseurs japonais presque intacts et prêts à infliger des pertes aux Marines américains.

Planification et préparation

Préparations japonaises

En juin 1944, le lieutenant-général Tadamichi Kuribayashi a été affecté au commandement de la défense d'Iwo Jima. Kuribayashi savait que le Japon ne pouvait pas gagner la bataille, mais il espérait infliger des pertes massives aux forces américaines afin que les États-Unis et leurs alliés australiens et britanniques reconsidèrent leur invasion des îles japonaises.

Tout en s'inspirant de la défense de la bataille de Peleliu, Kuribayashi a conçu une défense qui rompait avec la doctrine militaire japonaise. Plutôt que d'établir ses défenses sur la plage pour faire face directement aux débarquements, il a créé de solides défenses se soutenant mutuellement en profondeur en utilisant des armes statiques et lourdes telles que des mitrailleuses lourdes et de l'artillerie. Les chars blindés de Takeichi Nishi devaient être utilisés comme positions d'artillerie camouflées. Parce que le tunnel reliant la montagne aux forces principales n'a jamais été achevé, Kuribayashi a organisé la zone sud de l'île dans et autour du mont Suribachi comme un secteur semi-indépendant, avec sa principale zone défensive construite au nord. Les bombardements navals et aériens américains attendus ont en outre incité à la création d'un vaste système de tunnels qui reliaient les positions préparées afin qu'une casemate qui avait été nettoyée puisse être réoccupée. Ce réseau de bunkers et de casemates favorisait la défense. Par exemple, le Nano Bunker (QG de l'air naval des îles de la région du Sud), qui se trouvait à l'est de l'aérodrome numéro 2, avait suffisamment de nourriture, d'eau et de munitions pour que les Japonais tiennent trois mois. Le bunker avait une profondeur de 90 pieds et des tunnels s'étendaient dans différentes directions. Environ cinq cents barils de 55 gallons remplis d'eau, de kérosène et de mazout pour les générateurs se trouvaient à l'intérieur du complexe. Les générateurs à essence permettaient de faire fonctionner les radios et l'éclairage sous terre. [18]

Le 19 février 1945, lorsque les Américains ont envahi, 18 kilomètres (11 mi) d'un projet de 27 kilomètres (17 mi) de réseau de tunnels avaient été creusés. Outre le bunker de Nanpo, il y avait de nombreux centres de commandement et casernes de 75 pieds de profondeur. Les tunnels permettaient aux mouvements de troupes de passer inaperçus vers diverses positions de défense. [19]

Des centaines de positions cachées d'artillerie et de mortier ainsi que des mines terrestres ont été placées dans toute l'île. Parmi les armes japonaises se trouvaient des mortiers à bout uni de 320 mm et une variété de roquettes explosives. [20]

Néanmoins, l'offre japonaise était insuffisante. Les troupes ont reçu 60% de la quantité standard de munitions suffisantes pour un engagement par une division et de la nourriture et du fourrage pendant quatre mois. [21]

De nombreux tireurs d'élite japonais et des positions de mitrailleuses camouflées ont également été mis en place. Kuribayashi a spécialement conçu les défenses pour que chaque partie d'Iwo Jima soit soumise aux tirs défensifs japonais. Il a également reçu une poignée de kamikaze pilotes à utiliser contre la flotte ennemie [ citation requise ] leurs attaques pendant la bataille ont tué 318 marins américains. Cependant, contre son gré, les supérieurs de Kuribayashi sur Honshu lui ont ordonné d'ériger des défenses de plage. [ citation requise ]

Préparations américaines

Eh bien, ce sera facile. Les Japonais rendront Iwo Jima sans combattre.

À partir du 15 juin 1944, l'U.S. Navy et l'U.S. Army Air Forces commencèrent des bombardements navals et des raids aériens contre Iwo Jima, qui deviendront les plus longs et les plus intenses du théâtre du Pacifique. [23] Ils contiendraient une combinaison de bombardements d'artillerie navale et de bombardements aériens qui ont duré neuf mois. Le 17 février, le destroyer d'escorte USS Bénédiction envoyé Underwater Demolition Team 15 (UDT-15) vers Blue Beach pour la reconnaissance. L'infanterie japonaise a tiré sur eux, ce qui a tué un plongeur américain. Le soir du 18 février, le Bénédiction a été touché par une bombe d'un avion japonais, tuant 40 marins, dont 15 membres de son UDT.

Ignorant le système de défense du tunnel de Kuribayashi, de nombreux Américains ont supposé que la plupart de la garnison japonaise avait été tuée par les bombardements constants.

Bombardement avant l'atterrissage

Le major-général Harry Schmidt, commandant de la force de débarquement des Marines, a demandé un bombardement intensif de 10 jours sur l'île juste avant l'assaut amphibie de la mi-février. Cependant, le contre-amiral William H. P. Blandy, commandant de la Force de soutien amphibie (Task Force 52), ne croyait pas qu'un tel bombardement lui laisserait le temps de reconstituer les munitions de ses navires avant les débarquements, il refusa ainsi la demande de Schmidt. Schmidt a alors demandé neuf jours de bombardement. Blandy a de nouveau refusé et a accepté un bombardement de trois jours. Cette décision a laissé beaucoup de rancune parmi les Marines. Après la guerre, le lieutenant. Le général Holland M. "Howlin' Mad" Smith, commandant des troupes expéditionnaires (Task Force 56, qui comprenait le cinquième corps amphibie de Schmidt), s'est amèrement plaint que le manque de tirs navals avait coûté la vie aux Marines pendant toute la campagne des îles alliées. [24]

Chaque navire de guerre lourd disposait d'une zone de tir qui, combinée avec tous les navires, couvrait toute l'île. Chaque navire de guerre a tiré pendant environ six heures avant de s'arrêter pendant un certain temps. Le mauvais temps sur D moins 3 a conduit à des résultats incertains pour le bombardement de ce jour. Le D moins 2, le temps et le soin que les Japonais avaient pris dans la préparation de leurs positions d'artillerie sont devenus clairs. Quand le croiseur lourd USS Pensacola arrivé à portée des batteries côtières, le navire a été rapidement touché 6 fois et a perdu 17 membres d'équipage. Plus tard, 12 petites embarcations tentant de faire atterrir une équipe de démolition sous-marine ont toutes été touchées par des obus japonais et se sont rapidement retirées. Tout en aidant ces navires, le destroyer USS Leutze a également été touché et a perdu 7 membres d'équipage. Le jour J moins 1, les artilleurs de l'amiral Blandy sont de nouveau gênés par la pluie et les nuages. Le général Schmidt a résumé ses sentiments en disant : « Nous n'avons eu qu'environ 13 heures d'appui-feu pendant les 34 heures de lumière du jour disponibles. [25]

Le bombardement limité a eu un impact discutable sur l'ennemi en raison du fait que les Japonais étaient fortement retranchés et fortifiés. Les cratères laissés par le barrage offraient également une couverture supplémentaire aux défenseurs, tout en entravant l'avancée des attaquants. [ recherche originale ? ] Cependant, de nombreux bunkers et grottes ont été détruits pendant le bombardement, ce qui lui a valu un succès limité. Les Japonais se préparaient à cette bataille depuis mars 1944, ce qui leur a donné une longueur d'avance significative. [26] Au moment du débarquement, environ 450 navires américains étaient localisés au large d'Iwo Jima. L'ensemble de la bataille a impliqué environ 60 000 Marines américains et plusieurs milliers de Seabees de la Marine américaine. [27]

Forces opposées

Ordre de bataille américain

  • Joint Expeditionary Force (Task Force 51) - Vice-amiral Richmond Kelly Turner dans un navire de commandement amphibie Eldorado
  • Force de soutien amphibie (Task Force 52) – Contre-amiral William H.P. Blandy dans un navire de commandement amphibie Estes
  • Force d'attaque (Task Force 53) - Adm. arrière Harry W. Hill dans un navire de commandement amphibie Auburn

Troupes expéditionnaires (Task Force 56)
Lieutenant-général Holland M. Smith, USMC

  • Chef d'état-major : Colonel Dudley S. Brown, USMC
  • Officier du personnel (G-1) : le colonel Russell N. Jordahl, USMC
  • Officier du renseignement (G-2) : le colonel Edmond J. Buckley, USMC
  • Officier des opérations (G-3) : le colonel Kenneth H. Weir, USMC
  • Officier de la logistique (G-4) : le colonel George R. Rowan, USMC
  • Chef d'état-major : Brig. Le général William W. Rogers, USMC
  • Officier du personnel (G-1) : le colonel David A. Stafford, USMC
  • Officier du renseignement (G-2) : Col. Thomas R. Yancey, États-Unis
  • Officier des opérations (G-3): Colonel Edward A. Craig, USMC
  • Officier de la logistique (G-4) : le colonel William F. Brown, USMC
    • 8e Marine Field Depot (commandement de l'équipe à terre) : le colonel Leland S. Swindler : le colonel Vernon E. Megee
    • 62e Seabees

    Secteur sud (plages vertes et rouges) :

    • 5e division de marine (25 884 officiers et enrôlés)
      • Commandant de division : général de division Keller E. Rockey
      • Commandant adjoint de division : Brig. Le général Leo D. Hermle
      • Chef d'état-major : Colonel Ray A. Robinson
      • Officier du personnel (G-1) : le colonel John W. Beckett
      • Officier du renseignement (G-2) : Lieutenant-colonel George A. Roll
      • Officier des opérations (G-3) : le colonel James F. Shaw Jr.
      • Officier de la logistique (G-4) : le colonel Earl S. Piper
          : colonel Chester B. Graham : colonel Thomas A. Wornham : colonel Harry B. Liversedge : colonel James D. Waller
      • 5e bataillon de chars : lieutenant-colonel William R. Collins
      • 5th Marine Shore Party Regiment (5th Marine Pioneers et 31st Seabees)
      • Secteur Nord (Plages Jaune et Bleu) :

        • 4e division de marine (24 452 officiers et enrôlés)
          • Commandant de division : major-général Clifton B. Cates
          • Commandant adjoint de division : Brig. Le général Franklin A. Hart
          • Chef d'état-major : Colonel Merton J. Batchelder
          • Officier du personnel (G-1) : le colonel Orin H. Wheeler
          • Officier du renseignement (G-2) : Lieutenant-colonel Gooderham L. McCormick
          • Officier des opérations (G-3) : le colonel Edwin A. Pollock
          • Officier de la logistique (G-4) : le colonel Matthew C. Horner
              : colonel Walter W. Wensinger : colonel Walter I. Jordan : colonel John R. Lanigan : colonel Louis G. DeHaven
          • 4th Marine Pioneers et 133rd Seabees (partie à terre)
          • Réserve flottante (engagée dans le secteur centre le 22 février) :

            • 3e division de marine (19 597 officiers et enrôlés)
              • Commandant de division : général de division Graves B. Erskine
              • Commandant adjoint de division : Brig. Le général William A. Worton
              • Chef d'état-major : Colonel Robert E. Hogaboom
              • Officier du personnel (G-1) : le major Irving R. Kriendler
              • Officier du renseignement (G-2) : Lieutenant-colonel Howard J. Turton
              • Officier des opérations (G-3): Colonel Arthur H. Butler
              • Officier de la logistique (G-4) : le colonel James D. Hittle
                  (Réserve flottante) : Col. James A. Stuart : Col. Howard N. Kenyon : Col. Hartnoll J. Withers : Lt.Col. Raymond F. Crist Jr.
              • Ordre de bataille japonais

                21 060 hommes sous les armes au total
                Lieut. le général Tadamichi Kuribayashi, commandant
                Colonel Tadashi Takaishi, chef d'état-major
                Armée

                  • 145e régiment d'infanterie
                  • 17e régiment d'infanterie mixte
                  • 26e régiment de chars
                  • 2e brigade mixte
                  • 125e ​​unité de défense antiaérienne
                  • 132e unité de défense antiaérienne
                  • 141e unité de défense antiaérienne
                  • 149e unité de défense antiaérienne

                  Premier jour – 19 février 1945

                  Atterrissage amphibie

                  Au cours de la nuit, la force opérationnelle 58 du vice-amiral Marc A. Mitscher, une énorme force de transport, est arrivée au large d'Iwo Jima. Également dans cette flottille était Adm. Raymond A. Spruance, commandant général de l'invasion, dans son navire amiral, le croiseur lourd USS Indianapolis. "Howlin' Mad" Smith était à nouveau profondément frustré que le puissant groupe de porte-avions de Mitscher ait bombardé les îles japonaises au lieu d'assouplir les défenses d'Iwo Jima. Les aviateurs de Mitscher ont contribué au bombardement supplémentaire de navires de surface qui a accompagné la formation de l'engin amphibie. [31]

                  Contrairement aux jours du bombardement précédant le débarquement, le jour J s'est levé clair et lumineux. [31] A 08h59, une minute avant la date prévue, la première vague de Marines a débarqué sur les plages de la côte sud-est d'Iwo Jima. Le major Howard Connor, officier des transmissions de la 5e division des Marines, avait six locuteurs de code Navajo travaillant 24 heures sur 24 pendant les deux premiers jours de la bataille. Ces six ont envoyé et reçu plus de 800 messages, le tout sans erreur. Connor déclara plus tard : « Sans les Navajos, les Marines n'auraient jamais pris Iwo Jima. » [32]

                  Situation sur les plages

                  Malheureusement pour la force de débarquement, les planificateurs de Pearl Harbor avaient complètement mal évalué la situation à laquelle seraient confrontés les Marines du général Schmidt. Les plages avaient été décrites comme « excellentes » et la poussée vers l'intérieur des terres devait être « facile ». En réalité, après avoir traversé la plage, les Marines se sont retrouvés face à des pentes de 15 pieds de haut (4,6 m) de douce cendre volcanique noire. [33] Cette cendre n'a permis ni une assise sûre ni la construction de foxholes pour protéger les Marines des tirs hostiles. Cependant, les cendres ont aidé à absorber certains des fragments de l'artillerie japonaise. [34]

                  Les Marines étaient entraînés à avancer rapidement ici, ils ne pouvaient que marcher péniblement. Le poids et la quantité d'équipement étaient un énorme obstacle et divers articles ont été rapidement jetés. Le premier à partir fut le masque à gaz. [33]

                  L'absence d'une réponse vigoureuse a conduit la Marine à conclure que leur bombardement avait supprimé les défenses japonaises et en bon ordre, les Marines ont commencé à se déployer sur la plage d'Iwo Jima. [33] Cependant, le général Kuribayashi était loin d'être battu. Dans le silence de mort, les Marines américains débarqués ont commencé à avancer lentement vers l'intérieur des terres, inconscients du danger. Après avoir permis aux Américains d'entasser des hommes et des machines sur la plage pendant un peu plus d'une heure, Kuribayashi a déclenché la force non diminuée de ses contre-mesures. Peu après 10h00, tout, des mitrailleuses et des mortiers à l'artillerie lourde, a commencé à pleuvoir sur la plage bondée, qui s'est rapidement transformée en un bain de sang cauchemardesque. [35]

                  Au début, il s'agissait d'un râle de balles de mitrailleuses, devenant progressivement plus bas et plus féroce jusqu'à ce qu'enfin toute la fureur refoulée d'une centaine d'ouragans semblât s'abattre sur la tête des Américains. Les obus ont crié et s'est écrasé, chaque monticule a craché des tirs automatiques et le sol très mou sous les pieds a éclaté sous les pieds avec des centaines de mines terrestres explosant. Les Marines marchant debout se sont effondrés et sont tombés. Une commotion les a soulevés et les a claqués, ou les a déchirés. [36]

                  Durée de vie le correspondant Robert Sherrod l'a décrit simplement comme "un cauchemar en enfer". [37]

                  L'artillerie lourde japonaise du mont Suribachi a ouvert ses portes en acier renforcé au feu, puis les a fermées immédiatement pour empêcher le contre-feu des Marines et des artilleurs de la marine. Cela rendait difficile pour les unités américaines de détruire une pièce d'artillerie japonaise. [34] Pour aggraver les choses pour les Américains, les bunkers étaient connectés au système de tunnel élaboré de sorte que les bunkers nettoyés avec des lance-flammes et des grenades étaient réoccupés peu de temps après par les troupes japonaises se déplaçant à travers les tunnels. Cette tactique a fait de nombreuses victimes parmi les Marines, alors qu'ils passaient devant les bunkers réoccupés sans s'attendre à subir soudainement de nouveaux tirs. [34]

                  Sortir des plages

                  Les Amtracs, incapables de faire autre chose que de baratter inutilement les cendres noires, n'ont fait aucun progrès sur les pentes que leurs passagers maritimes devaient descendre et avancer à pied. [38] Les hommes des bataillons de construction navale 31 et 133, bravant le feu ennemi, ont finalement réussi à raser les routes de la plage. Cela a permis aux Marines et à l'équipement de faire enfin des progrès à l'intérieur des terres et de sortir des plages bondées. "Même ainsi, dans pratiquement chaque trou d'obus, il y avait au moins un marin mort. " [39]

                  À 11h30, certains Marines avaient réussi à atteindre la pointe sud de l'aérodrome n° 1, dont la possession avait été l'un des objectifs américains originaux (très irréalistes) pour le premier jour. Les Marines ont subi une charge fanatique de 100 hommes par les Japonais, mais ont pu garder leur emprise sur l'aérodrome n ° 1 à la tombée de la nuit. [39]

                  Traversée de l'île

                  Dans le secteur le plus à gauche, les Américains ont réussi à atteindre un de leurs objectifs pour la bataille ce jour-là. Dirigé par le colonel Harry B. "Harry the Horse" Liversedge, le 28e Marines a traversé l'île à sa largeur la plus étroite, environ 800 mètres (870 yd), isolant ainsi les Japonais retranchés sur le mont Suribachi.

                  Action sur le flanc droit

                  La zone d'atterrissage la plus à droite était dominée par les positions japonaises à la carrière. Le 25e Régiment de Marines a entrepris une attaque sur deux fronts pour faire taire ces canons. Leur expérience peut se résumer par l'épreuve du 2nd Lt. Benjamin Roselle, membre d'une équipe au sol dirigeant les tirs navals :

                  En moins d' une minute , un obus de mortier a explosé parmi le groupe . son pied gauche et sa cheville pendaient de sa jambe, retenus par un ruban de chair. Quelques minutes plus tard, une deuxième balle a atterri près de lui et des fragments ont déchiré son autre jambe. Pendant près d'une heure, il se demanda où le prochain obus atterrirait. Il ne tarda pas à le découvrir lorsqu'un obus éclata presque sur lui, le blessant pour la troisième fois à l'épaule. Presque aussitôt une autre explosion l'a fait rebondir à plusieurs mètres dans les airs et des éclats brûlants ont déchiré les deux cuisses. alors qu'il levait le bras pour regarder sa montre, un obus de mortier a explosé à quelques mètres seulement et a fait sauter la montre de son poignet et a déchiré un grand trou déchiqueté dans son avant-bras : « Je commençais à savoir ce que ça doit être d'être crucifié. dira-t-il plus tard. [40]

                  Le 3e bataillon du 25e Marines avait débarqué environ 900 hommes dans la matinée. La résistance japonaise à la carrière était si féroce qu'à la tombée de la nuit, il ne restait plus que 150 Marines en état de combat, soit un taux de pertes de 83,3%. [41]

                  Dans la soirée, 30 000 Marines avaient débarqué.Environ 40 000 autres suivraient. [34] À bord du navire de commandement Eldorado, "Howlin' Mad" Smith a vu les longs rapports de pertes et a entendu parler de la lenteur des progrès des forces terrestres. Aux correspondants de guerre qui couvraient l'opération, il avoua : « Je ne sais pas qui il est, mais le général japonais qui dirige cette émission est un salaud intelligent. [42]

                  Combat ultérieur

                  Dans les jours qui ont suivi le débarquement, les Marines s'attendaient à ce que les Japonais habituels banzaï charge pendant la nuit. Cela avait été la stratégie de défense finale japonaise standard dans les batailles précédentes contre les forces terrestres ennemies dans le Pacifique, comme lors de la bataille de Saipan. Dans ces attaques, pour lesquelles les Marines étaient préparés, la majorité des attaquants japonais avaient été tués et la force japonaise considérablement réduite. Cependant, le général Kuribayashi avait strictement interdit ces attaques de "vagues humaines" par les fantassins japonais car il les considérait comme futiles. [34]

                  Les combats sur la tête de pont d'Iwo Jima ont été très féroces. L'avance des Marines a été bloquée par de nombreuses positions défensives augmentées par des pièces d'artillerie. Là, les Marines ont été pris en embuscade par les troupes japonaises qui ont parfois jailli des tunnels. La nuit, les Japonais ont laissé leurs défenses sous le couvert de l'obscurité pour attaquer les foxholes américains, mais les navires de la marine américaine ont tiré des obus étoilés pour leur interdire la couverture de l'obscurité. Sur Iwo Jima (et d'autres îles détenues par les Japonais), les soldats japonais qui connaissaient l'anglais avaient l'habitude de harceler et/ou de tromper les Marines afin de les tuer s'ils le pouvaient, ils criaient "corpsman" se faisant passer pour un Marine blessé, afin d'attirer Corpsmen d'hôpitaux de l'US Navy attachés aux compagnies d'infanterie de marine. [34]

                  Les Marines apprirent que les armes à feu étaient relativement inefficaces contre les défenseurs japonais et utilisaient efficacement des lance-flammes et des grenades pour débusquer les troupes japonaises dans les tunnels. L'une des innovations technologiques de la bataille, les huit chars moyens Sherman M4A3R3 équipés d'un lance-flammes (chars "Ronson" ou "Zippo"), s'avèrent très efficaces pour dégager les positions japonaises. Les Sherman étaient difficiles à neutraliser, de sorte que les défenseurs étaient souvent obligés de les agresser à découvert, où ils seraient victimes du nombre supérieur de Marines. [34]

                  L'appui aérien rapproché était initialement assuré par des chasseurs de porte-avions d'escorte au large des côtes. Cela a été transféré au 15th Fighter Group, aux commandes de P-51 Mustang, après leur arrivée sur l'île le 6 mars. De même, les obus d'éclairage (fusées éclairantes) qui servaient à éclairer le champ de bataille la nuit étaient initialement fournis par les navires, puis transférés à l'artillerie de la force de débarquement. Les locuteurs de code Navajo faisaient partie des communications terrestres américaines, avec les talkies-walkies et les radios à dos SCR-610. [34]

                  Après avoir manqué d'eau, de nourriture et de la plupart des fournitures, les troupes japonaises sont devenues désespérées vers la fin de la bataille. Kuribayashi, qui s'était opposé aux attaques de banzai au début de la bataille, réalisa que la défaite était imminente.

                  Les Marines ont commencé à faire face à un nombre croissant d'attaques nocturnes, celles-ci n'ont été repoussées que par une combinaison de positions défensives de mitrailleuses et de soutien d'artillerie. Parfois, les Marines se livraient à des combats au corps à corps pour repousser les attaques japonaises. [34] Avec la zone d'atterrissage sécurisée, plus de troupes et d'équipement lourd sont arrivés à terre et l'invasion s'est poursuivie vers le nord pour capturer les aérodromes et le reste de l'île. La plupart des soldats japonais se sont battus jusqu'à la mort. [34]

                  Lever le drapeau sur le mont Suribachi

                  Lever le drapeau sur Iwo Jima est une photographie en noir et blanc prise par Joe Rosenthal représentant six Marines de la Compagnie E, 2e Bataillon, 28e Marines, hissant un drapeau américain au sommet du mont Suribachi le 23 février 1945, [16] qui était le deuxième des deux levers de drapeau sur le site Ce jour là. La photographie était extrêmement populaire, étant réimprimée dans des milliers de publications. Plus tard, elle est devenue la seule photographie à remporter le prix Pulitzer de la photographie la même année que sa publication, et a finalement été considérée comme l'une des images les plus significatives et reconnaissables de la guerre, et peut-être la photographie la plus reproduite de tous les temps. . [16] L'image de lever de drapeau a été utilisée plus tard par Felix de Weldon pour sculpter le mémorial de guerre du Corps des Marines qui est situé à côté du cimetière national d'Arlington depuis 1954. [16]

                  Trois des six Marines représentés sur la photo, le sergent Michael Strank, le caporal Harlon Block et le soldat de première classe Franklin Sousley, ont été tués au combat quelques jours après le lever du drapeau. Le soldat de première classe survivant Ira Hayes, ainsi que le soldat de première classe Rene Gagnon et le soldat de deuxième classe de l'hôpital de la Marine, le pharmacien de deuxième classe John Bradley, sont devenus des célébrités lors de leur participation à une tournée de vente d'obligations de guerre après la bataille trois enquêtes ultérieures du Corps des Marines sur les identités des six hommes sur la photographie ont déterminé : en 1946 et 1947, que Harlon Block a été identifié à tort comme étant Henry Hansen (tous deux ont été tués six jours après la prise de la photo), en mai et juin 2016, que John Bradley n'était pas sur la photographie et le soldat de première classe Harold Schultz était [43] et en 2019, René Gagnon n'était pas sur la photo et le soldat de première classe Harold Keller l'était. [44]

                  Au matin du 23 février, le mont Suribachi était effectivement coupé au-dessus du sol du reste de l'île. Les Marines savaient que les défenseurs japonais disposaient d'un vaste réseau de défenses souterraines et que malgré son isolement au-dessus du sol, le volcan était toujours connecté aux défenseurs japonais via le réseau de tunnels. Ils s'attendaient à une lutte acharnée pour le sommet. Deux petites patrouilles de deux compagnies de fusiliers du 2/28 Marines ont été envoyées sur le volcan pour reconnaître les routes sur la face nord de la montagne. Les patrouilles de reconnaissance atteignirent le sommet et redescendirent, signalant tout contact au commandant du 2/28 Marines, le lieutenant-colonel Chandler W. Johnson. [34]

                  Les récits populaires brodés par la presse à la suite de la publication de la photo du lever du drapeau ont vu les Marines se battre jusqu'au sommet. Bien que les fusiliers de la Marine s'attendaient à une embuscade, la plus grande patrouille qui montait par la suite rencontra quelques défenseurs japonais une fois au sommet et après que le drapeau fut hissé. La majorité des troupes japonaises sont restées dans le réseau de tunnels en raison des bombardements américains, n'attaquant qu'occasionnellement en petits groupes, et ont généralement toutes été tuées. Johnson a appelé à une patrouille renforcée de la taille d'un peloton de la compagnie E pour escalader Suribachi et saisir et occuper la crête. Le commandant de la patrouille, le 1er lieutenant Harold Schrier, a reçu le drapeau américain du bataillon à hisser au sommet pour signaler la capture de Suribachi, s'ils atteignaient le sommet. Johnson et les Marines s'attendaient à de violents combats, mais la patrouille n'a rencontré qu'une petite quantité de tirs de tireurs d'élite sur le chemin de la montagne. Une fois le sommet sécurisé par Schrier et ses hommes, une longueur de conduite d'eau japonaise a été trouvée parmi l'épave, et le drapeau américain a été attaché à la conduite puis hissé et planté au sommet du mont Suribachi qui est devenu le premier drapeau étranger à voler sur le sol japonais. [45] Des photographies du drapeau et de certains des membres de la patrouille qui l'entourent ont été prises par le photographe de la Marine Louis R. Lowery, le seul photographe qui avait accompagné la patrouille du lieutenant Schrier jusqu'à la montagne.

                  Alors que le drapeau montait, le secrétaire à la Marine James Forrestal venait d'atterrir sur la plage au pied du mont Suribachi et a décidé qu'il voulait le drapeau comme souvenir. Le colonel Johnson, le commandant du bataillon, croyait que le drapeau appartenait au 2e bataillon, 28e Marines, qui avait capturé cette partie de l'île. En début d'après-midi, Johnson a envoyé Pfc. René Gagnon, un coureur (messager) de son bataillon pour la compagnie E, de prendre un drapeau plus grand sur le volcan pour remplacer le drapeau plus petit et moins visible. Le drapeau de remplacement a été attaché à une autre section plus lourde de conduite d'eau et six Marines ont procédé à sa mise en place alors que le plus petit drapeau était démonté et livré au quartier général du bataillon en contrebas. C'est pendant cette seconde lever le drapeau que Joseph Rosenthal a pris sa photographie exceptionnellement célèbre Lever le drapeau sur Iwo Jima. Le deuxième drapeau a flotté sur le mont Suribachi jusqu'à ce qu'il soit abattu le 14 mars, lorsqu'en même temps un drapeau américain a été officiellement hissé sur un mât lors d'une cérémonie au poste de commandement du V Amphibious Corps près du mont Suribachi qui a été commandé par le lieutenant-général Holland Smith le commandant de toutes les troupes sur Iwo Jima. Le général de division Graves B. Erskine, le commandant de la 3e division de marine était également présent à l'événement avec d'autres troupes de la division.

                  Nord d'Iwo Jima

                  Malgré la perte par le Japon du mont Suribachi à l'extrémité sud de l'île, les Japonais occupaient toujours des positions fortes à l'extrémité nord. Le terrain rocheux favorisait largement la défense, encore plus que le mont Suribachi, qui était beaucoup plus facile à toucher avec des tirs d'artillerie navale. Couplé à cela, les fortifications construites par Kuribayashi étaient plus impressionnantes qu'à l'extrémité sud de l'île. [46] Rester sous le commandement de Kuribayashi était l'équivalent de huit bataillons d'infanterie, un régiment de chars et deux bataillons d'artillerie et trois bataillons de mortiers lourds. Il y avait aussi environ 5 000 artilleurs et fantassins de marine. La tâche la plus ardue laissée aux Marines était le dépassement du plateau de Motoyama avec sa colline caractéristique 382 et son bouton Turkey et la zone intermédiaire appelée l'amphithéâtre. Cela a formé la base de ce qui est devenu connu sous le nom de « hachoir à viande ». Pendant que cela s'accomplissait sur le flanc droit, la gauche franchissait la cote 362 avec tout autant de difficulté. L'objectif global à ce stade était de prendre le contrôle de l'aérodrome n°2 au centre de l'île. Cependant, chaque "pénétration semblait devenir un désastre" car "les unités étaient arrachées des flancs, mâchées et parfois anéanties. Les chars étaient détruits par des tirs entrelacés ou étaient hissés dans les airs sur les boules de feu jaillissantes des mines enfouies". [47] En conséquence, les combats se sont enlisés, les pertes américaines s'accumulant. Même la capture de ces points n'était pas une solution au problème car une position précédemment sécurisée pouvait être attaquée par l'arrière par l'utilisation des tunnels et des casemates cachées. A ce titre, il a été dit qu'"ils pouvaient prendre ces hauteurs à volonté, puis le regretter". [48]

                  Les Marines ont néanmoins trouvé des moyens de l'emporter dans les circonstances. Il a été observé que lors des bombardements, les Japonais cachaient leurs armes et eux-mêmes dans les grottes pour réapparaître lorsque les troupes avançaient et lançaient un feu dévastateur sur eux. Les Japonais avaient au fil du temps appris la tactique américaine de base, qui consistait à effectuer un bombardement intensif avant une attaque d'infanterie. Par conséquent, le général Erskine a ordonné au 9e régiment de marines d'attaquer sous le couvert de l'obscurité sans barrage préliminaire. Ce fut un succès retentissant avec de nombreux soldats japonais tués alors qu'ils dormaient encore. C'est un moment clé de la prise de la cote 362. [49] Elle revêt une telle importance que les Japonais organisent une contre-attaque la nuit suivante. Bien que Kuribayashi ait interdit les accusations de suicide familières avec d'autres batailles dans le Pacifique, le commandant de la zone a décidé d'un banzaï charge avec l'objectif optimiste de reconquérir le mont Suribachi. Dans la soirée du 8 mars, le capitaine Samaji Inouye et ses 1 000 hommes chargent les lignes américaines, faisant 347 victimes (90 morts). Les Marines comptèrent 784 soldats japonais morts le lendemain. [46] Le même jour, des éléments de la 3e division de marine ont atteint la côte nord de l'île, divisant les défenses de Kuribayashi en deux. [50] Il y avait aussi un kamikaze attaque aérienne (la seule de la bataille) sur les navires ancrés en mer le 21 février, qui a entraîné le naufrage du porte-avions d'escorte USS Mer de Bismarck, de graves dommages à l'USS Saratoga, et de légers dommages au porte-avions d'escorte USS Pointe du Lunga, un LST et un transport. [49]

                  Bien que l'île ait été déclarée sécurisée à 18h00 le 16 mars (25 jours après le débarquement), la 5 division de marines faisait toujours face au bastion de Kuribayashi dans une gorge de 640 m de long à l'extrémité nord-ouest de l'île. Le 21 mars, les Marines ont détruit le poste de commandement dans la gorge avec quatre tonnes d'explosifs et le 24 mars, les Marines ont scellé les grottes restantes à la pointe nord de l'île. [51] Cependant, dans la nuit du 25 mars, une force japonaise de 300 hommes a lancé une contre-attaque finale à proximité de l'aérodrome n°2. jusqu'à 90 minutes, subissant de lourdes pertes (53 tués, 120 blessés). [ citation requise ] Bien qu'il s'agisse toujours d'une question de spéculation en raison des récits contradictoires des anciens combattants japonais survivants, il a été dit que Kuribayashi a mené cet assaut final [6] qui, contrairement aux bruyants banzaï charge des batailles précédentes, a été caractérisé comme une attaque silencieuse. Si jamais cela s'avérait vrai, Kuribayashi aurait été l'officier japonais le plus haut gradé à avoir personnellement dirigé une attaque pendant la Seconde Guerre mondiale. [ citation requise ] De plus, ce serait aussi l'acte final de Kuribayashi, une dérogation à la pratique normale des commandants japonais commettant des seppuku derrière les lignes tandis que le reste périt dans le banzaï charge, comme cela s'est produit lors des batailles de Saipan et d'Okinawa. L'île a été officiellement déclarée sécurisée à 09h00 le 26 mars. [ citation requise ]

                  Une fois l'île officiellement déclarée sûre, le 147e régiment d'infanterie de l'armée était apparemment là pour servir de force de garnison, mais ils se sont rapidement retrouvés enfermés dans une lutte acharnée contre des milliers de vaillants défenseurs engagés dans une dernière campagne de guérilla pour harceler les Américains. . [52] En utilisant des grottes et des systèmes de tunnels bien fournis, les Japonais ont résisté aux avancées américaines. Pendant trois mois, le 147th s'est frayé un chemin à travers l'île, utilisant des lance-flammes, des grenades et des charges de sacoches pour déterrer l'ennemi, tuant quelque 1 602 soldats japonais dans des actions de petites unités. [53] : 39

                  Armes

                  Le lance-flammes américain M2 a été largement utilisé dans le Pacifique. Il comporte deux réservoirs contenant respectivement du carburant et du gaz comprimé, qui sont combinés et enflammés pour produire un flux de liquide enflammé hors de la pointe. [54]

                  Ces lance-flammes étaient utilisés pour tuer les Japonais enfermés dans des casemates, des bâtiments et des grottes. Un bataillon affecterait un lance-flammes par peloton avec un lance-flammes de réserve dans chaque groupe. Les opérateurs de lance-flammes étaient généralement plus en danger que les troupes régulières, car la courte portée de leur arme nécessitait un combat rapproché et la visibilité des flammes sur le champ de bataille en faisait une cible de choix pour les tireurs d'élite. Pourtant, ils étaient essentiels pour briser l'ennemi et un commandant de bataillon a qualifié les chars lance-flammes de "meilleure arme unique de l'opération". [55]

                  Avant le Saipan, le Corps des Marines avait laissé le développement des chars lance-flammes à l'armée. Ils avaient passé commande à l'armée de neuf chars par division. À Schofield Barracks, le colonel Unmachts "Flame Thrower Group" top secret a localisé huit chars moyens M4A3 Sherman à convertir pour l'opération Détachement. Ses Seabees, du 117th CB, ont travaillé pour combiner les meilleurs éléments de trois unités de flammes différentes : le Ronson, le Navy model I et le Navy Mk-1. [57] Ce premier modèle a été rapidement remplacé par le bien meilleur CB-H2. [58] L'US Army Chemical Corps a diversement identifié ces chars comme étant POA-CWS-H1, [59] (Pacific Ocean Area-Chemical Warfare Section-Hawaii) CWS-POA-H2, CWS-POA-H1 H2, OU CWS-" Lance-flammes mécanisés 75"-H1 H2. Les documents d'observateurs de l'US Marine et de l'US Army d'Iwo Jima les appellent CB-Mk-1 ou CB-H1. [60] Les Marines sur les lignes les appelaient simplement le Mark I. [60] La désignation officielle de l'USMC était "M4 A3R5". [60] Les Japonais les appelaient des chars M1 et on suppose qu'ils l'ont fait en raison d'une mauvaise traduction de "MH-1". [60] Sur Iwo Jima, les chars lance-flammes ont tous débarqué le jour J et sont entrés en action à J+2, avec parcimonie au début. Au fur et à mesure que la bataille progressait, les unités de flammes portables ont subi des taux de pertes allant jusqu'à 92%, laissant peu de troupes formées pour utiliser l'arme. De plus en plus d'appels sont venus pour les Mark-1 au point que les Marines sont devenus dépendants des chars et suspendraient leur assaut jusqu'à ce qu'un char lance-flammes soit disponible. [55] Comme chaque bataillon de chars n'en avait que quatre, ils n'ont pas été affectés. Au contraire, ils étaient "mis en commun" et partiraient de leurs emplacements de ravitaillement respectifs au fur et à mesure que la bataille progressait. Vers la fin de la bataille, les chars du 5e Marine utilisaient de 5 000 à 10 000 gallons américains (19 000 à 38 000 L) par jour. [55] Les Marines ont déclaré que les chars lance-flammes étaient la meilleure arme dont ils disposaient pour prendre l'île et qu'ils étaient la seule chose que les Japonais craignaient.

                  Conséquences

                  Le dernier de ces réfractaires sur l'île, deux des hommes du lieutenant Toshihiko Ohno, Yamakage Kufuku ( 山蔭光福 , Yamakage Koufuku) et Matsudo Linsoki ( 松戸利喜夫 , Matsudo Rikio) , a duré quatre ans sans être capturé et s'est finalement rendu le 6 janvier 1949. [61] [62] [63]

                  Bien qu'en fin de compte victorieuse, la victoire américaine à Iwo Jima avait eu un prix terrible. Selon le site officiel de la Navy Department Library, "L'assaut de 36 jours (Iwo Jima) a fait plus de 26 000 victimes américaines, dont 6 800 morts". [64] Par comparaison, la bataille d'Okinawa à une échelle beaucoup plus grande de 82 jours, du début avril à la mi-juin 1945 (impliquant cinq divisions de l'armée américaine et deux divisions du Corps des Marines), a fait plus de 62 000 victimes américaines, dont plus de 12 000 ont été tuées ou disparu. Iwo Jima était également la seule bataille de la Marine américaine où les pertes américaines ont dépassé les pertes japonaises, [12] bien que les morts au combat japonais aient été trois fois plus nombreuses que les morts américaines. Deux Marines américains ont été capturés pendant la bataille, dont aucun n'a survécu à leur captivité. L'USS Mer de Bismarck a également été perdu, le dernier porte-avions américain coulé pendant la Seconde Guerre mondiale. [6] Parce que tous les civils avaient été évacués, il n'y avait pas de victimes civiles à Iwo Jima, contrairement à Saipan et Okinawa. [65]

                  Importance stratégique

                  Avec le recul, étant donné le nombre de victimes, la nécessité et l'importance à long terme de la capture de l'île pour l'issue de la guerre est devenue une question controversée et reste contestée. [66] Les Marines, qui ont subi les pertes réelles, n'ont pas été consultés dans la planification de l'opération. [67] Dès avril 1945, le chef des opérations navales à la retraite William V. Pratt a déclaré dans Semaine d'actualités magazine que compte tenu des "dépenses de main-d'œuvre pour acquérir une petite île abandonnée de Dieu, inutile à l'armée en tant que base de rassemblement et inutile à la marine en tant que base de flotte . [on] se demande si le même type de base aérienne n'aurait pas pu être atteint en acquérant d'autres localités stratégiques à moindre coût." [14]

                  Les leçons apprises sur Iwo Jima ont servi de lignes directrices pour la bataille d'Okinawa qui a suivi et l'invasion prévue de la patrie japonaise. Par exemple, « en raison des pertes subies à Iwo Jima le premier jour, il a été décidé de faire du bombardement préparatoire le plus lourd jamais livré sur une île du Pacifique ». [68] En outre, dans la planification d'une attaque potentielle sur les îles japonaises, il a été pris en compte qu'environ un tiers des troupes engagées à Iwo Jima et à nouveau à Okinawa avaient été tués ou blessés. [69]

                  La justification de l'importance stratégique d'Iwo Jima pour l'effort de guerre des États-Unis a été qu'il a fourni un site d'atterrissage et de ravitaillement pour les escortes de chasseurs à longue distance. Ces escortes se sont avérées à la fois peu pratiques et inutiles, et seules dix missions de ce type ont été effectuées depuis Iwo Jima. [70] Au moment où Iwo Jima avait été capturé, la campagne de bombardement contre le Japon était passée du bombardement de précision à la lumière du jour aux attaques incendiaires nocturnes, de sorte que les escortes de chasseurs étaient d'une utilité limitée. [71]

                  Des avions de chasse japonais basés sur Iwo Jima attaquaient parfois des avions de l'AAF, qui étaient vulnérables en route vers le Japon car ils étaient lourdement chargés de bombes et de carburant. Cependant, bien que certains intercepteurs japonais soient basés sur l'Iwo Jima, leur impact sur l'effort de bombardement américain a été marginal au cours des trois mois précédant l'invasion, seuls 11 B-29 ont été perdus en conséquence. [72] Les superforteresses ont jugé inutile de faire un détour important autour de l'île. [73] La capture de l'île a neutralisé les attaques aériennes japonaises basées sur les Mariannes, mais elles étaient trop petites pour jamais lancer des attaques significatives. [71]

                  Les Japonais d'Iwo Jima disposaient d'un radar [74] et ont ainsi pu informer leurs camarades à la maison de l'arrivée de superforteresses B-29 en provenance des îles Mariannes. Cependant, la capture d'Iwo Jima n'a pas affecté le système radar d'alerte précoce japonais, qui a continué à recevoir des informations sur les B-29 entrants de l'île de Rota (qui n'a jamais été envahie). [15]

                  Dès le 4 mars 1945, alors que se déroulaient encore des combats, les B-29 Dinah pourrait du 9th Bomb Group de l'USAAF a signalé qu'il manquait de carburant près de l'île et a demandé un atterrissage d'urgence. Malgré le feu ennemi, l'avion a atterri sur la section de l'île contrôlée par les Alliés (South Field), sans incident, et a été entretenu, ravitaillé et a décollé.

                  Au total, 2 251 atterrissages de B-29 sur Iwo Jima ont été enregistrés pendant la guerre. [75] Moskin enregistre que 1 191 escortes de chasseurs et 3 081 sorties de frappe ont été effectuées depuis Iwo Jima contre le Japon. [76] Une étude plus récente de l'Air Force a trouvé la contribution du VII Fighter Command superflue. Une autre raison pour capturer l'île était de servir de base pour les bombardiers B-24 Liberator à plus courte portée contre le Japon, mais aucune campagne de bombardement B-24 significative ne s'est jamais matérialisée. [71]

                  Certains membres d'équipage de B-29 abattus ont été sauvés par des avions de sauvetage air-mer et des navires opérant à partir de l'île, mais Iwo Jima n'était que l'une des nombreuses îles qui auraient pu être utilisées à cette fin. Quant à l'importance de l'île en tant que site d'atterrissage et de ravitaillement en carburant pour les bombardiers, le capitaine de vaisseau Robert Burrell, alors instructeur d'histoire à l'Académie navale des États-Unis, a suggéré que seule une petite proportion des 2 251 atterrissages étaient pour de véritables urgences, la grande majorité peut-être pour des examens techniques mineurs, une formation ou un ravitaillement. Selon Burrell,

                  Cette justification n'est devenue proéminente qu'après que les Marines se sont emparés de l'île et ont subi de lourdes pertes. Le coût tragique de l'opération Détachement a poussé les vétérans, les journalistes et les commandants à se concentrer sur la rationalisation la plus visible de la bataille. La vue de l'atterrissage énorme, coûteux et technologiquement sophistiqué du B-29 sur le petit aérodrome de l'île a clairement lié Iwo Jima à la campagne de bombardement stratégique. Alors que les mythes sur le lever du drapeau sur le mont Suribachi ont atteint des proportions légendaires, la théorie de l'atterrissage d'urgence a fait de même pour justifier la nécessité de hisser ce drapeau. [77]

                  La thèse de "l'atterrissage d'urgence" compte chaque atterrissage de B-29 sur Iwo Jima comme une urgence et affirme que la capture de l'île a sauvé la vie de près de 25 000 membres d'équipage des 2 251 avions (2 148 membres d'équipage de B-29 ont été tués au combat pendant toute la guerre dans tous les cinémas). Cependant, sur les près de 2 000 B-29 qui ont atterri de mai à juillet 1945, plus de 80 % étaient destinés au ravitaillement de routine. Plusieurs centaines d'atterrissages ont été effectués à des fins d'entraînement, et la plupart des autres concernaient un entretien relativement mineur du moteur. En juin 1945, qui a vu le plus grand nombre d'atterrissages, aucun des plus de 800 B-29 qui ont atterri sur l'île ne l'a fait en raison des dommages causés par les combats. Parmi les avions qui auraient été perdus sans pouvoir atterrir, les chiffres des sauvetages air-mer indiquent que 50% des membres d'équipage qui ont amerri en mer ont survécu, donc prendre Iwo Jima n'aurait pas été une nécessité pour les sauver. [71]

                  En édition Les fantômes d'Iwo Jima, Texas A&M University Press a déclaré que les pertes mêmes constituaient la base d'une "révérence pour le Corps des Marines" qui non seulement incarnait "l'esprit national américain" mais assurait la "survie institutionnelle" du Corps des Marines. [78]

                  Il convient de noter, cependant, qu'à la fin de la guerre, l'île a soutenu plusieurs centaines de chasseurs à longue portée, près d'une centaine de B-24 Liberator pour harceler les navires, mener des bombardements (avec un avion B-24 beaucoup plus disponible volant à beaucoup moins risque que les vols de durée épiques au-dessus de la haute mer requis auparavant). Il suffit de se remémorer le sort des Franklin, Bunkerhill et Intrepid pour se rendre compte du danger. Il disposait également d'un complément permanent de B-29 pour servir de guides aux grands groupes de frappe afin de garantir que les frappes trouvent leurs cibles après le très long voyage.

                  En plus de cela, il y avait eu une seule journée de raids suicides sur des Saipan B-29 en 44 avec 80 avions, dont certains se sont glissés dans les aérodromes de Saipan et ont causé des dommages considérables aux (très, très chers) B-29. (Trois B-29 coûtent autant à construire qu'un Liberty Ship.) Les attentats-suicide en ont détruit 11 et endommagé 43. eux très vulnérables lors de la préparation sur le terrain, y compris de très grandes quantités d'ordonnance à proximité. L'attaque japonaise avait décollé d'Iwo Jima. Depuis lors, le Japon avait développé la tactique des attentats-suicides en masse qui ont été utilisés à Okinawa avec des effets dévastateurs (plus de 300 navires endommagés ou coulés). Cela aurait facilement pu être appliqué dans la suppression des frappes de B-29 de Saipan en infligeant des pertes insupportables.

                  La critique suppose que les planificateurs s'attendaient à ce que la guerre se termine soudainement avec le largage des bombes atomiques. Si elle avait continué avec l'invasion de Kyushu, la guerre aurait duré considérablement plus longtemps et la base aurait pu avoir un impact beaucoup plus important car elle n'a atteint sa pleine puissance que dans les semaines précédant la fin de la guerre. Le projet Manhattan était top secret et de nombreux planificateurs de guerre s'attendaient à un long et sanglant processus d'invasion.

                  Une base aérienne majeure à 700 milles au large de la côte ouest du Japon aurait été inestimable dans un tel cas.

                  Des navires de guerre gravement endommagés

                  Le tableau suivant répertorie pour chaque navire gravement endommagé lors de la bataille d'Iwo Jima, les dates auxquelles ils ont été touchés, la cause, le type de navire et les pertes infligées entre le 17 et le 28 février. Le transporteur USS Longa Point, qui a subi des dommages légers, a été répertorié en raison de l'importance des porte-avions d'escorte dans la bataille. Un astérisque et un fond rose indiquent les navires qui ont été coulés ou ont dû être sabordés.

                  Navires de la marine gravement endommagés et coulés par les forces japonaises à Iwo Jima, principalement des kamikazes, du 17 au 28 février 1945 [79]
                  Jour Bateau Taper Causer Tué Blessés
                  17 février 1945 LCI(G)-438 Péniche de débarquement Infanterie/Canonnière Batterie côtière 0 4
                  17 février 1945 LCI(G)-441 Péniche de débarquement Infanterie/Canonnière Batterie côtière 7 21
                  17 février 1945 LCI-(G)-449 Péniche de débarquement Infanterie/Canonnière Batterie côtière 21 18
                  17 février 1945 LCI(G)-450 Péniche de débarquement Infanterie/Canonnière Batterie côtière 0 6
                  17 février 1945 LCI(G)-457 Péniche de débarquement Infanterie/Canonnière Batterie côtière 1 20
                  17 février 1945 LCI(G)-466 Péniche de débarquement Infanterie/Canonnière Batterie côtière 5 19
                  17 février 1945 LCI(G)-469 Péniche de débarquement Infanterie/Canonnière Batterie côtière 0 7
                  17 février 1945 LCI(G)473 Péniche de débarquement Infanterie/Canonnière Batterie côtière 3 18
                  17 février 1945 *LCI(G)-474 Péniche de débarquement Infanterie/Canonnière Batterie côtière 3 18
                  18 février 1945 USS Blessman Destructeur Bombe aérienne au-dessus de la salle des machines 42 29
                  18 février 1945 USS Gamble Destructeur/Démineur 2 bombes aériennes 5 9
                  20 février 1945 USS LSM-216 Navire de débarquement, construction moyenne batterie côtière/attaque aérienne 0 0
                  21 février 1945 *USS Bismarck Sea Transporteur d'escorte 5 coups de bombe et coups de kamikaze, un
                  en piqué à faible angle, coup après la gouverne de profondeur,
                  jusqu'au pont du hangar, coulé
                  119 99
                  21 février 1945 USS Lunga Point Transporteur d'escorte kamikaze Nakajima B6N
                  a glissé sur elle, dommages légers
                  0 6
                  21 février 1945 USS Saratoga Transporteur colombe kamikaze avec pénétration de bombe 123 192
                  25 février 1945 USS LCI(M)-760 Péniche de Débarquement Infanterie, Mortier Batterie côtière 0 2
                  28 février 1945 USS Terry Destructeur Batterie côtière 11 19
                  28 février 1945 USS Whitley Grand cargo Attaque aérienne 0 5

                  Récipiendaires de la médaille d'honneur

                  La Medal of Honor est la plus haute décoration militaire décernée par le gouvernement des États-Unis. Il est décerné à un membre des forces armées des États-Unis qui se distingue par « . une bravoure et une intrépidité remarquables au risque de sa vie au-delà de l'appel du devoir alors qu'il était engagé dans une action contre un ennemi des États-Unis. » Parce que De par sa nature, la médaille est communément décernée à titre posthume depuis sa création pendant la guerre de Sécession, elle n'a été présentée que 3 464 fois.

                  La Médaille d'honneur a été décernée à 27 Marines américains et marins américains (14 à titre posthume), lors de la bataille d'Iwo Jima. 22 médailles ont été remises à des Marines (12 à titre posthume) et 5 ont été remises à des marins, dont 4 étaient des hommes du corps hospitalier (2 à titre posthume) attachés à des unités d'infanterie de marine. [80]

                  Hershel W. Williams (Marine Corps) est le seul récipiendaire vivant de la médaille d'honneur de la bataille d'Iwo Jima et du théâtre du Pacifique. Williams (97 ans en 2020) est également le seul récipiendaire vivant de la médaille d'honneur de la Seconde Guerre mondiale.

                  Héritage

                  Le mémorial de guerre du corps des marines (mémorial d'Iwo Jima) a été inauguré le 10 novembre 1954.

                  La marine des États-Unis a commandé deux navires avec le nom USS Iwo Jima (LPH-2) (1961-1993) et USS Iwo Jima (LHD-7) (2001-présent).

                  Le 19 février 1985, le 40e anniversaire du débarquement sur Iwo Jima, un événement appelé la « Réunion d'honneur » a eu lieu (l'événement a lieu chaque année depuis 2002). [81] Les vétérans des deux côtés qui ont combattu dans la bataille d'Iwo Jima ont assisté à l'événement. L'endroit était la plage d'invasion où les forces américaines ont débarqué. Un mémorial sur lequel des inscriptions étaient gravées de part et d'autre a été érigé au centre du lieu de rencontre. Les Japonais étaient présents du côté de la montagne, où l'inscription japonaise était gravée, et les Américains du côté du rivage, où l'inscription anglaise était gravée. [82] Après le dévoilement et l'offrande de fleurs, les représentants des deux pays se sont approchés du mémorial lors de leur rencontre, ils se sont serré la main. Le service commémoratif combiné Japon-États-Unis du 50e anniversaire de la bataille a eu lieu devant le monument en février 1995. [83] D'autres services commémoratifs ont eu lieu lors des anniversaires ultérieurs. [ citation requise ]

                  L'importance de la bataille pour les Marines aujourd'hui est démontrée dans les pèlerinages effectués sur l'île, et plus particulièrement au sommet de Suribachi. [84] Les marines laissent souvent des plaques d'identité, des insignes de grade ou d'autres jetons sur les monuments en hommage. [85] Iwo Jima Day est observé chaque année le 19 février dans le Commonwealth du Massachusetts [86] avec une cérémonie à la State House.

                  Le gouvernement japonais continue de rechercher et de récupérer les restes des militaires japonais qui ont été tués au cours de la bataille. [87]


                  Opération Iceberg : la campagne la plus longue et la plus sanglante de la Seconde Guerre mondiale dans le Pacifique

                  Alors qu'une île ou un groupe d'îles du Pacifique était combattu par les forces américaines et japonaises, il est devenu clair que les jours du Japon en tant que combattant pendant la Seconde Guerre mondiale étaient comptés. L'un après l'autre, ces avant-postes impériaux tombèrent aux mains des Américains, qui se frayaient un chemin de plus en plus près des îles japonaises.

                  Tout comme l'Allemagne nazie ne pouvait être vaincue que par les Alliés s'emparant d'un mile après l'autre sur la route de Berlin, les planificateurs américains avaient regardé les cartes du Pacifique et tracé une feuille de route à travers de vastes étendues d'océan, avec les flèches pointant toutes vers Tokyo.

                  À partir d'août 1942, à Guadalcanal, la guerre dans le Pacifique avait été un bain de sang alors que les forces américaines luttaient une île tropicale après l'autre contre un ennemi tenace pour lequel le mot « reddition » était l'équivalent de « déshonneur ». Après que les Américains, vers la fin de 1943, eurent saisi les îles Gilbert de Tarawa, Makin et Apamama, les îles Marshall étaient les prochaines dans la ligne de mire. Les îles de Kwajalein, Majuro et Eniwetok ont ​​été prises, ouvrant les voies maritimes pour de nouvelles batailles dans les Mariannes, où les défenseurs de Saipan, Tinian et Guam attendaient d'être massacrés.

                  Dans les eaux autour des Philippines, d'énormes batailles navales et aériennes ont éclaté et les Japonais ont été vaincus. Pourtant, les Japonais refusaient d'abandonner, et le mastodonte américain a donc continué, sans contrôle, écrasant l'opposition dans des endroits minuscules avec des noms aussi inconnus que Peleliu et Angaur dans les îles Palau. D'autres îles continueraient de tomber comme des dominos - Biak, Noemfoor, Morotai - chacune rapprochant du Japon les Américains et leurs bombardiers lourds Boeing B-29 Superfortress dévastateurs.

                  Bien que des îles telles que Mindanao et Formosa figuraient sur la liste des cibles américaines, elles seraient contournées, leurs garnisons coupées et laissées dépérir au profit d'autres îles plus stratégiques. Le 3 octobre 1944, les commandants américains dans le Pacifique ont reçu l'ordre d'attaquer et de s'emparer du territoire tenu par les Japonais dans la chaîne d'îles Ryukyu de 620 milles de long qui s'étend au sud de Kyushu, l'île natale la plus au sud du Japon. L'île principale des Ryukyus, située presque au milieu de la chaîne, s'appelle Okinawa.

                  Une nouvelle opération a été conçue pour envahir Okinawa. Son nom de code : Iceberg.

                  Lors d'une conférence de commandement de haut niveau le 12 décembre 1944, les chefs militaires japonais à Tokyo ont réfléchi au prochain mouvement de leurs adversaires américains sur la vaste route océanique menant aux îles d'origine : Formose ou Okinawa ? La doctrine martiale japonaise affirmait une « bataille décisive » pour vaincre son ennemi, à la fois sur terre et en mer, et Okinawa semblait être leur meilleur pari pour infliger les deux alors que 1945 était sur le point de poindre.

                  Pour leur part, les Alliés convoitaient la stratégique Okinawa comme point d'étape final pour la double invasion projetée de la patrie du Japon elle-même : l'opération Downfall et ses deux parties, les opérations Olympic (l'attaque de Kyushu) et Coronet (l'invasion de l'île principale de Honshu).

                  Les généraux et amiraux de l'empereur japonais Hirohito considéraient la bataille insulaire à venir comme leur dernière chance de détruire l'ennemi envahisseur avant que les îles d'origine ne soient écrasées sous le talon de fer de l'ennemi depuis l'ouest. Ainsi, pour les deux camps, Okinawa allait devenir la bataille cruciale de toute la guerre. Ce serait également la bataille terrestre la plus importante et la plus coûteuse de la campagne du Pacifique.

                  En effet, en raison des deux derniers attentats à la bombe atomique américains qui ont mis fin à la guerre en un éclair, le combat pour la forteresse de l'île devait être le dernier combat terrestre de ce type entre eux.

                  Okinawa est une île accidentée et montagneuse, à seulement 350 milles marins au sud des îles sacrées du Japon. Les Japonais débarquèrent sur l'île en 1609. Lorsque le commodore de la marine américaine Matthew C. Perry y débarqua avec ses « navires noirs » en 1853 en route vers le Japon, il appela Okinawa « la porte même de l'Empire ». Il a recommandé que la flotte américaine y établisse une base. Okinawa a été annexée au Japon proprement dit en 1879, et en 1945, elle a été incluse dans les 47 préfectures administratives japonaises.

                  Les Japonais ont commencé à renforcer leurs défenses - positions d'artillerie, bunkers, tranchées, grottes, tunnels, trous d'araignée et champs de mines - sur l'île en 1944. Le lieutenant-général impérial Mitsuru Ushijima - surnommé le "général démon" - a reçu le commandement de la «forteresse de l'île océanique» de 877 milles carrés d'Okinawa en août 1944. L'île était défendue par la 32e armée, forte d'environ 120 000 hommes. Cela englobait initialement les unités suivantes de l'armée impériale japonaise : les 9e, 24e et 62e divisions, ainsi que la 44e brigade indépendante.

                  Cependant, la perte de la 9e division pour renforcer les défenses aux Philippines avant le début de la bataille d'Okinawa a forcé Ushijima à enrôler de nombreuses unités de garde à domicile indigènes d'Okinawa pour renforcer ses rangs. En mars 1945, les renseignements américains estimaient à 53 000 à 56 000 soldats ennemis stationnés sur l'île peu de temps avant l'invasion, ce nombre a été porté à 65 000.

                  En réalité, Ushijima avait sous ses ordres 77 000 soldats de l'armée : 39 000 soldats de combat d'infanterie et 38 000 "troupes spéciales" d'artillerie et d'autres unités. Ceux-ci comprenaient 20 000 Boeitai (milice enrôlée) natifs d'Okinawa, 15 000 travailleurs non uniformes, 15 000 étudiants dans les unités de volontaires du fer et du sang et 600 autres étudiants dans une unité de soins infirmiers.

                  Mitsuru Ushijima était l'un des commandants les plus expérimentés du Japon. Il est né le 31 juillet 1887 dans la ville de Kagoshima, au Japon, et est diplômé de l'Académie de l'armée impériale japonaise en 1908 et du Collège d'état-major de l'armée en 1916 pendant la Première Guerre mondiale.

                  Il a également participé à l'intervention sibérienne et à la deuxième guerre sino-japonaise entre les deux guerres mondiales. Commandant de brigade et de division entre les deux guerres mondiales, Ushijima a également été commandant de l'école d'infanterie d'élite de l'armée de Toyama et, en 1939, a été promu au grade de lieutenant général.

                  Au début de la Seconde Guerre mondiale, Ushijima commandait des troupes en Chine et en Birmanie. Il est redevenu commandant, à la fois de l'Académie des sous-officiers et de l'Académie de l'armée, en 1942-1944.

                  Malgré son surnom plutôt bourru, ce commandant japonais a été décrit comme étant un homme humain qui a découragé ses officiers supérieurs de frapper leurs subordonnés et qui n'aimait pas les manifestations de colère parce qu'il considérait cela comme une émotion basse. Selon les membres du personnel, Ushijima était un officier calme et compétent qui inspirait la confiance de ses soldats.

                  Contrairement à Ushijima, son chef d'état-major capricieux, le lieutenant général de l'armée Isamu Cho, surnommé « Boucher » Cho par l'auteur David Bergamini. Cho a servi le prince japonais Asaka dans cette même capacité lors du brutal « Viol de Nankin » en Chine en 1937, au cours duquel des milliers de personnes ont été massacrées (voir WWII Quarterly, automne 2011).

                  Isamu Cho est né le 19 janvier 1895 dans la préfecture de Fukuoka, au Japon. Il est diplômé de l'Académie de l'armée en 1916 et du Collège d'état-major en 1928. Son premier service militaire a été dans l'armée radicalement politisée du Kwantung dans l'est de la Chine, et il a également participé à plusieurs coups d'État de l'armée de droite contre des politiciens civils au Japon.

                  Son service ultérieur comprenait des périodes de service dans l'État fantoche du Mandchoukouo, à la frontière avec l'Union soviétique, sur l'île de Formose et en Indochine.

                  Au cours de 1942-1944, Cho a commandé la 10e division. Il est promu lieutenant général en 1944 avant de devenir chef d'état-major de la 32e armée d'Ushijima. En désaccord fondamental avec la stratégie défensive du shugettsu (saignement) de son commandant, il a estimé qu'une action agressive tous azimuts était le seul moyen de vaincre les Américains.

                  Un homme violent qui fumait et buvait trop, Cho était connu pour gifler ses subordonnés. Tout en saisissant impitoyablement toutes les fournitures alimentaires civiles pour ses troupes, Cho a affirmé : "La mission de l'armée est de gagner, et elle ne se laissera pas vaincre en aidant des civils affamés".

                  Le colonel Hiromichi Yahara était le talentueux officier des opérations de la 32e armée d'Ushijima. Né le 12 octobre 1902, il s'engage dans l'armée en 1923, enseignant la stratégie à l'Army War College. C'est lui qui a persuadé Ushijima d'adopter la stratégie défensive de jikyusen (guerre d'usure) employée à Okinawa pour saigner à blanc les Américains, par opposition aux charges banzai massives préférées du général Cho. Yahara et Cho se sont souvent affrontés à propos de tactiques, mais le général a finalement cédé et a permis au colonel Yahara de revenir à son ancienne doctrine tactique de « retraite et défense ».

                  Après la guerre, l'officier d'interrogatoire de l'armée américaine de Yahara a noté : « Calme et sans prétention, mais doté d'un esprit vif et d'un discernement fin, le colonel Yahara est, d'après tous les rapports, un officier éminemment capable, décrit par certains prisonniers de guerre comme « le cerveau » de la 32e armée.

                  Au printemps 1945, l'amiral Chester W. Nimitz, commandant des Forces de la zone de l'océan Pacifique, disposait d'un immense arsenal. Pratiquement tous les avions, navires, sous-marins, soldats et marines du Pacifique ont été mis à disposition pour Iceberg.

                  Sous Nimitz se trouvait l'énorme groupe de travail conjoint armée-marine pour le Pacifique central dirigé par le vice-amiral de la marine américaine Raymond A. Spruance, commandant de la cinquième flotte. Il y avait de nombreux commandements subordonnés, dont la Task Force 50, une force de couverture navale, et des groupes spéciaux qui étaient également sous le commandement personnel de Spruance. La Task Force 51, une force expéditionnaire conjointe, était sous le contrôle opérationnel du vice-amiral Richmond K. Turner, commandant de la flotte des forces amphibies du Pacifique. La Task Force 57 comprenait des navires de guerre britanniques. Les opérations aériennes étaient sous le commandement du vice-amiral G.D. Murray et le vice-amiral Charles A. Lockwood était en charge des forces sous-marines américaines.

                  En mars, la vaste armada navale alliée commandée par Spruance s'est approchée du bastion maritime fortifié d'Okinawa pour lancer l'opération Iceberg, une bataille décrite plus tard à juste titre comme « le typhon d'acier ».

                  Le plan américain était basé sur l'expérience acquise lors des assauts précédents des îles tenues par l'ennemi. Comme le note l'histoire officielle de l'armée, "Iceberg a rassemblé un agrégat de puissance militaire - hommes, armes à feu, navires et avions - qui s'étaient accumulés pendant plus de trois ans de guerre totale".

                  Le lieutenant général de l'armée américaine Simon Bolivar Buckner, Jr., un combattant vétéran depuis 1942, dirigerait les troupes au sol (Task Force 56). La force d'assaut amphibie de Buckner se composait de sept divisions de combat et de leurs unités de soutien - environ 183 000 hommes - des milliers de plus que celles qui ont envahi la Normandie le 6 juin 1944.

                  Buckner, le seul fils du célèbre général de guerre civile confédéré Simon Bolivar Buckner, Sr. (plus tard gouverneur du Kentucky), est né le 18 juillet 1886 dans le Kentucky. Après avoir fréquenté le Virginia Military Institute (VMI), le jeune Buckner est diplômé en 1908 de l'Académie militaire américaine de West Point en tant qu'officier d'infanterie. Il a ensuite assisté à deux missions de service dans les îles coloniales des Philippines et formé des aviateurs pendant la Première Guerre mondiale.

                  Après la guerre, Buckner était à nouveau officier de formation à West Point, à la General Service School de Fort Leavenworth, au Kansas, et à l'Army War College. Il était un maître d'œuvre coriace. Un parent a noté : « Buckner oublie que les cadets sont nés, pas extraits !

                  Il a d'abord combattu les Japonais en tant que commandant du commandement de la défense de l'Alaska en 1942-1943 lors des batailles de Dutch Harbor, Kiska et Attu dans les Aléoutiennes. En juillet 1944, Buckner prend le commandement de la nouvelle dixième armée américaine à Hawaï. Il comprenait à la fois des unités de l'armée et de la marine américaine se préparant à l'invasion de Taïwan, une opération annulée par la suite, Okinawa lui étant substituée à la place. Personne n'était probablement mieux placé pour diriger les forces terrestres américaines à Okinawa que l'intrépide Buckner.

                  L'acte d'ouverture d'Iceberg a été joué fin mars par la 77e division d'infanterie, qui a frappé les îles voisines de Kerama et Keise, au large de la côte sud-ouest d'Okinawa. Puis il était temps pour l'événement principal.

                  Le 28 mars, l'enfer a commencé à se déchaîner le long du centre ouest d'Okinawa. Des bombardiers et des chasseurs ont sillonné les plages d'invasion et les aérodromes ennemis, les bunkers, les positions d'armes à feu, les casernes, les entrepôts, les dépôts de munitions et d'autres installations, déclenchant un bombardement furieux qui a duré nuit et jour pendant une semaine. Les navires de guerre ont ajouté leur puissance de feu à l'effort, plâtrant des cibles prédéterminées. Des dragueurs de mines sont intervenus pour dégager les voies maritimes, puis des équipes de démolition sous-marine sont intervenues pour détruire les obstacles.

                  Des millions de tracts de propagande ont été largués sur les défenseurs, les exhortant à ne pas résister à l'invasion et à se rendre le plus tôt possible. Les civils d'Okinawa ont également été invités à chercher un abri.

                  La 2e division de marine a fait une feinte de diversion sur la côte de Minatoga, la pointe sud-est d'Okinawa, dans l'espoir de détourner l'attention des Japonais des principales plages de débarquement à Hagushi.

                  À 6 heures du matin le jour L (jour du débarquement), le dimanche de Pâques, le 1er avril 1945, l'intensité du feu naval contre la tête de pont de Hagushi a augmenté jusqu'à ce que le bruit ne devienne qu'un rugissement continu. Dans les centaines de péniches de débarquement se trouvaient les vagues d'assaut des 1re et 6e divisions de marines et des 7e et 96e divisions d'infanterie de l'armée américaine, la 27e division d'infanterie était désignée comme réserve flottante.

                  Des bateaux lanceurs de mortiers et de roquettes croisaient près du rivage, ajoutant leurs munitions au vacarme. Un soldat dans l'une des péniches de débarquement qui attendait d'entrer a déclaré que le bruit "était comme si le monde touchait à sa fin".

                  Tout soldat japonais bravant un regard sur l'armada assemblée au large aurait vu plus de 1 000 navires, dont 10 cuirassés, neuf croiseurs, 23 destroyers et 177 canonnières, lui aussi aurait pensé que le monde touchait à sa fin.

                  Lors du bombardement d'avant l'invasion, 45 000 obus de 5 pouces ou plus ont été tirés, plus 33 000 roquettes et 22 500 obus de mortier. Comme l'indique l'histoire officielle, "Ce fut la plus forte concentration de tirs navals jamais enregistrés pour soutenir un débarquement de troupes".

                  William Manchester, un carabinier du 29e Régiment de Marines, 6e Division de Marines, et plus tard un auteur primé, a capturé le moment dans ses mémoires de guerre brûlantes, Au revoir, ténèbres : , a commencé à se former par vagues. De la fumée de cordite jaune soufflait sur nos arcs, les canons des cuirassés clignotaient, les roquettes frappant le rivage sonnaient c-r-r-rack, comme un fouet monstrueux, et nous étions, comme les fantassins le sont toujours à ce stade d'un débarquement, totalement impuissants. Puis, complètement alignés, les amphtracs se sont dirigés vers la plage, se retournant et se retournant comme des coursiers dans une charge de cavalerie.

                  Les navires de transport de Spruance ont commencé à débarquer la dixième armée de Buckner sur les plages de Hagushi vers 8h30, comme son ennemi s'y attendait.

                  Lorsque les troupes débarquèrent, elles furent surprises de trouver les plages fumantes et couvertes d'obus pratiquement sans défense, contrastant fortement avec les précédents assauts amphibies. Étonnamment, plus de 60 000 soldats américains étaient à terre à la fin du premier jour, avec deux objectifs clés - les aérodromes de Yontan et de Kadena - tous deux pris avec la perte de 28 tués et 27 blessés.

                  À propos du débarquement sans opposition du 1er avril 1945, le célèbre chroniqueur de la chaîne de journaux et correspondant de guerre américain Scripps Howard Ernie Pyle a écrit : « Nous étions à Okinawa une heure et demie après l'heure H sans nous faire tirer dessus, et nous n'avions même pas les pieds mouillés !

                  Ce début de campagne relativement facile était cependant trompeur, et avant qu'elle ne se termine 82 jours plus tard, elle restera dans l'histoire comme la bataille la plus sanglante impliquant les forces américaines depuis Gettysburg en 1863.

                  Au cours des 30 dernières années, l'auteur a eu l'occasion d'interviewer à plusieurs reprises feu le sénateur américain du Maryland, Daniel B. Brewster, au sujet de ses expériences de guerre à Guam et à Okinawa. Commandé en 1943, il a pris sa retraite en tant que colonel et est décédé à l'âge de 83 ans le 19 août 2007. Voici quelques-unes de ses réflexions sur la férocité des combats qu'il a rencontrés en tant que lieutenant à Okinawa :

                  « Nous étions dans les LST très tôt le matin » du 1er avril 1945. « Le deuxième jour, nous avons attaqué, déployés en colonne de bataillon…. Mon travail consistait à diriger le peloton de pointe…. Nous attaquions un ravin…. Toute la colline au-dessus de la rizière était embrasée par le feu provenant de dizaines de grottes intelligemment dissimulées dans les falaises presque verticales.

                  Sept Marines furent bientôt grièvement blessés. Un peloton a été immobilisé et un autre a été victime d'un feu nourri de mitrailleuses. "Alors qu'il atteignait la crête d'une crête", a-t-il déclaré, "un Marine qui a couru vers la grotte avec une grenade a été tué avant qu'il ne puisse la lancer. Toute l'équipe de mitrailleuses a été détruite avant qu'elle ne puisse tirer un coup de feu…. C'était ma base de feu qui me couvrait.

                  Il a dit que son groupe était « désespérément coincé au centre du ravin…. Six Marines ont été tués en essayant de rétablir les communications. A présent, le lieutenant Brewster avait été blessé deux fois. «Nous avons été coincés et coupés pendant la majeure partie de la journée…. Mon talkie-walkie a été touché et mon coureur a été tué. J'ai renvoyé deux autres coureurs, et tous les deux ont été tués…. J'ai réussi à nager et à ramper dans un fossé d'irrigation pour établir le contact entre les deux groupes….

                  « Les Japonais ont attaqué nos deux petites unités à deux reprises, mais nous les avons repoussés avec des grenades et des tirs de fusil. Nous pouvions les voir à 20 pieds de distance…. Nous les tirions presque à bout portant et lançaient des grenades – et ils nous renvoyaient les grenades…. Nous nous battions pour nos vies ! C'était le pire jour de ma vie! Je pensais que je serais tué... À la fin de la journée, j'étais entré avec quelque 70 hommes et 17 étaient sortis. Tout le monde était mort ou blessé.

                  « Mes blessures étaient cette cicatrice que vous voyez sur mon front, donc mon visage était tout couvert de sang. Une autre balle a effleuré mon talon. C'était le 2 avril 1945.

                  « Nous pensions que nous étions meilleurs – et que les Marines étaient meilleurs que l'Armée – et que nous étions tous meilleurs que les Japonais ! Cela faisait partie de notre entraînement, de penser que notre unité était la meilleure.

                  « Nous n'avons pris qu'une poignée de prisonniers…. Les Japonais ne se sont tout simplement pas rendus… Nos hommes n’étaient pas très enclins à faire des prisonniers, et ils [les Japonais] n’ont fait aucun prisonnier… C'était un combat à mort... J'avais déjà vu tant de personnes tuées, y compris mes propres hommes, que je n'avais aucun sentiment pour les Japonais. Nous ne les considérions vraiment pas comme des êtres humains. Ils étaient l'ennemi…. Il y a eu des combats très rapprochés, souvent au corps à corps, en particulier à Okinawa…. »

                  La nouvelle stratégie japonaise était à la fois simple et mortelle : autoriser les forces ennemies à débarquer, les attirer toujours à l'intérieur des terres et ensuite seulement anéantir leurs soldats en masse. Ainsi, des batailles féroces et quotidiennes après la première semaine ont fait rage autour de l'ancien château royal de Shuri, siège du Japon, et dans la capitale, Naha, qui a changé de mains sous le feu 14 fois.

                  Des combats plus féroces ont eu lieu sur Kakazu Ridge, les Rocky Crags et au sommet de Sugar Loaf Hill, où, a écrit William Manchester, l'espérance de vie était "d'environ sept secondes".

                  Le magazine Time a rapporté : « Il y avait 50 Marines au sommet de Sugar Loaf Hill. Ils avaient reçu l'ordre de tenir la position toute la nuit, à n'importe quel prix. A l'aube, 46 d'entre eux avaient été tués ou blessés. Puis, dans le foxhole où les quatre autres se sont blottis, les Japs ont laissé tomber un obus au phosphore blanc, brûlant trois hommes à mort. Le dernier survivant a rampé jusqu'à un poste de secours.

                  Les Japonais ont bien déployé leurs hommes sur Okinawa, fermement ancrés dans des rangées successives de vastes complexes de casemates et de bunkers en surface, ainsi que dans des grottes montagneuses creusées et des abris souterrains profonds.

                  Des défenseurs japonais fanatiques - et de nombreux civils à qui les Japonais avaient dit que les GI américains les violeraient et les tueraient ainsi que leurs enfants - se sont battus jusqu'à la mort ou ont sauté par-dessus les falaises abruptes de l'île vers leur perte, certains serrant leurs enfants pour eux.

                  D'autres civils sont devenus des victimes tragiques. Quatre-vingt-cinq élèves-infirmières effrayées s'étaient réfugiées dans l'une des nombreuses grottes qui parsèment l'île. Les marines approchant de la zone ont entendu des voix étranges, ressemblant beaucoup à des japonais, venant de la grotte. Un interprète des Marines a demandé à ceux qui se trouvaient dans la grotte de sortir. Quand ils ne l'ont pas fait, les Marines ont tiré un jet de feu d'un lance-flammes dans la bouche de la grotte, tuant toutes les infirmières. À ce jour, la grotte est un lieu sacré connu sous le nom de « grotte des vierges ».

                  Comme l'écrira plus tard William Manchester : « Mon père [un Marine blessé de la Première Guerre mondiale] m'avait prévenu que la guerre était inimaginable. Maintenant, je le croyais.

                  Le général Buckner a débarqué ses troupes du côté ouest de la taille étroite de l'île et a avancé pendant les cinq premiers jours presque sans aucun contact avec l'ennemi. Un contact majeur avec les Japonais a finalement été établi le 6, alors que les Américains se sont heurtés à la première ligne de défense ennemie le long de la crête de Kakazu.

                  Les propres tactiques d'assaut frontal du général Buckner "au chalumeau et au tire-bouchon" ont finalement prévalu sur la résistance japonaise acharnée. Le premier faisait référence aux chars Sherman de l'armée américaine lance-flammes qui faisaient frire les défenseurs ennemis vivants dans leurs emplacements, tandis que le second se référait à les faire sauter hors de leurs casemates et de leurs grottes avec des charges de sacoches pleines d'explosifs.

                  Buckner a rejeté les demandes de Marine pour un deuxième atterrissage amphibie de suivi derrière les lignes intérieures de l'ennemi, choisissant plutôt de l'abattre pouce par pouce, mètre par mètre. Pour cela, le général américain Douglas MacArthur a accusé le commandant du théâtre rival, l'amiral Chester Nimitz, de "sacrifier des milliers de soldats américains", l'une des nombreuses controverses qui font encore rage aujourd'hui au sujet du combat épique.

                  Pendant ce temps, au large, une bataille tout aussi féroce faisait rage en mer et dans les airs, tout comme les Japonais rusés l'avaient prévu.

                  La flotte combinée de la marine impériale japonaise a lancé 16 navires dans le cadre de l'opération Ten-Go dirigée par le plus grand cuirassé du monde, le mammouth Yamato (« Esprit national »), dans une sombre mission suicide avec juste assez de carburant pour aller dans un sens et attaquer la force d'invasion américaine. debout à Okinawa. Intercepté par des porte-avions américains à 210 milles au nord d'Okinawa, le puissant char de combat japonais a cependant été coulé le 6 avril 1945, en un peu moins de deux heures par des bombes et des torpilles. Les autres navires de la flottille japonaise ont également été perdus.

                  Au-dessus de nos têtes, du 6 avril au 25 mai, le Special Attack Corps de la marine japonaise a lancé sept puissantes vagues de plus de 1 500 avions suicide kamikazes (vent divin) pour s'écraser et, espérons-le, couler les 1 200 navires de guerre américains au large d'Okinawa. Au moins 1 100 des avions suicides ont été perdus au combat. La référence au «vent divin» remonte au 13ème siècle, lorsqu'une tempête a détruit une flotte d'invasion chinoise à destination du Japon.

                  Le contre-amiral japonais Minoru Ota commandait 10 000 marins de l'unité d'escorte de surface de la base navale d'Okinawa, ainsi que des unités d'aviation navale locales sur la péninsule d'Oroku. Ses sept bataillons de raids en mer, formés pour piloter des bateaux-suicides pour s'écraser sur des navires de guerre américains, ont été pour la plupart convertis en unités d'infanterie navale combattant dans la bataille terrestre.

                  À terre, la prochaine avance de Buckner a été lancée le 11 avril et a brisé la ligne du château de Shuri, brisée sur les deux flancs ennemis, forçant les Japonais à se replier sur leur troisième et dernière ligne défensive à la pointe sud de l'île. Deux contre-attaques japonaises de banzai, commandées par le général Cho, ont été écrasées par un tir américain massif au sol le 12 avril et à nouveau du 3 au 5 mai.

                  Le matin du 18 avril 1945, le correspondant de guerre Ernie Pyle était à bord d'une jeep avec quatre autres personnes sur Ie Shima, au large de l'île principale d'Okinawa. Sous le feu des mitrailleuses ennemies, ils ont sauté dans un fossé voisin. Levant la tête, Pyle fut touché à la tempe par une balle et tué.

                  Enterré portant toujours son casque, Pyle, 44 ans, a ensuite été exhumé de sa tombe de guerre et transféré au célèbre cimetière commémoratif national d'Hawaï (le « Punchbowl »). Un mémorial en pierre se dresse sur Ia Shima où il a été tué : « À cet endroit, le 77e d'infanterie a perdu un ami, Ernie Pyle, le 18 avril 1945. »

                  Le président Harry S. Truman a déclaré à propos de Pyle : « Plus que tout autre homme, il est devenu le porte-parole de l'Américain d'armes ordinaire faisant tant de choses extraordinaires. Pyle était l'un des rares civils pendant la guerre à recevoir également la médaille Purple Heart.

                  Le 9 mai, le mot est venu que l'Allemagne s'était rendue toutes les années d'effusion de sang en Europe étaient terminées. La nouvelle n'apporta cependant que peu de réconfort aux Américains à l'autre bout du monde à Okinawa. Alors qu'ils espéraient que les Japonais emboîteraient le pas et brandiraient le drapeau blanc, l'expérience leur avait appris que les Japonais se rendaient rarement, voire jamais.

                  Le général Buckner a lancé sa troisième et dernière poussée le 18 juin 1945, le jour même où il a été tué. Le 18 juin, exactement un mois avant son 59e anniversaire, Buckner s'est aventuré loin contre avis pour observer le 8e Régiment de Marines de la 1re Division de Marines au combat.

                  Debout entre deux rochers, il s'est retourné pour partir lorsqu'un obus d'artillerie japonais de 47 mm a explosé au-dessus de sa tête. L'auteur John Toland a déclaré : « Un fragment a brisé un monticule de corail et, bizarrement, un morceau de corail déchiqueté s'est envolé et s'est enfoncé dans la poitrine du général. Il est mort 10 minutes plus tard.

                  Succédé brièvement par le général de marine Roy Geiger, Buckner était le plus haut gradé américain tué dans le théâtre du Pacifique et en 1954, il a été promu général à titre posthume par un acte spécial du Congrès.

                  William Manchester s'est souvenu d'une scène horrible dans un cimetière lorsqu'il a entendu un obus crier dans sa direction et s'est esquivé dans l'embrasure d'une tombe : petit déjeuner sur des boîtes chaudes. Le huit pouces a battu les mille contre un. Il atterrit exactement au centre de la cour. Le corps de Rip a absorbé la majeure partie du choc. Il s'est désintégré, et sa chair, son sang, son cerveau et ses intestins m'ont entouré….

                  « Mon dos et mon côté gauche ont été transpercés par des éclats d'obus et des fragments d'os de Rip. J'ai également subi une lésion cérébrale. Apparemment, je me suis levé, j'ai titubé hors de la cour et je me suis effondré. Pendant quatre heures, j'ai été laissé pour mort. Un homme du corps a trouvé Manchester et l'a évacué vers un hôpital de Saipan.

                  Les combats dans les anciens cimetières ont conduit le successeur de Geiger, le fougueux général de l'armée américaine Joseph W. Stilwell, à commenter : « Les pauvres Okinawaiens ont même vu leurs ancêtres mis en pièces !

                  C'était tout aussi mauvais pour les Marines. Le lieutenant de vaisseau de 21 ans Daniel Brewster n'a jamais oublié le combat pour Okinawa. Il se souvient qu'en mai, « j'ai appelé mon sergent de peloton… Pendant que je lui parlais, un obus de mortier est tombé sur son épaule et lui a explosé la tête, et a mis des fragments dans mes deux jambes, me renversant. Nous avons creusé aussi vite que nous le pouvions…. Nous avons été bombardés toute la nuit et nous avons subi plusieurs coups directs et de lourdes pertes….

                  « Les chars lance-flammes étaient la meilleure arme dont nous disposions, où le canon était utilisé pour le napalm au lieu de l'habituel obus de 75 mm…. Le char ouvrirait la voie.

                  « De toute la bataille… je n'ai jamais fait de prisonnier. Mon unité n'a jamais fait de prisonnier, et nous avons tué des centaines de Japonais…. Quand nous les voyions, nous tirions sur eux blessés ou non, ils lançaient encore des grenades. »

                  Brewster se tenait avec deux autres personnes lorsque « soudain, il y a eu une explosion aveuglante et un obus a éclaté entre les deux hommes. L'un a été grièvement blessé et l'autre a été mis en pièces…. J'ai senti quelque chose me piquer au visage.

                  L'unité de Brewster pénétra dans la ville de Naha. Il a déclaré : « Un jour ou deux plus tard, j'ai rejoint l'unité pour l'attaque de la péninsule d'Oruku et de la grotte de l'amiral où Ushijima et Ota s'étaient suicidés. Nous avons pris cette colline, cette grotte et cette petite péninsule dans le même type de combat au corps à corps…. Nous étions dans la file jour après jour…. Quand [les Japonais] sont sortis à découvert, nous les avons massacrés.

                  Un jour, épuisé, Brewster faisait une sieste dans un trou quand, soudain, « j'ai senti quelqu'un trébucher sur moi. Je l'ai poussé pendant qu'il me poignardait avec un couteau. Mon coureur l'a tué.

                  « Les civils ont été terriblement battus…. Nous attendrions que quiconque venant à notre rencontre soit littéralement au-dessus de nous avant d'ouvrir le feu avec tout ce que nous avions, et le matin, découvrir que nous avions massacré des civils…. Les soldats japonais ont rassemblé des civils devant nous…. Des femmes et des enfants, tous morts, et mêlés à eux étaient des habitués japonais.

                  Un autre fantassin américain a noté : « Il y a eu des tirs en retour de quelques-unes des maisons, mais les autres étaient probablement occupées par des civils. On s'en fichait. C'était une chose terrible de ne pas faire la distinction entre l'ennemi et les femmes et les enfants.

                  Lorsqu'il reçut la demande du commandant américain de se rendre le 17 juin 1945, le général Ushijima répondit : « En tant que samouraï, il n'est pas conforme à mon honneur d'accepter une telle proposition », un rejet digne qui était typique de l'homme.

                  Cinq jours plus tard, les commandants japonais battus dans leur dernière grotte de quartier général – la colline 89 près de Mabuni – pouvaient entendre les explosions de grenades américaines approchantes. La fin était venue. Avant l'aube, après avoir bu des quantités considérables d'alcool, les généraux Ushijima et Cho se sont agenouillés ensemble sur une couette, Cho baissant la tête. Un capitaine debout avec une épée de samouraï l'a abattu sur le cou exposé de Cho, mais le coup n'a pas coupé assez profondément. Le sergent Kyushu Fujita a saisi l'arme et a coupé la colonne vertébrale du général d'un coup plus sûr. Son dernier message affirmait : « Je pars sans regret, sans honte ni obligation. »

                  Le général Ushijima a tranché son propre abdomen, puis sa moelle épinière a également été sectionnée par un coup d'épée. Sept membres de son personnel se sont également suicidés. Aujourd'hui, l'ancien quartier général souterrain de la marine japonaise est ouvert au public. Des traces de suicide collectif - des cicatrices d'explosions de grenades sur les murs - sont visibles. Le message d'adieu laissé par Ota sur un mur reste également clairement visible.

                  Avant sa disparition, le général Ushijima a sagement refusé de permettre au colonel Yahara de se suicider : « Si vous mourez, il ne restera plus personne qui sache la vérité sur la bataille d'Okinawa ! Supportez la honte temporaire, mais supportez-la ! Ceci est un ordre de votre commandant de l'armée.

                  Le colonel a obéi et s'est échappé de la grotte de la mort déguisé en professeur d'anglais mais a finalement été capturé. En 1973, Yahara a publié son récit de première main des combats, La bataille d'Okinawa. Il est décédé le 7 mai 1981, à l'âge de 78 ans.

                  Plutôt que de se rendre, d'autres soldats japonais, sachant que les chances de victoire étaient nulles, se sont tués avec des grenades à main plutôt que de se soumettre à la honte. Comme le dit l'histoire officielle de l'armée américaine : « Lorsqu'ils étaient acculés ou blessés, beaucoup [des Japonais] tenaient des grenades contre leur estomac et se faisaient exploser en morceaux – une sorte de hari-kari d'un pauvre. Au cours des derniers jours de la bataille, de nombreux corps ont été retrouvés avec l'abdomen et la main droite emportés par le vent, la preuve révélatrice de l'autodestruction.

                  L'île est finalement tombée aux mains des Américains le 22 juin 1945. La bataille de 82 jours d'Okinawa a entraîné la mort de 110 000 soldats japonais, tandis que le nombre surprenant de 10 775 ont été capturés. L'armée, la marine et les marines des États-Unis ont perdu un total de 12 520 hommes tués, 38 916 blessés et 33 096 blessés hors combat, y compris le taux de fatigue au combat le plus élevé de toutes les campagnes de la guerre. La marine américaine a subi plus de pertes dans cette campagne que dans toute autre bataille de la guerre : 368 navires et péniches de débarquement endommagés et 28 coulés, tandis que 458 avions ont été perdus à cause de l'action ennemie et 310 autres ont été perdus en raison d'une défaillance mécanique ou d'accidents opérationnels.

                  Écrasée entre le hachoir à viande de deux ennemis déterminés et impitoyables, la population indigène d'Okinawa a subi entre 42 000 et 150 000 morts sur une population d'avant la bataille de 450 000 (aujourd'hui la population est de 1,4 million), faisant d'Okinawa la bataille la plus coûteuse du Pacifique pour les deux combattants et civils. Les chiffres réels des victimes, des viols et des suicides sont encore débattus.

                  Le Premier ministre britannique Sir Winston Churchill a qualifié la lutte pour Okinawa de « parmi les batailles les plus intenses et les plus célèbres de l'histoire militaire ». L'histoire officielle de l'armée disait : « La valeur militaire d'Okinawa a dépassé tout espoir. Il était suffisamment grand pour monter un grand nombre de troupes, il offrait de nombreux sites d'aérodrome à proximité de la patrie de l'ennemi et il fournissait un ancrage à la flotte aidant la marine à rester en action aux portes du Japon. Dès la fin des combats, les forces américaines sur Okinawa se sont mises à préparer les batailles sur les principales îles du Japon, leurs pensées sobres alors qu'elles se souvenaient du sang versé derrière elles et envisageaient également une lutte encore plus désespérée à venir.

                  William Manchester était à jamais hanté par la mort gratuite et la destruction infligée à la population civile. Il l'a appelé "l'insensibilité avec laquelle nous avons détruit un peuple qui ne nous avait jamais fait de mal".

                  En signe de bonne volonté, Okinawa a été rendue au Japon par les États-Unis en 1972. En accord avec le Japon, les États-Unis conservent toujours une présence militaire importante sur l'île, mais pas toujours au goût de la population civile.

                  En 1995, la préfecture a consacré la pierre angulaire du mémorial de la paix à Mabuni, théâtre des combats finaux, pour y être inscrit avec les noms de ceux qui sont morts, 240 734, d'ici 2008.


                  Bataille d'Iwo Jima

                  La bataille d'Iwo Jima a été menée par les États-Unis d'Amérique et le Japon en février et mars 1945, pendant la campagne du Pacifique de la Seconde Guerre mondiale. L'invasion américaine, connue sous le nom d'opération détachement, visait à capturer les aérodromes d'Iwo Jima.

                  La bataille a été marquée par certains des combats les plus féroces de la campagne. Les positions de l'armée impériale japonaise sur l'île étaient fortement fortifiées, avec de vastes bunkers, une artillerie cachée et 11 miles de tunnels. La bataille fut la première attaque américaine sur les îles japonaises, et les soldats impériaux défendirent leurs positions avec ténacité sur les 22 000 soldats japonais présents au début de la bataille, 20 000 furent tués, et seulement 216 faits prisonniers.

                  Joe Rosenthal a photographié cinq Marines et un soldat de la marine américaine hissant le drapeau américain au sommet des 166 mètres (546 pieds) du mont Suribachi. Lorsque Rosenthal a vu le drapeau se lever, il a rapidement pris la photo sans regarder à travers l'objectif. L'image est devenue l'image emblématique de la bataille, et peut-être la photographie la plus reproduite de tous les temps.

                  L'île 1800 km (1118 miles) au sud de Tokyo , 1130 km (702 miles) au nord de Guam , et presque à mi-chemin entre Tokyo et Saipan (24.756 N, 141.290 E) Elle fait environ 21 kilomètres carrés, avec le mont Suribachi comme son caractéristique la plus importante, à son extrémité sud.

                  Fond

                  Après la saisie américaine des îles Marshall et les attaques aériennes dévastatrices contre Truk dans les îles Caroline en février 1944, la direction militaire japonaise réévalue la situation militaire. Toutes les indications indiquaient une poussée américaine vers les Mariannes et les Carolines. Pour contrer un tel mouvement, ils ont établi une ligne de défense intérieure s'étendant généralement vers le nord des Carolines aux Mariannes, et de là aux îles d'Ogasawara. En mars 1944, la trente et unième armée, commandée par le général Hideyoshi Obata, est activée dans le but de garnir cette ligne intérieure. Le commandant de la garnison de Chichi Jima a été nommé à la tête des unités de l'armée et de la marine dans les îles d'Ogasawara.

                  À la suite de la saisie américaine de bases dans les Marshalls lors des batailles de Kwajalein et d'Eniwetok en février 1944, des renforts de l'armée et de la marine sont envoyés à Iwo Jima. Cinq cents hommes de la base navale de Yokosuka et 500 autres de Chichi Jima ont atteint Iwo Jima en mars et avril 1944. En même temps, avec l'arrivée de renforts de Chichi Jima et des îles d'origine, la garnison de l'armée sur Iwo Jima avait atteint une force de plus de 5 000 hommes, équipés de 13 pièces d'artillerie, 200 mitrailleuses légères et lourdes et 4 552 fusils. En outre, il y avait un certain nombre de canons d'artillerie côtière de 120 mm, douze canons anti-aériens lourds et trente canons anti-aériens à double monture de 25 mm.

                  La perte des Mariannes au cours de l'été 1944 a considérablement augmenté l'importance des Ogasawaras pour les Japonais, qui étaient bien conscients que la perte de ces îles faciliterait les raids aériens américains contre les îles d'origine, perturbant la fabrication de guerre et endommageant gravement le moral des civils.

                  Les derniers plans japonais pour la défense des Ogasawaras ont été éclipsés par le fait que la marine impériale japonaise avait déjà perdu la plupart de ses forces et ne pouvait plus empêcher les débarquements américains. De plus, les pertes d'avions tout au long de 1944 avaient été si lourdes que, même si la production de guerre n'était pas affectée par les attaques aériennes américaines, la force aérienne japonaise combinée ne devrait pas atteindre 3 000 avions avant mars ou avril 1945. Même alors, ces avions ne pouvaient pas être utilisés à partir de bases dans les îles d'origine contre Iwo Jima parce que leur portée ne dépassait pas 900 km (559 miles) en outre, tous les avions disponibles devaient être thésaurisés pour une utilisation possible sur Taïwan et les îles adjacentes à proximité des bases terrestres.

                  Dans une étude d'après-guerre, des officiers d'état-major japonais ont décrit la stratégie appliquée dans la défense d'Iwo Jima dans les termes suivants :

                  Des raids quotidiens de bombardiers des Mariannes ont frappé le continent dans le cadre de l'opération Scavenger. Iwo Jima a servi de station d'alerte précoce qui a transmis par radio des rapports de bombardiers entrants vers le Japon continental, permettant aux défenses aériennes japonaises de se préparer à l'arrivée de bombardiers américains.

                  À la fin de la bataille de Leyte aux Philippines, les Alliés se sont retrouvés avec une accalmie de deux mois dans leurs opérations avant l'invasion prévue d'Okinawa. Iwo Jima était stratégiquement important : il offrait une base aérienne aux avions japonais pour intercepter les bombardiers B-29 à longue portée et offrait un refuge aux unités navales japonaises ayant un besoin urgent de tout soutien disponible. La capture d'Iwo Jima éliminerait ces problèmes et fournirait une zone de transit pour l'éventuelle invasion du continent japonais. La distance des raids B-29 serait presque réduite de moitié, et une base serait disponible pour les chasseurs P-51 Mustang pour escorter et protéger les raids de bombardiers dévastateurs. Les sources du renseignement étaient convaincues qu'Iwo Jima tomberait dans cinq jours, ignorant que les Japonais préparaient une posture essentiellement défensive, s'écartant radicalement de l'une de leurs tactiques précédentes. La préparation japonaise a été si réussie qu'il a été découvert après la bataille que les centaines de tonnes de bombes alliées et des milliers de tirs navals lourds laissaient les défenseurs japonais presque indemnes et prêts à infliger des pertes aux Marines américains sans précédent jusqu'à ce point. dans la guerre du Pacifique. À la lumière des rapports de renseignement optimistes, la décision a été prise d'envahir Iwo Jima : le débarquement a été désigné Opération Détachement.

                  Planification japonaise

                  À son arrivée, quelque 80 avions de chasse étaient stationnés à Iwo Jima, mais au début du mois de juillet, il n'en restait plus que quatre. Une force de la marine américaine est alors arrivée en vue de l'île et l'a bombardée pendant deux jours, détruisant tous les bâtiments et les quatre avions restants.

                  À la grande surprise de la garnison japonaise sur Iwo Jima, il n'y eut aucune tentative américaine d'envahir l'île au cours de l'été 1944. Il ne faisait guère de doute qu'avec le temps les Américains attaqueraient, et le général Kuribayashi était plus déterminé que jamais à exiger le prix le plus élevé possible pour Iwo Jima, bien que le manque de soutien naval et aérien signifiait qu'Iwo Jima ne pouvait pas tenir indéfiniment contre un envahisseur avec la suprématie maritime et aérienne.

                  Fin juillet, Kuribayashi avait évacué tous les civils de l'île. Le lieutenant-général Hideyoshi Obata, commandant général de la 31e armée, avait été responsable au début de 1944 de la défense d'Iwo Jima avant son retour dans les Mariannes. Suivant la doctrine selon laquelle une invasion devait être rencontrée pratiquement au bord de l'eau, Obata avait ordonné la mise en place de l'artillerie et la construction de casemates près des plages. Le général Kuribayashi avait une stratégie différente. Au lieu d'essayer de tenir les plages, il prévoyait de les défendre avec une pincée d'armes automatiques et d'infanterie. L'artillerie, les mortiers et les roquettes seraient placés au pied et sur les pentes du mont Suribachi, ainsi que sur les hauteurs au nord de l'aérodrome de Chidori.

                  La raison du départ de Kuribayashi de la stratégie de défense au bord de l'eau qui avait été la pratique normale pour l'armée impériale japonaise, était qu'il avait prédit que les bombardements aériens et navals américains détruiraient toutes les défenses sur les plages. Il avait été utilisé à Saipan à de grandes pertes pour les Japonais. Pour que la défense au bord de l'eau fonctionne, elle avait besoin d'un soutien aérien et maritime, ce que la marine impériale japonaise n'était plus capable de monter à ce stade. Cependant, d'autres branches militaires, en particulier la marine, insistaient toujours sur la défense du bord de l'eau et exigeaient que Kuribayashi s'en charge. Finalement, Kurabayashi fit construire des casemates sur la plage comme mesure symbolique. Les casemates ont été détruites par les bombardements américains.

                  Grottes et tunnels

                  Une défense prolongée de l'île nécessitait la préparation d'un vaste système de grottes et de tunnels, car le bombardement naval avait clairement montré que les installations de surface ne pouvaient pas résister à de nombreux bombardements. À cette fin, des ingénieurs miniers ont été envoyés du Japon pour dessiner des plans pour les fortifications souterraines projetées qui consisteraient en des tunnels élaborés à différents niveaux pour assurer une bonne ventilation et minimiser l'effet des bombes ou des obus explosant près des entrées ou des sorties.

                  Dans le même temps, des renforts commençaient progressivement à atteindre l'île. En tant que commandant de la 109e division d'infanterie, le général Kuribayashi décide tout d'abord de déplacer la 2e brigade mixte indépendante, composée d'environ 5 000 hommes sous les ordres du général de division Kotau Osuga, de Chichi à Iwo Jima. Avec la chute de Saipan, 2 700 hommes du 145th Infantry Regiment, commandés par le colonel Masuo Ikeda, sont détournés vers Iwo Jima. Ces renforts, qui atteignirent l'île durant les mois de juillet et août 1944, portèrent l'effectif de la garnison à environ 12.700 hommes. Viennent ensuite 1 233 membres du 204e bataillon de construction navale, qui se sont rapidement mis au travail pour construire des casemates en béton et d'autres fortifications.

                  Le 10 août 1944, le contre-amiral Rinosuke Ichimaru atteint Iwo Jima, suivi de peu par 2 216 membres du personnel naval, dont des aviateurs de la marine et des équipages au sol. L'amiral, un aviateur japonais de renom, avait été paralysé dans un accident d'avion au milieu des années vingt et, depuis le début de la guerre, s'était irrité sous des affectations répétées à l'échelon arrière.

                  Artillerie

                  À côté d'arriver sur Iwo Jima se trouvaient des unités d'artillerie et cinq bataillons antichars. Même si de nombreux navires de ravitaillement en route vers Iwo Jima ont été coulés par des sous-marins et des avions américains, d'importantes quantités de matériel ont atteint Iwo Jima au cours de l'été et de l'automne 1944. À la fin de l'année, le général Kuribayashi disposait de 361 pièces d'artillerie. de calibre 75 mm ou plus, une douzaine de mortiers de 320 mm, 65 mortiers moyens (150 mm) et légers (81 mm), 33 canons navals de 80 mm ou plus et 94 canons antiaériens de 75 mm ou plus. En plus de cette formidable panoplie de canons de gros calibre, les défenses d'Iwo Jima pouvaient compter plus de 200 canons anti-aériens de 20 mm et 25 mm et 69 canons antichars de 37 mm et 47 mm. La puissance de feu de l'artillerie a été encore augmentée avec une variété de roquettes allant d'un type de huit pouces qui pesait 90 kg et pouvait parcourir 2 km, à un projectile géant de 250 kg qui avait une portée de plus de 7 km. Au total, 70 canons-roquettes et leurs équipages ont atteint Iwo Jima.

                  Afin de renforcer davantage les défenses d'Iwo, le 26e régiment de chars, qui était stationné à Pusan, en Corée, après un service prolongé en Mandchourie, reçut des commandes pour Iwo Jima. L'officier commandant ce régiment était le lieutenant-colonel Baron Takeichi Nishi. Le régiment, composé de 600 hommes et 28 chars, a quitté le Japon à la mi-juillet à bord du Nisshu Maru. Alors que le navire, naviguant en convoi, approchait de Chichi Jima le 18 juillet 1944, il fut torpillé par un sous-marin américain, l'USS Cobia. Même si seulement deux membres du 26e régiment de chars ont été tués, tous les 28 chars du régiment sont allés au fond de la mer. Il faudra attendre décembre pour que ces chars puissent être remplacés, dont 22 ont finalement atteint Iwo Jima.

                  Initialement, le colonel Nishi avait prévu d'utiliser son armure comme une sorte de « pompiers itinérants », à engager aux points focaux du combat. Le terrain accidenté empêchait un tel emploi et à la fin, sous les yeux attentifs du colonel, les chars ont été déployés dans des positions statiques. Soit ils étaient enterrés, soit leurs tourelles étaient démontées et si habilement mises en place dans le sol rocheux qu'elles étaient pratiquement invisibles des airs ou du sol.

                  Pour le reste de 1944, la construction de fortifications sur Iwo est également passée à la vitesse supérieure. Les Japonais n'ont pas tardé à découvrir que les cendres volcaniques noires qui existaient en abondance dans toute l'île pouvaient être transformées en béton de qualité supérieure lorsqu'elles étaient mélangées à du ciment. Les boîtes à pilules près des plages au nord du mont Suribachi étaient construites en béton armé, beaucoup d'entre elles avec des murs de quatre pieds d'épaisseur. Dans le même temps, un système élaboré de grottes, de blockhaus en béton et de casemates a été mis en place.L'un des résultats des attaques aériennes et des bombardements navals américains au début de l'été 1944 avait été d'enfoncer les Japonais si profondément sous terre que leurs défenses sont finalement devenues pratiquement insensibles aux bombardements aériens ou navals.

                  Alors que les Japonais de l'île Peleliu dans les Carolines occidentales, en attente également de l'invasion américaine, avaient fait de l'amélioration des grottes naturelles un art, les défenseurs d'Iwo en ont fait une science. En raison de l'importance des positions souterraines, 25 % de la garnison a été affecté au creusement de tunnels. Les positions construites sous terre allaient de petites grottes pour quelques hommes à plusieurs chambres souterraines capables de contenir 300 ou 400 hommes. Afin d'éviter que le personnel ne soit piégé dans une seule excavation, les installations souterraines ont été équipées de multiples entrées et sorties, ainsi que d'escaliers et de passages d'interconnexion. Une attention particulière a dû être accordée à une ventilation adéquate, car des vapeurs de soufre étaient présentes dans de nombreuses installations souterraines. Heureusement pour les Japonais, la plupart des pierres volcaniques d'Iwo étaient si tendres qu'elles pouvaient être taillées avec des outils à main.

                  Le général Kuribayashi a établi son poste de commandement dans la partie nord de l'île, à environ 500 m au nord-est du village de Kita et au sud de Kitano Point. Cette installation, à 20 m sous terre, était constituée de grottes de tailles variables, reliées par 150 m de tunnels. Ici, le commandant de l'île avait sa propre salle de guerre dans l'une des trois petites chambres fermées en béton, les deux salles similaires étaient utilisées par l'état-major. Plus au sud sur la colline 382, ​​la deuxième plus haute élévation de l'île, les Japonais ont construit une station radio et météo. A proximité, sur une élévation juste au sud-est de la gare, un blockhaus extrêmement grand a été construit qui a servi de quartier général au colonel Chosaku Kaidó, qui commandait toute l'artillerie sur Iwo Jima. D'autres collines dans la partie nord de l'île ont été creusées. Toutes ces fouilles majeures comportaient de multiples entrées et sorties et étaient pratiquement invulnérables aux dommages causés par l'artillerie ou les bombardements aériens. Le centre de communication principal au sud du village de Kita, qui était si spacieux qu'il contenait une chambre de 50 m de long et 20 m de large, était typique de la minutie employée dans la construction des défenses souterraines. Cette structure géante était similaire dans la construction et l'épaisseur des murs et des plafonds au poste de commandement du général Kuribayashi. Un tunnel de 150 m à 20 m sous terre conduisait à cette vaste salle souterraine.

                  Le projet de construction le plus ambitieux à démarrer a peut-être été la création d'un passage souterrain conçu pour relier toutes les principales installations de défense de l'île. Comme prévu, ce passage devait atteindre une longueur totale de près de 27 km (17 milles). S'il avait été achevé, il aurait relié les formidables installations souterraines de la partie nord d'Iwo Jima à la partie sud de l'île, où le versant nord du mont Suribachi abritait à lui seul plusieurs milliers de mètres de tunnels. Au moment où les Marines ont débarqué sur Iwo Jima, plus de 18 km (11 miles) de tunnels avaient été achevés.

                  Un effort suprême était exigé du personnel japonais engagé dans les travaux de construction souterraine. Mis à part le travail physique pénible, les hommes ont été exposés à une chaleur de 30 ° 2150 °C (90 ° 8211130 °F), ainsi qu'à des vapeurs de soufre qui les ont obligés à porter des masques à gaz. Dans de nombreux cas, un détail de travail a dû être relevé après seulement cinq minutes. De nouvelles attaques aériennes américaines ont frappé l'île le 8 décembre 1944 et sont devenues quotidiennes jusqu'à l'invasion effective de l'île. Par la suite, un grand nombre d'hommes ont dû être affectés à la réparation des aérodromes endommagés.

                  Planification de la défense

                  Alors qu'Iwo Jima était converti en une forteresse majeure à toute vitesse, le général Kuribayashi a formulé ses derniers plans pour la défense de l'île. Ce plan, qui constituait une rupture radicale avec les tactiques défensives utilisées par les Japonais au début de la guerre, prévoyait les points majeurs suivants :

                  1. Afin d'éviter de divulguer leurs positions aux Américains, l'artillerie japonaise devait rester silencieuse pendant le bombardement prévu avant le débarquement. Aucun tir ne serait dirigé contre les navires de guerre américains.
                  2. En débarquant sur Iwo Jima, les Américains ne rencontreront aucune opposition sur les plages.
                  3. Une fois les Américains avancés d'environ 500 m à l'intérieur des terres, ils devaient être pris sous le feu concentré des armes automatiques stationnées à proximité de l'aérodrome de Motoyama au nord, ainsi que des armes automatiques et de l'artillerie placées à la fois sur les hauteurs au nord de les plages du débarquement et le mont Suribachi au sud.
                  4. Après avoir infligé le maximum de pertes et de dégâts possibles à la force de débarquement, l'artillerie devait se déplacer vers le nord depuis les hauteurs près de l'aérodrome de Chidori.

                  À cet égard, Kuribayashi a souligné une fois de plus qu'il prévoyait de mener une défense élastique conçue pour épuiser la force d'invasion. Une résistance aussi prolongée nécessitait naturellement que la force de défense stocke des rations et des munitions. À cette fin, le commandant de l'île a accumulé une réserve de nourriture pour deux mois et demi, toujours conscient du fait que le filet de ravitaillement qui parvenait à Iwo Jima au cours de la dernière partie de 1944 cesserait complètement une fois que l'île serait entourée d'un force navale hostile.

                  Au cours des derniers mois de préparation d'Iwo Jima pour la défense, le général Kuribayashi a veillé à ce que le travail acharné de construction de fortifications n'interfère pas avec la formation des unités. Comme première étape vers l'obtention de plus de temps pour la formation, il a ordonné l'arrêt des travaux sur l'aérodrome le plus au nord de l'île. Dans un ordre d'opérations publié début décembre, le commandant de l'île fixa au 11 février 1945 la date cible pour l'achèvement des préparatifs défensifs et précisa que le personnel devait consacrer 70 % de son temps à l'entraînement et 30 % aux travaux de construction.

                  Malgré le harcèlement intermittent des sous-marins et des avions américains, du personnel supplémentaire a continué à arriver sur Iwo jusqu'en février 1945. À cette époque, le général Kuribayashi avait sous son commandement une force totalisant entre 21 000 et 23 000 hommes, comprenant à la fois des unités de l'armée et de la marine.

                  Lignes de défense

                  Le général Kuribayashi a apporté plusieurs changements à son plan de défense de base dans les mois qui ont précédé l'invasion américaine d'Iwo Jima. La stratégie finale, entrée en vigueur en janvier 1945, prévoyait la création de positions fortes, solidaires et à défendre jusqu'à la mort. Ni les contre-attaques à grande échelle, ni les retraits, ni les charges de banzai n'ont été envisagés. La partie sud d'Iwo à proximité du mont Suribachi était organisée en un secteur de défense semi-indépendant. Les fortifications comprenaient de l'artillerie côtière casemate et des armes automatiques dans des casemates se soutenant mutuellement. L'isthme étroit au nord de Suribachi devait être défendu par une petite force d'infanterie. D'autre part, toute cette zone était exposée aux tirs d'artillerie, de lance-roquettes et de mortiers placés sur Suribachi au sud et sur les hauteurs au nord.

                  Une ligne de défense principale, constituée de positions se soutenant mutuellement en profondeur, s'étendait de la partie nord-ouest de l'île au sud-est, le long d'une ligne générale allant des falaises au nord-ouest, à travers l'aérodrome n°2 de Motoyama jusqu'au village de Minami. De là, il a continué vers l'est jusqu'au rivage juste au sud de la pointe Tachiiwa. Toute la ligne de défense était parsemée de casemates, de bunkers et de blockhaus. Les chars immobilisés du colonel Nishi, soigneusement creusés et camouflés, renforcèrent encore cette zone fortifiée, dont la force était complétée par le terrain accidenté. Une deuxième ligne de défense s'étendait de quelques centaines de mètres au sud de Kitano Point à la pointe nord d'Iwo à travers l'aérodrome n° 3 encore inachevé, jusqu'au village de Motoyama, puis jusqu'à la zone entre Tachiiwa Point et le bassin East Boat. Cette deuxième ligne contenait moins de fortifications artificielles, mais les Japonais ont profité au maximum des grottes naturelles et d'autres caractéristiques du terrain.

                  Comme moyen supplémentaire de protéger les deux aérodromes achevés sur Iwo d'un assaut direct, les Japonais ont construit un certain nombre de fossés antichars à proximité des champs et ont miné toutes les voies d'approche naturelles. Lorsque, le 2 janvier, plus d'une douzaine de bombardiers B-24 Liberator ont attaqué l'aérodrome n°1 et infligé de lourds dégâts, Kuribayashi a détourné plus de 600 hommes, 11 camions et 2 bulldozers pour des réparations immédiates, rendant l'aérodrome opérationnel en seulement 12 heures. . Finalement, 2 000 hommes ont été chargés de remplir les cratères de bombes, avec jusqu'à 50 hommes affectés à un seul cratère. À la fin de 1944, les bombardiers américains B-24 survolaient Iwo Jima presque toutes les nuits, et les porte-avions et croiseurs de la marine américaine faisaient fréquemment des sorties dans les Ogasawaras. Le 8 décembre 1944, des avions américains larguent plus de 800 tonnes de bombes sur Iwo Jima, ce qui fait très peu de dégâts réels aux défenses de l'île. Même si de fréquents raids aériens interféraient avec les préparatifs défensifs japonais et privaient la garnison du sommeil dont elle avait grand besoin, le travail n'était pas sensiblement ralenti.

                  Dès le 5 janvier 1945, l'amiral Ichimaru a organisé un briefing du personnel naval à son poste de commandement au cours duquel il les a informés de la destruction de la flotte japonaise lors de la bataille du golfe de Leyte, de la perte des Philippines et de l'espoir qu'Iwo bientôt être envahi. Exactement un mois plus tard, les opérateurs radio japonais sur Iwo ont signalé au commandant de l'île que les signaux de code des avions américains avaient subi un changement inquiétant. Le 13 février, un avion de patrouille navale japonais a repéré 170 navires américains se déplaçant vers le nord-ouest depuis Saipan. Toutes les troupes japonaises à Ogasawaras ont été alertées et ont occupé leurs positions de combat. Sur Iwo Jima, les préparatifs de la bataille en cours étaient terminés et les défenseurs étaient prêts.

                  Planification américaine

                  Les origines de la bataille résident dans la politique complexe du théâtre du Pacifique, dans laquelle le contrôle opérationnel était divisé entre la zone du Pacifique Sud-Ouest (commandement) du général Douglas MacArthur et les zones de l'océan Pacifique (commandement) dirigées par l'amiral Chester Nimitz. Le potentiel de rivalité interservices entre l'armée et la marine créé par ce partage des responsabilités a été exacerbé par des divisions similaires au sein des chefs d'état-major interarmées (JCS) à Washington. En septembre 1944, les deux services n'arrivaient pas à s'entendre sur la direction principale de l'avance vers les îles japonaises au cours de l'année à venir. L'armée faisait pression pour que l'effort principal soit une invasion de Formose (Taïwan), dans laquelle MacArthur aurait le commandement général et dans laquelle il prédominerait. La Marine a cependant préféré l'idée d'une opération contre Okinawa, qui serait un effort principalement maritime. Cherchant à gagner du terrain et à sortir ainsi de l'impasse, Nimitz a suggéré le 29 septembre à l'amiral Ernest King qu'en guise de préliminaire à l'offensive d'Okinawa, l'île d'Iwo Jima pourrait être prise. La petite île manquait de ports et n'avait donc aucun intérêt direct pour la Marine, mais pendant un certain temps, le général Henry Harley Arnold de l'US Army Air Force avait fait pression pour prendre Iwo Jima. Il a fait valoir qu'une base aérienne là-bas fournirait une couverture utile d'escorte de chasseurs pour les superforteresses B-29 de son XX Bomber Command, puis commencerait sa campagne de bombardement stratégique contre les îles japonaises (le rôle ultérieur d'Iwo Jima en tant que station de ravitaillement pour les B-29 n'a joué aucun rôle dans le processus décisionnel initial). Le soutien d'Arnold dans le JCS a permis à la Marine de faire approuver Okinawa plutôt que Formose comme cible principale le 2 octobre. A cette époque, l'invasion d'Iwo Jima devait être un bref prologue de la campagne principale, avec des pertes relativement légères, King supposait que Nimitz serait en mesure de réutiliser trois des divisions du Corps des Marines affectées à Iwo Jima pour l'attaque d'Okinawa, qui était initialement prévu pour avoir lieu seulement quarante jours plus tard.

                  Le 7 octobre 1944, l'amiral Chester Nimitz et son état-major ont publié une étude d'état-major pour la planification préliminaire, qui énumérait clairement les objectifs de l'opération Détachement. L'objectif primordial de l'opération était de maintenir une pression militaire incessante contre le Japon et d'étendre le contrôle américain sur le Pacifique occidental. Trois tâches spécifiquement envisagées dans l'étude étaient la réduction de la force navale et aérienne ennemie et des installations industrielles dans les îles d'origine, la destruction de la force navale et aérienne japonaise dans les îles Bonin, et la capture, l'occupation et la défense ultérieure d'Iwo Jima, qui devait être transformé en base aérienne. La directive de Nimitz déclarait que « les bombardiers à longue portée devraient recevoir un soutien de combattants le plus tôt possible », et en tant que tel, Iwo Jima était « admirablement situé comme base de combat pour soutenir les bombardiers à longue portée ».

                  Le 9 octobre, le général Holland Smith reçoit l'état-major d'étude, accompagné d'une directive de l'amiral Nimitz ordonnant la saisie d'Iwo Jima. Cette directive désignait des commandants spécifiques pour l'opération. L'amiral Raymond A. Spruance , commandant de la cinquième flotte, a été nommé commandant de l'opération, Force opérationnelle 50. Sous Spruance, le vice-amiral Richmond Kelly Turner , commandant des Forces amphibies, Pacifique, devait commander la Force expéditionnaire conjointe, Force opérationnelle 51 Le contre-amiral Harry W. Hill était le commandant en second de la Force expéditionnaire interarmées . Le général Holland Smith a été nommé général commandant des troupes expéditionnaires de la Force opérationnelle 56.

                  Ce n'est pas par hasard que ces hommes ont été choisis pour commander une opération d'une telle importance vitale qu'elle est depuis connue comme « l'assaut amphibie le plus classique de l'histoire enregistrée ». Tous avaient montré leur courage lors de précédents engagements. Un chroniqueur de l'opération Iwo Jima l'a exprimé en ces termes :

                  "L'équipe affectée à Iwo Jima était superbe : les hommes mêmes qui avaient perfectionné les techniques amphibies de la bataille de Guadalcanal à la bataille de Guam. Presque tous les problèmes, croyait-on, avaient été rencontrés et maîtrisés en cours de route, depuis les jungles de Guadalcanal à travers les Salomon et à travers le Pacifique central, des récifs sanglants de la bataille de Tarawa aux montagnes des Mariannes."

                  Régime principal

                  Le plan de manœuvre du V Amphibious Corps des États-Unis pour le débarquement était relativement simple. Les 4e et 5e divisions de marine devaient débarquer de front sur les plages orientales, la 4e à droite et la 5e à gauche. Lorsqu'elle a été libérée à ACC, la 3e division de marines, en tant que réserve de troupes expéditionnaires, devait débarquer sur les mêmes plages pour prendre part à l'attaque ou jouer un rôle défensif, selon ce qui était demandé. Le plan prévoyait une exploitation rapide de la tête de pont avec une avancée vers le nord-est pour capturer toute l'île. Un régiment de la 5e division de marine a été désigné pour capturer le mont Suribachi au sud. (carte du plan)

                  Le plan détaillé de manœuvre pour le débarquement prévoyait que le 28e Régiment de Marines de la 5e Division de Marines, commandé par le Colonel Harry B. Liversedge, débarquait à l'extrême gauche du corps sur le Green 1. A droite du 28e Marines, le Le 27th Marine Regiment, commandé par le colonel Thomas A. Wornham, devait attaquer en direction de la côte ouest de l'île, puis se diriger vers le nord-est et s'emparer de la ligne O-1. L'action des 27e et 28e Marines a été conçue pour chasser l'ennemi des hauteurs dominantes le long de la partie sud d'Iwo, en sécurisant simultanément les flancs et l'arrière de VAC. En ce qui concerne la 4th Marine Division, le 23rd Marine Regiment, commandé par le colonel Walter W. Wensinger, devait débarquer sur les plages Jaune 1 et 2, s'emparer de l'aérodrome de Motoyama n°1, puis tourner vers le nord-est et s'emparer de cette partie de l'aérodrome n° 2 de Motoyama et de la ligne O-1 dans sa zone d'action. Après avoir débarqué sur Blue Beach 1, le 25th Marine Regiment, sous les ordres du colonel John R. Lanigan, devait aider à la capture de l'aérodrome n° 1, à la capture de Blue Beach 2 et de la ligne O-1 dans sa zone d'action. Le 24e Régiment de Marines, sous les ordres du colonel Walter I. Jordan, devait se tenir dans la réserve de la 4e Division de marines lors des premiers débarquements. Le 26e régiment de marines des États-Unis, dirigé par le colonel Chester B. Graham, devait être libéré de la réserve du corps le jour J et prêt à soutenir la 5e division de marines.

                  L'artillerie de la division devait débarquer sur ordre des commandants de division respectifs. La 4th Marine Division devait être soutenue par le 14th Marine Regiment, commandé par le colonel Louis G. DeHaven. Le 13th Marine Regiment du colonel James D. Wailer devait fournir un soutien similaire à la 5th Marine Division.

                  L'opération devait être programmée de telle sorte qu'à l'heure H 68 Landing Vehicle Tracked , comprenant la première vague, devait frapper la plage. Ces véhicules devaient avancer à l'intérieur des terres jusqu'à ce qu'ils atteignent la première terrasse au-delà de la laisse des hautes eaux. Les amphibiens blindés utiliseraient au maximum leurs obusiers de 75 mm et leurs mitrailleuses pour tenter de maintenir l'ennemi à terre, offrant ainsi une certaine protection aux vagues successives de Marines qui étaient les plus vulnérables aux tirs ennemis au moment où ils débarquaient de leurs LVT. . Bien que les premières versions du plan d'opérations de l'ACC prévoyaient que les chars des 4e et 5e bataillons de chars soient débarqués à H plus 30, les études ultérieures des plages ont rendu nécessaire l'adoption d'un calendrier plus flexible. La possibilité de congestion au bord de l'eau a également contribué à ce changement de plan. En fin de compte, le moment de débarquer les chars a été laissé à la discrétion des commandants de régiment.

                  Plan alternatif

                  Comme il y avait une possibilité de conditions de surf défavorables le long des plages de l'est, VAC a publié un plan alternatif le 8 janvier 1945, qui prévoyait un débarquement sur les plages de l'ouest. Cependant, étant donné que les vents dominants du nord ou du nord-ouest provoquaient des houles dangereuses presque continuellement le long du côté sud-ouest de l'île, il semblait peu probable que ce plan alternatif soit mis en œuvre.

                  La bataille d'Iwo Jima

                  Les combats au sol sur l'île se sont déroulés sur environ 35 jours, allant du débarquement du 19 février à une dernière charge japonaise le matin du 26 mars 1945.

                  Atterrissages initiaux

                  À 02h00 le 19 février, les canons des cuirassés ont signalé le début du jour J. Bientôt, 100 bombardiers attaquèrent l'île, suivis d'une autre salve des canons navals. Bien que les bombes aient été cohérentes, cela n'a pas découragé les défenses japonaises, car la plupart des positions japonaises étaient très bien fortifiées et protégées des bombardements. À 08h59, une minute avant la date prévue, le premier des 30 000 Marines des 3e, 4e et 5e divisions de marine, sous le V Corps amphibie, a débarqué sur l'île japonaise d'Iwo Jima.

                  La vague initiale n'a pas été touchée par les tirs japonais pendant un certain temps, car c'était le plan du général japonais Kuribyashi de maintenir le feu jusqu'à ce que la plage soit pleine de marines américains. Ce n'est qu'après que la première vague de Marines a atteint une ligne de bunkers japonais défendus par des mitrailleurs qu'ils ont pris des tirs hostiles.

                  Mis à part les défenses japonaises situées sur les "plages" réelles, les Marines ont fait face à un feu nourri du mont Suribachi au sud de l'île. Il était extrêmement difficile pour les Marines d'avancer en raison du terrain inhospitalier, composé de cendres volcaniques. Ces cendres n'ont permis ni une assise sûre ni la construction de foxholes défensifs pour protéger les Marines des tirs hostiles.yard par yard, les Marines ont avancé tout en prenant des tirs d'armes à feu et d'artillerie lourde. Grâce à l'arrivée d'unités blindées et d'unités d'artillerie navale et aérienne lourdes bombardant Suribachi, les Marines ont finalement pu avancer au-delà des plages. Ce soir-là, la montagne avait été encerclée et 30 000 Marines avaient débarqué. Environ 40 000 autres suivraient.

                  Dans les jours qui ont suivi le débarquement, les Marines s'attendaient à une attaque banzai pendant la nuit. Cela avait été la stratégie de défense japonaise standard dans les batailles précédentes contre les forces terrestres ennemies dans le Pacifique, au cours desquelles la majorité des attaquants japonais seraient tués et la force japonaise considérablement réduite. Cependant, Kuribayashi avait strictement interdit toute accusation de banzai car il en savait la futilité.

                  Prendre le mont Suribachi

                  Au matin du quatrième jour de la bataille, le mont Suribachi était effectivement coupé du reste de l'île au-dessus du sol. À ce stade, les Marines savaient que les défenseurs japonais disposaient d'un vaste réseau de défenses souterraines et savaient que malgré son isolement au-dessus du sol, le volcan était toujours connecté aux défenseurs japonais via le réseau de tunnels. Ils s'attendaient à une lutte acharnée pour le sommet.

                  Deux patrouilles de quatre hommes ont été envoyées sur le volcan pour reconnaître les routes sur la face nord de la montagne. La légende populaire (brodée par la presse au lendemain de la sortie de la désormais célèbre photo « Raising the Flag on Iwo Jima ») raconte que les Marines se sont battus bec et ongles jusqu'au sommet. Mais bien que les fusiliers aient été tendus pour une embuscade, aucun ne s'est matérialisé. Les fusiliers ont rencontré de petits corps de défenseurs japonais sur Suribachi, mais la majorité des troupes japonaises sont restées sous terre dans le réseau de tunnels. Les Japonais connaissaient l'importance du drapeau. Ils ont attaqué en petit nombre, mais tous les assaillants ont été tués. Ils atteignirent le sommet et redescendirent, signalant l'absence de contact avec l'ennemi au colonel Chandler Johnson.

                  Johnson a ensuite appelé un peloton de Marines pour escalader Suribachi. Avec eux, il envoya un petit drapeau américain flotter s'ils atteignaient le sommet. Encore une fois, les Marines ont commencé l'ascension, s'attendant à être pris en embuscade à tout moment. Et encore une fois, les Marines ont atteint le sommet de Suribachi sans incident. À l'aide d'un tuyau qu'ils ont trouvé parmi les débris au sommet de la montagne, les Marines ont hissé le drapeau américain sur le mont Suribachi, le premier drapeau étranger à flotter sur le sol japonais depuis des siècles.

                  Alors que le drapeau s'élevait, le secrétaire à la Marine James Forrestal venait d'atterrir sur la plage au pied du mont Suribachi. Il a décidé qu'il voulait le drapeau comme souvenir. La légende populaire raconte que le colonel Johnson voulait le drapeau pour lui-même en fait, il croyait que le drapeau appartenait au 2e bataillon, 28e Marines, qui avait capturé cette partie de l'île. Il a envoyé le sergent Mike Strank (qui a été photographié sur la photo du lever du drapeau) pour récupérer un deuxième drapeau et a envoyé celui-ci sur le volcan pour remplacer le premier. Lorsque le premier drapeau est descendu, le second s'est levé, et c'est alors que le photographe d'Associated Press Joe Rosenthal a pris la célèbre photographie " Raising the Flag on Iwo Jima " du drapeau de remplacement planté au sommet de la montagne.

                  Après le Mont. Suribachi

                  Malgré la perte du mont Suribachi, les Japonais occupaient toujours une position de force. Kuribayashi avait encore l'équivalent de huit bataillons d'infanterie, un régiment de chars, deux bataillons d'artillerie et trois bataillons de mortiers lourds, plus les 5 000 artilleurs et l'infanterie de marine. La lutte pour prendre le plateau de Motoyama, y ​​compris "Turkey Knob" devait prendre la plus grande partie de trois semaines. Les Japonais avaient en fait les Marines dépassés dans cette zone, et les vastes tunnels ont permis aux Japonais de réapparaître dans des zones considérées comme « sûres ».

                  Les combats ont été extrêmement féroces. Les troupes japonaises sortaient parfois de tunnels et tendaient une embuscade aux Marines. Cependant, la situation a fortement favorisé la victoire américaine malgré l'avantage japonais d'une puissance de feu supérieure. Bien que les Marines rencontraient parfois des positions défensives augmentées par l'artillerie, ils étaient toujours capables d'avancer. Les Marines ont appris que les armes à feu étaient relativement inefficaces contre les défenseurs japonais et ont appris à utiliser efficacement des lance-flammes et des grenades pour débusquer les troupes japonaises dans les tunnels. L'une des innovations technologiques de la bataille, les 8 chars moyens Sherman M4A3R3 équipés du lance-flammes Navy Mark I ("Ronson" ou Zippo Tanks), se sont avérés très efficaces pour dégager les positions japonaises.

                  L'appui aérien rapproché était initialement assuré par des chasseurs de porte-avions d'escorte au large des côtes. Celui-ci est passé au 15th Fighter Group, aux commandes de P-51 Mustang, après leur arrivée sur l'île à J+15. De même, les obus d'éclairage (fusées éclairantes) qui servaient à éclairer le champ de bataille la nuit étaient initialement fournis par les navires, puis transférés à l'artillerie de la force de débarquement. Les locuteurs de code Navajo faisaient partie des communications terrestres américaines, avec les talkies-walkies et les radios à dos SCR-610.

                  Les troupes japonaises sont devenues désespérées vers la fin de la bataille. Kuribayashi, qui avait plaidé contre les attaques banzai au début de la bataille, a commencé à se rendre compte que la défaite japonaise était inévitable. Les Marines ont commencé à faire face à un nombre croissant d'attaques nocturnes, celles-ci n'ont été repoussées que par une combinaison de positions défensives de mitrailleuses et de soutien d'artillerie. Dans certains cas, il y a eu de nombreux combats au corps à corps avant que les Japonais ne soient repoussés.

                  Derniers jours de la bataille

                  La zone d'atterrissage étant sécurisée, davantage de troupes et d'équipements lourds débarquèrent et l'invasion se poursuivit vers le nord pour capturer les aérodromes et le reste de l'île. La plupart des soldats japonais se sont battus jusqu'à la mort. Dans la nuit du 25 mars, une force japonaise de 300 hommes a lancé une contre-attaque finale à proximité de l'aérodrome numéro 2. Les pilotes de l'armée, les Seabees et les Marines du 5e Bataillon de pionniers et du 28e Marines ont combattu la force japonaise jusqu'au matin, mais ont subi de lourdes pertes&# 8212plus de 100 tués et 200 autres américains blessés.

                  Bien qu'il s'agisse toujours d'une question de spéculation en raison des récits contradictoires des anciens combattants japonais survivants, il a été dit que Kuribayashi lui-même a mené cet assaut final qui, contrairement à la forte charge de banzai des batailles précédentes, a été caractérisé comme une attaque « silencieuse ». Si jamais cela s'avérait vrai, Kuribayashi aurait été l'officier japonais le plus haut gradé à avoir personnellement dirigé une attaque pendant la Seconde Guerre mondiale. De plus, ce serait également le dernier acte de départ de Kuribayashi par rapport à la pratique normale des commandants japonais qui commettent des seppuku derrière les lignes tandis que le reste périt dans la charge banzai, comme ce qui s'est passé lors des batailles de Saipan et d'Okinawa. De tous les Japonais qui ont combattu, 20 703 ont été tués et 216 ont été capturés. Tous les civils ayant été évacués, il n'y a pas eu une seule victime civile à Iwo Jima, contrairement à Saipan et Okinawa. L'île a été officiellement déclarée "sécurisée" le lendemain.

                  Selon des lettres écrites par des soldats japonais qui avaient servi sur Iwo Jima et avaient survécu jusqu'aux tout derniers jours des combats, Kuribayashi a ordonné à son assistant de lui couper la tête dans le cadre du rituel du suicide japonais, mais l'assistant a été tué par un tireur d'élite américain avant qu'il ne puisse terminer le travail. Kuribayashi s'est ensuite tiré une balle avec un pistolet qui lui avait été présenté lors d'une visite aux États-Unis d'Amérique avant que la guerre n'éclate. Son corps a été enterré par un soldat japonais nommé Saigo et n'a jamais été retrouvé.

                  Conséquences

                  Sur les plus de 22 000 soldats japonais, 20 703 sont morts et 216 ont été capturés. La plupart des Japonais se sont en fait tués avant d'être capturés ou tués par les Américains. Les forces alliées ont subi 27 909 pertes, dont 6 825 tués au combat. Ainsi, les forces alliées ont subi plus de pertes (morts et blessés) que leurs adversaires japonais.

                  Après qu'Iwo Jima ait été déclaré sécurisé, les Marines ont estimé qu'il ne restait plus que trois cents Japonais vivants dans le dédale de grottes et de tunnels de l'île. En fait, ils étaient près de trois mille. Le code d'honneur du bushido japonais, associé à une propagande efficace qui dépeignait les G.I. américains comme des animaux impitoyables, empêcha de nombreux soldats japonais de se rendre. Ceux qui ne pouvaient se résoudre à se suicider se cachaient dans les grottes pendant la journée et sortaient la nuit pour rôder à la recherche de provisions. Beaucoup se sont finalement rendus et ont été surpris que les Américains les reçoivent souvent avec compassion, offrant de l'eau, des cigarettes ou du café. Le dernier de ces traînards, deux des hommes du lieutenant Toshihiko Ohno, Yamakage Kufuku et Matsudo Linsoki, a duré six ans, se rendant en 1951 (une autre source donne la date de la reddition le 6 janvier 1949).

                  Plus d'un quart des médailles d'honneur décernées aux Marines pendant la Seconde Guerre mondiale ont été décernées pour leur conduite lors de l'invasion d'Iwo Jima. Les Marines, à la fois en service actif et réservistes, ont reçu 22 médailles d'honneur. Cinq autres médailles d'honneur ont été décernées à cinq militaires et réservistes de la Marine.

                  Compte tenu du nombre de victimes, la nécessité et l'importance à long terme de la capture de l'île pour l'issue de la guerre était une question controversée dès le début et reste contestée. Dès avril 1945, le chef des opérations navales à la retraite, William V. Pratt, a posé des questions dans le magazine Newsweek sur les « dépenses de main-d'œuvre pour acquérir une petite île abandonnée de Dieu, inutile à l'armée en tant que base de rassemblement et inutile à la marine en tant que flotte. base . [on] se demande si le même type de base aérienne n'aurait pas pu être atteint en acquérant d'autres localités stratégiques à moindre coût." Les Japonais d'Iwo Jima disposaient d'un radar avec lequel ils notifiaient à leurs camarades à la maison l'arrivée de B-29 venant des Mariannes. Des avions de chasse basés sur Iwo Jima attaquaient parfois ces avions, qui étaient particulièrement vulnérables en route vers le Japon car ils étaient lourdement chargés de bombes et de carburant. L'île a également été utilisée comme base de sauvetage air-mer après sa saisie. Cependant, la justification traditionnelle de l'importance stratégique d'Iwo Jima pour l'effort de guerre des États-Unis a été qu'il a fourni un site d'atterrissage et de ravitaillement pour les bombardiers américains en mission à destination et en provenance du Japon. Dès le 4 mars 1945, alors que les combats se déroulaient encore, le bombardier B-29 Dinah Might du 9th Bomb Group de l'USAAF signala qu'il manquait de carburant près de l'île et demanda un atterrissage d'urgence. Malgré le feu ennemi, l'avion a atterri sur la section de l'île contrôlée par les Alliés, sans incident, et a été entretenu, ravitaillé et a décollé. Au total, 2 251 superforteresses B-29 ont atterri sur Iwo Jima pendant la guerre.

                  Aucun de ces calculs n'a joué un grand rôle dans la décision initiale d'envahir, cependant, qui était presque entièrement basée sur la conviction de l'Army Air Force que l'île serait une base utile pour les escortes de chasseurs à longue portée. Pour un certain nombre de raisons techniques, ces escortes se sont avérées à la fois peu pratiques et inutiles, et seules dix missions de ce type ont été effectuées depuis Iwo Jima. D'autres justifications sont également discutables. Bien que certains intercepteurs japonais aient été basés sur l'Iwo Jima, leur impact sur l'effort de bombardement américain a été marginal au cours des trois mois précédant l'invasion, seuls 11 B-29 ont été perdus en conséquence. Les superforteresses ont jugé inutile de faire un grand détour autour de l'île. La capture d'Iwo Jima n'a pas affecté le système radar d'alerte précoce japonais, qui a continué à recevoir des informations sur les B-29 entrants de l'île de Rota (qui n'a jamais été attaquée). Certains membres d'équipage de B-29 abattus ont été sauvés par des avions de sauvetage air-mer et des navires opérant à partir de l'île, mais Iwo Jima n'était que l'une des nombreuses îles qui auraient pu être utilisées à cette fin. Quant à l'importance de l'île en tant que site d'atterrissage et de ravitaillement pour les bombardiers, le capitaine de l'USMC Robert Burrell de l'US Naval Academy a suggéré que seule une petite proportion des 2 251 atterrissages étaient pour de véritables urgences, la grande majorité étant pour des contrôles techniques mineurs, l'entraînement ou le ravitaillement. Selon Burrell, « cette justification n'est devenue importante qu'après que les Marines se sont emparés de l'île et ont subi de lourdes pertes. Le coût tragique de l'opération Détachement a poussé les vétérans, les journalistes et les commandants à se concentrer sur la rationalisation la plus visible de la bataille. La vue de l'énorme , l'atterrissage d'un B-29 coûteux et technologiquement sophistiqué sur le petit aérodrome de l'île liait le plus clairement Iwo Jima à la campagne de bombardement stratégique. la nécessité de hisser ce drapeau."

                  La marine des États-Unis a commandé plusieurs navires du nom USS Iwo Jima.


                  Voir la vidéo: Secretary of Defense u0026 Joint Chiefs Chair and Others Testify on Afghanistan Withdrawal (Décembre 2021).