Nouvelles

Grève de la police de Boston

Grève de la police de Boston

À l'automne 1919, une série de grèves avait frappé les États-Unis alors que les syndicats tentaient d'obtenir des salaires plus élevés pour s'adapter à l'inflation en temps de guerre. La négociation collective a longtemps été considérée avec méfiance par de nombreux Américains, dont la méfiance a été renforcée par la révolution ouvrière en Russie et les efforts visant à répandre le communisme dans le monde occidental.A Boston, la police majoritairement irlando-américaine avait vu ses salaires accuser un grave retard pendant la guerre. Curtis a refusé de sanctionner un syndicat de police et a suspendu les dirigeants de la force en août 1919. Le 9 septembre, plus de 1 100 policiers se sont mis en grève, ce qui a retiré les trois quarts de la force des rues de la ville. Peters a convoqué des unités de milices locales, qui ont réussi à rétablir l'ordre. À ce stade, le gouverneur Calvin Coolidge, élu en novembre dernier, a décidé d'entrer en scène après avoir laissé passer une occasion précédente de résoudre l'affaire. Coolidge a convoqué l'ensemble de la garde du Massachusetts - une démonstration de force qui a rapidement provoqué l'effondrement de la grève et a valu au gouverneur la réputation d'un strict exécuteur de la loi et de l'ordre. militaires. Les nouveaux officiers ont obtenu un salaire plus élevé et des congés supplémentaires, et ont obtenu l'avantage supplémentaire d'uniformes gratuits. Coolidge a défendu la décision de ne pas réembaucher les grévistes dans une remarque à Samuel Gompers, le chef de la Fédération américaine du travail, proclamant: «Il y a aucun droit de grève contre la sécurité publique par qui que ce soit, n'importe où, n'importe quand. » L'action forte de Coolidge a calmé un public craintif et a conduit à sa nomination à la vice-présidence en 1920. Les craintes du public à propos du radicalisme ont cependant continué à augmenter, ce qui a entraîné le soi-disant Red Scare de 1919-20.


Voir les autres activités domestiques sous Wilson.


Service de police de Boston

Les Service de police de Boston (TPL), datant de 1838, détient la responsabilité principale de l'application de la loi et des enquêtes dans la ville américaine de Boston, Massachusetts. C'est le plus ancien service de police des États-Unis. [2] [3] Le BPD est également le 20e plus grand organisme d'application de la loi du pays et le plus grand de la Nouvelle-Angleterre. [4]

Le BPD a des antécédents d'inconduite, de brutalité et de corruption, ainsi que des efforts et des processus internes élaborés pour garder l'inconduite dans les rangs secrète du grand public et protéger les agents de la responsabilité. [5] [6]


Aujourd'hui dans l'histoire du travail : 1919 grève de la police de Boston

Le climat politique après la Première Guerre mondiale était caractérisé par une peur immense, instillée par le gouvernement et la propagande des grandes entreprises au sujet d'une « prise de contrôle communiste des États-Unis ». L'une des principales cibles de cette propagande était le mouvement ouvrier qui organisait les travailleurs. de négocier collectivement des salaires et des horaires équitables. La peur rouge a augmenté alors que les forces de police à travers le pays ont commencé à s'organiser en syndicats.

En 1918, le Congrès a adopté la loi sur la sédition, pour « punir les discours antipatriotiques en temps de guerre, entraînant l'arrestation, l'emprisonnement, l'exécution et la déportation de dizaines de syndicalistes, d'anarchistes et de communistes. Le dirigeant syndical militant Eugene Debs (1855-1926) a été condamné à 10 ans de prison pour avoir prononcé un discours s'opposant à l'entrée des États-Unis dans la Première Guerre mondiale.

La police de Boston avait un certain nombre de raisons pour lesquelles elle voulait adhérer à un syndicat. Comme tout autre travailleur dans n'importe quel autre secteur, ils estimaient que leurs salaires étaient trop bas et leurs heures trop longues. « Leurs salaires étaient même nettement inférieurs à ceux de la plupart des ouvriers d'usine non qualifiés. Pour ce maigre salaire, on leur a demandé de travailler jusqu'à soixante-douze à quatre-vingt-dix-huit heures par semaine.”

En 1913, le service de police de Boston n'avait pas augmenté de manière significative le salaire des nouveaux officiers depuis 1854, une période de 60 ans, lorsque les patrouilleurs étaient payés deux dollars par jour. En 1898, une échelle graduée a été fixée, mais en raison d'un « différend en cours » entre le maire et le conseil municipal, les augmentations de salaire n'ont pas été appliquées pendant 15 ans. Au moment où ils ont finalement été mis en place en 1913, le coût de la vie avait augmenté de 37% par rapport à 1898 et en 1918, ils ont augmenté de 79%.

Le salaire d'un patrouilleur était fixé à 1 200 $ par an, ce qui était moins de la moitié de ce que de nombreux travailleurs de la Première Guerre mondiale gagnaient et ils devaient acheter leurs propres uniformes et équipements qui coûtaient plus de 200 $. Les nouvelles recrues, qui devaient avoir au moins 25 ans, ne recevaient que deux dollars par jour, soit 730 $ par année, le même salaire qu'elles auraient reçu en 1854 lors de la création du ministère. Au cours de la deuxième année de service, le salaire a été augmenté de 25 cents par jour à 821,25 $ par année et au cours de la troisième année, le salaire a été augmenté à 1 000 $ pour finalement atteindre 1 200 $ au cours de la quatrième année de service.

Les forces de police de Boston, découragées par des décennies de négligence envers leurs nombreux griefs, rejoignirent le Boston Social Club, affilié à l'AFL, en août 1919. Le commissaire de police Edwin Curtis croyait qu'un policier ne pouvait pas appartenir à un syndicat et servir ses devoir approprié en même temps. Curtis a rapidement suspendu dix-neuf policiers qui travaillaient en tant qu'organisateurs syndicaux.

En représailles à la suspension des dix-neuf dirigeants syndicaux et au refus du commissaire de police de leur permettre de rejoindre l'AFL, la police de Boston s'est mise en grève.

Quelques personnes ont profité de la situation pour piller des magasins et casser des vitres. En conséquence, la garde d'État a été appelée pour arrêter les pillards.

La presse a travaillé dur pour retourner l'opinion publique contre la police. Le LA Times a écrit : "Aucune maison d'homme, aucune femme d'homme, aucun enfant d'homme ne sera en sécurité si les forces de police sont syndiquées et soumises aux ordres des patrons des Red Unionites".

À un moment donné, le président national de l'AFL, Samuel Gompers, a suggéré que les officiers retournent au travail et à la table de négociation. Mais le commissaire Curtis a refusé d'envisager de permettre aux grévistes de travailler et a complètement remplacé la force. Le commissaire avait le plein soutien du président Woodrow Wilson, puis du gouverneur Calvin Coolidge, qui s'était fait un « héros national » en réprimant la grève.

Pendant des années après la grève et la frénésie de la couverture médiatique antisyndicale, l'opinion publique vis-à-vis des grèves du secteur public était beaucoup moins favorable qu'aux grèves du secteur privé.

L'AFL-CIO du Massachusetts et Wikipedia ont contribué à cet article


Histoire

La première ville des États-Unis à utiliser une automobile comme voiture de police était Boston. Mis en service à la station 16 en juillet 1903, il parcourait environ 60 milles par jour à travers le district de Back Bay. Conduit par chauffeur, un officier en uniforme est monté sur un siège suffisamment haut "pour lui permettre de regarder par-dessus les clôtures arrière".

L'histoire des forces de l'ordre américaines commence à Boston.

Les habitants de la ville de Boston ont établi un guet en 1631. Peu de temps après, l'assemblée municipale a pris le contrôle du guet en 1636. Des gardiens ont patrouillé dans les rues de Boston la nuit pour protéger le public des criminels, des animaux sauvages et du feu.

Les responsabilités des Watchmen grandissent avec la ville, qui devient la ville de Boston en 1822. Moins de vingt ans plus tard, la ville fonde une force de police de six hommes sous la supervision d'un City Marshall. La Boston Watch de 120 hommes a continué à fonctionner séparément.

En 1854, la ville a remplacé les organisations de surveillance par le service de police de Boston, composé de 250 agents. Chaque agent a reçu un paiement de 2 $ par quart de travail, a marché à son rythme et s'est vu interdire d'occuper un emploi à l'extérieur. Plutôt que d'utiliser la serpe de l'ancienne montre, les officiers ont commencé à porter une massue de 14 pouces. Au cours des années suivantes, la Ville a annexé plusieurs villes voisines et étendu les services de police à ces régions.

Le téléphone a fortement influencé les moyens de communication au BPD au cours des années 1880, comme en témoignent le remplacement du système télégraphique par des lignes téléphoniques dans les commissariats et l'installation de cabines d'appel de police.

Vers la fin du 19ème siècle, les agents du BPD ont commencé à fournir des services caritatifs, comme servir de la soupe aux pauvres dans les postes de police. Les commissariats ont également ouvert leurs portes aux nouveaux arrivants en ville, qui pouvaient passer une nuit en « logeur ». De plus, des ambulances de la police ont transporté des personnes malades et blessées à l'hôpital de la ville. Certains des services fondés pendant cette période ont continué jusqu'à nos jours, bien que certains soient maintenant gérés par des agences municipales externes.

Au tournant du 20e siècle, le BPD est passé à 1 000 patrouilleurs. À cette époque, le maintien de la paix entraînait près de 32 000 arrestations chaque année. Le rôle de la police s'est également élargi, avec l'introduction de l'automobile, de nouvelles pratiques sont apparues. Les tâches comprenaient désormais la réglementation de la circulation des véhicules à moteur et le retrait des passagers indisciplinés des tramways. Le BPD a acheté sa première voiture de patrouille en 1903 et son premier wagon de patrouille en 1912. Plus tard, la police utilisera des motos pour faire face à la circulation sans cesse croissante.

La grève de la police de Boston en 1919 visait à améliorer les salaires et les conditions de travail des patrouilleurs et la reconnaissance de son syndicat. Cet effort a fait la une des journaux nationaux et a changé le BPD, alors que le ministère a éliminé près des trois quarts de sa force et a rempli les rangs de soldats de retour de la Première Guerre mondiale.

Les années 1920 ont été une période particulièrement meurtrière pour le BPD, avec 17 officiers tués dans l'exercice de leurs fonctions entre 1920 et 1930 alors que le ministère s'occupait de l'interdiction et du crime qui s'ensuivit. La Grande Dépression a réduit les salaires de la police en raison d'un budget municipal plus petit. Pendant la Seconde Guerre mondiale, de nombreux policiers ont quitté le département pour rejoindre les forces armées.

Semblable à d'autres services de police dans les années 1960, la police de Boston a maintenu l'ordre pendant les périodes de protestation et de troubles. Avec la déségrégation scolaire en 1974, le BPD a déployé des agents dans toute la ville pour escorter les écoliers et assurer la sécurité publique.

Pour répondre aux exigences de la politique moderne, le BPD a construit une installation ultramoderne en 1997. Alors que les premiers quartiers généraux de la police étaient situés à proximité des centres gouvernementaux et commerciaux, le nouveau quartier général du BPD est situé dans le quartier de Roxbury afin de être près du milieu géographique de Boston. One Schroeder Plaza est nommé en l'honneur des frères Walter et John Schroeder, deux officiers tués dans l'exercice de leurs fonctions dans les années 1970.

Au cours des quatre dernières décennies, Boston a connu une baisse significative de son taux de criminalité global. Tout au long de son histoire, le BPD a utilisé des stratégies et des partenariats innovants afin de protéger tous les habitants de Boston et a servi de modèle pour les services de police du pays.


Une brève histoire de la protestation policière

Jusqu'à présent, il n'y a pas de terme convenu pour décrire la chute brutale des forces de l'ordre de bas niveau par les forces de l'ordre de New York, une manifestation non déclarée de deux semaines contre un maire que de nombreux flics pensent ne pas leur montrer le respect dû. Une grande partie de la couverture l'a appelé un «arrêt de travail virtuel», une étiquette attribuée par le New York Post, où les données sur la baisse des arrestations et des contraventions ont été publiées pour la première fois – bien que le terme, lorsqu'il est utilisé dans d'autres publications, ait tendance à rester entre guillemets. Le commissaire de police William Bratton a également ergoté sur la terminologie : "Je n'ai pas utilisé le mot" ralentissement "", a-t-il déclaré. « Si c’est ce que c’est, nous l’appellerons ainsi et le traiterons en conséquence. Nous ne sommes pas dans une crise de sécurité publique sous quelque forme que ce soit », a-t-il déclaré.

En 1919, Calvin Coolidge, alors gouverneur du Massachusetts, a envoyé des miliciens, photographiés ci-dessus, pour remplacer temporairement les policiers en grève à Boston.

Avec l'aimable autorisation de la Bibliothèque publique de Boston, Collection Leslie Jones

Une chose qui n'a certainement pas été appelée est une grève. Les Américains ont une solide histoire de grève – ils y sont depuis avant même d'être officiellement américains – mais les flics, chargés de protéger le public, sont généralement censés rester au travail. Lorsque 80 % des policiers de Boston ont quitté leur poste en 1919, la première grande grève de la profession, le gouverneur du Massachusetts, Calvin Coolidge, a créé un précédent sans faille pour la gestion des flics indisciplinés : il a rassemblé la milice de l'État, rétabli l'ordre et déclaré : « Il n'y a pas de droit grève contre la sécurité publique par n'importe qui, n'importe où, n'importe quand. Présenté comme un défenseur intransigeant de la loi et de l'ordre, Coolidge a été nommé vice-président un an plus tard.

La première action policière de la police de New York n'a pas eu lieu avant 50 ans. En 1971, environ 20 000 patrouilleurs ont refusé de se présenter au travail, citant la soi-disant «grippe bleue». Ils ont coordonné six jours de maladie, tandis que le maire John Lindsay – ayant apparemment en tête l'héritage inflexible de Coolidge – a juré qu'il licencierait tout le service de police s'il en était ainsi. Le président du syndicat a finalement réussi à rallier ses rangs et à annuler la grève. Mais même une fois la grippe bleue passée, beaucoup ont déploré un changement culturel systémique. Le Daily News a écrit :

L'image du flic new-yorkais a changé. Il n'y a plus d'officier bienveillant et dévoué en bleu faisant tournoyer sa matraque et polissant une pomme sur son rythme. Place au nouveau look : le jeune homme intéressé par les hauts salaires, la retraite anticipée. C'était peut-être inévitable. La voiture de police a sorti le flic de la rue et l'a rendu impersonnel. L'électronique a remplacé le contact humain. Le dévouement au travail en Amérique dans les années 60 s'inclinait généralement devant les préoccupations économiques, et le flic veut le sien.

La décennie suivante a vu une série de grèves de la police dans tout le pays – à Baltimore, San Francisco, Cleveland et la Nouvelle-Orléans – dont beaucoup ont leur propre héritage durable. San Francisco s'est tourné vers des « patrouilleurs spéciaux », ou des agents de police privés, pour remplir les rangs les plus appauvris des forces de l'ordre. Les vestiges de cet arrangement subsistent encore dans la ville aujourd'hui : les flics publics et privés continuent de coexister dans un système à deux vitesses, caractérisé par des différences considérables d'autorité, mais seulement de subtiles différences d'uniforme. (Les uniformes de flic ordinaires portent une étoile à six branches, les uniformes de police spéciaux en ont une à sept branches.) À la Nouvelle-Orléans, la grève est un événement particulièrement mémorable : 1979 a été l'année où la police a effectivement annulé le Mardi Gras.

Bon nombre de ces débrayages ont été organisés pour exiger des augmentations de salaire ou de meilleurs droits de négociation – des problèmes qui n'ont pas encore été soulevés dans l'arrêt actuel de New York – bien qu'il soit à noter que la police est en arbitrage contractuel. Mais une grève de la police de Milwaukee en 1981 présente des similitudes remarquables avec les tensions raciales et l'affrontement politique qui se sont déroulés ces dernières semaines. En décembre 1981, deux policiers sont abattus dans une ruelle par un adolescent noir. À la suite des meurtres, l'échevin de Milwaukee Roy Nabors a déclaré dans une déclaration publique que la fusillade aurait pu être le produit de la peur : « Chaque fois qu'un policier approche une personne de la communauté noire », a-t-il déclaré, « il y a cette peur. Les flics de Milwaukee ont perçu cet extrait de la déclaration de Nabors, qu'il a ensuite soutenu avoir été sorti de son contexte, comme un mépris pour la perte de la vie policière.

La controverse sur la conduite et la réforme de la police couvait à Milwaukee depuis des mois. Trois décès impliquant des policiers cette année-là – d'un homme noir en garde à vue, d'un homme d'affaires accosté lors d'une course-poursuite et d'un danseur de boîte de nuit – avaient suscité des inquiétudes quant à la brutalité policière et enflammé les tensions entre les forces de l'ordre et le public. Le président du syndicat de la police a qualifié un procureur de district de Milwaukee de « persécuteur » pour avoir enquêté sur une faute professionnelle. C'est un langage doux, peut-être, par rapport aux agents qui ont qualifié le maire Bill de Blasio de "haineux des flics", mais c'était un sentiment suffisamment fort pour provoquer un débrayage à l'échelle du département. Il n'y a aucune trace du nombre d'officiers qui ont participé à la grève, ni aucune preuve de son impact sur les taux de criminalité de la ville, elle n'a duré que 16 heures.

Le dénouement rapide du conflit de Milwaukee contraste fortement avec la protestation prolongée de New York. À Milwaukee, le conseil municipal était impatient de remettre l'incident dans le passé : les décideurs ont promis de désavouer la déclaration de Nabors sur les relations raciales dans la ville et ont accepté de ne pas poursuivre les agents pour avoir illégalement quitté leur travail. Personne à New York ne semble prêt à balayer l'animosité sous le tapis. Cette semaine, les flics ont prouvé qu'ils ne reculaient pas lorsqu'ils ont bafoué la supplication du commissaire de police Bratton de renoncer à manifester lors des dernières funérailles de la police et ont tourné le dos au maire de Blasio lors de son éloge funèbre. De son côté, de Blasio s'efforce de paraître optimiste. Lors d'une conférence de presse cette semaine aux côtés de Bratton, il a souligné la baisse du taux de criminalité de la ville.

Et tandis que les commentateurs essaient de donner un sens à ce qu'ils appellent un "ralentissement", le maire a évoqué une image plus rose pour la nouvelle année: "Nous allons", a-t-il promis, "construire sur l'élan de l'année dernière".


À propos de la grève de la police de Boston en 1919

Les agents quittant Fay Hall après un vote de grève. Boston Globe, 9 septembre 1919.

Le 9 septembre 1919, plus de 1 100 policiers de Boston se sont mis en grève pour des salaires équitables, des conditions de travail décentes et leur droit de s'organiser.

Les policiers de Boston étaient payés moins que la plupart des ouvriers qualifiés de la ville et n'avaient pas eu d'augmentation depuis des décennies. Les quarts de travail normaux allaient de dix à treize heures. Obligés d'être de garde au commissariat plusieurs nuits par mois, ils dormaient dans des locaux crasseux et étaient responsables de l'achat de leurs uniformes et de leurs bottes.

Le commissaire de police Edwin Curtis n'a pas tenu compte des demandes des policiers. Lui et le gouverneur Calvin Coolidge se méfiaient du pouvoir politique croissant des immigrants et de leurs élus. Selon eux, les grèves menaçaient la démocratie. Ils ont été influencés par la peur rouge de l'époque, une hystérie alimentée par la croyance que les immigrants radicaux et les syndicalistes tentaient d'inciter à une révolution.

Comme les policiers prévoyaient de rejoindre la Fédération américaine du travail (AFL), Curtis a interdit à la police de rejoindre une organisation extérieure. Les policiers ont voté pour défier l'ordre et rejoindre l'AFL. Le 21 août, Curtis a accusé huit policiers d'avoir violé sa décision. Le 8 septembre, il a suspendu 11 autres pour un total de 19 dirigeants de l'effort d'organisation. Le lendemain, plus de 1 100 policiers ont quitté le travail.

Le désordre dans le centre-ville de Boston a été presque instantané car les gens ont profité de la situation, pillant les magasins et cassant les vitres. Le maire de Boston, Andrew Peters, a demandé au gouverneur Coolidge d'appeler la garde de l'État du Massachusetts et la milice locale. Lorsque les gardes ont tiré sur une foule, tuant cinq hommes, la violence a commencé à s'atténuer.

La plupart des Bostoniens ont imputé la violence à la police pour avoir laissé la ville sans défense, plutôt qu'aux foules sans foi ni loi ou à la réponse agressive de l'armée. Curtis a refusé de réembaucher des grévistes, mais a accordé à leurs remplaçants l'augmentation de salaire qu'ils réclamaient depuis des années. Il faudra près de cinquante ans avant que la police de Boston ne soit autorisée à s'organiser et que la nation assiste à une autre grève de la police.

Pour en savoir plus sur l'histoire de la grève de la police de Boston en 1919, explorez cette carte en ligne interactive et cette chronologie historique


L'histoire des grévistes de la police de Boston en 1919 se perpétue sur le site Web de la bibliothèque Healey

Le 9 septembre 1919, 1 177 policiers de Boston se sont mis en grève dans l'espoir d'obtenir les améliorations promises depuis longtemps des salaires et des conditions de travail. Aucun des grévistes n'a plus jamais travaillé comme officier de police de Boston. Certains avaient tellement honte qu'ils parlaient très peu de leur ancien travail à leur famille, voire pas du tout.

Désormais, les descendants, les généalogistes amateurs, les historiens et la communauté dans son ensemble peuvent se renseigner sur ces grévistes via un site Web créé par les bibliothécaires de la bibliothèque Joseph P. Healey de l'UMass Boston, bpstrike1919.org.

Le projet de grève de la police de Boston en 1919 a vu le jour en 2012, lorsque Margaret Sullivan, gestionnaire des dossiers et archiviste du service de police de Boston, a contacté Joanne Riley, désormais doyenne par intérim des bibliothèques universitaires de l'UMass Boston, au sujet d'un ensemble historique intéressant de documents du service de police. tenu.

Il y avait une fiche pour chaque membre du département qui s'est mis en grève le 9 septembre 1919, avec un cachet rouge sur chacun qui dit : « A abandonné son devoir le 9 septembre 1919 ». Sullivan a reconnu la valeur de ces cartes de liste et a réfléchi à la façon de les présenter étant donné le 100e anniversaire qui approche en 2019.

« UMass Boston s'intéresse à l'histoire du travail, à l'histoire locale et aux histoires inédites qui en font un bon choix pour ce programme », a déclaré Sullivan.

Riley s'est mis au travail, emmenant les professeurs, les étudiants et les bénévoles extérieurs de l'UMass Boston à bord.

« Au lendemain de la grève, [la ville] a embauché environ 16 000 remplaçants, à qui ils ont accordé les concessions que les grévistes réclamaient depuis si longtemps, donc à bien des égards, c'était un événement qui a eu un effet sur l'histoire du travail et la capacité des fonctionnaires à se mettre en grève, et l'effet très, très personnel que cela a eu sur les gens de la ville : les grévistes, leurs familles, les gens qui ont pris leur place. Ce fut un événement très important dans l'histoire de Boston », a déclaré Riley.

Après que les volontaires aient tapé les informations dans la boîte à chaussures des fiches, un groupe de volontaires appelés « starters » a cherché ce qu'ils pouvaient trouver d'autre sur les grévistes, en passant au peigne fin des documents de source primaire tels que des registres de recensement, des répertoires de villes et des registres de guerre. Le bénévole Ken Liss, responsable des services de liaison et d'enseignement à l'Université de Boston, était l'un de ces « starters ».

"J'adore faire des recherches sur des personnes dont les histoires ne sont pas souvent racontées, surtout si elles font partie d'une plus grande tapisserie qui raconte une plus grande histoire, et cela correspond vraiment à ce projet de loi", a déclaré Liss.

Après ce premier passage à remplir les fiches de chaque gréviste, un autre volontaire s'assurait que rien ne manquait. Au cours de la « phase de clôture », un volontaire saisirait les données de la feuille de travail dans la base de données en ligne, ce qui générerait une biographie pour chaque attaquant. La dernière phase consistait à rédiger une biographie sur chaque attaquant.

Susan Eppling fait de la généalogie pour le plaisir. Un jour, elle était sur son compte Ancestry.com et a vu quelqu'un établir un lien vers les dossiers de son grand-père, Cornelius Crowley.

"Il n'y a pas beaucoup de gens qui survivent qui sont des parents que je ne connais pas, et j'ai envoyé un e-mail à cette personne via Ancestry et ils m'ont parlé du projet, puis j'ai contacté les gens d'UMass Boston. J'ai participé à leur cours en ligne ouvert et massif pour devenir l'un de leurs bénévoles, puis ça a fait boule de neige », a déclaré Eppling.

Plus de 80 bénévoles ont consacré plus de 90 000 heures de travail de recherche en sept ans au projet de grève de la police de Boston en 1919. Les organisateurs et les bénévoles parlent du processus dans cette vidéo.

Toutes ces recherches ont conduit à un événement à UMass Boston le 7 septembre 2019, au cours duquel le site Web bpstrike1919.org a été dévoilé, et les membres de la famille ont reconstitué le moment où leurs ancêtres ont décidé de faire grève.

"Ma sœur et moi nous sommes levés et avons dit:" Au nom de notre grand-père, Cornelius Crowley, nous votons en faveur de la grève ", et tout le monde surgissait de partout", a déclaré Eppling. Regardez la vidéo de l'événement du 7 septembre 2019.

Riley dit que ce n'est pas parce que le site Web est en ligne que la collecte de données est terminée. Les bénévoles et les descendants peuvent continuer à fournir des photos et des informations. Et les histoires peuvent continuer à être racontées et lues.

"Pour pouvoir écrire la biographie de [mon grand-père], sachez qu'elle fait partie de cette collection grandissante - elle sera là à perpétuité - je pense qu'il serait heureux et fier", a déclaré Eppling.


La grève de la police de Boston en 1919

En 1919, un cinquième des ouvriers du pays se met en grève. L'année a commencé avec la grève des travailleurs du port de New York en janvier, suivis des couturières. En février, les gros titres ont fait état d'un « prélude à la révolution », lorsqu'une grève générale à Seattle a fermé toutes les entreprises du 6 au 11 février.

Des bombes ont été envoyées au maire de Seattle, qui a rompu la grève et, en avril, 40 autres bombes postales ont été trouvées en route vers d'autres dirigeants publics pour le 1er mai, la fête communiste internationale. Avec en toile de fond l'apparente propagation du communisme, de nombreux citoyens américains pensaient qu'ils étaient au bord d'une révolution ouvrière.

Dans le Massachusetts, les travailleurs du textile de Lawrence sont sortis pour protester contre un horaire de travail de six jours par semaine et de neuf heures par jour. Les opérateurs téléphoniques de Boston ont interrompu une grande partie du service téléphonique de la Nouvelle-Angleterre lors d'un arrêt de travail en avril et, en juillet, les employés des trains surélevés de Boston ont organisé leur propre débrayage. Les chefs d'entreprise et politiques de Boston ont pu voir cette tendance nationale de grèves désactiver leurs propres entreprises et communautés, et ils sont devenus de plus en plus alarmés.

Griefs généreux

Il ne fait aucun doute que la police de Boston avait des griefs légitimes, qu'elle avait exprimés dès 1917. Le salaire de départ des nouveaux officiers n'avait pas augmenté depuis 60 ans, depuis 1857, lorsque les nouvelles recrues recevaient deux dollars par jour. Leurs salaires étaient même inférieurs à ceux de la plupart des ouvriers d'usine non qualifiés. Les agents travaillaient sept jours par semaine, avec un jour de congé toutes les deux semaines, pendant lequel ils ne pouvaient pas quitter la ville sans autorisation spéciale. Selon les affectations, les agents travaillaient entre 72 et 98 heures par semaine et devaient dormir dans les maisons de la gare, au cas où ils en auraient besoin. Les agents n'étaient pas payés pour les comparutions devant le tribunal et ils se sont également plaints des conditions déplorables dans les postes de police, notamment le manque d'assainissement, de baignoires, de lits et de toilettes.

Depuis 1885, la police de Boston était sous le commandement d'un commissaire nommé par le gouverneur de l'État. Bien que le maire de Boston contrôlait leur budget, leur fonctionnement et la façon dont ils utilisaient le budget étaient contrôlés par ce commissaire nommé par le gouverneur. Cela a placé le maire, Andrew Peters, dans une position difficile. Sa ville était protégée par une force de police qui n'était pas sous son contrôle. Lorsque la police réussissait, l'État s'attribuait le mérite, mais lorsqu'il y avait des problèmes, Peters, qui était le plus proche d'eux, pouvait facilement devenir le bouc émissaire.

Il y avait aussi une superposition ethnique. Les Yankees protestants cherchaient à contrôler les rangs des catholiques irlandais du département de police de Boston. Cela a fait du conflit plus que les salaires ou les conditions de travail, il s'est rapidement développé en fonction de l'ethnicité.

En juin 1919, les griefs formulés par les policiers n'avaient pas été traités, alors ils se sont tournés vers la Fédération américaine du travail (AFL) pour envisager la syndicalisation. Bien que les policiers aient déjà leur propre association appelée Boston Social Club, fondée par le service de police en 1906 et fonctionnant sous son parrainage, le commissaire de police Edwin Curtis a été franc dans sa condamnation du mouvement de syndicalisation. Après tout, le mouvement syndical a longtemps été considéré avec méfiance par de nombreux Américains, et ces méfiances ont été renforcées par la soi-disant révolution ouvrière en Russie et par les efforts visant à répandre le communisme dans le monde occidental.

En août, la police a obtenu une charte syndicale, à laquelle le commissaire Curtis s'est opposé au motif qu'un policier n'était pas "un employé, mais un fonctionnaire de l'État". Le maire Peters était inaccessible, étant en vacances prolongées dans le Maine, mais le gouverneur du Massachusetts Calvin Coolidge et Le procureur général Albert Pillsbury a proposé une loi pour rendre la syndicalisation illégale pour les employés publics. Pillsbury notera que "l'homme du travail organisé nous a pris à la gorge et nous a à sa merci".

À partir de ce moment, les représentants de l'État se sont concentrés sur la légitimité de la syndicalisation des employés publics plutôt que sur la validité des plaintes des agents. Le 20 août, le commissaire Curtis a suspendu huit des principaux organisateurs de syndicats de police, suivi peu après par 11 autres suspensions. La base reçut l'ordre de rendre leurs matraques et Curtis commença à organiser des remplaçants volontaires pour la police.

Définir la politique dans Stone

Lorsque le maire Peters est revenu de vacances, il a fait des déclarations conciliantes et a organisé une commission dirigée par l'éminent banquier James Storrow. Le groupe Storrow&rsquos a recommandé que le commissaire Curtis et la police conviennent d'un syndicat de police sans liens avec l'AFL et sans droit de grève. Curtis reconnaîtrait le syndicat de la police, et le syndicat accepterait de rester « indépendant et non affilié ». Le groupe Storrow a également recommandé qu'aucune mesure ne soit prise contre les 19 agents que Curtis avait suspendus. Quatre des cinq journaux de Boston ont soutenu le compromis, avec seulement le Transcription de Boston maintenir une position antisyndicale cohérente. The Boston Chamber of Commerce backed the compromise, as well.

Commissioner Curtis kept to his position that it would be inconsistent with the public interest to negotiate with a union, or have the police obliged to act upon the whims of any non-public organization, and that the need for public safety outweighed the officers&rsquo asserted right to collective bargaining. As Curtis had put it earlier:

It is or should be apparent to any thinking person that the police department of this or any other city cannot fulfill its duty to the entire public if its members are subject to the direction of an organization existing outside the department…. If troubles and disturbances arise where the interests of this organization and the interests of other elements and classes in the community conflict, the situation immediately arises which always arises when a man attempts to serve two masters, &mdash he must fail either in his duty as a policeman, or in his obligation to the organization that controls him.

With the backing of Governor Coolidge, Curtis rejected Storrow&rsquos proposal.

But the police were emotionally committed to the union as the only effective means of making progress. The police union members responded on September 8 by voting 1,134 to 2 in favor of a strike, and scheduled it to start at evening roll call the next day. Their stated grounds omitted wages and working conditions. They were striking to protest the commissioner&rsquos denial of their right to affiliate themselves with the AFL.

U.S. Senator Henry Cabot Lodge of Massachusetts described the strike as &ldquothe first step to sovietizing the country.&rdquo Governor Coolidge suggested that the city council raise wages and improve working conditions. Still, Coolidge&rsquos commissioner held firm to his position and recruited about 200 Harvard University athletes and business men to step in during the expected strike.

Mayor Peters requested that Governor Coolidge dispatch the State Guard as a first reaction to the strike. Coolidge sided with his police commissioner, who advised that volunteers could fill the void and that troops should only be sent if needed.

On September 9, Boston Police Department officers went on strike at 5:45 p.m. Of the department&rsquos 1,544 personnel, 1,117 (72 percent) refused to report for work. Governor Coolidge assigned 100 members of the state&rsquos Metropolitan Park Police Department to replace the striking officers, but 58 of them refused to participate and were suspended from their jobs. Despite assurances from Commissioner Curtis to Mayor Peters and Governor Coolidge, Boston had little police protection for the night of September 9. Volunteer replacements were still being organized and due to report the next morning.

The Strike Plays Out

As residents absorbed the reality of the absence of police, the hooligans among them took the opportunity to engage in various petty crimes. There was gambling in public, purse snatching, and harassing of law-enforcement officers, both those on strike who were now without a badge and gun, as well as those who acted as strike breakers in the greatly weakened police force.

By 8:00 p.m. a crowd estimated at 10,000 gathered in Scollay Square, a center of amusement halls and theaters. Soon a cigar store window was broken and the store emptied. This was followed by a frenzy of looting and mayhem, including throwing rocks at streetcars and overturning the carts of street vendors, which took place downtown and in South Boston until well after midnight.

On the morning of September 10, political positioning ensued. Mayor Peters issued a press release saying that he was not to blame, and he called out the State Guard. He used an emergency clause to take control of the police whenever &ldquotumult, riot, and violent disturbance&rdquo happened within the city. Coolidge reacted by issuing a statement that, as Governor, the Guard would be under his control, and that Coolidge, not Peters, would save Boston.

The president of Harvard University, Lawrence Lowell, called on more students to volunteer, as did Boston&rsquos businessmen. Crowds waited outside police stations to attack the volunteers. Cries of &ldquokill the cops&rdquo were heard. The Commander of Station 6 in South Boston kept his Harvard volunteers in the station in order to protect their lives.

At Scollay Square there were sporadic confrontations between the replacement police and the crowd, resulting in several Harvard students being cornered. When the first troop of cavalry arrived, they had to intervene to rescue groups of cornered police. Several guardsmen were injured by thrown rocks but, eventually, the threat of live ammunition and horsemen with swords pushed the crowd from Scollay Square.

Boston became a beehive of military activity, as Governor Coolidge eventually provided 5,000 State Guards. At the old armory, near the Park Plaza Hotel, mobile units with machine guns set up headquarters.

Violence peaked that evening, the night of September 10 and 11. But businesses were better prepared: Some had boarded up their windows, while others stayed open all night with armed guards visible, in order to discourage any thoughts of taking advantage of the absence of law-enforcement officers. But the Guard proved inexperienced at handling crowds and quick to assert control without regard for loss of life. Gunfire in South Boston left two dead and others wounded. Scollay Square was reportedly the scene of a riot where one died. The death total ultimately reached nine.

The next morning the Los Angeles Times wrote, &ldquoNo man&rsquos house, no man&rsquos wife, no man&rsquos children will be safe if the police force is unionized and made subject to the orders of Red Unionite bosses.&rdquo In Philadelphia, the Public Ledger reported, &ldquoBolshevism in the United States is no longer a specter. Boston in chaos reveals its sinister substance.&rdquo And the Journal de l'État de l'Ohio declared, &ldquoWhen a policeman strikes, he should be debarred not only from resuming his office, but from citizenship as well. He has committed the unpardonable sin he has forfeited all his rights.&rdquo

But when Governor Coolidge called the strikers &ldquodeserters&rdquo and &ldquotraitors,&rdquo a mass meeting of the Boston Police Union responded with wounded pride and a taunt of its own:

When we were honorably discharged from the United States army, we were hailed as heroes and saviors of our country. We returned to our duties on the police force of Boston.

Now, though only a few months have passed, we are denounced as deserters, as traitors to our city and violators of our oath of office.

The first men to raise the cry were those who have always been opposed to giving to labor a living wage. It was taken up by the newspapers, who cared little for the real facts. You finally added your word of condemnation….

Among us are men who have gone against spitting machine guns single-handed, and captured them, volunteering for the job. Among us are men who have ridden with dispatches through shell fire so dense that four men fell and only the fifth got through.

Not one man of us ever disgraced the flag or his service. It is bitter to come home and be called deserters and traitors. We are the same men who were on the French front.

Some of us fought in the Spanish war of 1898. Won&rsquot you tell the people of Massachusetts in which war you served?

Mayor Peters feared that a general strike might follow, such as the one that closed Seattle, with the support of other unions and public employees. With order restored, he met with union leaders to seek a compromise. Governor Coolidge could afford to take a firmer stance, as ultimately he would not have to lead the city through a general strike. Furthermore, he had a supporter sitting inside the Central Labor Organization, &ldquoDiamond&rdquo Jim Timilty, who secretly promised that a general strike would not be called.

AFL chief Samuel Gompers, who had just returned from Europe, quickly assessed the situation and the strength of public sentiment and urged the strikers to return to work. The police accepted his recommendation immediately. On September 12, Gompers telegraphed Mayor Peters and Governor Coolidge, asking for the strikers to be reinstated and that all parties agree to wait for arbitration &ldquoto honorably adjust a mutually unsatisfactory situation.&rdquo Coolidge replied with a statement of support for Commissioner Curtis&rsquo hard line. Gompers telegraphed Coolidge again, this time blaming Curtis for the crisis. Coolidge dismissed the commissioner&rsquos behavior as irrelevant, because no provocation could justify the police walkout. His terse summation elevated his reputation on the national scene: &ldquoThere is no right to strike against the public safety by anybody, anywhere, any time.&rdquo In the end, the show of force rapidly caused the strike to collapse and earned for Coolidge the image of a strict enforcer of law and order, as he declared that he would continue to &ldquodefend the sovereignty of Massachusetts.&rdquo

Labor was plentiful, so by mid-December Commissioner Curtis was able to hire an entirely new police force. The State Guard was able to return to their homes, but striking officers were not allowed to return to their jobs with the Boston Police Department, which went overwhelmingly to unemployed servicemen. The new recruits were granted higher pay, better working conditions, and additional holidays, and gained the additional benefit of free uniforms.

Governor Coolidge&rsquos strong action was soothing to a fearful public, and he was easily reelected on November 4, 1919 with a 62-percent majority. A year later he would become the Vice President of the United States and, following the death of President Warren Harding, he became our 30th President on August 2, 1923. Mayor Peters would be defeated in his next election by his political rival James Curley, who had preceded him as Mayor.

While the Boston police strike proved to be temporarily disastrous for the union movement, and the AFL reversed its attempts at organizing police officers for another two decades, police were eventually allowed to form unions. However, it is still illegal for police to go on strike, and even informal work actions such as the &ldquoBlue Flu,&rdquo whereby large numbers of police officers call in sick at the same time, are seriously frowned upon.


NYPD's needed history lesson: What it can learn from the Boston police strike of 1919

By Nicolaus Mills
Published January 17, 2015 11:30AM (EST)

(AP/John Minchillo/Photo montage by Salon)

Actions

Nearly a century separates the historic Boston police strike of 1919 from the December-January work slowdown of the New York City Police Department (NYPD), but especially for the NYPD’s conservative supporters, the lessons from the Boston strike on what police owe the city they work for remain relevant.

The NYPD’s supporters believe the police are right to be angry with New York mayor Bill de Blasio because he has questioned how the NYPD has used stop-and-frisk tactics in dealing with the city’s minority community. They particularly resent de Blasio saying publicly that he has told Dante, his mixed-race, 16-year-old son, who sports an afro, to take special care in any police encounter.

The problem for the NYPD’s conservative supporters is that championing the NYPD slowdown conflicts with their longtime support of the principle that grew out of the Boston police strike — namely, government employees responsible for public safety never have a right to strike or play fast and loose with the law.

The Boston police strike began in a year of widespread labor unrest in America. Seattle had undergone a general strike earlier in the year, and with World War I at an end, the underpaid and overworked Boston police let it be known that they wanted to join Samuel Gompers’ American Federation of Labor (AFL). When 19 of them took the lead in joining the union, they were immediately fired in sympathy a thousand police then walked off the job.

The reaction of city and state authorities was to call in state troops, and in short order the strike was put down. Harvard President A. Lawrence Lowell even told his students that if they volunteered for police duty, the university would schedule makeup exams for any test they missed. For Calvin Coolidge, then the governor of Massachusetts, it was not, however, enough to thwart the striking Boston police. He also insisted that they could not get their old jobs back, and in a ringing telegram that won him national attention, he declared, “There is no right to strike against the public safety by anybody, anywhere, any time.”

As the historian Amity Shlaes has pointed out in her recent, admiring biography of Coolidge, the telegram and tough stance made Coolidge a national figure. He won a permanent place for himself in conservative circles. Ronald Reagan admired Coolidge so much that as president he replaced the portrait of Harry Truman that hung in the Oval Office with that of Coolidge. More important, he followed Coolidge’s Boston-police example to the letter when, in 1981, striking air traffic controllers refused his orders to go back to work. Reagan fired all the workers who disobeyed his order, even though the firings made the nation’s airports less safe for many years. “You can’t sit and negotiate with a union that’s in violation of the law,” Reagan declared. “Government . . . has to provide without interruption the services which are government’s reason for being.”

The Boston police lost public sympathy when rioting broke out during their short strike. The Professional Air Traffic Controllers Organization (PATCO) was hurt by the impact of its strike on airplane passengers. By contrast, the NYPD, which skirted the law during a slowdown that now appears to be winding to a halt, has not quite suffered a comparable public relations setback — yet.

The NYPD is not, however, home free. In the incident that became the immediate cause for the protests against the NYPD in December, the police can be seen on a cellphone video putting what turned out to be a fatal chokehold an unarmed Staten Island African-American, Eric Garner, whom they allegedly caught selling “loosies,” untaxed cigarettes, on the street.

Whether the violent arrest was an overreaction has been debated, but what followed the violence is a different story. In the video, Garner, who suffered from asthma, can be seen repeatedly complaining, “I can’t breathe,” and later, as he lies helpless, and then unconscious, neither the police nor emergency service workers make any effort to apply CPR. Whether Garner lived or died appears to have been a matter of indifference to them.

The New York Post, which along with the Daily News, the city’s other major tabloid, has championed the police, has already warned the NYPD about the dangers of a slowdown. “This is a highly dangerous game,” the Post cautioned in a recent editorial. “By not doing their jobs, cops risk losing the support of the vast majority of New Yorkers.” Whether the Post speaks for the NYPD’s conservative backers is an open question. The latter may, after all, think there are times when exceptions should be made to the Coolidge-Reagan hard line on the law and government workers.

Meanwhile, a new poll from Quinnipiac University brings a clear message: "Voters say 57 - 34 percent that officers should be disciplined if they deliberately are making fewer arrests or writing fewer tickets. Black, white and Hispanic voters all agree."

Nicolaus Mills

Nicolaus Mills is professor of American studies at Sarah Lawrence College and author of Like a Holy Crusade: Mississippi 1964—The Turning of the Civil Rights Movement in America.


Clause de non-responsabilité

L'inscription ou l'utilisation de ce site constitue l'acceptation de notre accord d'utilisation, de notre politique de confidentialité et de notre déclaration sur les cookies, ainsi que de vos droits de confidentialité en Californie (accord d'utilisation mis à jour le 1/1/21. Politique de confidentialité et déclaration sur les cookies mis à jour le 1/1/2021).

© 2021 Advance Local Media LLC. Tous droits réservés (À propos de nous).
Le matériel de ce site ne peut être reproduit, distribué, transmis, mis en cache ou utilisé d'une autre manière, sauf avec l'autorisation écrite préalable d'Advance Local.

Les règles de la communauté s'appliquent à tout le contenu que vous téléchargez ou soumettez d'une autre manière sur ce site.


Voir la vidéo: Angers: les nuiteux de la police en grève du zèle (Janvier 2022).