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Histoire de Virginie - Histoire

Histoire de Virginie - Histoire

Virginie

(Fr.: t. 681, 1. 126'3lh"; né. 34'4", dph. 10'51/2"; a.
24 12 pdrs., 6 4-pdrs., 6 pistolets pivotants)

La première Virginia, l'une des 13 frégates autorisées par le Congrès continental le 13 décembre 1775, fut posée en 1776 à Fells Point, Maryland, par George Wells ; lancé en août ; et commandé au printemps 1777, capitaine James Nicholson dans la commande.

Les premiers ordres de la frégate nouvellement mise en service lui ordonnaient de tenter de traverser le fort blocus naval britannique à l'embouchure de la baie de Chesapeake, puis, en cas de succès, de se diriger vers le sud jusqu'aux Antilles et de naviguer à la recherche de navires marchands anglais. Cependant, sa première sortie a échoué, tout comme quatre tentatives ultérieures pour prendre la mer qu'elle a faites en mai, octobre, novembre et décembre 1777. Ces échecs successifs ont frustré l'équipage agité de Virginia, et beaucoup ont déserté pour rejoindre les nombreux corsaires dispersés sur le quais de Baltimore, dans le Maryland, à proximité.

Début janvier 1778, les désertions étaient devenues si nombreuses que Virginua était incapable de quitter les quais. Cette situation a provoqué une série d'échanges laides entre le capitaine Nicholson, son officier exécutif, le lieutenant Joshua Barney, et le gouverneur du Maryland Thomas Johnson. De nouvelles recrues ont finalement été recrutées sous les auspices du Comité maritime du Congrès continental, permettant à Virginia de tenter une autre course au-delà du blocus à la mi-janvier. Cette dernière course s'est bien déroulée jusqu'à ce que le HMS Emerald aperçoit Virginia près des caps de Chesapeake. La frégate britannique a poursuivi les Américains vers Baltimore. Virginia s'est attachée derrière une batterie à eau et une chaîne s'étendait sur la branche nord-ouest de la rivière Patapsco, dans le Maryland, entre Whetstone Point et plus tard Lazaretto Point, où elle a embarqué 20 autres marins.

Plus tard ce mois-ci, lorsque le capitaine Nicholson a de nouveau tenté d'exécuter le blocus, il a envoyé le lieutenant Barney en avant dans la goélette Dolphin pour reconnaître les positions des navires de guerre britanniques. Dolphin a aperçu un grand patrouilleur dans le détroit de Tanger mais l'a dépassé. Avant de rejoindre Virginia, la goélette a repris un sloop de Baltimore pris plus tôt. Sur la base du rapport du lieutenant Barney, le capitaine Nicholson a décidé d'abandonner cette dernière tentative de prendre la mer et est retourné à Baltimore.

Virginia resta à l'ancre à Baltimore pendant deux mois pour réparer et réapprovisionner. Pendant ce temps, Barney a été envoyé à York, en Pennsylvanie, pour expliquer la situation difficile de Virginia au Comité maritime, et il est revenu en mars avec l'ordre de faire une autre tentative pour éviter les Britanniques dès que possible. Une lettre de remerciement de la Royal Navy pour son bon traitement envers les prisonniers de Dolphin et un gros fromage anglais attendaient Barney à son retour à Baltimore.

Virginia quitta Baltimore à la fin du mois de mars en obéissance aux ordres du Comité maritime. Les plans de Nicholson prévoyaient que Virginia se rende d'abord à Annapolis, dans le Maryland, pour récupérer un pilote de baie promis par le gouverneur Johnson. En complétant cela, la frégate et le navire-pilote levèrent l'ancre au large d'Annapolis le 30 mars et descendirent la baie, traçant un passage de nuit dans l'Atlantique. Cependant, tôt le matin du 31 mars, Virginal s'est échoué avec un énorme crash sur le soi-disant Middle Ground entre les caps, en face de la ville de Hampton, en Virginie. plus de. Son gouvernail s'est cassé avant qu'il n'ait pu être dégagé et a été rapidement perdu. Une fois dans le canal, Virginia a été ancrée et les réparations ont commencé.

À l'aube, des vigies ont repéré Emerald et son collègue frégate HMS Conqueror s'approchant par la mer. Bien que les canons de Virginia soient restés intacts, le capitaine Nicholson a ordonné à sa barge de sortir et de descendre à terre avec les papiers du navire. Plus tard dans la matinée, la frégate américaine se rendit au capitaine Caldwell of Emerald. Une cour d'enquête du Congrès sur le fiasco a innocenté le capitaine Nicholson, et tous les officiers de la frégate malchanceuse sont entrés en action plus tard pendant la Révolution.

Virginia, elle-même, fut bientôt réparée et finalement achetée par la Royal Navy pour être utilisée comme frégate de 32 canons HMS Virginia. Il fut mis en service le long de la côte américaine et participa aux opérations de Penobscot de 1779 et à la capture de Charleston, S.C., en 1780. À la fin de la guerre, il fut condamné et vendu.


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